Salud y Enfermedad

Los nódulos tiroideos

Los nódulos tiroideosLos nódulos tiroideos son masas sólidas o llenas de líquido que se forman dentro de la tiroides, una glándula pequeña ubicada en la base del cuello, justo por encima del esternón.

La gran mayoría de los nódulos tiroideos no son graves y no causan síntomas. El cáncer de tiroides representa sólo un pequeño porcentaje de los nódulos tiroideos.

A menudo no se sabe que tiene un nódulo tiroideo hasta que su médico lo descubre durante un examen médico de rutina. Algunos nódulos de tiroides, sin embargo, pueden llegar a ser suficiente para ser visible o hacen difícil tragar o respirar grande.

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de nódulo tiroideo que tiene.

Síntomas

La mayoría de los nódulos tiroideos no causan signos o síntomas. Ocasionalmente, sin embargo, algunos nódulos se vuelven tan grandes que se puede:

  • Sentirse
  • Habrá que ver, a menudo como una hinchazón en la base de su cuello
  • Pulse sobre la tráquea o el esófago, causando falta de aliento o dificultad para tragar

En algunos casos, los nódulos tiroideos son la tiroxina adicional, una hormona secretada por la glándula tiroides. La tiroxina extra puede causar síntomas de hipertiroidismo, tales como:

  • Pérdida de peso inexplicable
  • Intolerancia al calor
  • Temblor
  • Nerviosismo
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares

A pocos nódulos tiroideos son cancerosos (malignos), pero es difícil decir que los nódulos son malignos por los síntomas solamente. Aunque el tamaño no es un factor de predicción de si un nódulo es maligno o no, los tumores cancerosos de la tiroides son más propensos a ser grandes masas fijos que crecen rápidamente.

Cuándo consultar a un médico

Aunque la mayoría de los nódulos tiroideos son cancerosos (benignos) y no causar problemas, consulte a su médico para evaluar cualquier inflamación inusual en el cuello, especialmente si usted tiene problemas para respirar o tragar. Es importante evaluar la posibilidad de cáncer.

Igualmente, debe buscar asistencia médica si se presentan signos y síntomas de hipertiroidismo, como:

  • Pérdida repentina de peso a pesar de que su apetito es normal o ha aumentado
  • Un corazón palpitante
  • Dificultad para dormir
  • Debilidad muscular
  • El nerviosismo o irritabilidad

Causas

Algunas afecciones pueden causar nódulos a desarrollarse en la glándula tiroides:

  • La deficiencia de yodo.  falta de yodo en su dieta a veces puede causar que su glándula tiroides para desarrollar nódulos tiroideos. Pero la carencia de yodo es poco común en los Estados Unidos, donde el yodo se añade rutinariamente a la sal de mesa y otros alimentos.
  • . Crecimiento excesivo de tejido normal de la tiroides  ¿Por qué ocurre esto no está claro, pero tal crecimiento – que se refiere a veces como un adenoma de tiroides – no es canceroso y no se considera grave a menos que cause síntomas molestos de su tamaño.Algunos adenomas de la tiroides (nódulos tiroideos autónomos o hiperfuncionantes) producen hormonas tiroideas fuera de la influencia reguladora normal de su glándula pituitaria, lo que conduce a una sobreproducción de hormonas tiroideas (hipertiroidismo).
  • Quiste de la tiroides.  cavidades llenas de líquido (quistes) en la tiroides más comúnmente son el resultado de la degeneración adenomas tiroideos. A menudo, los componentes sólidos se mezclan con el fluido en quistes de tiroides. Los quistes son generalmente benignos, pero en ocasiones contienen componentes sólidos malignos.
  • La inflamación crónica de la tiroides (tiroiditis). enfermedad de Hashimoto, una enfermedad de la tiroides, puede causar inflamación de la tiroides que provoca el agrandamiento nodular. Esto a menudo se asocia con una reducción de actividad de la glándula tiroides (hipotiroidismo).
  • Bocio multinodular.  “bocio” es un término usado para describir cualquier agrandamiento de la glándula tiroides, que puede ser causada por la deficiencia de yodo o un trastorno de la tiroides. El bocio multinodular contiene múltiples nódulos distintos dentro del bocio, pero su causa es menos clara.
  • El cáncer de tiroides.  Aunque las posibilidades de que un nódulo es maligno son pequeñas, usted está en mayor riesgo si tiene un historial familiar de la tiroides u otros tipos de cáncer endocrino, son menores de 30 o mayores de 60 años, es un hombre, o si tiene antecedentes de exposición a la radiación, particularmente a la cabeza y el cuello.Un nódulo que es grande y duro o causa dolor o malestar es más preocupante en términos de malignidad.

Complicaciones

Las complicaciones asociadas con nódulos tiroideos son:

  • Los problemas para tragar o respirar.  nódulos grandes o un bocio multinodular – un agrandamiento de la glándula tiroides que contiene varios nódulos distintas – pueden interferir con la deglución o la respiración.
  • El hipertiroidismo.  Los problemas pueden ocurrir cuando un nódulo o bocio produce la hormona tiroidea, provocando hipertiroidismo. El hipertiroidismo puede provocar la pérdida de peso, debilidad muscular, intolerancia al calor, y la ansiedad o irritabilidad.Entre las posibles complicaciones del hipertiroidismo incluyen latido del corazón irregular (fibrilación auricular); debilidad de los huesos (osteoporosis); y la crisis tirotóxica, una intensificación repentina y potencialmente peligrosa para la vida de los signos y síntomas que requiere atención médica inmediata.
  • Los problemas asociados con el cáncer de tiroides.  Si un nódulo tiroideo es canceroso, por lo general se requiere cirugía. En general, la mayor parte o la totalidad de la glándula tiroidea que se extrajo después de lo cual usted tendrá que tomar terapia de reemplazo de hormona tiroidea por el resto de su vida. La mayoría de los cánceres de tiroides se detecta a tiempo, sin embargo, y tienen un buen pronóstico.

Preparación para su cita

Si usted ve o siente un nódulo tiroideo ti mismo – por lo general en el centro de su parte inferior del cuello, justo sobre el esternón – llame a su médico de atención primaria para hacer una cita para evaluar la masa.

Con frecuencia, los nódulos tiroideos son descubiertos cuando ya estás en el consultorio de su médico durante un examen médico de rutina. A veces se detecta un nódulo tiroideo cuando se tiene un estudio por imágenes, como un ultrasonido, tomografía computarizada o imagen de resonancia magnética, para evaluar otra condición en la cabeza o el cuello. Los nódulos detectados de esta manera son generalmente más pequeñas que las que se encuentran durante un examen físico.

Una vez que un nódulo tiroideo se ha detectado, es muy probable que se hace referencia a un endocrinólogo – un médico que se especializa en trastornos endocrinos. Para sacar el máximo provecho de su cita, pruebe estas sugerencias:

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  A la hora de hacer su cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con anticipación para prepararse para las pruebas de diagnóstico que pueda tener.
  • Anote todos los síntomas y los cambios que está experimentando,  incluso si parecen ajenos a su problema actual.
  • Haga una lista de información médica importante,  incluyendo procedimientos quirúrgicos recientes, los nombres de todos los medicamentos que esté tomando y cualquier otra condición para el que ha sido tratado.
  • Tome nota de su historial médico personal y familiar, incluyendo cualquier antecedente de trastornos de la tiroides o cáncer de tiroides. Dígale a su médico de cualquier tipo de exposición a la radiación que pueda haber tenido, ya sea como un niño o un adulto.
  • Anote las preguntas  para preguntar a su médico. Por ejemplo, es muy probable que desee saber si los nódulos que no causan problemas necesitan tratamiento, y qué opciones de tratamiento están disponibles.

Pruebas y diagnóstico

En la evaluación de un bulto o nódulo en el cuello, uno de los principales objetivos de su médico es para descartar la posibilidad de cáncer. Sin embargo, su médico también querrá saber si su tiroides está funcionando correctamente. Las pruebas incluyen:

  • Examen físico.  Es probable que se le pida que trague mientras el médico examina la tiroides debido a que un nódulo en la glándula tiroides por lo general se moverá hacia arriba y hacia abajo durante la deglución.
  • Pruebas de función tiroidea.  Pruebas que miden los niveles sanguíneos de tiroxina y triyodotironina, hormonas producidas por la glándula tiroides, y hormona estimulante del tiroides (TSH), la cual es liberada por la glándula pituitaria, pueden indicar si su tiroides está produciendo demasiada tiroxina (hipertiroidismo ) o muy poco (hipotiroidismo).
  • La ecografía.  Esta técnica de imagen utiliza ondas sonoras de alta frecuencia en lugar de la radiación para producir imágenes. Proporciona la mejor información acerca de la forma y estructura de nódulos y puede ser utilizado para distinguir quistes de nódulos sólidos, para determinar si múltiples nódulos están presentes y como guía en la realización de una biopsia por aspiración con aguja fina.
  • Aspiración con aguja fina (AAF).  nódulos son a menudo la biopsia para asegurarse de que no hay presencia de cáncer. Biopsia FNA ayuda a distinguir entre nódulos tiroideos benignos y malignos. Durante el procedimiento, el médico inserta una aguja muy fina en el nódulo y extrae una muestra de células. El procedimiento, que se realiza en el consultorio de su médico, se tarda unos 20 minutos y tiene pocos riesgos. A menudo, su médico utilizará el ultrasonido para ayudar a guiar la colocación de la aguja. Las muestras se envían a un laboratorio y se analizaron bajo un microscopio.
  • Gammagrafía de la tiroides.  En algunos casos, el médico puede recomendar una ecografía de la tiroides para ayudar a evaluar los nódulos tiroideos. Durante esta prueba, un isótopo del yodo radiactivo se inyecta en una vena de su brazo. A continuación, se acuesta en una mesa mientras una cámara especial produce una imagen de la tiroides en una pantalla de ordenador.Los nódulos que producen un exceso de hormona de la tiroides – llamados nódulos calientes – aparecen en la exploración, ya que ocupan más del isótopo de tejido normal de la tiroides hace. Los nódulos fríos son no funcionales y aparecen como defectos o agujeros en la exploración. Nódulos calientes son casi siempre son benignos, pero algunos nódulos fríos son cancerosos. La desventaja de un escáner de la tiroides es que no puede distinguir entre nódulos fríos benignos y malignos.La longitud de un escáner de la tiroides varía, dependiendo de cuánto tiempo se tarda el isótopo para llegar a su glándula tiroides. Usted puede tener algo de molestias en el cuello debido a que su cuello se estira hacia atrás durante el análisis, y usted va a estar expuesto a una pequeña cantidad de radiación.

Tratamientos y drogas

El tratamiento depende del tipo de nódulo tiroideo que tiene.

El tratamiento de los nódulos benignos

Si un nódulo tiroideo no es canceroso, hay varias opciones de tratamiento:

  • La espera vigilante.  Si la biopsia muestra que usted tiene un nódulo tiroideo benigno, su médico puede sugerir la simple observación de su condición, que por lo general significa tener un examen físico y pruebas de la función tiroidea en intervalos regulares.Usted es también probable que tenga otra biopsia si el nódulo se hace más grande. Si un nódulo tiroideo benigno se mantiene sin cambios, puede que nunca necesidad de tratamiento.
  • Terapia de supresión hormonal de la tiroides.  Esto implica el tratamiento de un nódulo benigno con levotiroxina (Levoxyl, Synthroid, otros), una forma sintética de la tiroxina que usted toma en forma de píldora. La idea es que el suministro de hormona tiroidea adicional señalará la pituitaria para producir menos TSH, la hormona que estimula el crecimiento de tejido tiroideo.Aunque esto suena bien en teoría, la terapia con levotiroxina es una cuestión de debate.No hay pruebas claras de que el tratamiento se reduce consistentemente nódulos o incluso que la reducción de pequeños nódulos benignos es necesario.
  • Cirugía.  Ocasionalmente, un nódulo que es claramente benigno puede requerir cirugía, especialmente si es tan grande que hace que sea difícil respirar o tragar. La cirugía también se considera para las personas con grandes bocio multinodular, en particular cuando las vías respiratorias se estrechan bocio, el esófago o los vasos sanguíneos. Los nódulos diagnosticados como indeterminadas o sospechosas mediante una biopsia también necesitan la extirpación quirúrgica, para que puedan ser examinados en busca de signos de cáncer.

El tratamiento de los nódulos que causan hipertiroidismo

Si un nódulo tiroides produce las hormonas tiroideas, la sobrecarga de los niveles normales de producción de la hormona de la glándula tiroides, su médico le puede recomendar el tratamiento para el hipertiroidismo. Esto puede incluir:

  • El yodo radiactivo.  Los médicos suelen usar yodo radioactivo para tratar el adenoma hiperfuncionante o bocio multinodular. Tomado en forma de cápsulas o en forma líquida, el yodo radiactivo es absorbido por la glándula tiroides, provocando que los nódulos se encojan y los signos y síntomas de hipertiroidismo que desaparecen, por lo general en dos o tres meses.
  • Los medicamentos anti-tiroideos.  En algunos casos, el médico puede recomendar un medicamento contra la tiroides, como el metimazol (Tapazole) para reducir los síntomas de hipertiroidismo. El tratamiento es generalmente a largo plazo y puede tener efectos secundarios graves en el hígado, por lo que es importante discutir los riesgos y beneficios del tratamiento con su médico.
  • Cirugía.  Si el tratamiento con yodo radiactivo o medicamentos antitiroideos no es una opción, usted puede ser un candidato para la cirugía para extirpar la glándula tiroides. La cirugía también conlleva ciertos riesgos que se deben discutir a fondo con su médico.

El tratamiento de los nódulos cancerosos

El tratamiento para un nódulo canceroso generalmente consiste en una cirugía.

  • . Cirugía  El tratamiento habitual para los nódulos malignos es la extirpación quirúrgica, a menudo junto con la mayoría del tejido tiroideo – un procedimiento que se llama tiroidectomía casi total. Los riesgos de la cirugía de tiroides incluyen daño al nervio que controla las cuerdas vocales (nervio laríngeo) y el daño a las glándulas paratiroides – cuatro pequeñas glándulas situadas en la parte posterior de la glándula tiroides que ayudan a controlar el nivel de calcio en la sangre. Después de la tiroidectomía, necesitará tratamiento de por vida con levotiroxina para el suministro de su cuerpo con cantidades normales de hormona de la tiroides.
Powered by: Wordpress