Salud y Enfermedad

Los cálculos renales

Los cálculos renales (litiasis renal) son depósitos pequeños y duros que se forman dentro de los riñones. Las piedras son de sales minerales y ácidos. Los cálculos renales tienen muchas causas y puede afectar cualquier parte del tracto urinario – desde los riñones hasta la vejiga. A menudo, los cálculos se forman cuando la orina se concentra, lo que permite que los minerales se cristalizan y se adhieren entre sí.

Al pasar las piedras del riñón puede ser muy doloroso, pero las piedras no suelen causar daños permanentes. Dependiendo de su situación, es posible que tenga nada más que tomar medicamentos para el dolor y beba mucha agua para pasar un cálculo renal. En otros casos, puede ser necesaria la cirugía. Su médico le puede recomendar un tratamiento preventivo para reducir el riesgo de cálculos renales recurrentes si usted está en mayor riesgo de desarrollar de nuevo.

Síntomas

Un cálculo renal puede no causar síntomas hasta que se mueve alrededor dentro de su riñón o pasa a la uretra – el tubo que conecta el riñón y la vejiga. En ese momento, pueden ocurrir estos síntomas:

  • Dolor severo en el costado y la espalda, debajo de las costillas
  • Dolor que se extiende a la parte inferior del abdomen y la ingle
  • El dolor que viene en oleadas y fluctúa en intensidad
  • Dolor al orinar
  • Orina rosada, roja o marrón
  • Orina turbia o con mal olor
  • Náuseas y vómitos
  • Necesidad persistente de orinar
  • Orinar con más frecuencia de lo habitual
  • Fiebre y escalofríos si está presente una infección

El dolor causado por un cálculo renal puede cambiar – por ejemplo, el cambio a una ubicación diferente o aumentando en intensidad – como la piedra se mueve a través de su tracto urinario.

Cuándo consultar a un médico
Solicite una cita con su médico si tiene cualquier signo o síntoma que le preocupe.

Busque atención médica inmediata si experimenta:

  • El dolor tan severo que no puede quedarse quieto o encontrar una posición cómoda
  • Dolor acompañado de náuseas y vómitos
  • Dolor acompañado de fiebre y escalofríos
  • Sangre en su orina
  • Dificultad para orinar

Causas

Los cálculos renales a menudo no tienen definido, una sola causa, aunque varios factores pueden incrementar su riesgo.

Los cálculos renales se forman cuando la orina contiene más sustancias formadoras de cristal – como el calcio, oxalato y ácido úrico – que el líquido en su orina puede diluir. Al mismo tiempo, su orina puede carecer de sustancias que mantienen cristales se peguen entre sí, creando un ambiente ideal para los cálculos renales para formar.

Tipos de cálculos renales
Conocer el tipo de cálculo renal ayuda a determinar la causa y pueden dar pistas sobre cómo reducir el riesgo de contraer más cálculos renales. Tipos de cálculos renales incluyen:

  • Los cálculos de calcio.  La mayoría de los cálculos renales son piedras de calcio, por lo general en forma de oxalato de calcio. El oxalato es una sustancia natural que se encuentra en los alimentos. Algunas frutas y verduras, así como los frutos secos y el chocolate, tienen altos niveles de oxalato. El hígado también produce oxalato. Los factores dietéticos, las altas dosis de vitamina D, la cirugía de derivación intestinal y varios trastornos metabólicos pueden aumentar la concentración de calcio o de oxalato en la orina. Los cálculos de calcio también pueden ocurrir en forma de fosfato de calcio.
  • Los cálculos de estruvita.  cálculos de estruvita se forman en respuesta a una infección, como una infección del tracto urinario. Estos cálculos pueden crecer rápidamente y llegar a ser bastante grande, a veces con pocos síntomas o poco aviso.
  • Cálculos de ácido úrico.  cálculos de ácido úrico pueden formarse en personas que no beben suficientes líquidos o que pierden demasiado líquido, los que comen una dieta rica en proteínas, y los que tienen gota. Ciertos factores genéticos también pueden aumentar su riesgo de cálculos de ácido úrico.
  • Los cálculos de cistina.  Estos cálculos se forman en las personas con un trastorno hereditario que causa que los riñones eliminen demasiado de ciertos aminoácidos (cistinuria).
  • Otras piedras.  Otros, se pueden producir los tipos menos comunes de los cálculos renales.

Los factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de desarrollar cálculos renales incluyen:

  • Historial familiar o personal.  Si alguien en su familia tiene los cálculos renales, es más propenso a desarrollar piedras, también. Y si usted ya ha tenido uno o más piedras en el riñón, que está en mayor riesgo de desarrollar otro.
  • Ser un adulto.  Los cálculos renales son más comunes en los adultos mayores de 40 años, aunque los cálculos renales pueden ocurrir a cualquier edad.
  • Siendo un hombre.  Los hombres son más propensos a desarrollar cálculos renales, aunque un número creciente de mujeres están desarrollando cálculos renales.
  • La deshidratación.  No beber suficiente agua cada día puede aumentar el riesgo de cálculos renales. Las personas que viven en climas cálidos y los que sudan mucho pueden estar en mayor riesgo que otros.
  • Ciertas dietas.  Consumir una dieta que sea alta en proteínas, sodio y azúcar puede aumentar el riesgo de algunos tipos de cálculos renales. Esto es especialmente cierto con una dieta alta en sodio. El exceso de sodio en la dieta aumenta la cantidad de calcio que los riñones deben filtrar y aumenta significativamente su riesgo de cálculos renales.
  • Ser obeso.  alto índice de masa corporal (IMC), el gran tamaño de la cintura y el aumento de peso se han relacionado con un mayor riesgo de cálculos renales.
  • Enfermedades digestivas y cirugía.  cirugía de bypass gástrico, enfermedad inflamatoria intestinal o diarrea crónica puede causar cambios en el proceso digestivo que afectan la absorción de calcio y agua, el aumento de los niveles de sustancias formadoras de cálculos en la orina.
  • Otras condiciones médicas.  Las enfermedades y condiciones que pueden aumentar el riesgo de cálculos renales incluyen acidosis tubular renal, cistinuria, hiperparatiroidismo, ciertos medicamentos y algunas infecciones del tracto urinario.

Preparación para su cita

Cálculos renales pequeños que no bloquean su riñón o causan otros problemas pueden ser tratados por su médico de familia. Pero si usted tiene una gran piedra en el riñón y la experiencia de dolor severo o problemas renales, su médico lo puede canalizar con un médico que trata problemas en el tracto urinario (urólogo).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y hay a menudo mucho que cubrir, es una buena idea estar bien preparado.

Lo que puedes hacer

  • Pregunte si hay algo que tiene que hacer antes de su cita, por ejemplo, limitar su dieta.
  • Anote sus síntomas,  incluyendo los que parecen ajenos a los cálculos renales.
  • Haga una lista de todos sus medicamentos,  así como cualquier tipo de vitaminas u otros suplementos que esté tomando.
  • Tome un familiar o amigo,  si es posible. A veces puede ser difícil de recordar toda la información, y un familiar o amigo puede escuchar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Para los cálculos renales, algunas preguntas básicas son:

  • ¿Tengo una piedra en el riñón?
  • ¿De qué tamaño es mi piedra en el riñón?
  • ¿Dónde se encuentra mi piedra en el riñón?
  • ¿Qué tipo de piedra en el riñón tengo?
  • ¿Voy a necesitar medicamentos para tratar mi piedra en el riñón?
  • ¿Necesitaré cirugía u otro procedimiento para tratar mi piedra en el riñón?
  • ¿Cuál es la probabilidad de que desarrolle otro cálculo renal?
  • ¿Cómo puedo prevenir los cálculos renales en el futuro?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Tengo que seguir alguna restricción?
  • Debería ver a un especialista? Si es así, ¿seguro que habitualmente incluye los servicios de un especialista?
  • ¿Hay una alternativa genérica de la medicina que me está recetando?
  • ¿Tiene usted algún material educativo que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Necesito una visita de seguimiento?

No dude en hacer preguntas durante su cita cuando no entiende algo.

Pruebas y diagnóstico

Si su médico sospecha que usted tiene un cálculo renal, es posible que las pruebas y procedimientos de diagnóstico, tales como:

  • Exámenes de sangre.  Exámenes de sangre pueden revelar demasiado calcio o ácido úrico en la sangre. Resultados de las pruebas de sangre ayudan a vigilar la salud de sus riñones y puede conducir a su médico para comprobar si hay otras condiciones médicas.
  • Los análisis de orina.  Análisis de la orina, como la recolección de orina de 24 horas, puede mostrar que usted está excretando demasiados minerales formadores de cálculos o muy pocas sustancias de piedra de prevención.
  • Las pruebas de imagen.  Las pruebas de imagen pueden mostrar cálculos renales en su tracto urinario. Las opciones van desde las radiografías simples del abdomen, lo que puede dejar de visitar las pequeñas piedras en el riñón, a alta velocidad de la tomografía computarizada (TC) que puede revelar incluso piedras pequeñas. Otras opciones de imágenes incluyen un ultrasonido, una prueba no invasiva, y pielografía intravenosa, lo que implica la inyección de medio de contraste en la vena del brazo y la toma de rayos X como el tinte viaja a través de los riñones y la vejiga.
  • El análisis de los cálculos pasados.  Se le puede pedir a orinar a través de un colador para atrapar piedras que se pasan. Análisis de laboratorio revelará la composición de los cálculos renales. El médico utiliza esta información para determinar qué está causando sus cálculos renales y para formar un plan para evitar que más piedras en el riñón.

Tratamientos y drogas

El tratamiento para los cálculos renales varía, dependiendo del tipo de piedra y la causa.

Las piedras pequeñas con síntomas mínimos
La mayoría de los cálculos renales no requerirán de tratamiento invasivo. Usted puede ser capaz de pasar una pequeña piedra a través de:

  • Agua potable.  beber tanto como 2 a 3 cuartos de galón (1.9 hasta 2.8 litros) al día podría ayudar a limpiar su sistema urinario. A menos que su médico le indique lo contrario, beber suficiente líquido – en su mayoría de agua – para producir orina clara o casi clara.
  • Los analgésicos.  Pasando una pequeña piedra puede causar algunas molestias. Para aliviar el dolor leve, el médico puede recomendar medicamentos para el dolor como el ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), el paracetamol (Tylenol, otros) o el naproxeno sódico (Aleve).
  • El tratamiento médico.  Su médico le puede dar un medicamento para ayudar a pasar su cálculo renal. Este tipo de medicamento, conocido como un bloqueador alfa, relaja los músculos de la uretra, lo que ayuda a pasar el cálculo renal más rápida y con menos dolor.

Las piedras grandes y las que causan los síntomas de
cálculos renales que no pueden ser tratados con medidas conservadoras – ya sea porque son demasiado grandes para pasar por su propia cuenta o porque causan sangrado, daño a los riñones o infecciones del tracto urinario en curso – puede requerir un tratamiento más invasivo . Los procedimientos pueden incluir:

  • El uso de ondas sonoras para romper los cálculos.  Para ciertos cálculos renales – dependiendo del tamaño y ubicación – el médico puede recomendar un procedimiento llamado litotricia extracorpórea por ondas de choque (SWL). SWL utiliza ondas sonoras para crear fuertes vibraciones (ondas de choque) que rompen los cálculos en pedazos diminutos que se pueden pasar en su orina. El procedimiento dura alrededor de 45 a 60 minutos y puede causar un dolor moderado, por lo que puede estar bajo sedación o anestesia ligera para hacerte sentir cómodo. SWL puede causar sangre en la orina, moretones en la espalda o en el abdomen, sangrado alrededor del riñón y otros órganos adyacentes, y el malestar que los fragmentos de piedra pasan a través del tracto urinario.
  • La cirugía para extirpar grandes piedras en el riñón.  Un procedimiento llamado nefrolitotomía percutánea (nef-row-lih-THOT-uh-me) implica la extirpación quirúrgica de un cálculo renal mediante pequeños telescopios e instrumentos insertados a través de una pequeña incisión en su espalda. Usted recibirá anestesia general durante la cirugía y estar en el hospital por uno o dos días mientras se recupera. Su médico podría recomendar esta cirugía si SWL no fue exitosa o si su cálculo es muy grande.
  • El uso de un endoscopio para quitar las piedras.  Para quitar una piedra pequeña en el uréter o el riñón, su médico puede pasar un tubo delgado e iluminado (ureteroscopio) equipado con una cámara a través de la uretra y la vejiga para su uréter. Una vez que se ubica el cálculo, herramientas especiales pueden atrapar la piedra o romperlo en pedazos que pasarán en la orina. Luego, su médico puede colocar un pequeño tubo (stent) en el uréter para aliviar la inflamación y promover la cicatrización. Usted puede necesitar anestesia general o local durante este procedimiento.
  • Cirugía de la glándula paratiroides.  Algunos cálculos de calcio son causados ​​por las glándulas paratiroides, que están ubicadas en las cuatro esquinas de la glándula tiroides, justo debajo de la manzana de Adán. Cuando estas glándulas producen demasiada hormona paratiroidea (hiperparatiroidismo), los niveles de calcio puede llegar a ser demasiado altos y los cálculos renales pueden formarse como resultado. El hiperparatiroidismo ocurre a veces, cuando se forma una pequeña, tumores benignos en una de las glándulas paratiroides o si desarrolla otra condición que conduce a estas glándulas producen la hormona paratiroidea más. Retirar el crecimiento de la glándula se detiene la formación de cálculos renales. O su médico le puede recomendar el tratamiento de la afección que está causando su glándula paratiroidea para sobreproducir la hormona.

Prevención

La prevención de los cálculos renales puede incluir una combinación de cambios de estilo de vida y medicamentos.

Cambios en el estilo
Usted puede reducir su riesgo de cálculos renales si:

  • Beba agua durante todo el día.  Para las personas con un historial de cálculos renales, los médicos suelen recomendar que pasa cerca de 2.6 cuartos de galón (2.5 litros) de orina al día. El médico puede pedirle que se tome la salida de la orina para asegurarse de que usted está bebiendo suficiente agua. Si usted vive en un clima cálido y seco, o se hace ejercicio con frecuencia, es posible que deba beber aún más agua para producir suficiente orina. Si su orina es ligera y clara, es muy probable bebiendo suficiente agua.
  • Coma menos alimentos ricos en oxalato.  Si tiene tendencia a formar cálculos de oxalato de calcio, el médico puede recomendar la restricción de alimentos ricos en oxalatos. Estos incluyen el ruibarbo, las remolachas, quimbombó, espinaca, acelga, batata, frutos secos, té, chocolate y productos de soya.
  • Escoja una dieta baja en proteínas y sal de los animales.  Reducir la cantidad de sal que consume y elegir fuentes de proteínas no animales, como las legumbres.
  • Continuar el consumo de alimentos ricos en calcio, pero tenga cuidado con los suplementos de calcio.  El calcio en los alimentos no tiene un efecto sobre el riesgo de cálculos renales. Continuar el consumo de alimentos ricos en calcio a menos que su médico le aconseje lo contrario. Pregúntele a su médico antes de tomar suplementos de calcio, ya que se han relacionado con un mayor riesgo de cálculos renales. Usted puede reducir el riesgo al tomar suplementos con las comidas.

Pregúntele a su médico que lo refiera a un dietista que pueda ayudarle a desarrollar un plan de alimentación que reduce el riesgo de cálculos renales.

Medicamentos
Los medicamentos pueden controlar la cantidad de minerales y ácido en la orina y puede ser útil para las personas que forman ciertos tipos de piedras. El tipo de medicamento que su médico le recete dependerá del tipo de cálculos renales que tiene. He aquí algunos ejemplos:

  • Los cálculos de calcio.  Para ayudar a prevenir las piedras de calcio se formen, el médico puede prescribir un diurético tiazídico o un preparado que contiene fosfato.
  • Cálculos de ácido úrico.  Su médico le puede recetar alopurinol (Zyloprim, Aloprim) para reducir los niveles de ácido úrico en la sangre y en la orina y un medicamento para mantener su orina alcalina. En algunos casos, alopurinol y un agente alcalinizante pueden disolver los cálculos de ácido úrico.
  • Los cálculos de estruvita.  Para prevenir los cálculos de estruvita, el médico puede recomendar estrategias para mantener la orina libre de bacterias que causan la infección.El uso a largo plazo de antibióticos en dosis pequeñas puede ayudar a lograr este objetivo. Por ejemplo, el médico puede recomendar un antibiótico antes y durante algún tiempo después de la cirugía para el tratamiento de los cálculos renales.
  • Los cálculos de cistina.  Los cálculos de cistina pueden ser difíciles de tratar. Su médico puede recomendarle que beba más líquidos de manera que usted produce mucha más orina. Si esto solo no ayuda, el médico también puede prescribir un medicamento que disminuye la cantidad de cistina en la orina.
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