Salud y Enfermedad

Narcolepsia

NarcolepsiaLa narcolepsia es un trastorno crónico del sueño que se caracteriza por somnolencia diurna abrumadora y ataques súbitos de sueño. Las personas con narcolepsia a menudo tienen dificultades para mantenerse despierto durante largos períodos de tiempo, independientemente de las circunstancias. La narcolepsia puede causar graves perturbaciones en su rutina diaria.

Contrariamente a lo que algunas personas creen, la narcolepsia no está relacionado con la depresión, los trastornos convulsivos, desmayos, simple falta de sueño u otras condiciones que pueden causar patrones de sueño anormales.

La narcolepsia es una enfermedad crónica para la cual no hay cura. Sin embargo, los medicamentos y cambios de estilo de vida pueden ayudar a controlar los síntomas. El apoyo de otras personas – familia, amigos, empleadores, maestros – puede ayudarle a lidiar con la narcolepsia.

Síntomas

Los síntomas de la narcolepsia más comúnmente comienzan entre las edades de 10 y 25 años. Ellos pueden empeorar durante los primeros años, y luego continuar por la vida. Ellos incluyen:

  • La somnolencia diurna excesiva.  Las personas con narcolepsia se quedan dormidos sin previo aviso, en cualquier lugar ya cualquier hora. Por ejemplo, es posible que de repente quedarse dormido durante el trabajo o hablar con los amigos. Usted puede dormir durante unos minutos o hasta media hora antes de despertar y sentirse renovado, pero al final se queda dormido de nuevo.Usted también puede experimentar una disminución de alerta durante todo el día. La somnolencia diurna excesiva por lo general es el primer síntoma en aparecer y es a menudo el más problemático, lo que hace difícil para que usted pueda concentrarse y funcionar plenamente.
  • Pérdida repentina del tono muscular.  Esta condición, llamada cataplejía (KAT-uh-plek-ver), puede causar una serie de cambios físicos, de habla que se arrastra para completar la debilidad de la mayoría de los músculos, y puede durar desde unos pocos segundos a unos pocos minutos .La cataplejía es incontrolable y se desencadena por emociones intensas, por lo general las positivas como la risa o la emoción, pero a veces el miedo, la sorpresa o la ira. Por ejemplo, la cabeza puede inclinarse sin control o las rodillas de repente puede hebilla cuando te ríes.

    Algunas personas con narcolepsia experimentan sólo una o dos episodios de cataplejía un año, mientras que otros tienen muchos episodios diarios. No todas las personas con narcolepsia experimentan cataplejía.

  • Parálisis del sueño.  Las personas con narcolepsia experimentan a menudo una incapacidad temporal para moverse o hablar al quedarse dormido o al despertar. Estos episodios suelen ser breves – que dura uno o dos minutos – pero puede ser aterrador.Usted puede ser consciente de la condición y no tienen ninguna dificultad para recordar que después, incluso si usted no tenía ningún control sobre lo que estaba sucediendo.Esta parálisis del sueño imita el tipo de parálisis temporal que normalmente se produce durante el movimiento ocular rápido (REM) del sueño, el período de sueño durante el cual tiene lugar la mayoría de sueños. Esta inmovilidad temporal durante el sueño REM puede prevenir que su cuerpo actuando actividad onírica.

    No todas las personas con parálisis del sueño tiene narcolepsia, sin embargo. Muchas personas que no tienen experiencia en la narcolepsia algunos episodios de parálisis del sueño, sobre todo en la edad adulta joven.

  • Alucinaciones.  Estas alucinaciones se llaman alucinaciones hipnagógicas si ocurren mientras se queda dormido y alucinaciones hipnopómpicas si ocurre al despertar.Debido a que usted puede ser semi-despierto cuando comience a soñar, experimenta sus sueños como realidad, y puede ser particularmente vívido y aterrador.

Otras características
Las personas con narcolepsia pueden tener otros trastornos del sueño, como la apnea obstructiva del sueño, una condición en la cual la respiración se inicia y se detiene a lo largo de la noche, el síndrome de las piernas inquietas e incluso insomnio. Las personas con narcolepsia también pueden actuar sus sueños en la noche por agitando sus brazos o pateando y gritando.

Algunos episodios de ataques de sueño son breves, que duran segundos. Algunas personas con narcolepsia experimentan conducta automática durante estos episodios breves. Por ejemplo, usted puede quedarse dormido mientras se realiza una tarea que normalmente realizan, como la escritura, escribir o conducir, y que seguirá funcionando durante el sueño.Cuando despierte, usted no puede recordar lo que hiciste, y es probable que no lo hacen bien.

Cuándo consultar a un médico
vea a su médico si usted experimenta somnolencia diurna excesiva que perturba su vida personal o profesional.

Causas

La causa exacta de la narcolepsia no se conoce. La genética puede desempeñar un papel.Otros factores, tales como la infección, pueden contribuir al desarrollo de la narcolepsia.

Patrón de sueño normal vs narcolepsia
El proceso normal de caer dormido comienza con una fase llamada de movimiento ocular no rápido (NREM). Durante esta fase, las ondas cerebrales lentas considerablemente. Después de una hora más o menos de sueño NREM, los cambios de actividad cerebral, y REM que inicia el sueño. La mayor sueño se produce durante el sueño REM.

En la narcolepsia, sin embargo, usted puede entrar de repente en el sueño REM sin experimentar primero el sueño NREM, tanto de noche como durante el día. Algunas de las características del sueño REM, como la repentina falta de tono muscular, parálisis del sueño y los sueños vívidos, ocurren durante otras etapas del sueño en las personas con narcolepsia.

El papel de los productos químicos del cerebro
hipocretina (hi-po-KREE-estaño) es un importante químico en el cerebro que ayuda a regular el estado de vigilia y el sueño REM. Las personas con narcolepsia tienen bajos niveles de este neurotransmisor en el líquido cefalorraquídeo. Es particularmente bajo en los que experimentan la cataplejía. Exactamente lo que causa la pérdida de las células productoras de hipocretina en el cerebro no se conoce, pero los expertos sospechan que se debe a una reacción autoinmune.

Complicaciones

Incomprensión pública de la condición
La narcolepsia puede causar serios problemas para usted profesionalmente y personalmente.Otros pueden verlo como un perezoso, letárgico o grosero. Su rendimiento puede verse afectado en la escuela o el trabajo.

La interferencia con las relaciones íntimas
somnolencia extrema puede causar bajo deseo sexual o impotencia, y las personas con narcolepsia puede incluso quedarse dormido mientras tenía relaciones sexuales. Los problemas causados ​​por la disfunción sexual puede ser complicado aún más por las dificultades emocionales. Los sentimientos intensos, como la ira o la alegría, pueden desencadenar algunos signos de la narcolepsia como cataplexia, causando a las personas afectadas a retirarse de las interacciones emocionales.

Daños físicos
Los ataques de sueño pueden resultar en daño físico a las personas con narcolepsia. Usted está en mayor riesgo de un accidente de coche, si usted tiene un ataque durante la conducción. Su riesgo de cortes y quemaduras es mayor si se queda dormido mientras se prepara la comida.

Obesidad
Las personas con narcolepsia tienen el doble de probabilidades de tener sobrepeso. El aumento de peso puede estar relacionado con la inactividad, comer en exceso, la deficiencia de hipocretina o una combinación de factores.

Preparación para su cita

Es probable que empezar por ver a su médico de familia o un médico general. Sin embargo, en algunos casos, cuando llame para hacer una cita, usted puede ser referido a un especialista del sueño.

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse para su cita.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer por adelantado.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Pídale a un familiar o amigo para que vaya con usted.  A veces puede ser difícil de recordar toda la información que se obtiene durante una cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Preparar una lista de preguntas para su médico le ayudará a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas del más importante al menos importante. Para la narcolepsia, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas o condición?
  • Aparte de la causa más probable, ¿cuáles son otras posibles causas de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Es necesario un estudio del sueño?
  • ¿Mi condición es probablemente temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que está sugiriendo?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • ¿Hay una alternativa genérica de la medicina que me está recetando?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar a casa conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dude en preguntar a otras preguntas en cualquier momento durante su cita.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas, entre ellas:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Con qué frecuencia se queda dormido durante el día?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Alguien en su familia tiene sintomas similares?

Pruebas y diagnóstico

El médico puede hacer un diagnóstico preliminar de la narcolepsia en función de su somnolencia diurna excesiva y la pérdida repentina del tono muscular (cataplejía). Después de un diagnóstico inicial, su médico puede canalizarlo a un especialista del sueño para más evaluación.

El diagnóstico formal puede requerir pasar la noche en un centro del sueño, donde se someten a un análisis en profundidad de su sueño por un equipo de especialistas. Métodos de diagnóstico de la narcolepsia y la determinación de su gravedad incluyen:

  • Dormir historia.  Su médico le preguntará por una historia detallada del sueño. Una parte de la historia consiste en llenar la escala de Epworth, que utiliza una serie de preguntas cortas para evaluar su grado de somnolencia. Por ejemplo, se indica en una escala numerada qué tan probable es que usted se quede dormido en ciertas situaciones, tales como sentarse después del almuerzo.
  • Registros del sueño.  Usted puede pedir que lleve un diario detallado de su patrón de sueño durante una semana o dos, por lo que su médico puede comparar cómo su patrón de sueño y el estado de alerta están relacionadas. A menudo, además de este registro del sueño, el médico le pedirá que use un actígrafo. Este dispositivo tiene la apariencia de un reloj de pulsera. Mide los períodos de actividad y descanso y proporciona una medida indirecta de cómo y cuando se duerme.
  • Polisomnograma.  Este examen mide una variedad de señales durante el sueño mediante electrodos colocados en el cuero cabelludo. Para esta prueba, usted debe pasar una noche en un centro médico. El examen mide la actividad eléctrica del cerebro (electroencefalograma) y el corazón (electrocardiograma) y el movimiento de los músculos (electromiografía) y los ojos (electrooculograma). También monitorea su respiración.
  • Prueba de latencia múltiple del sueño.  Mide examen el tiempo que toma a uno quedarse dormido durante el día. Se le pedirá que tomar cuatro o cinco siestas, cada una siesta dos horas de diferencia. Especialistas observarán sus patrones de sueño. Las personas que tienen caída narcolepsia sueño fácilmente y entran en el movimiento ocular rápido (REM) del sueño rápidamente.
  • Prueba de hipocretina.  mayoría de las personas con narcolepsia tienen bajos niveles de esta sustancia química del cerebro que regula el sueño REM. Esta prueba mide los niveles de hipocretina en el líquido que rodea la médula espinal. Una muestra de su líquido espinal se obtiene con una punción lumbar (punción raquídea), durante el cual se inserta una aguja en la columna lumbar para retirar el líquido cefalorraquídeo.

Estas pruebas también pueden ayudar a los médicos descartar otras posibles causas de sus signos y síntomas. Otros trastornos del sueño, como la apnea del sueño, pueden causar somnolencia diurna excesiva.

Tratamientos y drogas

No existe cura para la narcolepsia, pero los medicamentos y las modificaciones de estilo de vida puede ayudar a controlar los síntomas.

Medicamentos
Los medicamentos para la narcolepsia son:

  • Los estimulantes.  Fármacos que estimulan el sistema nervioso central son el tratamiento primario para ayudar a las personas con narcolepsia se quedan despiertos durante el día. Los médicos a menudo tratan modafinil (Provigil) o armodafinilo (Nuvigil) primero para la narcolepsia, porque no es tan adictiva como estimulantes mayores y no produce los altos y bajos que suelen asociarse con los estimulantes mayores. Los efectos secundarios de modafinilo son poco frecuentes, pero pueden incluir dolor de cabeza, náuseas o sequedad de boca.Algunas personas necesitan tratamiento con metilfenidato (Concerta, Ritalin, otros) o diversas anfetaminas. Estos medicamentos son muy eficaces, pero a veces pueden causar efectos secundarios como nerviosismo y palpitaciones del corazón y pueden ser adictivos.
  • Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN).  Los médicos suelen recetar estos medicamentos, que suprimen el sueño REM, para ayudar a aliviar los síntomas de cataplejía, alucinaciones hipnagógicas y parálisis del sueño. Ellos incluyen la fluoxetina (Prozac, Sarafem, otros) y venlafaxina (Effexor XR). Los efectos secundarios pueden incluir la disfunción sexual y problemas digestivos.
  • Los antidepresivos tricíclicos.  Estos antidepresivos más antiguos, como protriptilina (Vivactil), imipramina (Tofranil) y clomipramina (Anafranil), son eficaces para la cataplexia, pero muchas personas se quejan de los efectos secundarios, como sequedad de boca y mareo.
  • El oxibato de sodio (Xyrem).  Este medicamento es muy eficaz para la cataplejía. El oxibato de sodio ayuda a mejorar el sueño durante la noche, lo cual es a menudo pobre en la narcolepsia. En dosis altas, también puede ayudar a controlar la somnolencia diurna. Debe tomarse en dos dosis, una a la hora de acostarse y uno hasta cuatro horas después. Xyrem puede tener efectos secundarios graves, como náuseas, orinarse en la cama y el empeoramiento de sonambulismo. Tomando oxibato de sodio junto con otros medicamentos para dormir, analgésicos narcóticos o alcohol puede conducir a la dificultad para respirar, coma y muerte.

Si tiene otros problemas de salud, como la presión arterial alta o diabetes, pregúntele a su médico cómo los medicamentos que toma para sus otras condiciones pueden interactuar con las adoptadas para la narcolepsia.

Ciertos over-the-counter medicamentos, como la alergia y el resfrío, pueden causar somnolencia. Si usted tiene narcolepsia, el médico probablemente le recomendará que evite tomar estos medicamentos.

Tratamientos emergentes que se están investigando para la narcolepsia incluyen el reemplazo de hipocretina, la terapia génica hipocretina, trasplante de células madre, la manipulación de la temperatura de la piel y la inmunoterapia, pero se necesitan más investigaciones para confirmar su eficacia.

Estilo de vida y remedios caseros

Modificaciones de estilo de vida son importantes en el manejo de los síntomas de la narcolepsia. Usted puede beneficiarse de estos pasos:

  • Ceñirse a un horario.  Ir a dormir y levantarse a la misma hora todos los días, incluyendo fines de semana.
  • Tome siestas.  Programar siestas cortas a intervalos regulares durante el día. Las siestas de 20 minutos a momentos estratégicos durante el día puede ser refrescante y reducir la somnolencia durante una a tres horas. Algunas personas pueden necesitar siestas más largas.
  • Evite la nicotina y el alcohol.  Usando estas sustancias, especialmente en la noche, puede empeorar sus signos y síntomas.
  • Haga ejercicio con regularidad.  El ejercicio moderado y regular, al menos, cuatro o cinco horas antes de acostarse puede ayudarle a sentirse más despierto durante el día y dormir mejor por la noche.

Afrontamiento y apoyo

Tratar con narcolepsia puede ser un reto. La realización de ajustes en su rutina diaria puede ayudar. Tenga en cuenta estos consejos:

  • Hablar de ello.  Dígale a su empleador o los profesores sobre su condición y trabajar con ellos para encontrar formas de adaptarse a sus necesidades. Esto incluye tomar siestas durante el día, si se rompe tareas monótonas, grabar reuniones o clases, de pie en las reuniones o conferencias, y salir a caminar a paso ligero en varios momentos durante el día. La Americans with Disabilities Act prohíbe la discriminación contra los trabajadores con la narcolepsia y obliga a los empleadores a proporcionar alojamiento razonable para empleados calificados.
  • Ten cuidado.  Si tiene que conducir una distancia larga, trabaje con su médico para establecer un programa de medicamentos que garantice la mayor probabilidad de vigilia durante la unidad. Parada para siestas y descansos de ejercicio cuando se sienta somnoliento. No conduzca si siente que su sueño no está bien controlada.

Grupos y consejería de apoyo pueden ayudar a usted ya sus seres queridos frente a la narcolepsia. Pregúntele a su médico que le ayude a localizar a un grupo o consejero calificado en su área.

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