Salud y Enfermedad

Menopausia

MenopausiaLa menopausia es el cese permanente de la menstruación y la fertilidad, que se define como algo que ocurre 12 meses después de su último período menstrual. La menopausia puede ocurrir en los 40 o 50 años, pero la edad promedio es de 51 en los Estados Unidos.

La menopausia es un proceso biológico natural. A pesar de que termina la fertilidad, puede mantenerse saludable, vital y sexual. Algunas mujeres se sienten aliviados porque ya no tienen que preocuparse por el embarazo.

Aun así, los síntomas físicos y emocionales de la menopausia pueden interrumpir su sueño, causar sofocos, bajar su energía o – para algunas mujeres – desencadenar ansiedad o sentimientos de tristeza y pérdida.

No dude en buscar tratamiento para los síntomas que le molestan. Muchos tratamientos efectivos disponibles, a partir de los ajustes de estilo de vida a la terapia hormonal.

Síntomas

En los meses o años previos a la menopausia (perimenopausia), puede experimentar estos signos y síntomas:

  • Períodos irregulares
  • La sequedad vaginal
  • Los sofocos
  • Sudores nocturnos
  • Los problemas del sueño
  • Cambios de humor
  • El aumento de peso y el metabolismo más lento
  • Adelgazamiento del cabello y la piel seca
  • La pérdida de la plenitud de mama

Es posible, pero muy inusual, la menstruación todos los meses hasta su último período. Lo más probable es que usted experimentará alguna irregularidad en la menstruación.

Si te has saltado un período, pero no está seguro de que haya comenzado la transición a la menopausia, es posible que desee determinar si está embarazada. Saltarse periodos durante la perimenopausia es común y esperado. Con frecuencia, los períodos menstruales se realizarán cada dos a cuatro meses durante la perimenopausia, especialmente uno o dos años antes de la menopausia. A pesar de los períodos irregulares, el embarazo es posible.

Cuándo consultar a un médico
A partir de la perimenopausia, programar visitas regulares con su médico para el cuidado preventivo de la salud y cualquier problema médico. Continuar recibiendo estos nombramientos durante y después de la menopausia. El cuidado médico preventivo puede incluir exámenes recomendados en la menopausia, tales como una colonoscopia, mamografía, la evaluación de lípidos, pruebas de tiroides si sugerido por su historia, y de mama y exámenes pélvicos.

Siempre busque consejo médico si tiene sangrado vaginal después de la menopausia.

Causas

La menopausia puede ser el resultado de:

  • La declinación natural de las hormonas reproductivas.  Al acercarse a sus 30 años de edad, los ovarios comienzan a producir menos estrógeno y progesterona – las hormonas que regulan la menstruación – y sus descensos de la fecundidad. En los 40, sus períodos menstruales pueden ser más largos o más cortos, más pesado o más ligero, y más o menos frecuente, hasta que finalmente – en promedio, 51 años de edad – los ovarios dejan de producir óvulos, y que no tienen más períodos.
  • La histerectomía.  Una histerectomía que remueve el útero pero no los ovarios (histerectomía parcial) por lo general no causa la menopausia. Aunque ya no tiene períodos, los ovarios todavía liberar óvulos y producir estrógeno y progesterona. Pero la cirugía que elimina tanto el útero y los ovarios (histerectomía total y ooforectomía bilateral) no causa la menopausia, sin ninguna fase de transición. Sus períodos se detienen de inmediato, y es muy probable que tenga los sofocos y otros síntomas de la menopausia, que pueden ser graves, ya que estos cambios hormonales ocurren bruscamente en lugar de durante varios años.
  • La quimioterapia y la radioterapia.  Estas terapias contra el cáncer pueden inducir la menopausia, causando síntomas como los sofocos durante o poco después de que el curso del tratamiento. El cese de la menstruación (y la fertilidad) no siempre es después de la quimioterapia permanente, por lo que las medidas de control de la natalidad todavía se pueden desear.
  • Insuficiencia ovárica primaria.  Aproximadamente 1 por ciento de las mujeres experimentan la menopausia antes de los 40 años (menopausia precoz). La menopausia puede ser consecuencia de la insuficiencia ovárica primaria – cuando los ovarios dejan de producir niveles normales de hormonas reproductivas – imputables a los factores genéticos o enfermedades autoinmunes. Pero a menudo no se encuentra una causa.Para estas mujeres, la terapia hormonal se recomienda típicamente por lo menos hasta la edad de la menopausia natural, con el fin de proteger el cerebro, el corazón y los huesos.

Complicaciones

Después de la menopausia, el riesgo de ciertas afecciones médicas aumenta. Los ejemplos incluyen:

  • Corazón y los vasos sanguíneos (cardiovascular).  Cuando los niveles de estrógeno disminuyen, su riesgo de enfermedades cardiovasculares aumenta. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en las mujeres como en los hombres. Así que es importante hacer ejercicio regularmente, comer sano y mantener un peso normal.Pregúntele a su médico para obtener consejos sobre cómo proteger su corazón, como la manera de reducir el colesterol o la presión arterial si es demasiado alta.
  • La osteoporosis.  Esta condición hace que los huesos se vuelvan frágiles y débiles, lo que lleva a un aumento del riesgo de fracturas. Durante los primeros años después de la menopausia, puede perder densidad ósea a un ritmo rápido, lo que aumenta el riesgo de osteoporosis. Las mujeres posmenopáusicas con osteoporosis son especialmente susceptibles a las fracturas de sus caderas, muñecas y columna vertebral.
  • La incontinencia urinaria.  A medida que los tejidos de la vagina y la uretra pierden su elasticidad, puede experimentar un repentino y fuerte impulso frecuente, orinar, seguida de una pérdida involuntaria de orina (incontinencia de urgencia), o la pérdida de orina al toser, reír o elevación (incontinencia de esfuerzo). Usted puede tener infecciones del tracto urinario más frecuentemente. Fortalecimiento de los músculos del suelo pélvico con ejercicios de Kegel y el uso de un estrógeno tópico vaginal puede ayudar a aliviar los síntomas de la incontinencia.
  • La función sexual.  Resequedad vaginal desde la producción de humedad disminución y pérdida de elasticidad puede causar molestias y un ligero sangrado durante las relaciones sexuales. También, disminución de la sensibilidad puede reducir el deseo de actividad sexual (libido). Cremas hidratantes y lubricantes vaginales a base de agua pueden ayudar. Elija los productos que no contienen glicerina porque las mujeres que son sensibles a esta sustancia química pueden experimentar ardor e irritación. Si utiliza un lubricante vaginal no es suficiente, muchas mujeres se benefician del uso del tratamiento local de estrógeno vaginal, disponible en crema, tableta vaginal o anillo.
  • El aumento de peso.  Muchas mujeres aumentan de peso durante la transición a la menopausia y después de la menopausia porque el metabolismo se ralentiza. Puede que tenga que comer menos y hacer más ejercicio, sólo para mantener su peso actual.

Preparación para su cita

Su primera cita será probablemente, ya sea con su médico de cabecera o ginecólogo.

Lo que puede hacer
Debido a que los nombramientos pueden ser breves, es una buena idea para preparar con antelación:

  • Lleve un registro de sus síntomas.  Por ejemplo, hacer una lista de la cantidad de sofocos que experimentan en un día o semana y tenga en cuenta su gravedad.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, hierbas y suplementos vitamínicos que toma.  Incluya las dosis y la frecuencia con que los toma.
  • Haga que un familiar o amigo cercano que lo acompañe, si es posible.  Se le puede dar una gran cantidad de información en su visita, y puede ser difícil de recordar todo.
  • Tome un cuaderno o un bloc de notas con usted .  Úselo para anotar información importante durante su visita.
  • Prepare una lista de preguntas para hacerle a su médico.  lista de las preguntas más importantes primero, en caso de que se agote el tiempo.

Algunas preguntas básicas para preguntar incluyen:

  • ¿Qué tipo de pruebas podría necesitar, si las hay?
  • ¿Qué tratamientos existen para minimizar los síntomas?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para aliviar mis síntomas?
  • ¿Qué medidas puedo tomar para mantener mi salud?
  • ¿Existen terapias alternativas que podría intentar?
  • ¿Tiene usted algún material impreso o folletos que puedo llevar conmigo?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?

Además, no dude en hacer preguntas en cualquier momento durante su cita.

¿Qué esperar de su médico
Algunas preguntas que su médico puede hacer son:

  • ¿Sigue teniendo períodos?
  • ¿Cuándo fue su última menstruación?
  • ¿Con qué frecuencia usted experimenta síntomas molestos?
  • ¿Qué tan molesto no sus síntomas lo hacen?
  • ¿Parece que nada para mejorar sus síntomas?
  • ¿Hay algo que empeoran sus síntomas?

Pruebas y diagnóstico

Los signos y síntomas de la menopausia son generalmente suficientes para decirle a la mayoría de las mujeres que han comenzado la transición a la menopausia. Si usted tiene preocupaciones acerca de los períodos irregulares o sofocos, hable con su médico. En algunos casos, se puede recomendar una evaluación adicional.

Las pruebas normalmente no son necesarios para el diagnóstico de la menopausia. Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, el médico puede recomendar pruebas de sangre para comprobar su nivel de:

  • La hormona folículo-estimulante (FSH) y estrógeno (estradiol), debido a que sus niveles de FSH aumentan y los niveles de estradiol disminuyen a medida que se produce la menopausia
  • Hormona estimulante del tiroides (TSH), ya que el hipotiroidismo puede causar síntomas similares a los de la menopausia

Tratamientos y drogas

La menopausia no requiere tratamiento médico. En cambio, los tratamientos se centran en aliviar sus signos y síntomas y la prevención o control de enfermedades crónicas que pueden ocurrir con el envejecimiento. Los tratamientos pueden incluir:

  • La terapia hormonal.  La terapia con estrógeno sigue siendo, con diferencia, la opción de tratamiento más eficaz para el alivio de los sofocos menopáusicos. Dependiendo de su historial médico personal y familiar, el médico puede recomendar estrógeno en la dosis más baja necesaria para proporcionar alivio de los síntomas para usted. Si usted todavía tiene su útero, necesitará progestina además de estrógeno. El estrógeno también ayuda a prevenir la pérdida ósea. Y la terapia hormonal puede beneficiar a su corazón si se inicia dentro de los cinco años después de su último período menstrual.
  • El estrógeno vaginal.  Para aliviar la sequedad vaginal, el estrógeno se puede administrar directamente a la vagina utilizando una tableta vaginal, anillo o crema. Este tratamiento comunicados de sólo una pequeña cantidad de estrógeno, que es absorbida por el tejido vaginal. Puede ayudar a aliviar la sequedad vaginal, molestias durante las relaciones sexuales y algunos de los síntomas urinarios.
  • Antidepresivos en dosis bajas.  Ciertos antidepresivos relacionados con la clase de medicamentos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) pueden disminuir los bochornos de la menopausia. Un antidepresivo en dosis bajas para el manejo de los sofocos puede ser útil para las mujeres que no pueden tomar estrógeno por motivos de salud o para las mujeres que necesitan un antidepresivo por un trastorno del estado de ánimo.
  • La gabapentina (Neurontin).  gabapentina está aprobada para el tratamiento de convulsiones, pero también se ha demostrado para ayudar a reducir los sofocos. Este medicamento es útil en mujeres que no pueden usar la terapia de estrógeno y en los que también tienen migrañas.
  • Los medicamentos para prevenir o tratar la osteoporosis.  Dependiendo de las necesidades individuales, los médicos pueden recomendar medicamentos para prevenir o tratar la osteoporosis. Existen varios medicamentos disponibles que ayudan a reducir la pérdida ósea y el riesgo de fracturas.

Antes de decidir sobre cualquier forma de tratamiento, hable con su médico acerca de sus opciones y los riesgos y beneficios involucrados con cada uno. Revise las opciones de cada año, según sus necesidades y las opciones de tratamiento pueden cambiar.

Estilo de vida y remedios caseros

Afortunadamente, muchos de los signos y síntomas asociados con la menopausia son temporales. Siga estos pasos para ayudar a reducir o prevenir sus efectos:

  • Sofocos enfriar.  Vístase en capas, tomar un vaso de agua fría o ir a algún lugar más fresco. Trate de identificar lo que desencadena sus sofocos. Para muchas mujeres, los disparadores pueden incluir bebidas calientes, cafeína, comidas picantes, el alcohol, el estrés, el clima caliente y hasta un cuarto caliente.
  • Disminuir el malestar vaginal.  Utilice over-the-counter, lubricantes a base de agua vaginales (Astroglide, intriga, otros) o las cremas hidratantes (Lubrín, Replens, otros). Elija los productos que no contienen glicerina, que puede causar ardor o irritación en las mujeres que son sensibles a ese producto químico. Permanecer sexualmente activas también ayuda a aumentar el flujo de sangre a la vagina.
  • Duerma lo suficiente.  Evite la cafeína, que puede hacer que sea difícil conciliar el sueño, y evitar el consumo excesivo de alcohol, lo cual puede interrumpir el sueño. El ejercicio durante el día, aunque no justo antes de acostarse. Si los sofocos perturban su sueño, puede que tenga que encontrar una manera de manejarlos antes de que pueda tener un descanso adecuado.
  • Practique técnicas de relajación.  Técnicas tales como la respiración profunda, la respiración de ritmo, la imaginación guiada, el masaje y la relajación progresiva de los músculos puede ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia. Usted puede encontrar una serie de libros, CDs y ofertas en línea en diferentes ejercicios de relajación.
  • Fortalecer el suelo pélvico.  ejercicios de los músculos del piso pélvico, llamados ejercicios de Kegel, pueden mejorar algunas formas de incontinencia urinaria.
  • Comer sano.  Coma una dieta balanceada que incluya una variedad de frutas, verduras y granos enteros, y que los límites de grasas saturadas, aceites y azúcares. Pregúntele a su profesional médico si tiene calcio o suplementos de vitamina D para ayudar a satisfacer las necesidades diarias.
  • No fumar.  Fumar aumenta el riesgo de enfermedades del corazón, derrame cerebral, osteoporosis, cáncer y una serie de otros problemas de salud. También puede aumentar los sofocos y traer en la menopausia antes.
  • Haga ejercicio con regularidad.  Realice actividad física regular o el ejercicio casi todos los días para ayudar a proteger contra las enfermedades cardíacas, la diabetes, la osteoporosis y otras enfermedades asociadas con el envejecimiento.

La medicina alternativa

Muchos enfoques se han promovido como ayuda en la gestión de los síntomas de la menopausia, pero pocos de ellos tienen evidencia científica para respaldar las reivindicaciones.Algunos tratamientos complementarios y alternativos que han sido o están siendo estudiados incluyen:

  • Estrógenos vegetales (fitoestrógenos).  Estos estrógenos producen de forma natural en ciertos alimentos. Hay dos tipos principales de fitoestrógenos – isoflavonas y lignanos.Las isoflavonas se encuentran en la soja, garbanzos y otras legumbres. Los lignanos se encuentran en la linaza, granos enteros y algunas frutas y verduras. Ya sea que los estrógenos en estos alimentos pueden aliviar los sofocos y otros síntomas de la menopausia aún no se ha demostrado, pero la mayoría de los estudios han encontrado ineficaces. Las isoflavonas tienen algunos efectos débiles similares a los estrógenos, por lo que si usted ha tenido cáncer de seno, hable con su médico antes de suplementar su dieta con píldoras de isoflavona.
  • Las hormonas bioidénticas.  El término “bioidénticas” implica las hormonas en el producto son químicamente idénticos a los que su cuerpo produce. Sin embargo, las hormonas bioidénticas compuestas no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), por lo que la calidad y los riesgos podrían variar. Pero hay muchas formulaciones bioidénticas aprobadas por la FDA disponibles en una variedad de puntos fuertes en la farmacia – hablar con su proveedor para ver si alguno de ellos puede ser una buena opción para usted.
  • El cohosh negro.  Negro cohosh ha sido popular entre muchas mujeres con síntomas menopáusicos. Pero hay poca evidencia de que el cohosh negro es eficaz, y el suplemento puede ser perjudicial para el hígado.
  • . Yoga  Algunos estudios demuestran que el yoga – una combinación de respiración controlada, posando y meditación – y el tai chi y qi gong – una serie de movimientos lentos y meditación – puede ser eficaz para reducir el número de sofocos en las mujeres perimenopáusicas. Lo mejor es tomar una clase para aprender a realizar las posturas y las técnicas de respiración adecuada.
  • Acupuntura.  acupuntura puede tener algún beneficio temporal para ayudar a reducir los sofocos.

Es posible que haya oído hablar de – o incluso intentado – otros suplementos dietéticos, como el trébol rojo, kava, dong quai, DHEA, el aceite de onagra y el ñame silvestre (crema de progesterona natural). La evidencia científica sobre la eficacia es deficiente, y algunos de estos productos puede ser perjudicial.

Hable con su médico antes de tomar suplementos a base de hierbas o dietéticos para los síntomas menopáusicos. La FDA no regula los productos a base de hierbas, y algunos pueden ser peligrosos o interactuar con otros medicamentos que esté tomando, poniendo en riesgo su salud.

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