Salud y Enfermedad

Raquitismo

RaquitismoEl raquitismo es el reblandecimiento y debilitamiento de los huesos en los niños, por lo general a causa de una deficiencia extrema y prolongada de vitamina D.

La vitamina D promueve la absorción de calcio y fósforo en el tracto gastrointestinal. Una deficiencia de vitamina D hace que sea difícil mantener los niveles de calcio y fósforo adecuados en los huesos, que pueden causar raquitismo.

Si una vitamina D o la deficiencia de calcio provoca raquitismo, la adición de vitamina D o calcio en la dieta general, corrige los problemas de los huesos resultantes de su hijo. El raquitismo debido a una condición genética pueden requerir medicamentos adicionales u otro tratamiento. Algunas deformidades esqueléticas causadas por el raquitismo puede necesitar cirugía correctiva.

Síntomas

Los signos y síntomas de raquitismo pueden incluir:

  • Retraso en el crecimiento
  • Dolor en la columna vertebral, la pelvis y las piernas
  • Debilidad muscular

Debido a que el raquitismo suaviza las placas de crecimiento en los extremos de los huesos de un niño, puede causar deformidades esqueléticas, tales como:

  • Las piernas arqueadas
  • Las muñecas y los tobillos engrosados
  • Proyección del esternón

Cuándo consultar a un médico

Hable con su médico si su hijo presenta dolor de huesos, debilidad muscular o deformidades esqueléticas obvias.

Causas

Su cuerpo necesita vitamina D para absorber el calcio y el fósforo de los alimentos. El raquitismo puede ocurrir si el cuerpo de su hijo no recibe suficiente vitamina D o si su cuerpo tiene problemas para utilizar apropiadamente la vitamina D.

La falta de vitamina D

Usted recibe la vitamina D a partir de dos fuentes:

  • La luz del sol.  Su piel produce vitamina D cuando se expone a la luz solar. Pero los niños de los países desarrollados ahora tienden a pasar menos tiempo al aire libre. También son más propensos a usar protector solar, que bloquea los rayos que disparan la producción de la piel de la vitamina D.
  • Alimentos.  Los aceites de pescado, pescados grasos y las yemas de huevo contienen vitamina D. La vitamina D también se ha añadido a algunos alimentos, como la leche, cereales y algunos jugos de frutas. Los niños que no comen lo suficiente de estos alimentos enriquecidos pueden desarrollar una deficiencia de vitamina D.

Los problemas con la absorción

Algunos niños nacen con o desarrollan problemas de salud que afectan a la forma en que sus cuerpos absorben la vitamina D. Algunos ejemplos incluyen:

  • La enfermedad celíaca
  • La enfermedad inflamatoria intestinal
  • La fibrosis quística
  • Problemas renales

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de raquitismo de un niño incluyen:

  • Edad.  Niños de 3 a 36 meses de edad están en mayor riesgo de raquitismo porque sus esqueletos están creciendo tan rápidamente.
  • La piel oscura.  La piel oscura no reacciona con tanta fuerza a la luz solar como lo hace la piel de color más claro, por lo que produce menos vitamina D.
  • Latitudes septentrionales.  niños que viven en zonas geográficas donde hay menos sol tienen un mayor riesgo de raquitismo.
  • El nacimiento prematuro.  Los bebés que nacen antes de que sus fechas de vencimiento son más propensos a desarrollar raquitismo.
  • Medicamentos anticonvulsivos.  Ciertos tipos de medicamentos anticonvulsivos parecen interferir con la capacidad del cuerpo para utilizar la vitamina D.
  • La lactancia materna exclusiva.  La leche materna no contiene suficiente vitamina D para prevenir el raquitismo. Los bebés que son amamantados exclusivamente deben recibir gotas de vitamina D.

Complicaciones

Si no se trata, el raquitismo puede llevar a:

  • Insuficiencia para crecer
  • Columna vertebral anormalmente curvada
  • Deformidades esqueléticas
  • Defectos dentales
  • Convulsiones

Preparación para su cita

Es probable que empezar por ver a su médico de familia o pediatra. Dependiendo de la causa de los síntomas de su hijo, usted puede ser canalizado con un especialista.

Lo que puedes hacer

Antes de su cita, es posible que desee escribir una lista que responda a las siguientes preguntas:

  • ¿Qué síntomas ha notado, y ¿Cuándo empezaron?
  • Alguien en su familia inmediata ha tenido síntomas similares?
  • ¿Qué tipos de alimentos y bebidas tiene su hijo por lo general consumen?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos toma su niño?

¿Qué esperar de su médico

El médico puede hacer algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Con qué frecuencia su hijo jugar al aire libre?
  • ¿Su hijo siempre use protector solar?
  • ¿A qué edad el niño comience a caminar?
  • ¿Su hijo ha experimentado mucha caries?

Pruebas y diagnóstico

Durante el examen, el médico presionará suavemente en los huesos del niño, la comprobación de anomalías. Él o ella se prestará especial atención a su hijo:

  • Cráneo.  Los bebés que tienen raquitismo a menudo tienen más blandos huesos del cráneo y pueden experimentar un retraso en el cierre de las fontanelas (puntos blandos).
  • Piernas.  Aunque incluso los niños sanos son un poco las piernas arqueadas, una reverencia exagerada de las piernas es común con el raquitismo.
  • Pecho.  Algunos niños con raquitismo desarrollan anormalidades en sus cajas torácicas, que puede aplanar y hacer que sus esternón sobresalgan.
  • Las muñecas y los tobillos.  Los niños con raquitismo a menudo tienen las muñecas y los tobillos que son más grandes o más grueso de lo normal.

Las radiografías de los huesos afectados pueden revelar deformidades óseas. Los análisis de sangre y orina pueden confirmar el diagnóstico de raquitismo y también monitorear el progreso del tratamiento.

Tratamientos y drogas

La mayoría de los casos de raquitismo pueden ser tratados con vitamina D y suplementos de calcio. Siga las instrucciones de su médico en cuanto a dosis, que pueden variar por el tamaño de su hijo. Un exceso de vitamina D puede ser peligroso.

Los procedimientos quirúrgicos y otros

Para algunos casos de piernas arqueadas o deformidades de la columna, su médico puede sugerir refuerzo especial para colocar el cuerpo de su hijo apropiadamente como crecen los huesos. Deformidades esqueléticas más severos pueden requerir cirugía.

Prevención

La mayoría de los adolescentes y los adultos reciben gran parte de su necesaria vitamina D de la exposición a la luz solar. Los bebés y los niños pequeños, sin embargo, tienen que evitar el sol directo en todo o tener especial cuidado al usar siempre protector solar.

Asegúrese de que su niño está comiendo los alimentos que contienen vitamina D de forma natural – los pescados grasos, aceite de pescado y las yemas de huevo – o que han sido fortificados con vitamina D, como por ejemplo:

  • Los preparados para lactantes
  • Cereales
  • Leche
  • Zumo de naranja

Dado que la leche humana contiene sólo una pequeña cantidad de vitamina D, todos los lactantes amamantados deben recibir 400 unidades internacionales (UI) de vitamina D oral diaria.

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