Salud y Enfermedad

Melanoma

MelanomaEl melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel, se desarrolla en las células (melanocitos) que producen melanina – el pigmento que da color a la piel. El melanoma también puede formarse en los ojos y, en raras ocasiones, en órganos internos, como los intestinos.

La causa exacta de todos los melanomas no está claro, pero la exposición a los rayos ultravioleta (UV) del sol o lámparas de bronceado y las camas aumenta el riesgo de desarrollar melanoma. Limitar su exposición a la radiación UV puede ayudar a reducir su riesgo de melanoma.

El riesgo de melanoma parece estar aumentando en personas menores de 40 años, especialmente las mujeres. Conocer las señales de advertencia de cáncer de la piel puede ayudar a asegurar que los cambios cancerosos son detectados y tratados antes de que el cáncer se ha diseminado. El melanoma puede ser tratado con éxito si se detecta temprano.

Síntomas

Los melanomas pueden desarrollarse en cualquier parte de su cuerpo. Ellos se desarrollan más frecuentemente en las áreas que han tenido exposición al sol, como la espalda, las piernas, los brazos y la cara. Los melanomas también pueden aparecer en áreas que no reciben mucha exposición al sol, tales como las plantas de los pies, palmas de las manos y los lechos ungueales. Estos melanomas ocultos son más comunes en las personas con piel más oscura.

Los primeros signos y síntomas del melanoma a menudo son:

  • Un cambio en un lunar ya existente
  • El desarrollo de un nuevo crecimiento pigmentado o de aspecto inusual en su piel

El melanoma no siempre comienza como un lunar. También se puede presentar en la piel de otro modo de aspecto normal.

Los lunares normales
lunares normales son generalmente un color uniforme, como beige, marrón o negro, con una frontera que separe el topo de la piel circundante. Son ovalados o redondos y usualmente menor que 1/4 de pulgada (unos 6 milímetros) en diámetro – el tamaño de un borrador de lápiz.

La mayoría de las personas tienen entre 10 y 45 lunares. Muchos de éstos se manifiesta a los 40 años, a pesar de los lunares pueden cambiar de apariencia con el tiempo – algunos incluso pueden desaparecer con la edad.

Lunares inusuales que pueden indicar melanoma
Para ayudarle a identificar las características de los lunares inusuales que pueden indicar melanomas u otros cánceres de piel, pensar en las letras ABCDE:

  • Una  es para la forma asimétrica.  Busque lunares con formas irregulares, como dos mitades muy diferentes de aspecto.
  •  . es para el borde irregular  Busque lunares con irregular, con muescas o bordes festoneados – Características de los melanomas.
  •  es para los cambios de color.  Busque crecimientos que tienen muchos colores o una distribución desigual de color.
  •  es de diámetro.  Busque un nuevo crecimiento en un  lunar de más de 1/4 de pulgada (6 milímetros).
  • E es para evolucionar.  Busque cambios en el tiempo, como un lunar que crece en tamaño o cambia de color o forma. Los lunares también pueden evolucionar para desarrollar nuevos signos y síntomas, como la nueva picazón o sangrado.

Otros cambios sospechosos en un lunar pueden incluir:

  • Descamación
  • Comezón
  • Difusión de pigmento de la mole en la piel circundante
  • Exudación o sangrado

Lunares cancerosos (malignos) varían ampliamente de apariencia. Algunos pueden mostrar todos los cambios antes mencionados, mientras que otros pueden tener sólo uno o dos características inusuales.

Melanomas ocultos
melanomas también se puede desarrollar en las áreas de su cuerpo que tienen poca o ninguna exposición al sol, como los espacios entre los dedos de los pies y en las palmas, plantas de los pies, cuero cabelludo o genitales. Éstos se refieren a veces como los melanomas ocultos, ya que se producen en la mayoría de los lugares la gente no pensaría que comprobar. Cuando el melanoma se presenta en personas con piel más oscura, es más probable que ocurra en un área oculta.

Melanomas ocultos incluyen:

  • Melanoma debajo de la uña.  melanoma subungueal es una forma rara que ocurre debajo de la uña y puede afectar las manos o los pies. Es más común en los negros y en otras personas con más oscuro pigmento de la piel. La primera indicación de un melanoma subungueal es por lo general una coloración marrón o negro que a menudo es confundido con un moretón.
  • El melanoma en la boca, el tracto digestivo, tracto urinario o de la vagina.Melanoma de las mucosas se desarrolla en la membrana mucosa que reviste la nariz, la boca, el esófago, el ano, el tracto urinario y la vagina. Melanomas mucosos son especialmente difíciles de detectar, ya que fácilmente se puede confundir con otras condiciones, mucho más comunes.
  • . Melanoma en el ojo  del melanoma del ojo, también llamado melanoma ocular, ocurre en la úvea – la capa debajo de la parte blanca del ojo (esclerótica). Un melanoma del ojo puede causar cambios en la visión y puede ser diagnosticado durante un examen ocular.

Cuándo consultar a un médico
Haga una cita con su médico si nota algún cambio en la piel que parecen inusuales.

Causas

El melanoma ocurre cuando algo va mal en las células productoras de melanina (melanocitos) que dan color a la piel. Normalmente, las células de la piel se desarrollan de una manera controlada y ordenada – nuevas células saludables empujan las células más viejas hacia la superficie de la piel, donde mueren y finalmente se caen. Pero cuando algunas células se desarrollan daño en el ADN, las nuevas células pueden comenzar a crecer fuera de control y, finalmente, pueden formar una masa de células cancerosas.

Justo lo que el ADN daños en las células de la piel y cómo esto lleva a un melanoma no es clara.Es probable que una combinación de factores, incluyendo factores genéticos y ambientales, las causas del melanoma. Sin embargo, los médicos creen que la exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol y de las lámparas de bronceado y las camas es la causa principal de melanoma.

Luz UV no produce todos los melanomas, especialmente las que se producen en los lugares de su cuerpo que no recibe la exposición a la luz solar. Esto indica que otros factores pueden contribuir a su riesgo de melanoma.

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar su riesgo de melanoma incluyen:

  • Piel clara.  Tener menos pigmento (melanina) en la piel significa que tiene menos protección contra los daños en la radiación UV. Si tienes el pelo rubio o rojo, ojos claros y pecas o quemaduras de sol con facilidad, es más propenso a desarrollar melanoma que es alguien con una tez más oscura. Pero el melanoma puede desarrollarse en personas de tez más oscura, incluyendo los hispanos y los negros.
  • Una historia de quemaduras solares.  Uno o más severa, quemaduras de sol con ampollas puede aumentar su riesgo de melanoma en la edad adulta.
  • El exceso de radiación ultravioleta (UV) exposición a la luz.  La exposición a la radiación UV, que viene del sol y de las camas de bronceado, puede aumentar el riesgo de cáncer de piel, incluyendo el melanoma.
  • Vivir más cerca del ecuador o en una elevación superior.  Las personas que viven más cerca del ecuador de la Tierra, donde los rayos del sol son más directos, experimentan una mayor cantidad de radiación UV que hacer los que viven en latitudes más altas. Además, si usted vive en una alta elevación, que está expuesto a más radiación UV.
  • Tener muchos lunares o lunares inusuales.  Tener más de 50 lunares comunes en su cuerpo indica un mayor riesgo de melanoma. Además, tener un tipo inusual de mole aumenta el riesgo de melanoma. Conocida médicamente como nevos displásicos, estos tienden a ser más grandes que los lunares normales y tienen bordes irregulares y una mezcla de colores.
  • Los antecedentes familiares de melanoma.  Si un pariente cercano, como un padre, hijo o hermano, ha tenido melanoma, que tienen una mayor probabilidad de desarrollarla también.
  • Un sistema inmunológico deficiente.  Las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de cáncer de piel. Esto incluye a personas que tienen VIH / SIDA y las personas que han recibido transplantes de órganos.

Preparación para su cita

Comience por ver a su médico de familia o médico general si nota cualquier cambios en la piel que le preocupan. Dependiendo de su situación y el resultado de las pruebas, usted podría ser canalizado con un médico que se especializa en enfermedades de la piel (dermatólogo) o con un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer (oncólogo).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado para su cita. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse y saber qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  así como cualquier tipo de vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Tome un familiar o amigo.  A veces puede ser difícil de absorber toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante, en caso de que se agote el tiempo. Para el melanoma, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Tengo el melanoma?
  • ¿Qué tan grande es mi melanoma?
  • ¿Qué tan profundo es mi melanoma?
  • Mi melanoma se ha diseminado más allá del área de la piel donde se descubrió por primera vez?
  • ¿Qué pruebas adicionales se necesitan?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Puede cualquier tratamiento curar mi melanoma?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada opción de tratamiento?
  • ¿Existe un tratamiento que usted sienta que es mejor para mí?
  • ¿Por cuánto tiempo puedo tomar para decidir sobre una opción de tratamiento?
  • Debería ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • Lo que va a determinar si debería planificar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer cualquier pregunta durante su cita.

Pruebas y diagnóstico

Detección del cáncer de piel
Pregunte a su médico si debe someterse a pruebas periódicas para el cáncer de piel. Usted y su médico pueden considerar la detección de opciones como:

  • Exámenes de la piel por un profesional capacitado.  Durante un examen de la piel, el médico lleva a cabo una inspección de la cabeza a los pies de su piel.
  • Exámenes de la piel que usted hace en su casa.  Un auto-examen puede ayudar a conocer los lunares, pecas y otras marcas de la piel que son normales para usted de modo que usted puede notar cualquier cambio. Lo mejor es hacerlo de pie frente a un espejo de cuerpo completo, mientras que el uso de un espejo de mano para inspeccionar difíciles de ver áreas. Asegúrese de revisar los frentes, la espalda y los lados de los brazos y las piernas. Además, revise su ingle, el cuero cabelludo, las uñas, las plantas de los pies y los espacios entre los dedos.

Algunos grupos recomiendan exámenes periódicos de la piel por su médico y por su cuenta.Otros grupos no recomiendan exámenes de detección del cáncer de piel, ya que no está claro si la detección salva vidas. En su lugar, la búsqueda de un lunar inusual podría conducir a una biopsia, la cual, si el lunar se encuentra para no ser cancerosos, podría dar lugar a un dolor innecesario, la ansiedad y el costo. Hable con su médico acerca de lo que la revisión es el adecuado para usted, basado en el riesgo de cáncer de piel.

El diagnóstico de melanoma
Algunas veces el cáncer se puede detectar simplemente observando la piel, pero la única manera de diagnosticar con precisión el melanoma es con una biopsia. En este procedimiento, la totalidad o parte de la lunar o crecimiento sospechoso se retira, y un patólogo analiza la muestra. Procedimientos de biopsia utilizados para diagnosticar el melanoma incluyen:

  • Biopsia por punción.  Durante una biopsia por punción, el médico utiliza una herramienta con una cuchilla circular. La hoja se presiona en la piel alrededor de un lunar sospechoso y se extrae una pieza circular de piel.
  • Biopsia por escisión.  En este procedimiento, todo el lunar o crecimiento se retira junto con un pequeño borde de piel de apariencia normal.
  • Biopsia por incisión.  Con una biopsia por incisión, sólo la parte más irregular de un lunar o crecimiento se da por análisis de laboratorio.

El tipo de procedimiento de biopsia de piel se someta dependerá de su situación.

Melanoma etapas
Si recibe un diagnóstico de melanoma, el siguiente paso es determinar la extensión (etapa) del cáncer. Para asignar una etapa de su melanoma, el médico hará lo siguiente:

  • Determine el espesor.  El espesor de un melanoma se determina examinando cuidadosamente el melanoma bajo un microscopio y medir con una herramienta especial (micrómetro). El grosor de un melanoma ayuda a los médicos a decidir sobre un plan de tratamiento. En general, cuanto más grueso es el tumor, más grave será la enfermedad.
  • Ver si el melanoma se ha propagado.  Para determinar si el melanoma se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos, el cirujano puede utilizar un procedimiento conocido como una biopsia del ganglio centinela. Durante una biopsia del ganglio centinela, se inyecta un colorante en el área donde se extirpó el melanoma. El medio de contraste fluye a los ganglios linfáticos cercanos. Los primeros ganglios que absorben el colorante se retiran y se realizarán las pruebas de las células cancerosas. Si estos primeros ganglios linfáticos (ganglios centinela nodos) están libres de cáncer, hay una buena probabilidad de que el melanoma no se ha diseminado más allá del área donde se descubrió primero. El cáncer todavía puede recurrir o difundir, incluso si los ganglios centinelas están libres de cáncer.

Otros factores que pueden entrar en la determinación de la agresividad de un melanoma, incluyendo si la piel sobre la zona se ha formado una llaga abierta y cuántas células cancerosas divisoria se encuentran cuando mira bajo un microscopio.

Melanoma se escenifica usando los números romanos del I al IV. Un melanoma en etapa I es pequeño y tiene una tasa de tratamiento muy exitoso. Pero cuanto mayor sea el número, menor es la probabilidad de una recuperación total. Por el estadio IV, el cáncer se ha diseminado más allá de la piel a otros órganos, como los pulmones o el hígado.

Tratamientos y drogas

El mejor tratamiento para usted depende de su etapa del cáncer y de su estado general de salud y sus preferencias personales.

El tratamiento de los melanomas en estadio temprano
tratamiento para el melanoma en etapa temprana por lo general incluye una cirugía para extirpar el melanoma. Un melanoma muy delgada puede ser eliminado completamente durante la biopsia y no requieren ningún tratamiento adicional. De lo contrario, el cirujano extirpar el cáncer, así como un pequeño borde de la piel normal y una capa de tejido debajo de la piel. Para las personas con melanomas en fase inicial, este puede ser el único tratamiento necesario.

El tratamiento de los melanomas que se han diseminado más allá de la piel
Si el melanoma se ha propagado más allá de la piel, las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • La cirugía para extirpar los ganglios linfáticos afectados.  Si el melanoma se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos, el cirujano puede extirpar los ganglios afectados. También se pueden recomendar tratamientos adicionales antes o después de la cirugía.
  • La quimioterapia.  La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia puede administrarse por vía intravenosa, en forma de píldoras o de ambos para que viaje por todo el cuerpo. O la quimioterapia puede administrarse en una vena del brazo o la pierna en un procedimiento llamado perfusión regional arterial. Durante este procedimiento, la sangre de su brazo o pierna no se le permite viajar a otras áreas de su cuerpo por un corto tiempo para que los medicamentos de quimioterapia viajan directamente a la zona que rodea el melanoma y no afectan a otras partes de su cuerpo.
  • La terapia de radiación.  Este tratamiento usa rayos de energía de alta potencia, tales como rayos X, para destruir las células cancerosas. A veces se utiliza para ayudar a aliviar los síntomas del melanoma que se ha diseminado a otro órgano. La fatiga es un efecto secundario común de la terapia de radiación, pero su energía por lo general regresa una vez que el tratamiento se ha completado.
  • La terapia biológica.  terapia biológica estimula el sistema inmunológico para ayudar a su cuerpo a combatir el cáncer. Estos tratamientos están hechas de sustancias producidas por el cuerpo o sustancias similares, producidas en un laboratorio. Las terapias biológicas utilizadas para tratar el melanoma incluyen el interferón y la interleucina-2. Los efectos secundarios de estos tratamientos son similares a los de la gripe, incluyendo escalofríos, fatiga, fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares. El ipilimumab (Yervoy) es otro medicamento que utiliza el sistema inmunológico para combatir el melanoma. El ipilimumab se usa para tratar el melanoma avanzado que se ha extendido más allá de su ubicación original.
  • La terapia dirigida.  terapia dirigida usa medicamentos diseñados para atacar las vulnerabilidades específicas de las células cancerosas. El vemurafenib (Zelboraf) es una terapia dirigida aprobada para tratar el melanoma avanzado que no se pueden tratar con cirugía o melanoma que se ha propagado a través del cuerpo. El vemurafenib sólo trata el melanoma que tiene una cierta mutación genética. Las células de su melanoma pueden ser probados para ver si este tratamiento puede ser una opción para usted.

Tratamientos experimentales de melanoma
Los ensayos clínicos son estudios de nuevos tratamientos para el melanoma. Los médicos utilizan ensayos clínicos para determinar si un tratamiento es seguro y eficaz. Las personas que se inscriben en los ensayos clínicos tienen la oportunidad de probar terapias en evolución, pero la cura no está garantizada. Y a veces no se conocen los efectos secundarios potenciales.

Algunos tratamientos de melanoma están estudiando en ensayos clínicos incluyen:

  • Nuevas combinaciones de tratamientos.  Los investigadores están estudiando si la combinación de tratamientos puede aumentar la eficacia del tratamiento del melanoma.Por ejemplo, se han propuesto diferentes combinaciones de quimioterapia, terapia biológica, terapia dirigida y la radiación. Sin embargo, la combinación de tratamientos puede hacer que los efectos secundarios graves más probable.
  • Nuevas terapias dirigidas.  Los investigadores están probando nuevos medicamentos dirigidos a las personas con melanoma avanzado. Por ejemplo, los fármacos dirigidos diseñadas para detener el melanoma de la atracción de los vasos sanguíneos han demostrado cierto éxito. Los vasos sanguíneos transportan nutrientes para el melanoma, y los vasos sanguíneos ayudan a las células cancerosas se diseminan por todo el cuerpo. Un fármaco que detiene este proceso podría causar un melanoma permanezca pequeña y localizada.
  • Tratamiento de Vacunas.  vacunas para tratar el cáncer son diferentes de las vacunas se usan para prevenir enfermedades. Tratamiento de vacunas para el melanoma podría implicar la inyección de células cancerígenas así modificadas en el cuerpo para llamar la atención del sistema inmune.

Prevención

La mejor noticia sobre el melanoma es que muchos casos de cáncer de piel se pueden prevenir siguiendo estas precauciones:

  • Evite el sol de mediodía.  Evite el sol cuando sus rayos son más fuertes. Para la mayoría de los lugares, esto es entre las 10 am y las 4 pm Debido a que los rayos del sol son más fuertes durante este período, trate de programar las actividades al aire libre para otros momentos del día, incluso en invierno o cuando el cielo está nublado. Usted absorbe la radiación UV durante todo el año, y las nubes ofrecen poca protección contra los rayos dañinos.
  • Use protectores solares todo el año.  Utilice un protector solar de amplio espectro con un SPF de al menos 15 Aplicar protector solar generosamente, y volver a aplicar cada dos horas -. o más a menudo si está nadando o sudando. Use una cantidad generosa de protector solar en toda la piel expuesta, incluyendo los labios, las puntas de las orejas y el dorso de las manos y el cuello.
  • Usar ropa de protección.  Los protectores solares no ofrecen una protección completa contra los rayos UV, por lo que llevar ropa de tejido apretado que cubra sus brazos y piernas y un sombrero de ala ancha, que proporciona más protección que una gorra de béisbol o una visera hace. Algunas compañías también venden ropa fotoprotectora. Su dermatólogo puede recomendar una marca apropiada. No te olvides de las gafas de sol.Busque los que bloquean ambos tipos de radiación ultravioleta – rayos UVA y UVB.
  • Evite las camas solares.  Las camas solares emiten radiación ultravioleta, que puede aumentar el riesgo de cáncer de piel.
  • Familiarícese con su piel por lo que notará cambios. Examine su piel para que se familiarice con lo que normalmente su piel se parece. De esta forma, puede ser más probable que note algún cambio en la piel. Con la ayuda de espejos, compruebe su cara, cuello, orejas y cuero cabelludo. Examine su pecho y el tronco y la parte superior e inferior de las manos y brazos. Examine la parte frontal y posterior de las piernas y los pies, incluidas las plantas de los pies y los espacios entre los dedos. También puedes ver la zona genital y entre sus nalgas. Si nota algo inusual, señalarlo con su médico en su próxima cita.
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