Salud y Enfermedad

Toxoplasmosis

ToxoplasmosisLa toxoplasmosis es una enfermedad que resulta de la infección con el parásito Toxoplasma gondii. Este organismo es uno de los parásitos más comunes en el mundo.

La toxoplasmosis puede causar síntomas similares a la gripe en algunas personas, pero la mayoría de las personas afectadas no desarrollan signos y síntomas. Para los bebés que nacen de madres infectadas y las personas con sistemas inmunológicos debilitados, la toxoplasmosis puede causar complicaciones muy graves.

Si usted está sano en general, probablemente no necesitará ningún tratamiento para la toxoplasmosis. Si está embarazada o haber disminución de la inmunidad, ciertos medicamentos pueden ayudar a reducir la severidad de la infección. El mejor enfoque, sin embargo, es la prevención.

Síntomas

Probablemente no va a saber si ha contraído la toxoplasmosis, aunque algunas personas pueden presentar síntomas de toxoplasmosis similares a los de la gripe o mononucleosis, tales como:

  • Dolores en el cuerpo
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Fatiga
  • En ocasiones, el dolor de garganta

En las personas con sistemas inmunes debilitados

Si usted tiene el VIH / SIDA, está recibiendo quimioterapia o ha tenido recientemente un trasplante de órgano, una infección por toxoplasma anterior puede reactivarse y usted es más propenso a desarrollar signos y síntomas de infección severa, incluyendo:

  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Falta de coordinación
  • Convulsiones
  • Problemas pulmonares que pueden parecerse a la tuberculosis o la neumonía por Pneumocystis carinii, una infección oportunista frecuente que se presenta en personas con SIDA
  • Visión borrosa causada por la inflamación severa de la retina (la toxoplasmosis ocular)

En los bebés

Si usted se infecta por primera vez justo antes o durante su embarazo, usted tiene una probabilidad del 30 por ciento de transmitir la infección a su bebé (toxoplasmosis congénita), incluso si usted no tiene signos y síntomas usted mismo.

Su bebé está en mayor riesgo de contraer toxoplasmosis si usted se infecta en el tercer trimestre y menos en riesgo si usted se infecta durante el primer trimestre. Por otro lado, cuanto más temprano en su embarazo la infección se produce, el más grave de los resultados para su bebé. Muchas infecciones tempranas terminan en muerte fetal o aborto involuntario, y los niños que sobreviven son propensos a nacer con graves problemas, tales como:

  • Convulsiones
  • Un agrandamiento del hígado y el bazo
  • Coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos (ictericia)
  • Infecciones oculares graves

Sólo un pequeño número de bebés que tienen toxoplasmosis presentan signos de la enfermedad en el momento del nacimiento. A menudo, los niños infectados no desarrollan signos y síntomas – incluyendo la pérdida de audición, discapacidad mental o infecciones oculares graves – hasta la adolescencia o más tarde.

Cuándo consultar a un médico

Si usted está viviendo con VIH o SIDA o si está embarazada o piensa quedar embarazada, hable con su médico sobre las pruebas. Los signos y síntomas de la toxoplasmosis severa – visión borrosa, confusión, pérdida de la coordinación – requieren atención médica inmediata, especialmente si su sistema inmunológico se ha debilitado.

Causas

Toxoplasma gondii (T. gondii) es un organismo parásito unicelular que puede infectar a la mayoría de animales y aves. Pero debido a que se reproduce sexualmente sólo en los gatos, felinos salvajes y domésticos son mejor anfitrión del parásito.

Cuando una persona se infecta con T. gondii,  el parásito forma quistes que pueden afectar a casi cualquier parte del cuerpo – a menudo su cerebro y los músculos, incluyendo el corazón.

Si usted es generalmente sano, su sistema inmune mantiene los parásitos bajo control. Ellos permanecen en su cuerpo en un estado inactivo, que le proporciona inmunidad de por vida por lo que no se puede llegar a infectarse con el parásito de nuevo. Pero si su resistencia se debilita por enfermedad o ciertos medicamentos, la infección se puede reactivar, dando lugar a complicaciones graves.

Aunque no se puede “coger” la toxoplasmosis de un niño infectado o un adulto, puede infectarse si usted:

  • Entrar en contacto con heces de gato que contienen el parásito.  Usted puede ingerir accidentalmente los parásitos si se toca la boca después de la jardinería, la limpieza de una caja de arena o tocar cualquier cosa que haya estado en contacto con heces de gato infectadas. Los gatos que cazan o que son alimentados con carne cruda son los más susceptibles de albergar T. gondii.
  • Comer alimentos contaminados o beber agua contaminada. Cordero, carne de cerdo y carne de venado son especialmente propensos a ser infectados con T. gondii.Ocasionalmente, los productos lácteos no pasteurizados también pueden contener el parásito. El agua puede estar contaminada con T. gondii, también, pero esto no es común en los Estados Unidos.
  • Use cuchillos contaminados, las tablas de cortar y otros utensilios de cocina. Utensilios de cocina que entran en contacto con la carne cruda pueden albergar los parásitos a menos que los utensilios se lavan a fondo con abundante agua caliente y jabón.
  • Coma frutas y verduras sin lavar.  La superficie de las frutas y verduras puede contener trazas de parásito. Para estar seguro, lavar bien todos los productos, en especial cualquiera que come cruda.
  • Recibir un trasplante de órganos infectados o sangre transfundida.  En casos raros, la toxoplasmosis puede transmitirse a través de un trasplante de órgano o una transfusión de sangre.

Los factores de riesgo

Cualquier persona puede infectarse con toxoplasmosis. El parásito se encuentra en todo el mundo.

Usted corre el riesgo de problemas graves de salud si:

  • Usted tiene el VIH / SIDA.  Muchas personas con VIH / SIDA también tienen toxoplasmosis. En algunos casos, la infección es reciente, y en otros, una infección de edad se ha convertido en activo de nuevo.
  • Usted está recibiendo quimioterapia.  La quimioterapia afecta su sistema inmunológico, lo que hace difícil para su cuerpo para combatir incluso infecciones menores.
  • Usted toma los esteroides u otros medicamentos inmunosupresores. Los medicamentos utilizados para tratar ciertas afecciones no malignas suprimen su sistema inmunológico y te hacen más propensos a desarrollar complicaciones de la toxoplasmosis.
  • Estás embarazada.  Si usted tiene toxoplasmosis activa, el tratamiento puede reducir el riesgo para su bebé. Si usted ya ha tenido toxoplasmosis antes de quedar embarazada, por lo general, no se puede pasar la infección a su bebé.

Complicaciones

Si usted tiene un sistema inmune normal, usted no es probable que experimente cualquier complicación de la toxoplasmosis, aunque las personas por lo demás sanas a veces desarrollan infecciones en los ojos.

Pero si su sistema inmunológico está comprometido, sobre todo como consecuencia del VIH / SIDA, la toxoplasmosis puede provocar convulsiones y enfermedades que amenazan la vida tales como la encefalitis – una infección cerebral grave. En las personas que viven con el SIDA, la encefalitis no tratada resultante de la toxoplasmosis es fatal. La recaída es una preocupación constante para las personas inmunocomprometidas con toxoplasmosis.

Los niños con toxoplasmosis congénita pueden desarrollar complicaciones incapacitantes, como la pérdida de audición, discapacidad mental y ceguera.

Preparación para su cita

Es probable que empezar por ver a su proveedor de atención médica, o si usted está embarazada, su obstetra. Usted podría ser canalizado con un médico que se especializa en las enfermedades infecciosas. Si usted está embarazada, usted podría ser canalizado con un médico que se especializa en la salud del feto (perinatología) o la salud del recién nacido (neonatólogo).

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse para su cita, así como la información que su médico podría querer de ti.

Lo que puedes hacer

Es posible que desee escribir una lista que incluye:

  • Las descripciones detalladas de sus síntomas
  • Información acerca de los problemas médicos que ha tenido
  • La información sobre los problemas de salud de sus padres o hermanos
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que usted toma
  • Preguntas que desea hacerle al médico

Para toxoplasmosis, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles y cuáles me recomienda?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?
  • Estoy embarazada. ¿Qué efecto tendrá esto en mi bebé?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar a casa conmigo? ¿Qué sitios web te recomendamos que visites?

Además de las preguntas que ha preparado, no dude en hacer preguntas durante su cita.

¿Qué esperar de su médico

Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • ¿Recientemente ha consumido cualquier carne cruda o carne que no estaba preparado?
  • ¿Es dueño o cuidar a un gato? ¿Quién cambia la caja de arena?
  • ¿Usa guantes cuando jardinería o trabajo con la tierra?
  • ¿Tiene alguna condición o tomar medicamentos que afectan el sistema inmunológico?

Pruebas y diagnóstico

Mayoría de las mujeres embarazadas en los Estados Unidos no son examinados rutinariamente para la toxoplasmosis, y la mayoría de los estados no examinar en los bebés de la infección. Sin estudios de detección específica, toxoplasmosis es a menudo difícil de diagnosticar porque los signos y síntomas, cuando ocurren, son similares a los de otras enfermedades más comunes como la gripe y la mononucleosis.

Prueba en el embarazo

Si su médico sospecha que usted tiene la infección, es posible que tenga varias pruebas de sangre que controlan para anticuerpos contra el parásito. Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunológico en respuesta a la presencia de sustancias extrañas, incluidos virus, bacterias, hongos, parásitos, medicamentos y toxinas. Debido a que estas pruebas de anticuerpos pueden ser difíciles de interpretar, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todos los resultados positivos serán confirmados por un laboratorio que se especializa en el diagnóstico de la toxoplasmosis.

¿Qué significan los resultados de la prueba

A veces, es posible que la prueba temprano en el curso de la enfermedad antes de que su cuerpo tiene la oportunidad de producir anticuerpos. En ese caso, es posible que tenga un resultado negativo, a pesar de que usted está infectado. Para estar seguro, el médico puede recomendar volver a probar varias semanas después. En la mayoría de casos, sin embargo, un resultado negativo toxoplasmosis significa que nunca ha sido infectado y, por tanto, no es inmune a la enfermedad. Si usted está en alto riesgo, usted puede tomar ciertas precauciones para que no se infectan en el futuro.

Un resultado positivo puede significar que usted tiene una infección activa, o podría significar que usted fue infectado en algún momento de su vida y ahora eres inmune a la enfermedad.Los exámenes adicionales pueden determinar cuando se produjo la infección, sobre la base de los tipos de anticuerpos en la sangre. Esto es especialmente importante si usted está embarazada o si tiene el VIH / SIDA.

Prueba de su bebé

Si usted está embarazada y tiene una infección de toxoplasmosis en curso, el siguiente paso es determinar si su bebé también está infectado. Exámenes que el médico puede recomendar incluyen:

  • La amniocentesis.  En este procedimiento, que se puede hacer de manera segura después de 15 semanas de embarazo, su médico usa una aguja fina para extraer una pequeña cantidad de líquido del saco lleno de líquido que rodea al feto (saco amniótico).Las pruebas se realizaron a continuación sobre el fluido para detectar signos de toxoplasmosis. La prueba conlleva un pequeño riesgo de aborto involuntario. Usted también puede experimentar complicaciones menores, como calambres, líquido o irritación donde se insertó la aguja con fugas.
  • Ecografía.  Este procedimiento utiliza ondas sonoras para producir imágenes de su bebé en el útero. Un ultrasonido detallado no puede diagnosticar la toxoplasmosis, aunque puede mostrar si su bebé tiene ciertos signos, como la acumulación de líquido en el cerebro (hidrocefalia). Pero debido a que la mayoría de los bebés no muestran signos de toxoplasmosis en el nacimiento, una ecografía negativa no descarta la posibilidad de infección. Por esa razón, su recién nacido necesitará un examen completo después de su nacimiento y el seguimiento de los análisis de sangre durante el primer año de vida.

Las pruebas en los casos graves

Si usted ha desarrollado una enfermedad peligrosa para la vida como la encefalitis, es posible que necesite una o más pruebas de imagen para comprobar si hay lesiones o quistes en el cerebro. Estos incluyen:

  • La resonancia magnética (MRI).  Esta prueba utiliza un campo magnético y ondas de radio (electromagnéticas) para crear imágenes transversales de la cabeza y el cerebro.Durante el procedimiento, usted se acuesta en una máquina grande, con forma circular que contiene un imán rodeado de bobinas que envían y reciben ondas de radio. En respuesta a estas ondas de radio, su cuerpo produce señales débiles que son recogidos por las bobinas y transformados en imágenes por un ordenador. MRI no es invasiva y no representa ningún riesgo para su salud.
  • La biopsia cerebral.  En casos raros, especialmente si usted no responde al tratamiento, un neurocirujano puede tomar una pequeña muestra de tejido del cerebro. La muestra se analiza luego en un laboratorio para verificar si hay quistes toxoplasmosis.

Tratamientos y drogas

La mayoría de las personas sanas no requieren tratamiento toxoplasmosis. Pero si eres sanos y tienen signos y síntomas de la toxoplasmosis aguda, su médico le puede prescribir los siguientes medicamentos:

  • Pirimetamina (Daraprim).  Este medicamento para la malaria también se utiliza para tratar la toxoplasmosis. Es un antagonista del ácido fólico, lo que significa que puede evitar que su cuerpo absorba el folato importante vitamina B (ácido fólico, vitamina B-9, complejo de vitamina B), especialmente cuando se toma altas dosis durante un largo período de tiempo. Por esa razón, su médico puede recomendar que tome ácido fólico adicional. Otros efectos secundarios posibles de pirimetamina incluyen supresión de la médula ósea y la toxicidad hepática.
  • Sulfadiazina.  Este antibiótico se utiliza en combinación con pirimetamina para tratar la toxoplasmosis.

Tratar a las personas con VIH / SIDA

Si usted tiene el VIH / SIDA, el tratamiento de elección para la toxoplasmosis también es pirimetamina y sulfadiazina, junto con el ácido fólico. Una alternativa es la pirimetamina toma junto con clindamicina (Cleocin) – un antibiótico que a veces puede causar diarrea severa.

Es posible que deba tomar estos medicamentos de por vida. Su médico puede considerar interrumpir el tratamiento con toxoplasmosis si su recuento de CD4 – la cantidad de un glóbulo blanco particular en su sangre – sigue siendo muy elevado durante por lo menos tres a seis meses. Los efectos secundarios de la mayoría de los medicamentos pueden ser más graves en las personas con VIH / SIDA.

El tratamiento de las mujeres embarazadas y bebés

Si usted está embarazada y actualmente infectado con toxoplasmosis pero su bebé no se ve afectado, se le puede administrar el antibiótico espiramicina. El uso de este medicamento puede reducir la probabilidad de que su bebé se infecte, sin representar un riesgo para usted o su hijo. Aunque se utiliza habitualmente para tratar la toxoplasmosis en Europa, espiramicina todavía se considera un fármaco experimental en los Estados Unidos. Su médico puede obtener de la Administración de Alimentos y Drogas.

Si las pruebas revelan que el feto tiene toxoplasmosis, su médico puede sugerir un tratamiento con pirimetamina y sulfadiazina – pero sólo en circunstancias extremas. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves para las mujeres y sus bebés por nacer, por lo que son normalmente no utilizados durante el embarazo. El tratamiento con medicamentos puede disminuir la gravedad de la enfermedad, pero no se puede deshacer cualquier daño que ya se ha hecho.

Prevención

Ciertas precauciones pueden ayudar a prevenir la toxoplasmosis:

  • Use guantes cuando trabaje en el jardín o manejar el suelo.  Utilice guantes cuando se trabaja al aire libre, y después lávese bien las manos con agua y jabón, especialmente antes de comer o preparar alimentos.
  • No coma carne cruda o poco cocida.  carne, especialmente de cordero, cerdo y ternera, pueden albergar organismos toxoplasma. No pruebe la carne antes de que esté completamente cocido. Evitar embutidos crudos.
  • Lave los utensilios de cocina a fondo.  Después de preparar la carne cruda, lavar bien las tablas de cortar, los cuchillos y otros utensilios de cocina en agua caliente y jabón para evitar la contaminación cruzada de otros alimentos. Lávese cuidadosamente las manos después de manipular carne cruda.
  • Lave todas las frutas y verduras.  Frote las frutas y verduras frescas con cuidado, especialmente si usted los está comiendo crudo. Retire las cáscaras cuando sea posible, pero sólo después de un lavado.
  • No tome leche sin pasteurizar.  La leche no pasteurizada y otros productos lácteos pueden contener parásitos toxoplasma.
  • Cubra areneros de los niños.  Si usted tiene hijos, asegúrese de cubrir su caja de arena cada vez que haya terminado de jugar. Los gatos pueden defecar en una caja de arena abierta.

Para amantes de los gatos

Si usted está en riesgo de toxoplasmosis o sus complicaciones, siga estos pasos para protegerse:

  • Ayude a su gato a mantenerse saludable.  Mantenga su gato adentro y lo alimentan de comida para gatos seca o enlatada, no la carne cruda. Los gatos pueden infectarse después de comer presas infectadas o carne poco cocida que contiene el parásito.
  • No adoptar gatos o gatitos callejeros.  Aunque todos los animales abandonados necesitan buenos hogares, lo mejor es dejar que otra persona lo aprobará. La mayoría de los gatos no muestran signos de la infección por T. gondii, y aunque pueden hacerse la prueba de la toxoplasmosis, que puede tardar hasta un mes para obtener los resultados.
  • Pídale a alguien que limpie la caja de arena de su gato.  Si eso no es posible, use siempre guantes y una mascarilla para cambiar la arena y luego lavar bien las manos con agua caliente y jabón. Cambie la caja de arena todos los días para que cualquier quistes excretados no tienen tiempo para convertirse en infecciosa. Desinfectar la caja de arena con agua hirviendo – desinfectantes químicos no son efectivos contra T. gondii – pero no fijan la caja en el mostrador de la cocina o permitir que su gato en el mostrador de la cocina.
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