Salud y Enfermedad

Las enfermedades infecciosas

Las enfermedades infecciosasLas enfermedades infecciosas son trastornos causados ​​por organismos – tales como bacterias, virus, hongos o parásitos. Muchos organismos viven en y sobre nuestros cuerpos. Son normalmente inofensivos o incluso útiles, pero algunos organismos en determinadas condiciones pueden causar la enfermedad.

Algunas enfermedades infecciosas pueden transmitirse de una persona a otra. Algunos, sin embargo, se transmiten a través de las picaduras de insectos o animales. Otros se adquieren al ingerir agua o alimentos contaminados o de otras exposiciones en el medio ambiente.

Los signos y síntomas varían, pero suelen incluir fiebre y escalofríos. Quejas leves pueden responder a los remedios caseros, mientras que algunas infecciones potencialmente mortales pueden requerir hospitalización.

Muchas de las enfermedades infecciosas, como el sarampión y la varicela, se pueden prevenir con vacunas. El lavado de manos frecuente y minuciosamente también ayuda a protegerse de las enfermedades infecciosas.

Síntomas

Cada enfermedad infecciosa tiene sus propios signos y síntomas específicos. Signos y síntomas generales comunes a muchas enfermedades infecciosas incluyen:

  • Fiebre
  • Pérdida del apetito
  • Fatiga
  • Dolores musculares

Cuándo consultar a un médico
Usted debe buscar atención médica si usted:

  • Ha sido mordido por un animal
  • Está teniendo problemas para respirar
  • Han tenido tos durante más de una semana
  • Tener dolor de cabeza intenso con fiebre o convulsiones con fiebre
  • Experimente un sarpullido o hinchazón
  • Tener fiebre inexplicable

Causas

Las enfermedades infecciosas pueden ser causadas por:

  • Bacteria.  Estos organismos unicelulares son responsables de enfermedades como la faringitis estreptocócica, infecciones del tracto urinario y la tuberculosis.
  • Los virus.  Incluso pequeños que las bacterias, los virus causan una multitud de enfermedades – que van desde el resfriado común hasta el SIDA.
  • Hongos.  Muchas enfermedades de la piel, como la tiña y el pie de atleta, son causadas por hongos. Otros tipos de hongos pueden infectar los pulmones o el sistema nervioso.
  • Los parásitos.  malaria es causada por un pequeño parásito que se transmite por la picadura de mosquitos. Otros parásitos pueden ser transmitidos a los humanos por las heces de animales.

El contacto directo 
Una manera fácil de coger enfermedades más infecciosas es al entrar en contacto con una persona o animal que tiene las formas infection.Three enfermedades infecciosas pueden propagarse a través del contacto directo son:

  • Persona a persona.  La forma más común de las enfermedades infecciosas a difundir es a través de la transferencia directa de las bacterias, virus u otros gérmenes de una persona a otra. Esto puede ocurrir cuando una persona con la bacteria o virus toques, tose o besa a alguien que no está infectado. Estos gérmenes también pueden propagarse a través del intercambio de fluidos corporales por contacto sexual o una transfusión de sangre. La persona que pasa el germen puede tener ningún síntoma de la enfermedad, pero puede ser simplemente un portador.
  • Animal a persona.  Las mascotas pueden llevar a muchos gérmenes. Ser mordido o arañado por un animal infectado puede hacer que se enferme y, en casos extremos, puede ser fatal. Manejo de residuos animales puede ser peligroso también. Por ejemplo, usted puede adquirir una infección de toxoplasmosis por sacando la caja de arena de su gato.
  • De madre a hijo por nacer.  Una mujer embarazada puede transmitir los gérmenes que causan enfermedades infecciosas a su bebé antes de nacer. Algunos gérmenes pueden pasar a través de la placenta. Los gérmenes en la vagina se pueden transmitir al bebé durante el parto.

Contacto indirecto 
organismos causantes de enfermedades también se pueden transmitir por contacto indirecto.Muchos gérmenes pueden permanecer en un objeto inanimado, como una mesa, pomo de la puerta o la manija de grifo. Al tocar un pomo manipulados por alguien enfermo con la gripe o un resfriado, por ejemplo, usted puede recoger los microbios que él o ella dejó atrás. Si luego se toca los ojos, la boca o la nariz antes de lavarse las manos, puede infectarse.

Picaduras de insectos
Algunos gérmenes se basan en los portadores de insectos – como los mosquitos, pulgas, piojos o garrapatas – para pasar de un huésped a otro. Estos portadores son conocidos como vectores. Los mosquitos pueden ser portadores del parásito de la malaria o el virus del Nilo occidental y garrapatas de los venados pueden portar la bacteria que causa la enfermedad de Lyme.

Contaminación de los alimentos
Otra forma gérmenes que causan enfermedades pueden infectar a usted es a través de alimentos y agua contaminados. Este mecanismo de transmisión permite que los gérmenes se propagan a muchas personas a través de una sola fuente. E. coli, por ejemplo, es una bacteria presente en determinados alimentos – tales como hamburguesas mal cocida o frutas o verduras sin lavar.

Los factores de riesgo

Si bien cualquier persona puede contraer enfermedades infecciosas, que pueden ser más propensos a enfermarse si su sistema inmunológico no funciona correctamente. Esto puede ocurrir si:

  • Usted está tomando esteroides u otros medicamentos que suprimen el sistema inmune, como los medicamentos contra el rechazo de un órgano trasplantado
  • Usted tiene el VIH o el SIDA
  • Usted tiene ciertos tipos de cáncer u otros trastornos que afectan el sistema inmunológico

Además, otras condiciones médicas pueden predisponer a la infección, incluidos los dispositivos médicos implantados, la malnutrición y extremos de edad, entre otros.

Complicaciones

La mayoría de las enfermedades infecciosas tienen únicamente complicaciones menores, pero algunas infecciones – como la neumonía, el SIDA o la meningitis – puede llegar a ser peligrosa para la vida. Algunos tipos de infecciones se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer a largo plazo:

  • Virus del papiloma humano está relacionado con el cáncer de cuello de útero
  • La hepatitis B y C aumentan el riesgo de cáncer de hígado
  • Helicobacter pylori está ligada al cáncer de estómago

Preparación para su cita

Si llama a su médico de familia, él o ella puede referirle a un especialista, dependiendo de cuál de los sistemas de órganos se ve afectada por la infección. Por ejemplo, un dermatólogo se especializa en enfermedades de la piel, mientras que un neumólogo trata los trastornos pulmonares.

Lo que puede hacer
Es posible que desee escribir una lista que incluye:

  • Las descripciones detalladas de sus síntomas
  • Información acerca de los problemas médicos que ha tenido
  • Información acerca de sus padres o hermanos de los problemas médicos
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que usted toma
  • Preguntas que desea hacerle al médico

Preparar una lista de preguntas para su médico le ayudará a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Para las enfermedades infecciosas, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas o condición?
  • Aparte de la causa más probable, ¿cuáles son otras posibles causas de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Mi condición es probablemente temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que está sugiriendo?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • Debería ver a un especialista?
  • ¿Hay una alternativa genérica de la medicina que me está recetando?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar a casa conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dude en hacer cualquier otra pregunta que se te ocurran.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas, entre ellas:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • ¿Recientemente ha estado en contacto con alguien que está enfermo?
  • ¿Has sido mordido o arañado por un animal o entrar en contacto con heces de animales?
  • ¿Tiene alguna picaduras de insectos?
  • ¿Has comido carne mal cocida o verduras sin lavar?
  • Ha estado fuera del país recientemente?

Pruebas y diagnóstico

El médico puede solicitar las exploraciones de trabajo o de formación de imágenes de laboratorio para ayudar a determinar lo que está causando sus síntomas.

Las pruebas de laboratorio
Muchas enfermedades infecciosas tienen signos y síntomas similares. Las muestras de los fluidos del cuerpo a veces puede revelar la existencia del microbio en particular que está causando su enfermedad. Esto ayuda al médico a adaptar su tratamiento.

  • Los análisis de sangre.  Un técnico obtiene una muestra de sangre mediante la inserción de una aguja en una vena del brazo o la mano. Esta prueba puede ser un poco incómodo para algunas personas, pero por lo general toma sólo unos minutos.
  • Los análisis de orina.  Este examen indoloro que requiere que orine en un contenedor.Para evitar una posible contaminación de la muestra, se le puede indicar a limpiar su área genital con un algodón con un antiséptico y para recoger la orina a la mitad.
  • Muestras faríngeas.  muestras de la garganta u otras áreas húmedas de su cuerpo, a menudo se obtienen con una gasa estéril.
  • Punción lumbar (punción lumbar).  Este procedimiento obtiene una muestra de líquido cefalorraquídeo a través de una aguja insertada con cuidado entre los huesos de la región lumbar. En la mayoría de los casos, se le pedirá que se acueste de lado con las rodillas encogidas hacia el pecho. Esta prueba puede ser incómodo y puede desarrollar un dolor de cabeza después.

Exploraciones por imágenes
de procedimientos radiológicos – tales como los rayos X, tomografía computarizada y resonancia magnética – pueden ayudar a identificar los diagnósticos y descartar otras enfermedades que pueden estar causando los síntomas.

  • Radiografías.  Este procedimiento indoloro expone una parte de su cuerpo a una pequeña dosis de radiación para producir una imagen de las estructuras dentro del cuerpo. Una radiografía de tórax, por ejemplo, puede revelar señales de neumonía.
  • La tomografía computarizada (TC).  CT explora digitalmente combinan rayos X tomadas desde muchos ángulos diferentes para producir imágenes transversales de los huesos, órganos y otros tejidos blandos. Las imágenes de TC revelan más detalles que hacen los rayos X regulares.
  • La resonancia magnética (MRI).  MRI utiliza ondas de radio y un potente campo magnético para obtener imágenes detalladas de las estructuras internas. Esta prueba consiste en acostado en una mesa estrecha que se desliza en un túnel dentro de la máquina de resonancia magnética. Algunas personas encuentran que el espacio cerrado de claustrofobia, pero los medicamentos pueden ayudar a relajarse y puede hacer que la experiencia de MRI más fácil.

Biopsias
Durante una biopsia, una pequeña muestra de tejido se toma de un órgano interno para la prueba. Por ejemplo, una biopsia del tejido pulmonar puede ser comprobado por una variedad de hongos que pueden causar un tipo de neumonía.

Tratamientos y drogas

Saber qué tipo de germen que está causando su enfermedad hace que sea más fácil para su médico para elegir el tratamiento adecuado.

Antibióticos
Los antibióticos se agrupan en “familias” de tipos similares. Las bacterias también se ponen juntos en grupos de tipos similares, tales como Streptococcus o E. coli. Ciertos tipos de bacterias son especialmente susceptibles a determinadas clases de antibióticos. Así que el tratamiento se puede apuntar con mayor precisión si el médico sabe qué tipo de bacteria que está luchando.

Los antibióticos están reservados para las infecciones bacterianas, debido a que estos tipos de fármacos no tienen ningún efecto sobre las enfermedades causadas por virus. Pero a veces es difícil saber qué tipo de germen está en el trabajo. Por ejemplo, algunos tipos de neumonía son causados ​​por virus, mientras que otras son causadas por bacterias.

El uso excesivo de antibióticos ha dado lugar a varios tipos de bacterias desarrollen resistencia a una o más variedades de antibióticos. Esto hace que estas bacterias mucho más difícil de tratar.

Antivirales
se han desarrollado medicamentos para el tratamiento de algunos, pero no todos, los virus.Los ejemplos incluyen los virus que causan:

  • SIDA
  • Herpes
  • La hepatitis B
  • La hepatitis C
  • Influenza

Antimicóticos
infecciones fúngicas graves pueden afectar a los pulmones o las membranas mucosas de la boca y la garganta – con mayor frecuencia en personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados. Antifúngicos son los fármacos de elección para este tipo de infecciones.

Antiparasitarios
Algunas enfermedades, como el paludismo, son causadas por parásitos diminutos. Si bien hay medicamentos para tratar estas enfermedades, algunas variedades de parásitos han desarrollado resistencia a los medicamentos.

Estilo de vida y remedios caseros

Muchas enfermedades infecciosas, tales como resfriados, se resolverán por sí solos. Beba muchos líquidos y descansar mucho.

Prevención

Los agentes infecciosos pueden entrar al cuerpo a través de:

  • Contacto con la piel o lesiones
  • La inhalación de gérmenes en el aire
  • La ingestión de agua o alimentos contaminados
  • Marque o las picaduras de mosquitos
  • El contacto sexual

Siga estos consejos para disminuir el riesgo de infectar a usted oa otras personas:

  • Lávese las manos.  Esto es especialmente importante antes y después de preparar alimentos, antes de comer y después de ir al baño.
  • Vacúnese.  Inmunización puede reducir drásticamente sus posibilidades de contraer muchas enfermedades. Asegúrese de mantener sus vacunas recomendadas, así como los de los niños, hasta la fecha.
  • Quédese en su casa.  No vaya a trabajar si usted está vomitando, tiene diarrea o se están ejecutando una fiebre. No envíe a su hijo a la escuela si él o ella tiene estos signos y síntomas, tampoco.
  • Prepare los alimentos de forma segura.  Mantenga los mostradores y otras superficies de la cocina limpia en la preparación de las comidas. Además, las sobras rápidamente refrigerar – no deje los alimentos cocidos se mantienen a temperatura ambiente durante períodos prolongados de tiempo.
  • Practique el sexo seguro.  Use condones si usted o su pareja tiene antecedentes de infecciones de transmisión sexual o el comportamiento de alto riesgo.
  • No comparta artículos personales.  Utilice su propio cepillo de dientes, peine y maquinilla de afeitar. Evitar compartir vasos o utensilios para comer.
  • Viaja con prudencia.  No vuele cuando estás enfermo. Con tantas personas confinadas a un área pequeña, puede infectar a otros pasajeros en el avión. Y el viaje no será cómodo, tampoco. Si va a viajar fuera del país, hable con su médico acerca de cualquier vacuna especial que pueda necesitar.
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