Salud y Enfermedad

Polio

PolioLa polio es una enfermedad viral contagiosa que en su forma más grave causa parálisis, dificultad para respirar e incluso la muerte.

En los EE.UU., el último caso de poliomielitis de origen natural que ocurrió en 1979. Hoy en día, a pesar de una campaña de erradicación mundial concertada, poliovirus sigue afectando a niños y adultos en Afganistán, India, Nigeria y Pakistán.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) aconseja tomar las precauciones para protegerse contra la polio si vas a viajar en cualquier lugar hay un riesgo de que la poliomielitis. Si usted es un adulto previamente vacunadas que planea viajar a un área donde se está produciendo la poliomielitis, usted debe recibir una dosis de refuerzo de poliovirus inactivado (IPV). La inmunidad después de una dosis de recuerdo de por vida.

Síntomas

Aunque la polio puede causar parálisis y la muerte, la gran mayoría de las personas que están infectadas con el virus de la polio no se enferman y nunca son conscientes de que han sido infectadas con la polio.

Polio no paralítica
Algunas personas que desarrollan síntomas del contrato poliovirus polio no paralítica – un tipo de poliomielitis que no conduce a la parálisis (polio abortiva). Esto generalmente hace que los mismos, signos gripales leves y síntomas típicos de otras enfermedades virales.

Los signos y síntomas, que por lo general duran de uno a 10 días, se incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Fatiga
  • Dolor o rigidez en la espalda
  • El dolor de cuello o rigidez
  • Dolor o rigidez en los brazos o las piernas
  • Los espasmos musculares o dolor
  • Meningitis

Poliomielitis paralítica
En casos raros, la infección por poliovirus conduce a la poliomielitis paralítica, la forma más grave de la enfermedad. Poliomielitis paralítica tiene varios tipos, en función de la parte de su cuerpo que está afectada – su médula espinal (polio espinal), el tronco cerebral (poliomielitis bulbar) o ambos (polio bulboespinal).

Signos y síntomas de la poliomielitis paralítica, como fiebre y dolor de cabeza iniciales, a menudo son similares a los de la poliomielitis no paralítica. Dentro de una semana, sin embargo, aparecen signos y síntomas específicos de la poliomielitis paralítica, incluyendo:

  • Pérdida de reflejos
  • Dolores musculares intensos o espasmos
  • Extremidades sueltas y flexibles (parálisis flácida), a menudo peores en un lado del cuerpo

El inicio de la parálisis puede ser repentino.

El síndrome post-polio
el síndrome post-polio es un conjunto de signos y síntomas discapacitantes que afectan a algunas personas durante décadas – un promedio de 25 a 35 años – después de que tuvieron polio. Los signos y síntomas incluyen:

  • Progresiva de los músculos o debilidad y dolor articular
  • La fatiga general y agotamiento después de un mínimo de actividad
  • La atrofia muscular
  • Respirar o tragar problemas
  • Trastornos respiratorios relacionados con el sueño, como la apnea del sueño
  • Disminución de la tolerancia a las bajas temperaturas

Cuándo consultar a un médico
Asegúrese de consultar con su médico para obtener recomendaciones de vacunación contra la poliomielitis antes de viajar a una parte del mundo donde la polio todavía puede ocurrir de forma natural, o donde todavía se utiliza la vacuna antipoliomielítica oral (OPV), como América Central y América del Sur, África y Asia. En los países que usan la OPV – Vacuna elaborada con vivo, pero debilitado (atenuado) del virus de la poliomielitis – el riesgo de poliomielitis paralítica a los viajeros es muy bajo, pero no nulo.

Asimismo, llame al médico si:

  • Su hijo no ha completado la serie de vacunas contra la poliomielitis
  • Su hijo experimenta una reacción alérgica después de recibir la vacuna contra la polio
  • Su hijo tiene problemas distintos de un leve enrojecimiento o dolor en el sitio de la inyección de la vacuna
  • Usted tiene preguntas acerca de la vacunación de adultos u otras inquietudes relacionadas con esta vacuna
  • Usted tuvo hace años contra la poliomielitis, y ahora está experimentando debilidad inexplicable y fatiga

Causas

El poliovirus reside sólo en los seres humanos y entra al medio ambiente en las heces de una persona infectada. Poliovirus se propaga principalmente a través de la vía fecal-oral, especialmente en áreas donde el saneamiento es insuficiente.

Poliovirus se puede transmitir a través del agua y alimentos contaminados oa través del contacto directo con una persona infectada con el virus. La polio es tan contagioso que cualquier persona que vive con una persona recientemente infectada es probable que se infecten, también. Las personas portadoras del virus de la polio pueden propagar el virus durante semanas en sus heces.

Los factores de riesgo

Usted es el mayor riesgo de polio si no ha recibido la vacuna contra la enfermedad. En las zonas con malas condiciones sanitarias y los programas de inmunización esporádicos o inexistentes, los miembros más vulnerables de la población – las mujeres embarazadas, los muy jóvenes y las personas con sistemas inmunológicos débiles – son especialmente susceptibles a los virus de la polio.

Estos factores también incrementan su riesgo si usted no ha sido vacunado:

  • Viajar a un área donde la polio es común o que ha experimentado recientemente un brote
  • Vivir con o cuidar a alguien que puede estar perdiendo un poliovirus
  • Manejo de las muestras de laboratorio que contienen poliovirus vivo
  • Un sistema inmunológico comprometido, como ocurre con la infección por VIH
  • Habiendo tenido sus amígdalas (amigdalectomía)
  • El estrés extremo o la actividad física extenuante después de haber sido expuestos a virus de la polio, los cuales pueden deprimir el sistema inmunológico

Complicaciones

Poliomielitis paralítica puede causar parálisis temporal o permanente muscular, incapacidad y deformidades de las caderas, los tobillos y los pies. Aunque muchas deformidades se pueden corregir con cirugía y terapia física, estos tratamientos pueden no ser opciones en las naciones en vías de desarrollo donde la poliomielitis sigue siendo endémica. Como resultado, los niños que sobreviven a la polio pueden pasar su vida con discapacidades severas.

Preparación para su cita

Llame a su médico si usted ha regresado recientemente de un viaje al extranjero y presenta síntomas similares a los que ocurren con la polio.

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Info rmación para reunir de antemano

  • Restricción previa cita.  En el momento de hacer su cita, pregunte si hay algunas restricciones que debe cumplir en el tiempo previo a su visita. El médico puede recomendar la adopción de medidas para reducir el riesgo de propagación de una enfermedad que puede ser contagiosa a otros.
  • La historia de los síntomas.  Anote los síntomas que ha estado experimentando y por cuánto tiempo.
  • La exposición reciente a las posibles fuentes de infección.  Asegúrese de describir los viajes internacionales en detalle, incluidos los países que visitó y las fechas.
  • Historia clínica.  Haga una lista de su información médica clave, incluyendo otras condiciones para las cuales usted está siendo tratado y cualquier medicamento, vitaminas o suplementos que está tomando actualmente. Su médico también necesitará conocer su historial de vacunación.
  • Preguntas que debe hacerle a su médico.  Escriba sus preguntas con anticipación para que pueda aprovechar al máximo su tiempo con su médico.

Para la polio, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Tengo la polio?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué medidas de autocuidado puedo tomar para ayudar a mi recuperación?
  • ¿Cuánto tiempo se puede esperar una recuperación total tardará?
  • ¿Soy contagioso? Si es así, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Tengo que seguir alguna restricción?
  • ¿Cuándo puedo volver al trabajo o la escuela?
  • ¿Corro el riesgo de complicaciones a largo plazo de la polio?

No dude en hacer cualquier pregunta adicional que se le ocurran durante su cita.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas parecían ser cada vez mejor o peor?
  • ¿Recientemente ha sido alrededor de las personas con síntomas similares a la suya?
  • ¿Ha viajado recientemente al extranjero? ¿Dónde?
  • ¿Sabía que actualice sus vacunas antes de viajar?
  • ¿Está recibiendo tratamiento para alguna otra condición médica?
  • ¿Está tomando algún medicamento?
  • ¿Está embarazada?

Pruebas y diagnóstico

Los médicos a menudo reconocen la poliomielitis para los síntomas, como el cuello y rigidez en la espalda, reflejos anormales y dificultad para tragar y respirar. Para confirmar el diagnóstico, una muestra de secreciones de la garganta, heces o líquido cefalorraquídeo – un fluido incoloro que rodea el cerebro y la médula espinal – se comprueba la presencia de poliovirus.

Tratamientos y drogas

Debido a que no existe una cura para la polio, la atención se centra en el aumento de la comodidad, acelerar la recuperación y prevenir complicaciones. Tratamientos de apoyo incluyen:

  • El reposo en cama
  • Antibióticos para infecciones secundarias (ninguno de poliovirus)
  • Analgésicos para el dolor
  • Ventiladores portátiles para ayudar a la respiración
  • El ejercicio moderado (fisioterapia) para evitar deformaciones y pérdida de la función muscular
  • Una dieta nutritiva

Prevención

Aunque la mejora de la sanidad pública y la higiene personal cuidadosa puede ayudar a reducir la propagación de la poliomielitis, la manera más efectiva de prevenir la enfermedad es con la vacuna contra la polio.

Vacuna contra la polio
En la actualidad, la mayoría de los niños en los Estados Unidos reciben cuatro dosis de poliovirus inactivado (IPV) en las siguientes edades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • Entre 6 y 18 meses
  • Una dosis de refuerzo entre los 4 y 6, cuando los niños están entrando en la escuela

IPV es del 90 por ciento de efectividad después de dos tiros y eficaces después de los tres el 99 por ciento. No puede causar polio y es segura para las personas con un sistema inmunológico debilitado, aunque no es seguro qué tan protectora de la vacuna puede ser en casos de inmunodeficiencias graves. Los efectos secundarios comunes son dolor y enrojecimiento en el sitio de la inyección.

Reacción alérgica a la vacuna
IPV puede causar una reacción alérgica en algunas personas. Debido a que la vacuna contiene trazas de los antibióticos estreptomicina, polimixina B y neomicina, no se debe dar a cualquiera que haya tenido una reacción a estos medicamentos.

Los signos y síntomas de una reacción alérgica por lo general ocurren en cuestión de minutos a unas pocas horas de haberse vacunado y pueden incluir:

  • Fiebre alta
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad
  • Ronquera o sibilancias
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Urticaria
  • Mareo
  • Palidez inusual
  • Inflamación de la garganta

Si usted o su hijo experimentan una reacción alérgica después de cualquier tiro, busque ayuda médica de inmediato.

Menos vacunas para su hijo
la vacuna de la poliomielitis se administra normalmente junto con las vacunas contra otras enfermedades, como la difteria, el tétanos y la tos ferina acelular (DTaP), infecciones por neumococo y hepatitis B. Sin embargo, su niño no necesite recibir todas estas inyecciones por separado.

Una vacuna combinada llamada Pediarix disponible que reduce el número de inyecciones administradas durante los dos primeros años de vida. Pediarix combina DTaP, hepatitis B y la poliomielitis en una sola vacuna. Los efectos secundarios de Pediarix son similares a los de las vacunas individuales administrados por separado, aunque la fiebre es más probable que ocurra en niños que reciben Pediarix que en los niños que reciben vacunas por separado.

La vacunación de adultos
en los EE.UU., los adultos no son vacunados rutinariamente contra la polio porque la mayoría ya son inmunes y las posibilidades de contratación de la poliomielitis son mínimos. Sin embargo, algunos adultos con alto riesgo de poliomielitis que han tenido una serie primaria de vacunación, ya sea con IPV o la vacuna antipoliomielítica oral (OPV) deben recibir una sola dosis de refuerzo de la IPV. Una única dosis de refuerzo de IPV dura toda la vida. Adultos en riesgo incluyen aquellos que viajan a lugares del mundo donde todavía se produce la poliomielitis o aquellos que cuidan de personas que pueden estar excretando poliovirus salvajes.

Si usted está vacunado o de su estado de vacunación es indocumentado, usted debe recibir una serie de vacunas primarias de vacunación contra la polio – dos dosis de IPV a intervalos de cuatro a ocho semanas y una tercera dosis seis a 12 meses después de la segunda dosis.

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