Salud y Enfermedad

La hepatitis autoinmune

Autoimmune hepatitisLa hepatitis autoinmune es una inflamación en el hígado que ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca el hígado. Aunque la causa de la hepatitis autoinmune no está del todo claro, algunas enfermedades, toxinas y medicamentos pueden provocar hepatitis autoinmune en personas susceptibles, especialmente mujeres.

Hepatitis autoinmune no tratada puede conducir a la cicatrización del hígado (cirrosis) y, finalmente, a una insuficiencia hepática. Cuando se diagnostica y se trata a tiempo, sin embargo, la hepatitis autoinmune puede ser controlada con fármacos que suprimen el sistema inmune.

Un trasplante de hígado puede ser una opción cuando hepatitis autoinmune no responde a los tratamientos con medicamentos o cuando la enfermedad hepática está avanzada.

Síntomas

Los signos y síntomas de la hepatitis autoinmune puede variar de leves a severos y pueden aparecer de repente o desarrollarse con el tiempo. Algunas personas tienen pocos, si alguno, problemas reconocidos en las primeras etapas de la enfermedad, mientras que la experiencia de otros signos y síntomas que pueden incluir:

  • Fatiga
  • Malestar abdominal
  • Dolor en las articulaciones
  • Picazón (prurito)
  • Coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Un agrandamiento del hígado
  • Vasos sanguíneos anormales en la piel (arañas vasculares)
  • Las náuseas y los vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Erupciones en la piel
  • Orina de color oscuro
  • En las mujeres, la pérdida de la menstruación

Cuándo consultar a un médico
Solicite una cita con su médico si presenta cualquier signo o síntoma que le preocupe.

Causas

Hepatitis autoinmune ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo, que normalmente ataca a los virus, bacterias y otros agentes patógenos, en vez dirige el hígado. Este ataque a su hígado puede provocar inflamación crónica y daño grave a las células del hígado. El por qué el cuerpo se vuelve contra sí misma no es clara, pero los investigadores creen que la hepatitis autoinmune puede ser causado por una interacción entre varios factores de riesgo, tales como infecciones, medicamentos y una predisposición genética.

Tipos de hepatitis autoinmunes
Los médicos han identificado dos tipos principales de hepatitis autoinmune:

  • Tipo 1 (clásico) hepatitis autoinmune.  Este es el tipo más común de la enfermedad. Puede ocurrir a cualquier edad. Aproximadamente la mitad de las personas con diabetes tipo 1 de la hepatitis autoinmune tienen otros trastornos autoinmunes como la tiroiditis, artritis reumatoide o la colitis ulcerosa.
  • Tipo 2 hepatitis autoinmune.  Aunque los adultos pueden desarrollar hepatitis autoinmune tipo 2, es más común en las niñas y ocurre a menudo con otros problemas autoinmunes.

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de hepatitis autoinmune son:

  • Ser mujer.  Aunque tanto los hombres como las mujeres pueden desarrollar hepatitis autoinmune, la enfermedad es mucho más común en las mujeres.
  • Edad.  Tipo 1 hepatitis autoinmune puede ocurrir a cualquier edad. 2 Tipo afecta principalmente a las niñas.
  • Los antecedentes de ciertas infecciones.  hepatitis autoinmune puede desarrollar después de una infección bacteriana o viral.
  • El uso de ciertos medicamentos.  Algunos medicamentos, como el antibiótico minociclina (Dynacin, Minocin, otros) y la medicación del colesterol atorvastatina (Lipitor), se han relacionado con la hepatitis autoinmune.
  • Herencia.  Las evidencias sugieren que una predisposición a la hepatitis autoinmune puede ser hereditaria.
  • Tener una enfermedad autoinmune.  Las personas que ya tienen una enfermedad autoinmune pueden ser más propensos a desarrollar hepatitis autoinmune.

Complicaciones

Hepatitis autoinmune puede estar asociado con una variedad de otras enfermedades autoinmunes, incluyendo:

  • La anemia perniciosa.  asociado con un número de trastornos autoinmunes, anemia perniciosa se ​​produce cuando la falta de vitamina B-12 interfiere con la capacidad del cuerpo para formar las células rojas de la sangre.
  • Anemia hemolítica.  En este tipo de anemia, su sistema inmunológico ataca y rompe las células rojas de la sangre más rápido que la médula ósea puede reemplazarlos.
  • Colitis ulcerosa.  Esta enfermedad inflamatoria intestinal pueden causar ataques severos de diarrea acuosa o sanguinolenta y dolor abdominal.
  • La tiroiditis autoinmune (tiroiditis de Hashimoto).  En esta condición, el sistema inmune ataca la glándula tiroides.
  • La artritis reumatoide.  artritis reumatoide ocurre cuando el sistema inmune ataca el revestimiento de las articulaciones, lo que lleva a la deformidad rigidez, dolor, hinchazón y, en ocasiones y discapacidad.
  • La enfermedad celíaca.  Esta enfermedad causa una reacción anormal al gluten, una proteína que se encuentra en muchos granos. El consumo de gluten desencadena una respuesta inmune que daña el intestino delgado.

Las complicaciones de la lesión hepática
hepatitis autoinmune que no recibe tratamiento puede causar cicatrices permanentes en el tejido del hígado (cirrosis). Las complicaciones de la cirrosis incluyen:

  • Aumento de la presión sanguínea en la vena porta.  sangre desde el intestino, el bazo y el páncreas entra en el hígado a través de un vaso sanguíneo grande llamada vena portal. Si el tejido cicatrizal bloquea la circulación normal por el hígado, la sangre se acumula, conduciendo a una mayor presión en la vena porta (hipertensión portal).
  • . Venas dilatadas en el esófago (varices esofágicas)  Cuando la circulación a través de la vena porta está bloqueada, la sangre se puede represar en otros vasos sanguíneos – principalmente aquellos en el estómago y el esófago. Los vasos sanguíneos son de paredes delgadas, y porque están llenos de sangre más de lo que estamos destinados a llevar, son propensas a sangrar. Sangrado masivo en el esófago de estos vasos sanguíneos es una emergencia potencialmente mortal que requiere atención médica inmediata.
  • El líquido en el abdomen (ascitis).  enfermedad del hígado puede causar grandes cantidades de líquido se acumule en el abdomen. La ascitis puede ser incómodo y puede interferir con la respiración y es generalmente un signo de cirrosis avanzada.
  • La insuficiencia hepática.  Esto ocurre cuando los daños a las células del hígado hace que sea imposible que su hígado funcione adecuadamente. En este punto, un trasplante de hígado es la única opción.
  • El cáncer de hígado.  Las personas con cirrosis tienen un riesgo mayor de cáncer de hígado.

Preparación para su cita

Si tiene cualquier signo o síntoma que le preocupe, comience por hacer una cita con su médico de atención primaria. Si su médico sospecha que usted puede tener un problema de hígado, como la hepatitis autoinmune, usted puede ser referido a un especialista en enfermedades del hígado (hepatólogo).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar preparado para su cita. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Lo que puede hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con anticipación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información clave personal,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos  que usted esté tomando.
  • Tome un familiar o amigo  para ayudarle a recordar todo lo que se discutió.
  • Anote las preguntas para preguntar  a su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas que le ayudarán a sacar el máximo provecho de su cita. Para la hepatitis autoinmune, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Hay otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito para confirmar que tengo hepatitis autoinmune?
  • ¿Qué tan grave es el daño al hígado?
  • Es probable que mi condición temporal o crónica?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Puede el tratamiento curar mi hepatitis autoinmune?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada opción de tratamiento?
  • Tengo estas condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejar mejor estas condiciones juntas?
  • ¿Podría alguno de mis medicamentos o hábitos porque mis problemas hepáticos o que mis problemas hepáticos peor?
  • ¿Existen restricciones en la dieta que tengo que seguir?
  • Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe una alternativa genérica a la medicina que me está recetando?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Voy a necesitar visitas de seguimiento? Si es así, ¿cuándo?

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea pasar más tiempo en. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • Haga que sus síntomas de manera continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • ¿Hay algo que parece mejorar o empeorar sus síntomas?
  • ¿Está tomando algún medicamento o tratamiento para sus síntomas?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de la enfermedad de hígado?

Pruebas y diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos utilizados para el diagnóstico de hepatitis autoinmune son:

  • Los análisis de sangre.  Prueba de una muestra de sangre para anticuerpos pueden distinguir la hepatitis autoinmunitaria de la hepatitis viral y otras enfermedades con síntomas similares. Las pruebas de anticuerpos también ayudan a determinar el tipo de hepatitis autoinmune que tiene.
  • Biopsia de hígado.  médicos realizan una biopsia hepática para confirmar el diagnóstico y determinar el grado y tipo de daño al hígado. Durante el procedimiento, una pequeña cantidad de tejido del hígado se extrae, mediante una aguja fina que se pasa en el hígado a través de una pequeña incisión en la piel. La muestra se envía a un laboratorio para su análisis.

Tratamientos y drogas

Independientemente del tipo de hepatitis autoinmune que tiene, el objetivo del tratamiento es reducir la velocidad o detener el sistema inmunológico de su cuerpo de atacar el hígado. Esto puede ayudar a retardar la progresión de la enfermedad.

Los medicamentos para controlar su sistema inmune (inmunosupresores)
Los medicamentos utilizados para tratar la hepatitis autoinmune son:

  • Prednisona.  Generalmente, los médicos recomiendan una dosis inicial alta del fármaco corticosteroide prednisona para las personas con hepatitis autoinmune. El medicamento se reduce a la dosis más baja posible que controla la enfermedad en unas pocas semanas. La mayoría de la gente tiene que seguir tomando la prednisona durante al menos 18 a 24 meses, y algunas personas permanecen en ella de por vida. Aunque usted puede experimentar una remisión pocos años después de iniciar el tratamiento, la enfermedad a menudo se devuelve si el fármaco se interrumpe.Prednisona, especialmente cuando se toman a largo plazo, puede causar una amplia gama de efectos secundarios graves, como la diabetes, adelgazamiento de los huesos (osteoporosis), los huesos rotos (osteonecrosis), presión arterial alta, cataratas, glaucoma y aumento de peso.
  • La azatioprina (Azasan, Imuran).  azatioprina, otro medicamento inmunosupresor, se usa a veces junto con la prednisona. Con ambas medicaciones pueden permitir que usted tome una dosis más pequeña de la prednisona, la reducción de sus efectos secundarios. Los efectos secundarios de la azatioprina pueden incluir dificultad para combatir las infecciones y las náuseas. Los efectos adversos raros incluyen daño del hígado, inflamación del páncreas (pancreatitis) y el cáncer.
  • Otros inmunosupresores.  Si usted no responde a la prednisona o azatioprina, el médico puede prescribir más fuertes inmunosupresores como el micofenolato (CellCept), ciclosporina (Neoral, Sandimmune, otros) o tacrolimus (Prograf).

Trasplante de hígado
Cuando los medicamentos no detienen el progreso de la enfermedad, o si desarrolla una cicatrización irreversible (cirrosis) o insuficiencia hepática, la opción que queda es un trasplante de hígado.

Durante un trasplante de hígado, su hígado enfermo se retira y se sustituye por un hígado sano de un donante. Los trasplantes de hígado más a menudo utilizar hígados de donantes de órganos fallecidos. En algunos casos, un trasplante de hígado de donante vivo se puede utilizar. Durante un trasplante de hígado de donante vivo, recibe sólo una parte de un hígado sano de un donante vivo. Tanto los hígados comenzar la regeneración de nuevas células de forma casi inmediata.

Afrontamiento y apoyo

Vivir con una enfermedad crónica del hígado puede ser frustrante. Cada uno encuentra maneras de lidiar con el estrés de una enfermedad crónica. Con el tiempo, usted encontrará lo que funciona para usted.Hasta entonces, tratando de considerar:

  • Aprenda sobre su condición.  Averigüe todo lo que quieres saber sobre la hepatitis autoinmune.Cuanto más sepa sobre lo que está pasando en su cuerpo, más activo, puede estar en su propio cuidado. Además de hablar con su médico, buscar información en su biblioteca local y en sitios web afiliados a organizaciones de renombre, tales como la Fundación Americana del Hígado.
  • Cuida de ti mismo.  Comer bien, hacer ejercicio y descansar lo suficiente puede ayudar a sentirse mejor. Evite beber alcohol, y consulte con su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo.
  • Obtenga ayuda.  Si usted tiene amigos o familiares que quieren ayudar, los llevan en sus ofertas y hacerles saber lo que sería más útil para usted.
  • Busque apoyo.  Las relaciones fuertes pueden desempeñar un papel importante para ayudar a mantener una actitud positiva. Usted puede encontrar que un grupo de apoyo puede ser de ayuda.Pregúntele a su médico acerca de grupos locales de apoyo para las personas con hepatitis autoinmune, o llame a la American Liver Foundation en 800-465-4837.
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