Salud y Enfermedad

Malaria

MalariaLa malaria es una enfermedad causada por un parásito transmitido por la picadura de mosquitos infectados. La malaria produce ataques recurrentes de fiebre y escalofríos. La malaria mata a aproximadamente 1 millón de personas cada año en todo el mundo.

Si bien la enfermedad es poco común en los climas templados, la malaria sigue siendo frecuente en los países tropicales y subtropicales. Funcionarios de salud en el mundo están tratando de reducir la incidencia de la malaria mediante la distribución de mosquiteros para proteger a las personas contra las picaduras de mosquitos mientras duermen. Científicos de todo el mundo están trabajando para desarrollar una vacuna para prevenir la malaria.

Si vas a viajar a lugares donde la malaria es común, tomar medicamentos preventivos antes, durante y después de su viaje. Muchos parásitos de la malaria ahora son inmunes a los fármacos más comunes utilizados para tratar la enfermedad.

Síntomas

Una infección de la malaria se caracteriza generalmente por ataques recurrentes con los siguientes signos y síntomas:

  • Moderado a escalofríos con temblores severos
  • Fiebre alta
  • Sudoración profusa como caídas de la temperatura corporal

Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Diarrea

Signos y síntomas de la malaria por lo general comienzan en un lapso de unas pocas semanas después de haber sido picado por un mosquito infectado. Sin embargo, algunos tipos de parásitos de la malaria puede permanecer latente en el cuerpo durante meses o incluso años.

Cuándo consultar a un médico
Hable con su médico si experimenta fiebre alta, mientras que viven en o después de viajar a una región de alto riesgo de malaria. Los parásitos que causan la malaria puede permanecer latente en el cuerpo durante meses. Si usted tiene síntomas graves, busque atención médica de emergencia.

Causas

La malaria es causada por un tipo de parásito microscópico que se transmite con mayor frecuencia por las picaduras de mosquitos.

Ciclo de transmisión mosquito

  • Mosquitos no infectados.  Un mosquito se infecta al alimentarse de una persona que tiene la malaria.
  • La transmisión del parásito.  Si usted es la persona siguiente esta picaduras de mosquitos, puede transmitir parásitos de la malaria en su caso.
  • . En el hígado  , los parásitos viajan hasta el hígado – donde pueden permanecer en estado latente durante todo el tiempo de un año.
  • En el torrente sanguíneo.  Cuando los parásitos maduran, salen del hígado e infectan los glóbulos rojos. Esto es cuando las personas suelen desarrollar síntomas de la malaria.
  • A la siguiente persona.  Si un mosquito infectado pica a en este punto del ciclo, que se infecte con sus parásitos de la malaria y se esparcirán a la siguiente persona que muerde.

Otros modos de transmisión
Debido a que los parásitos que causan la malaria afectan a las células rojas de la sangre, las personas también pueden contraer la malaria a la exposición a sangre infectada, incluyendo:

  • De la madre al feto
  • A través de las transfusiones de sangre
  • Al compartir agujas para inyectarse drogas

Los factores de riesgo

El mayor factor de riesgo para el desarrollo de la malaria es para vivir o para visitar las zonas tropicales donde la enfermedad es común. Existen muchos subtipos diferentes de parásitos de la malaria. La variedad que hace que las complicaciones más letales se encuentra con más frecuencia en:

  • Los países de África al sur del desierto del Sahara
  • El subcontinente indio
  • Islas Salomón, Papua Nueva Guinea y Haití

Los riesgos de las enfermedades más graves
Las personas con mayor riesgo de enfermedad grave se incluyen:

  • Los niños pequeños y los bebés
  • Los viajeros procedentes de zonas donde hay malaria
  • Las mujeres embarazadas y sus hijos no nacidos

La pobreza, la falta de conocimiento, y poco o ningún acceso a la atención de la salud también contribuyen a las muertes por malaria en todo el mundo.

La inmunidad puede disminuir
residentes de una región de la malaria pueden estar expuestos a la enfermedad con tanta frecuencia que adquieren una inmunidad parcial, que puede disminuir la gravedad de los síntomas de la malaria. Sin embargo, esta inmunidad parcial puede desaparecer si se muda a un país en el que ya no eres frecuentemente expuesto al parásito.

Complicaciones

La malaria puede ser fatal, sobre todo la variedad que es común en las zonas tropicales de África. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que el 90 por ciento de todas las muertes por paludismo se producen en África – con mayor frecuencia en los niños menores de 5 años.

En la mayoría de los casos, las muertes por malaria se relacionan con una o más de estas complicaciones graves:

  • La malaria cerebral.  Si glóbulos parásito llenos bloquean los pequeños vasos sanguíneos de su cerebro (paludismo cerebral), hinchazón de daño cerebral o cerebro puede ocurrir. La malaria cerebral puede causar coma.
  • Los problemas respiratorios.  líquido acumulado en sus pulmones (edema pulmonar) puede hacer que sea difícil respirar.
  • Insuficiencia orgánica.  malaria puede causar que sus riñones o hígado fallan, o el bazo a la ruptura. Cualquiera de estas condiciones pueden ser potencialmente mortales.
  • La anemia severa.  daños Malaria células rojas de la sangre, lo cual puede resultar en anemia severa.
  • . Hipoglucemia  Las formas severas de la malaria en sí pueden causar una bajada de azúcar, como puede quinina – uno de los medicamentos más comunes que se utilizan para combatir la malaria. Muy bajo nivel de azúcar en la sangre puede provocar el coma o la muerte.

La malaria puede reaparecer
Algunas variedades del parásito de la malaria, que normalmente causan las formas más leves de la enfermedad, puede persistir durante años y causan recaídas.

Preparación para su cita

Si usted sospecha que tiene paludismo o que usted ha estado expuesto, es muy probable que empezar por ver a su médico de familia. Sin embargo, en algunos casos, cuando llame para hacer una cita, es posible que se lo derive a un especialista en enfermedades infecciosas.

Lo que puedes hacer
antes de su cita, es posible que desee escribir una lista que responde a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas, y cuándo comenzaron?
  • ¿Ha viajado recientemente o pasado de una región en la que la malaria es común?
  • ¿Alguna vez has tenido la malaria antes?
  • ¿Qué tipos de medicamentos y suplementos toma usted?

¿Qué esperar de su médico
Durante el examen físico, el médico puede comprobar su bazo y las funciones neurológicas, así como buscar otras causas de fiebre.

Pruebas y diagnóstico

Los análisis de sangre pueden mostrar la presencia del parásito y ayudar a ajustar mediante la determinación de:

  • Si usted tiene malaria
  • ¿Qué tipo de parásito del paludismo que causa sus síntomas
  • Si la infección es causada por un parásito resistente a ciertos medicamentos
  • Si la enfermedad está afectando a todos los órganos vitales

Algunos análisis de sangre pueden tardar varios días en completarse, mientras que otros pueden producir resultados en menos de 15 minutos.

Tratamientos y drogas

Los tipos de drogas y la duración del tratamiento puede variar, dependiendo de:

  • ¿Qué tipo de parásito de la malaria tiene
  • La gravedad de los síntomas
  • Su edad
  • Ya sea que esté embarazada

Medicamentos Los
medicamentos antipalúdicos Los más comunes son:

  • La cloroquina (Aralen)
  • Sulfato de quinina (Qualaquin)
  • La hidroxicloroquina (Plaquenil)
  • La mefloquina
  • La combinación de atovacuona y proguanil (Malarone)

La historia de la medicina antipalúdica ha estado marcada por una lucha constante entre la evolución de los parásitos resistentes a los medicamentos y la búsqueda de nuevas formulaciones de fármacos. En muchas partes del mundo, por ejemplo, la resistencia a la cloroquina ha hecho que la medicina es ineficaz.

Prevención

Si usted va a viajar a un lugar donde la malaria es común, hable con su médico unos meses antes de tiempo sobre los medicamentos que puede tomar – antes, durante y después de su viaje – que puede ayudar a protegerse de los parásitos de la malaria.

En general, los medicamentos que se toman para prevenir la malaria son los mismos medicamentos utilizados para tratar la enfermedad. Su médico necesita saber dónde va a viajar para que él o ella puede prescribir el medicamento que funcione mejor en el tipo de parásito de la malaria más común en esa región.

No hay vacuna aún
Científicos de todo el mundo están tratando de desarrollar una vacuna segura y eficaz contra la malaria. Hasta el momento, sin embargo, todavía no hay una vacuna contra la malaria aprobado para uso humano.

Reducir la exposición a los mosquitos
En los países donde la malaria es común, la prevención también implica mantener a los mosquitos alejados de los humanos. Las estrategias incluyen:

  • Rociar su casa.  Tratar paredes de su casa con insecticida puede ayudar a matar los mosquitos adultos que vienen adentro.
  • Dormir bajo un mosquitero.  mosquiteros, especialmente los tratados con insecticida, se recomienda especialmente para las mujeres embarazadas y los niños pequeños.
  • Cubrir la piel.  Durante la época de mosquitos activos, por lo general desde el atardecer hasta el amanecer, usar pantalones y camisas de manga larga.
  • Rociar la ropa y la piel.  vaporizadores con permetrina son seguros para usar en la ropa, mientras que los aerosoles que contienen DEET se puede utilizar en la piel.
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