Salud y Enfermedad

La perimenopausia

La perimenopausiaLa perimenopausia significa “alrededor de la menopausia” y se refiere al período de tiempo durante el cual el cuerpo de una mujer hace su transición natural hacia la esterilidad permanente (menopausia). La perimenopausia es también llamada la transición a la menopausia.

Las mujeres comienzan la perimenopausia a diferentes edades. Usted puede notar signos de progresión hacia la menopausia, como la irregularidad menstrual, en algún momento en los 40. Sin embargo, algunas mujeres notan cambios ya en sus 30 años de edad.

El nivel de su estrógeno – la hormona femenina principal – sube y baja de manera desigual durante la perimenopausia. Sus ciclos menstruales pueden alargar o acortar, y usted puede comenzar a tener ciclos menstruales en la que los ovarios no liberan un óvulo (ovular).También puede experimentar síntomas parecidos a la menopausia, tales como sofocos, problemas de sueño y la resequedad vaginal. Los tratamientos están disponibles para ayudar a aliviar estos síntomas.

Una vez que haya pasado por 12 meses consecutivos sin período menstrual, usted ha alcanzado oficialmente la menopausia, y el período de la perimenopausia ha terminado.

Síntomas

Durante el período peri algunas sutiles – pueden ocurrir cambios en su cuerpo – y algunos no tan sutiles. Algunas cosas que usted puede experimentar son:

  • Irregularidad menstrual.  Como la ovulación se vuelve más impredecible, la longitud de tiempo entre períodos puede ser más largo o más corto, su flujo puede ser ligero a pesado, y usted puede pasar por alto algunos períodos. Si usted tiene un cambio persistente de siete días o más en la duración de su ciclo menstrual, es posible que en la perimenopausia temprana. Si usted tiene un espacio de 60 días o más entre períodos, es muy probable a finales de la perimenopausia.
  • Flashes y problemas de sueño calientes.  Muchas mujeres experimentan sofocos durante la perimenopausia. La intensidad, duración y frecuencia varían. Los problemas del sueño son a menudo debido a los sofocos o sudoración nocturna, pero a veces el sueño se vuelve impredecible incluso sin ellos.
  • Cambios de humor.  Algunas mujeres experimentan cambios de humor, irritabilidad o aumento del riesgo de depresión durante la perimenopausia, pero la causa de estos síntomas puede ser la interrupción del sueño provocado por los sofocos. Cambios de humor también puede ser causada por factores no relacionados con los cambios hormonales de la perimenopausia.
  • Vaginales y de la vejiga problemas.  Cuando los niveles de estrógeno disminuyen, los tejidos vaginales pueden perder la lubricación y elasticidad, por lo que las relaciones sexuales dolorosas. Los niveles bajos de estrógeno también pueden dejar más vulnerables a las infecciones urinarias o vaginales. La pérdida de tono de tejido puede contribuir a la incontinencia urinaria.
  • La disminución de la fertilidad.  Como la ovulación se vuelve irregular, su capacidad para concebir disminuye. Sin embargo, siempre y cuando usted está teniendo períodos, el embarazo es aún posible. Si usted desea evitar el embarazo, utilice un método anticonceptivo hasta que haya tenido ningún período de 12 meses.
  • Los cambios en la función sexual.  Durante, la excitación sexual y el deseo perimenopausia pueden cambiar. Pero para la mayoría de las mujeres que tuvieron intimidad sexual satisfactoria antes de la menopausia, es probable que esto continúe por la perimenopausia y más allá.
  • . La pérdida de hueso  Con la disminución de los niveles de estrógeno, usted comienza a perder hueso más rápidamente que lo sustituya, aumentando su riesgo de osteoporosis – una enfermedad que hace que los huesos frágiles.
  • . Cambio de los niveles de colesterol  Disminución de los niveles de estrógeno puede conducir a cambios desfavorables en los niveles de colesterol en la sangre, incluyendo un aumento de la lipoproteína de baja densidad (LDL) – el colesterol “malo” – que contribuye a un mayor riesgo de enfermedades del corazón. Al mismo tiempo, las lipoproteínas de alta densidad (HDL) – el colesterol “bueno” – la disminución de muchas mujeres a medida que envejecen, lo que también aumenta el riesgo de enfermedades del corazón.

Cuándo consultar a un médico
Algunas mujeres buscan atención médica para sus síntomas de la perimenopausia. Pero otros ya sea toleran los cambios o simplemente no experimentan síntomas lo suficientemente graves como para requerir atención. Debido a que los síntomas sutiles pueden aparecer gradual, es posible que no se dan cuenta al principio que todos están conectados a la misma cosa – sube y baja los niveles de estrógeno y progesterona, otra hormona femenina clave.

Si usted experimenta síntomas que interfieren con su vida o el bienestar, tales como sofocos, cambios de humor o cambios en la función sexual que le conciernen, consulte a su médico.

Causas

A medida que transcurre la transición a la menopausia, la producción de su cuerpo de estrógeno y progesterona sube y baja. Muchos de los cambios que experimenta durante la perimenopausia son el resultado de la disminución de los estrógenos.

Los factores de riesgo

La menopausia es una etapa normal en la vida de una mujer. Pero esta podría aparecer antes en algunas mujeres que en otras. Aunque no siempre es concluyente, alguna evidencia sugiere que ciertos factores pueden hacer que sea más probable que usted comienza la perimenopausia a edades más tempranas, incluyendo:

  • Fumar.  El inicio de la menopausia se produce uno o dos años antes en las mujeres que fuman, en comparación con las mujeres que no fuman.
  • La historia familiar.  Las mujeres con un historial familiar de menopausia temprana pueden experimentar la menopausia temprana a sí mismos.
  • El tratamiento del cáncer.  Tratamiento para el cáncer con quimioterapia o radioterapia pelviana se ha relacionado con la menopausia temprana.
  • La histerectomía.  Una histerectomía que remueve el útero, pero no los ovarios, por lo general no causa la menopausia. Aunque ya no tiene períodos, los ovarios siguen produciendo estrógenos. Pero este tipo de cirugía puede causar la menopausia que se produzca antes de lo normal. También, si usted tiene un ovario eliminado, el ovario restante puede dejar de funcionar antes de lo esperado.

Complicaciones

Los períodos irregulares son un sello distintivo de la perimenopausia. La mayoría de las veces, esto es normal y nada de que preocuparse. Sin embargo, consulte a su médico si:

  • El sangrado es muy pesado – que está cambiando tampones o toallas cada hora o dos para dos o más horas
  • El sangrado dura más de siete días
  • El sangrado ocurre entre períodos
  • Períodos ocurren regularmente menos de 21 días de intervalo

Los signos de este tipo pueden indicar la presencia de un problema subyacente con el sistema reproductivo que requiere diagnóstico y tratamiento.

Preparación para su cita

Probablemente usted comenzará al hablar sobre sus síntomas con su médico de atención primaria. Si aún no estás viendo a un médico que se especializa en el sistema reproductor femenino (ginecólogo), su médico de cabecera lo puede canalizar con uno.

Lo que puede hacer
para prepararse para su cita:

  • Lleve un registro de sus ciclos menstruales.  Mantenga un diario de sus ciclos menstruales durante los últimos meses, incluyendo la primera y la última fecha de sangrado para cada ciclo, y si el flujo era ligero, moderado o pesado.
  • Haga una lista de todos los signos y síntomas que está experimentando. Incluye descripciones detalladas. Incluya incluso síntomas que pueden parecer sin relación.
  • Tome nota de la información personal clave.  Incluya las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos y las dosis.  Incluya medicamentos con y sin receta, vitaminas y suplementos que usted esté tomando.
  • Considere tomar un familiar o amigo.  A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que va con usted puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Prepare preguntas.  Su tiempo con su médico es limitado, así que prepare una lista de preguntas que le ayudarán a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos.

Algunas preguntas básicas para preguntar incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas o condición?
  • ¿Cuáles son otras posibles causas de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Mi condición es probablemente temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que se está sugiriendo?
  • Tengo algunas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • Debería ver a un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo tener? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • Lo que va a determinar si debería planificar una visita de seguimiento?

Las preguntas que su médico puede pedirle
Para comenzar una discusión acerca de su experiencia en la perimenopausia, su médico puede hacer preguntas como:

  • ¿Usted seguirá teniendo periodos menstruales? Si es así, ¿qué son?
  • ¿Qué síntomas está experimentando?
  • ¿Cuánto tiempo ha experimentado estos síntomas?
  • ¿Cuánta angustia no los síntomas le causan?
  • ¿Qué medicamentos, vitaminas u otros suplementos toma usted?

Pruebas y diagnóstico

La perimenopausia es un proceso – una transición gradual. Nadie prueba o señal es suficiente para determinar si se ha introducido la perimenopausia. Su médico toma en cuenta muchas cosas, incluyendo su edad, historia menstrual, y qué síntomas o cambios en el cuerpo que está experimentando.

Algunos médicos pueden ordenar exámenes para revisar sus niveles hormonales. Pero aparte de la comprobación de la función tiroidea, lo que puede afectar los niveles hormonales, pruebas hormonales rara vez es necesario o útil para evaluar la perimenopausia.

Tratamientos y drogas

El tratamiento farmacológico a menudo se utiliza para tratar los síntomas de la perimenopausia.

  • La terapia hormonal.  terapia de estrógeno sistémico – que viene en forma de píldora, parche para la piel, gel o crema – sigue siendo la opción de tratamiento más eficaz para el alivio de la perimenopausia y la menopausia sofocos y los sudores nocturnos.Dependiendo de su historial médico personal y familiar, el médico puede recomendar estrógeno en la dosis más baja necesaria para proporcionar alivio de los síntomas para usted. Si usted todavía tiene su útero, necesitará progestina además de estrógeno.Estrógenos sistémicos puede ayudar a prevenir la pérdida ósea.
  • El estrógeno vaginal.  Para aliviar la sequedad vaginal, el estrógeno se puede administrar directamente a la vagina utilizando una tableta vaginal, anillo o crema. Este tratamiento comunicados de sólo una pequeña cantidad de estrógeno, que es absorbida por el tejido vaginal. Puede ayudar a aliviar la sequedad vaginal, molestias durante las relaciones sexuales y algunos de los síntomas urinarios.
  • Los antidepresivos.  Ciertos antidepresivos relacionados con la clase de medicamentos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) pueden reducir los sofocos de la menopausia. Un antidepresivo para el tratamiento de los sofocos puede ser útil para las mujeres que no pueden tomar estrógeno por motivos de salud o para las mujeres que necesitan un antidepresivo por un trastorno del estado de ánimo.
  • La gabapentina (Neurontin).  gabapentina está aprobada para el tratamiento de convulsiones, pero también se ha demostrado para ayudar a reducir los sofocos. Este medicamento es útil en mujeres que no pueden usar la terapia de estrógeno por razones de salud y en los que también tienen migrañas.

Antes de decidir sobre cualquier forma de tratamiento, hable con su médico acerca de sus opciones y los riesgos y beneficios involucrados con cada uno. Revise las opciones de cada año, según sus necesidades y las opciones de tratamiento pueden cambiar.

Estilo de vida y remedios caseros

Hacer estas elecciones de estilo de vida saludable puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas de la perimenopausia y promover la buena salud a medida que envejece:

  • Disminuir el malestar vaginal.  Utilice over-the-counter, lubricantes a base de agua vaginales (Astroglide, KY Intrigue, otros) o las cremas hidratantes (Replens, Benzal Diario Femenino hidratante, otros). Elija los productos que no contienen glicerina, que puede causar ardor o irritación en las mujeres que son sensibles a ese producto químico.Permanecer sexualmente activas también ayuda a aumentar el flujo de sangre a la vagina.
  • Comer sano.  Debido a que su riesgo de osteoporosis y enfermedades del corazón aumenta en este momento, una dieta saludable es más importante que nunca. Adoptar una baja en grasas, dieta alta en fibra que es rica en frutas, verduras y granos enteros.Añadir alimentos ricos en calcio. Pregúntele a su médico si usted también debe tomar un suplemento de calcio y si es así, qué tipo y qué cantidad – también pregunte si usted necesita más vitamina D, que ayuda al cuerpo a absorber el calcio. Evite el alcohol y la cafeína si parecen desencadenar sofocos.
  • Realice actividad física regular.  El ejercicio regular y la actividad física ayuda a prevenir el aumento de peso, mejora el sueño y eleva su estado de ánimo. Trate de hacer ejercicio durante 30 minutos o más en la mayoría de los días de la semana, aunque no justo antes de acostarse. El ejercicio regular ha demostrado reducir el riesgo de fractura de cadera en mujeres mayores y reforzar la densidad ósea.
  • Duerma lo suficiente.  Trate de mantener un horario constante de sueño. Evite la cafeína, que puede hacer que sea difícil conciliar el sueño, y evitar el consumo excesivo de alcohol, lo cual puede interrumpir el sueño.
  • Practique técnicas de reducción de estrés.  Practicado con regularidad, las técnicas de reducción del estrés, como la meditación o el yoga, pueden promover la relajación y la buena salud durante toda su vida, pero pueden ser de gran ayuda durante la transición menopáusica.

La medicina alternativa

Además de las terapias convencionales, muchas mujeres la transición hacia la menopausia quieren saber más acerca de los enfoques complementarios y alternativos para el tratamiento de los síntomas. Los investigadores están estudiando estas terapias para determinar su seguridad y eficacia, pero la evidencia es todavía a menudo insuficientes.

Algunas de las opciones estudiadas son:

  • El cohosh negro.  Este extracto de la hierba es utilizada por algunas mujeres para tratar los sofocos y otros síntomas de la menopausia. Una reciente revisión en profundidad de los estudios encontró que no había pruebas suficientes para apoyar su uso. El cohosh negro puede ser dañino para el hígado, y puede no ser segura para mujeres con o en riesgo de cáncer de mama.
  • Los fitoestrógenos.  Estos estrógenos producen de forma natural en ciertos alimentos.Hay dos tipos principales de fitoestrógenos – isoflavonas y lignanos. Las isoflavonas se encuentran en la soja, garbanzos y otras legumbres. Los lignanos se encuentran en la linaza, granos enteros y algunas frutas y verduras. También hay compuestos derivados de plantas que tengan estrógeno como de propiedades. Suplementos de isoflavonas en general, provienen de la soja o el trébol rojo. Los lignanos provienen principalmente de semillas de lino. Los estudios sobre los fitoestrógenos – ya sea de alimentos o suplementos – conflicto de si ayudan a reducir los síntomas de la menopausia. Los estudios también entran en conflicto sobre si es posible que los fitoestrógenos podrían aumentar el riesgo de cáncer de mama o interferir con la efectividad del tamoxifeno.
  • Las hormonas bioidénticas.  El término “bioidénticas” implica las hormonas en el producto son químicamente idénticos a los que su cuerpo produce. Sin embargo, las hormonas bioidénticas compuestas no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), por lo que la calidad y los riesgos podrían variar. Pero hay muchas formulaciones bioidénticas aprobadas por la FDA disponibles en una variedad de puntos fuertes en la farmacia – hablar con su proveedor para ver si alguno de ellos puede ser una buena opción para usted.
  • La dehidroepiandrosterona (DHEA).  Este es un esteroide natural producida por la glándula suprarrenal que puede adquirirse como un suplemento dietético. La investigación reciente ha encontrado ninguna evidencia para apoyar su uso, y hay algunas preocupaciones sobre los posibles efectos nocivos.

Terapias complementarias de bajo riesgo, como la acupuntura, el yoga y la respiración pausada puede ayudar a reducir el estrés y mejorar el bienestar psicológico. Sin embargo, la investigación sobre la capacidad de la acupuntura y el ejercicio para disminuir los sofocos no son concluyentes. Existe evidencia de que la relajación ayuda a reducir el estrés, que a su vez puede ayudar a mejorar los síntomas de los sofocos.

Hable con su médico antes de tomar suplementos a base de hierbas o dietéticos para los síntomas de la perimenopausia o la menopausia. La FDA no regula los productos a base de hierbas, y algunos pueden ser peligrosos o interactuar con otros medicamentos que esté tomando, poniendo en riesgo su salud.

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