Salud y Enfermedad

La mielitis transversa

La mielitis transversaLa mielitis transversa es una inflamación de la médula espinal, que a menudo se dirige a un material aislante que cubre las fibras de las células nerviosas (mielina). Mielitis transversa puede resultar en lesiones a través de la médula espinal, que afecta a la sensibilidad por debajo de la lesión.

La transmisión de las señales nerviosas alterado debido a la mielitis transversa puede causar dolor u otros problemas sensoriales, debilidad o parálisis de los músculos o la vejiga y disfunción intestinal.

Varios factores pueden causar mielitis transversa, incluyendo infecciones y trastornos del sistema inmunitario que atacan los tejidos del cuerpo. También puede ocurrir a causa de otros trastornos de la mielina, tales como la esclerosis múltiple.

El tratamiento para la mielitis transversa incluye medicamentos antiinflamatorios, medicamentos para controlar los síntomas y la terapia de rehabilitación. La mayoría de las personas con mielitis transversa recuperar al menos parcialmente, pero algunas personas con ataques severos se quedan con grandes discapacidades.

Síntomas

Los signos y síntomas de la mielitis transversa usualmente se desarrollan durante algunas horas y se agravan en unos pocos días. Con menos frecuencia, los signos y los síntomas progresan gradualmente durante varios días a la semana. Dependiendo de la causa, uno o ambos lados del cuerpo pueden ser afectados.

Signos y síntomas típicos incluyen:

  • Dolor.  El dolor asociado con la mielitis transversa menudo en forma repentina en el cuello o en la espalda, en función de la parte de la médula espinal que está afectada.Afilados, sensaciones de tiro también puede irradiar hacia las piernas o los brazos o alrededor de su abdomen.
  • Sensaciones anormales.  Algunas personas con mielitis transversales informe sensaciones de entumecimiento, hormigueo, sensación de frío o quemazón. Algunas son especialmente sensibles al tacto ligero de ropa o de calor o frío extremo. Usted puede sentir como si algo está bien envolviendo la piel de su pecho, el abdomen o las piernas.
  • La debilidad en los brazos o las piernas.  Algunas personas con debilidad leve aviso de que están tropezando o arrastrando un pie o que sus piernas se sienten pesadas a medida que avanzan. Otros pueden desarrollar parálisis.
  • La vejiga y problemas intestinales.  Estos problemas pueden incluir un aumento de la urgencia urinaria, incontinencia urinaria, dificultad para orinar y estreñimiento.

Cuándo consultar a un médico

Llame a su médico u obtenga atención médica de emergencia si usted está experimentando los signos y síntomas de la mielitis transversa. Una serie de trastornos neurológicos pueden causar problemas sensoriales, debilidad, y la vejiga o de la disfunción intestinal. Es importante obtener un diagnóstico precoz y un tratamiento adecuado.

Causas

La razón exacta de mielitis transversa no se conoce. En algunos casos, no se puede encontrar la causa de la mielitis transversa. Sin embargo, hay un número de condiciones que parecen causar el trastorno, incluyendo:

  • Las infecciones virales y otras  de las vías respiratorias o el tracto gastrointestinal se han implicado en la mielitis transversa. En la mayoría de los casos, el trastorno inflamatorio aparece después de la recuperación de la infección viral.Los virus que pueden infectar la médula espinal directamente son los virus del herpes, incluyendo la que causa el herpes zóster, y la varicela (herpes zóster) y el virus del Nilo Occidental. Otros virus pueden desencadenar una reacción autoinmune sin infectar directamente la médula espinal.En raras ocasiones, los parásitos pueden infectar a la médula espinal, y ciertas bacterias, como la enfermedad de Lyme pueden causar una inflamación dolorosa de las raíces nerviosas de la médula espinal.
  • La esclerosis múltiple  es un trastorno en el cual el sistema inmunológico destruye la mielina que rodean los nervios en la médula espinal y el cerebro. La mielitis transversa puede ser el primer signo de esclerosis múltiple o representar a una recaída. La mielitis transversa como un signo de esclerosis múltiple se manifiesta generalmente en un solo lado de su cuerpo.
  • La neuromielitis óptica (enfermedad de Devic)  es una condición que causa la inflamación y la pérdida de la mielina que rodea la médula espinal y el nervio en el ojo que transmite la información al cerebro. La mielitis transversa asociada con neuromielitis óptica generalmente afecta a ambos lados de su cuerpo.Usted puede experimentar síntomas de daño a la mielina del nervio óptico, incluyendo dolor en el ojo con el movimiento y la pérdida temporal de la visión, al mismo tiempo o en otros momentos como síntomas mielitis transversa. Sin embargo, algunas personas con neuromielitis óptica no experimentan problemas relacionados con los ojos y la tengan sólo los episodios recurrentes de mielitis transversa.
  • Los trastornos autoinmunes  que afectan a otros sistemas del cuerpo probablemente contribuyen a mielitis transversa en algunas personas. Estos trastornos incluyen el lupus, que puede afectar a múltiples sistemas del cuerpo, y el síndrome de Sjogren, que causa sequedad severa de la boca y los ojos, así como otros síntomas.La mielitis transversa asociada a un trastorno autoinmunitario puede indicar que coexisten neuromielitis óptica, que ocurre con mayor frecuencia en personas con otras enfermedades autoinmunes que lo hace en las personas que no tienen la enfermedad autoinmune.
  • Las vacunas  para las enfermedades infecciosas – incluyendo la hepatitis B, el sarampión, las paperas y la rubéola, y las vacunas contra la difteria-tétanos – Ocasionalmente se han implicado como un posible desencadenante.

Complicaciones

Las personas con mielitis transversa suelen experimentar sólo un episodio agudo. Sin embargo, las complicaciones a menudo persisten, incluyendo las siguientes:

  • El dolor  es uno de los más comunes complicaciones debilitantes a largo plazo del trastorno.
  • Rigidez, rigidez o espasmos dolorosos  en los músculos (espasticidad muscular), especialmente en los glúteos y las piernas, afectan a la mayoría de las personas con los efectos persistentes de la mielitis transversa.
  • Parálisis parcial o total  de los brazos, las piernas o ambos puede persistir después del inicio de los síntomas.
  • La disfunción sexual  es una complicación común que surge de la mielitis transversa.Los hombres pueden experimentar dificultad para lograr una erección o alcanzar un orgasmo. Las mujeres pueden tener dificultades para alcanzar un orgasmo.
  • La depresión o la ansiedad  es común en los pacientes con complicaciones a largo plazo debido a los cambios significativos en el estilo de vida, el estrés de dolor crónico o discapacidad, y el impacto de la disfunción sexual en las relaciones.

Preparación para su cita

Los signos y síntomas que pueden indicar la mielitis transversa son generalmente severos y con frecuencia comienzan repentinamente. Así que es probable que tengas de emergencia o urgencia.

Las preguntas que el médico de cabecera es probable que pida se incluyen los siguientes:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas?
  • ¿Con qué rapidez se han desarrollado los síntomas?
  • ¿Tiene dolor, hormigueo u otras sensaciones inusuales?
  • ¿Cómo calificaría el dolor en una escala de 1 a 10, donde 10 es más doloroso?
  • ¿Ha experimentado la debilidad o falta de coordinación?
  • ¿Ha tenido problemas con el control del intestino o la vejiga?
  • ¿Tiene dificultad para respirar?
  • ¿Ha sido diagnosticado con otras condiciones médicas?
  • ¿Ha tenido alguna infección?
  • ¿Ha tenido alguna vacuna?
  • ¿Ha viajado al extranjero últimamente? ¿Dónde?
  • ¿Ha tenido algún procedimiento médico recientemente?
  • ¿Qué medicamentos recetados o de venta libre medicamentos toma regularmente?¿Cuál es la dosis de cada uno?

Pruebas y diagnóstico

Un diagnóstico de mielitis transversa se basa en las respuestas a las preguntas sobre sus signos y síntomas, su historial médico, una evaluación clínica de la función nerviosa, y los resultados de las pruebas. Estas pruebas, que pueden indicar inflamación de la médula espinal y descartar otros trastornos, se incluyen los siguientes:

  • La resonancia magnética (MRI)  usa un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes transversales o 3-D de los tejidos blandos. Una resonancia magnética puede mostrar inflamación de la médula espinal, y puede identificar otras posibles causas de los síntomas, como las anomalías que causan compresión de la médula espinal y de los vasos sanguíneos malformaciones.
  • Punción lumbar (punción raquídea)  es el uso de una aguja para extraer de la columna vertebral de una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR), el líquido protector que rodea la médula espinal y el cerebro.En algunas personas con mielitis transversa, CSF puede tener números anormalmente altos de células blancas de la sangre o proteínas del sistema inmunitario que indican la inflamación. El líquido cefalorraquídeo también puede ser probado para las infecciones virales o ciertos tipos de cáncer.
  • Los análisis de sangre  pueden incluir una prueba que busca anticuerpos asociados con neuromielitis óptica, una condición en la que la inflamación se produce tanto en la médula espinal y en el nervio en el ojo. Las personas con una prueba positiva de anticuerpos tienen mayor riesgo de sufrir múltiples ataques de mielitis transversa y requieren tratamiento para prevenir futuros ataques.Otros análisis de sangre pueden identificar las infecciones que pueden ser un factor que contribuye a la mielitis transversa o descartar otras causas de los síntomas.

Tratamientos y drogas

Varias terapias se dirigen a los signos y síntomas de la mielitis transversa aguda:

  • Esteroides intravenosos.  Después de su diagnóstico, lo más probable es recibir esteroides a través de una vena en su brazo en el transcurso de varios días. Los esteroides ayudan a reducir la inflamación en su columna vertebral.
  • Terapia de intercambio de plasma.  Las personas que no responden a los esteroides intravenosos pueden someterse a terapia de intercambio de plasma. Esta terapia implica la eliminación del líquido de color paja-en el que están suspendidas las células de la sangre (plasma) y reemplazando el plasma con fluidos especiales.No es seguro cómo esta terapia ayuda a las personas con mielitis transversa, pero puede ser que la plasmaféresis elimina los anticuerpos que están implicados en la inflamación.
  • Los medicamentos antivirales.  Algunas personas que tienen una infección viral de la médula espinal pueden ser tratados con medicamentos antivirales.
  • Medicamentos para el dolor.  El dolor crónico es una complicación común de la mielitis transversa. Los medicamentos que pueden disminuir el dolor muscular incluyen analgésicos comunes, incluyendo el paracetamol (Tylenol, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y naproxeno sódico (Aleve).La neuralgia puede ser tratada con medicamentos antidepresivos, como la sertralina (Zoloft), y medicamentos anticonvulsivos, como la gabapentina (Neurontin, Gralise) o pregabalina (Lyrica).
  • Los medicamentos para tratar otras complicaciones.  Su médico puede prescribir otros medicamentos según sea necesario para tratar problemas como la espasticidad muscular, urinario o disfunción intestinal, depresión, u otras complicaciones asociadas con la mielitis transversa.
  • Los medicamentos para prevenir ataques recurrentes de mielitis transversa.  Las personas que tienen resultados positivos para los anticuerpos asociados con neuromielitis óptica requieren medicamentos inmunosupresores en curso, como los corticosteroides para reducir sus probabilidades de tener ataques recurrentes de mielitis transversa o de desarrollar neuritis óptica.

La terapia no farmacológica

Otras terapias se centran en la recuperación y el cuidado a largo plazo:

  • La terapia física.  fisioterapia ayuda a aumentar la fuerza y mejorar la coordinación. Su fisioterapeuta probablemente le enseñará cómo utilizar dispositivos de ayuda, como una silla de ruedas, bastones o aparatos ortopédicos, en caso necesario.
  • La terapia ocupacional.  Este tipo de terapia ayuda a las personas con mielitis transversa a aprender nuevas formas de realizar día a día las actividades, como bañarse, preparar la comida y la limpieza de la casa.
  • Psicoterapia.  Un psicoterapeuta puede utilizar la terapia de conversación para tratar la ansiedad, la depresión, la disfunción sexual y otros problemas emocionales o de comportamiento que puedan estar relacionadas con su hacer frente a la mielitis transversa.

Pronóstico

Aunque la mayoría de las personas con mielitis transversa tienen recuperación, al menos parcial, el proceso puede tardar un año o más. La mayor parte de la recuperación se produce dentro de los primeros tres meses después del episodio y depende en gran medida de la causa de la mielitis transversa.

Las personas con neuromielitis óptica tienen un peor pronóstico, aunque incluso en esta situación, la mayor parte de recuperación de la experiencia con el tratamiento. Alrededor de un tercio de las personas con mielitis transversa caen en una de tres categorías después de un episodio de mielitis transversa:

  • No o leve discapacidad.  Estas personas experimentan sólo síntomas residuales mínimos.
  • Discapacidad moderada.  Estas personas son móviles, pero pueden tener dificultad para caminar, entumecimiento u hormigueo, y problemas de la vejiga y de los intestinos.
  • Discapacidad severa.  Algunas personas pueden tener necesidad permanente de una silla de ruedas y requieren asistencia permanente con cuidado y las actividades cotidianas.

Es difícil predecir el curso de la mielitis transversa. Generalmente, las personas que experimentan un rápido inicio de los signos y síntomas tienen un peor pronóstico que aquellos con inicio relativamente lento.

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