Salud y Enfermedad

Tuberculosis

TuberculosisLa tuberculosis (TB) es una enfermedad infecciosa potencialmente grave que afecta principalmente a los pulmones. La bacteria que causa la tuberculosis se transmite de una persona a otra a través de pequeñas gotas liberadas en el aire a través de la tos y los estornudos.

Una vez rara en los países desarrollados, las infecciones de tuberculosis comenzaron a aumentar en 1985, en parte debido a la aparición del VIH, el virus que causa el SIDA. El VIH debilita el sistema inmunológico de una persona por lo que no se puede luchar contra los gérmenes de la TB. En los Estados Unidos, debido a los programas de control más fuertes, la tuberculosis comenzó a disminuir de nuevo en 1993, pero sigue siendo una preocupación.

Muchas cepas de la tuberculosis resisten a los fármacos más usados ​​para tratar la enfermedad.Las personas con tuberculosis activa deben tener varios tipos de medicamentos durante muchos meses para erradicar la infección y prevenir el desarrollo de resistencia a los antibióticos.

Síntomas

Aunque su cuerpo puede albergar la bacteria que causa la tuberculosis, su sistema inmunológico por lo general se puede evitar que se enfermen. Por esta razón, los médicos hacen una distinción entre:

  • TB latente.  En esta condición, usted tiene una infección de la TB, pero la bacteria permanece en su cuerpo en un estado inactivo y no causan síntomas. TB latente, también llamada TB inactivos o infección de TB, no es contagiosa. Sin embargo, puede convertirse en TB activa, por lo que el tratamiento es importante para la persona con TB latente y para ayudar a controlar la propagación de la tuberculosis en general. Se estima que un tercio de la población mundial está latente.
  • La TB activa.  Esta condición hace que usted se enferme y se pueden propagar a otras personas. Puede ocurrir en las primeras semanas después de la infección con la bacteria de la tuberculosis, o puede ocurrir años después.

Los signos y síntomas de tuberculosis activa incluyen:

  • Tos
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Sudores nocturnos
  • Escalofríos
  • Pérdida del apetito

¿Qué órganos se ven afectados?

La tuberculosis suele atacar los pulmones. Los signos y síntomas de la TB en los pulmones incluyen:

  • Tos que dura tres semanas o más
  • Tos con sangre o esputo
  • Dolor en el pecho o dolor al respirar o toser

La tuberculosis también puede afectar otras partes del cuerpo, incluyendo los riñones, la columna vertebral o el cerebro. Cuando la tuberculosis se produce fuera de sus pulmones, los signos y síntomas varían de acuerdo con los órganos involucrados. Por ejemplo, la tuberculosis de la columna vertebral puede darle dolor de espalda, y la tuberculosis en los riñones puede causar sangre en la orina.

Cuándo consultar a un médico

Consulte a su médico si usted tiene fiebre, pérdida de peso inexplicable, sudores nocturnos copiosos o una tos persistente. Estos son a menudo signos de TB, pero también pueden ser el resultado de otros problemas médicos. Su médico puede realizar pruebas para ayudar a determinar la causa.

Causas

La tuberculosis es causada por bacterias que se propagan de persona a persona a través de gotitas microscópicas liberadas en el aire. Esto puede ocurrir cuando alguien con la forma no se trata, activa de tuberculosis tose, habla, estornuda, escupe, se ríe o canta.

Aunque la tuberculosis es contagiosa, no es fácil de atrapar. Usted es mucho más probable conseguir la tuberculosis de alguien que vive o trabaja con que de un extraño. La mayoría de las personas con tuberculosis activa que han tenido un tratamiento farmacológico adecuado durante al menos dos semanas ya no son contagiosas.

VIH y tuberculosis

Desde la década de 1980, el número de casos de tuberculosis ha aumentado dramáticamente debido a la propagación del VIH, el virus que causa el SIDA. Tuberculosis y VIH tienen una relación mortal – cada impulsa el progreso de la otra.

La infección con el VIH suprime el sistema inmunológico, por lo que es difícil para el cuerpo para controlar la bacteria de la tuberculosis. Como resultado, las personas con VIH son muchas veces más probabilidades de contraer la tuberculosis y para el progreso de la enfermedad latente a activo que son personas que no son VIH positivo.

TB resistente a los medicamentos

Otra razón por la tuberculosis sigue siendo una importante causa de muerte es el aumento de cepas resistentes a los medicamentos de la bacteria .  Desde los primeros antibióticos se utilizan para combatir la tuberculosis, hace 60 años, algunos gérmenes de la TB se han desarrollado la capacidad de sobrevivir, y que la capacidad se pasa a su descendientes. Cepas resistentes a los medicamentos de tuberculosis surgen cuando un antibiótico deja de matar a todas las bacterias que se dirige. Las bacterias sobrevivientes se vuelven resistentes a ese medicamento en particular y con frecuencia otros antibióticos.

Los factores de riesgo

Cualquier persona puede contraer la tuberculosis, pero ciertos factores pueden aumentar el riesgo de la enfermedad. Estos factores incluyen:

Un sistema inmunológico deficiente

Un sistema inmune sano menudo lucha con éxito bacterias de la tuberculosis, pero su cuerpo no puede montar una defensa efectiva si su resistencia es baja. Un número de enfermedades y medicamentos pueden debilitar su sistema inmune, incluyendo:

  • VIH / SIDA
  • Diabetes
  • Enfermedad renal en etapa terminal
  • Ciertos tipos de cáncer
  • El tratamiento del cáncer, como la quimioterapia
  • Medicamentos para prevenir el rechazo de órganos trasplantados
  • Algunos medicamentos usados ​​para tratar la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn y la psoriasis
  • Desnutrición
  • Edad muy temprana o avanzada

Las conexiones internacionales

Riesgo de TB es mayor para las personas que viven en o viajan a países que tienen altas tasas de tuberculosis, tales como:

  • África Subsahariana
  • India
  • China
  • México
  • Las islas del sudeste de Asia y Micronesia
  • Las partes de la antigua Unión Soviética

La pobreza y el abuso de sustancias

  • La falta de atención médica.  Si usted tiene un ingreso bajo o fijo, vivir en un área remota, han inmigrado recientemente a los Estados Unidos, o no tienen hogar, es posible que no tengan acceso a la atención médica necesaria para diagnosticar y tratar la tuberculosis.
  • El abuso de sustancias.  uso de drogas o alcohol a largo plazo se debilita el sistema inmunológico y te hace más vulnerable a la tuberculosis.
  • El consumo de tabaco.  El uso del tabaco aumenta el riesgo de contraer tuberculosis y morir de ella.

Cuando usted trabaja o vive

  • El trabajo de cuidado de salud.  El contacto regular con las personas que están enfermas aumenta sus posibilidades de exposición a bacterias de la tuberculosis. El uso de una máscara y lavarse las manos con frecuencia a reducir enormemente su riesgo.
  • Vivir o trabajar en un centro de atención residencial.  Las personas que viven o trabajan en las prisiones, centros de inmigración o residencias de ancianos están en riesgo de tuberculosis. Eso es debido a que el riesgo de la enfermedad es mayor en cualquier lugar hay hacinamiento y la mala ventilación.
  • Vivir en un campo de refugiados o refugio.  Debilitado por la mala alimentación y la mala salud y la vida en condiciones de hacinamiento o insalubridad, los refugiados están especialmente en alto riesgo de infección por tuberculosis.

Complicaciones

Sin tratamiento, la tuberculosis puede ser fatal. Enfermedad activa no tratada normalmente afecta los pulmones, pero puede propagarse a otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo. Los ejemplos incluyen:

  • Huesos.  dolor espinal y destrucción de las articulaciones pueden ser consecuencia de la tuberculosis que infecta a los huesos. En muchos casos, las costillas se ven afectados.
  • Cerebro.  Tuberculosis en el cerebro puede causar meningitis, una inflamación a veces mortal de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal.
  • Hígado o los riñones.  El hígado y los riñones ayudan a filtrar los desechos y las impurezas de la sangre. Estas funciones se deterioran si el hígado o los riñones se ven afectados por la tuberculosis.
  • Corazón.  tuberculosis puede infectar a los tejidos que rodean el corazón, causando inflamación y fluidos colecciones que pueden interferir con la capacidad del corazón para bombear eficazmente. Esta condición, llamada taponamiento cardíaco, puede ser fatal.

Preparación para su cita

Si usted sospecha que tiene tuberculosis, consulte a su médico de familia o al departamento de salud del estado. Usted podría ser canalizado con un médico que se especializa en enfermedades infecciosas o enfermedades pulmonares (neumólogo).

Lo que puedes hacer

Antes de su cita, es posible que desee escribir una lista de contestar las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas, y cuándo comenzaron?
  • ¿Fue vacunado contra la tuberculosis cuando era un bebé?
  • ¿Alguna vez ha tenido tuberculosis o una prueba cutánea positiva?
  • ¿Alguna vez ha tomado medicamentos para la tuberculosis? Si es así, ¿qué tipo y por cuánto tiempo?
  • ¿Tiene otros problemas de salud?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos toma usted con regularidad?

¿Qué esperar de su médico

El médico puede hacer algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Hay alguien que usted sabe tiene tuberculosis activa?
  • ¿Usted tiene el VIH o el SIDA?
  • ¿Nació usted en otro país, o ha viajado en otro país?
  • ¿Alguna vez ha vivido con alguien que tenía tuberculosis?
  • ¿Qué tipo de trabajo hace usted?
  • ¿Consume alcohol o de las drogas recreativas?

Pruebas y diagnóstico

Durante el examen físico, su médico le examinará los ganglios linfáticos de la hinchazón y utilizará un estetoscopio para escuchar con atención a los sonidos de sus pulmones hacen al respirar.

La herramienta de diagnóstico más utilizado para la tuberculosis es una prueba simple de la piel. Se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia llamada tuberculina PPD debajo de la piel de su antebrazo en el interior. Usted debe sentir sólo un pinchazo leve aguja.

Dentro de 48 a 72 horas, un profesional de la salud va a revisar su brazo para hinchazón en el sitio de la inyección. Un bulto rojo duro, levantado significa que es probable que tenga una infección de la TB. El tamaño de la protuberancia determina si los resultados de la prueba son significativos.

Los resultados pueden ser mal

La prueba cutánea de la TB no es perfecto. A veces, se sugiere que las personas tienen TB, cuando en realidad no lo hacen. También puede indicar que la gente no tiene tuberculosis, cuando en realidad lo hacen.

Una prueba de falsos positivos puede suceder si usted ha sido vacunado recientemente con la vacuna del bacilo de Calmette-Guerin (BCG). Esta vacuna contra la tuberculosis rara vez se utiliza en los Estados Unidos, pero es ampliamente utilizado en los países con tasas elevadas de infección por tuberculosis.

Los resultados falsos negativos pueden ocurrir en ciertas poblaciones – incluyendo a los niños, personas mayores y personas con SIDA – que a veces no responden a la prueba cutánea de la TB. Un resultado falso negativo también puede ocurrir en personas que han sido recientemente infectadas con TB, pero los sistemas cuya inmunes aún no han reaccionado a las bacterias.

Los análisis de sangre

Los análisis de sangre pueden utilizarse para confirmar o descartar la tuberculosis latente o activa. Estas pruebas utilizan una sofisticada tecnología para medir la reacción de su sistema inmune a las bacterias de la TB. Estas pruebas pueden ser útiles si usted está en alto riesgo de infección de la TB, pero no tienen una respuesta negativa a la prueba de la piel, o si ha recibido la vacuna BCG. Debido a que estas pruebas son relativamente nuevos, muchos departamentos de salud no cuentan con ellos.

Radiografía de tórax

Si usted ha tenido una prueba cutánea positiva, su médico probablemente ordenará una radiografía del pecho. Esto puede mostrar puntos blancos en los pulmones, donde el sistema inmunológico ha encerradas bacterias de la tuberculosis, o puede revelar cambios en los pulmones causada por la tuberculosis activa.

Pruebas de esputo

Si su radiografía de tórax muestra signos de tuberculosis, su médico puede tomar muestras de su esputo – el moco que aparece cuando usted tose. Las muestras se analizan por bacterias de la tuberculosis. Estas bacterias también pueden ser examinados para ver si son resistentes a los efectos de los medicamentos comúnmente utilizados para tratar la tuberculosis. Esto ayuda a su médico a elegir los medicamentos que tienen más probabilidades de trabajar.

Tratamientos y drogas

Los medicamentos son la piedra angular del tratamiento de la tuberculosis. Pero el tratamiento de la tuberculosis lleva mucho más tiempo que el tratamiento de otros tipos de infecciones bacterianas. Con la tuberculosis, debe tomar antibióticos por lo menos durante seis a nueve meses. Las drogas exactas y la duración del tratamiento depende de su edad, salud en general, posible resistencia a los medicamentos, la forma de TB (latente o activo) y la localización de la infección en el cuerpo.

Un estudio reciente sugiere que un período de tratamiento más corto – tres meses en lugar de nueve – con la medicación combinada puede ser eficaz para mantener la TB latente se convierta en TB activa. Con el curso corto de tratamiento, las personas son más propensos a tomar todo su medicamento y el riesgo de efectos secundarios se ve afectada. Se necesitan más estudios.

Drogas más comunes de la TB

Si tiene tuberculosis latente, es posible que tenga que tomar sólo un tipo de medicamentos antituberculosos. La tuberculosis activa, sobre todo si se trata de una cepa resistente a los medicamentos, se requieren varios medicamentos a la vez. Los medicamentos más comunes utilizados para tratar la tuberculosis incluyen:

  • Isoniazida
  • La rifampicina (Rifadin, Rimactane)
  • El etambutol (Myambutol)
  • La pirazinamida

Hay cierta evidencia de que tomar vitamina D durante el tratamiento de la tuberculosis aumenta algunos de los efectos de las drogas. Se necesitan más estudios.

Efectos secundarios de los medicamentos

Efectos secundarios de los medicamentos contra la tuberculosis no son comunes, pero pueden ser graves cuando ocurren. Todos los medicamentos para la tuberculosis pueden ser altamente tóxicos para el hígado. Al tomar estos medicamentos, llame a su médico de inmediato si usted experimenta cualquiera de los siguientes:

  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Un color amarillo de la piel (ictericia)
  • Orina oscura
  • Una fiebre que dura tres o más días y no tiene una causa obvia

Completar el tratamiento es esencial

Después de unas semanas, usted no será contagiosa, y usted puede comenzar a sentirse mejor. Podría ser tentador dejar de tomar sus medicamentos para la tuberculosis. Pero es importante que usted termine el curso completo de la terapia y tomar los medicamentos exactamente según lo prescrito por su médico. Suspender el tratamiento demasiado pronto o saltarse dosis puede permitir que las bacterias que aún están vivos se vuelvan resistentes a esos medicamentos, lo que lleva a la tuberculosis que es mucho más peligroso y difícil de tratar.

Para ayudar a la gente se pega con su tratamiento, un programa que se llama terapia de observación directa (DOT) se recomienda a veces. En este enfoque, un trabajador de la salud administra el medicamento de modo que usted no tiene que acordarse de tomar por su cuenta.

Prevención

Si el resultado es positivo para la infección latente de TB, su médico podría recomendarle tomar medicamentos para reducir su riesgo de desarrollar tuberculosis activa. El único tipo de tuberculosis que es contagiosa es la variedad activa, cuando afecta a los pulmones. Así que si usted puede evitar que su tuberculosis latente se convierta en activo, no transmitir la tuberculosis a otras personas.

Proteja a su familia y amigos

Si tiene TB activa, mantenga sus gérmenes usted mismo. Por lo general se necesitan varias semanas de tratamiento con medicamentos para la TB antes de ser contagioso. Siga estos consejos para ayudar a mantener a sus amigos y familiares se enfermen:

  • Quédese en su casa.  No vaya al trabajo oa la escuela o dormir en una habitación con otras personas durante las primeras semanas de tratamiento para la tuberculosis activa.
  • Ventile la habitación.  gérmenes de tuberculosis propagan más fácilmente en pequeños espacios cerrados donde el aire no se mueve. Si no es demasiado frío al aire libre, abrir las ventanas y utilice un ventilador para soplar aire en el interior exterior.
  • Cubra su boca.  Utilice un pañuelo para cubrirse la boca cada vez que se ríe, estornuda o tose. Ponga el tejido sucio en una bolsa, sellar y tirar a la basura.
  • Use una máscara.  uso de una máscara quirúrgica cuando estás con otras personas durante las tres primeras semanas de tratamiento puede ayudar a disminuir el riesgo de transmisión.

Termine todo el tratamiento con medicamentos

Este es el paso más importante que puede tomar para protegerse y proteger a otros de la tuberculosis. Cuando se detiene el tratamiento temprano o deja pasar algunas dosis, la bacteria de TB tienen la oportunidad de desarrollar mutaciones que les permiten sobrevivir a los medicamentos antituberculosos más potentes. Las cepas resistentes a los medicamentos resultantes son mucho más letales y difíciles de tratar.

Vacunaciones

En los países donde la tuberculosis es más común, los niños a menudo son vacunados con bacilo de Calmette-Guerin (BCG), ya que puede prevenir la tuberculosis grave en los niños. La vacuna BCG no se recomienda para uso general en los Estados Unidos, porque no es muy eficaz en los adultos, y que provoca un resultado falso positivo en la prueba cutánea de la TB.Los investigadores están trabajando en el desarrollo de una vacuna más eficaz de la tuberculosis.

Afrontamiento y apoyo

El tratamiento para la tuberculosis es un proceso complicado y largo. Pero la única manera de curar la enfermedad es seguir con su tratamiento. Puede que le resulte útil tener su medicación dada por una enfermera u otro profesional de la salud para que usted no tiene que acordarse de tomar por su cuenta. Además, trate de mantener sus actividades normales y aficiones, y mantenerse en contacto con familiares y amigos.

Tenga en cuenta que su salud física puede afectar su salud mental. La negación, la ira y la frustración son normales cuando hay que lidiar con algo difícil e inesperado. A veces, es posible que tenga más herramientas para hacer frente a estas u otras emociones. Los profesionales, como terapeutas o psicólogos del comportamiento, pueden ayudarle a desarrollar estrategias de afrontamiento positivas.

Powered by: Wordpress