Salud y Enfermedad

La fiebre amarilla

La fiebre amarillaLa fiebre amarilla es una infección viral que se transmite por una especie particular de mosquito. Es más común en las regiones de África y América del Sur, que afecta a los viajeros a y residentes de esas áreas.

En los casos leves, la fiebre amarilla causa fiebre, dolor de cabeza, náuseas y vómitos. Pero la fiebre amarilla puede llegar a ser más grave, causando problemas de corazón, hígado y riñón, junto con el sangrado (hemorragia). Hasta el 50 por ciento de las personas con la forma más grave de la fiebre amarilla troquel de la enfermedad.

No hay tratamiento específico para la fiebre amarilla. Sin embargo, conseguir una vacuna contra la fiebre amarilla antes de viajar a una zona en la que se sabe que el virus de existir puede proteger de la enfermedad.

Síntomas

Durante los primeros tres a seis días después de que usted ha contraído la fiebre amarilla – el período de incubación – usted no experimentará ningún signo o síntoma. Después de esto, el virus entra en una fase aguda y, a continuación, en algunos casos, una fase tóxica que puede ser potencialmente mortal.

Fase aguda

Una vez que el virus de la fiebre amarilla entra en la fase aguda, puede experimentar signos y síntomas que incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares, especialmente en la espalda y las rodillas
  • Náuseas, vómitos o ambos
  • Pérdida del apetito
  • Mareo
  • Enrojecimiento de los ojos, la cara o de la lengua

Estos signos y síntomas generalmente mejoran y desaparecen en unos días.

Fase tóxica

Aunque los signos y síntomas pueden desaparecer por un día o dos después de la fase aguda, algunas personas con fiebre amarilla aguda entonces entran en una fase tóxica. Durante la fase tóxica, los signos y síntomas agudos de retorno y otras más severas y potencialmente mortales también aparecen. Estos pueden incluir:

  • Color amarillo de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Dolor abdominal y vómitos, a veces de sangre
  • Disminución de la orina
  • El sangrado de la nariz, boca y ojos
  • Disfunción del corazón (arritmia)
  • Insuficiencia hepática y renal
  • Disfunción cerebral, incluyendo delirio, convulsiones y coma

La fase tóxica de la fiebre amarilla puede ser fatal.

Cuándo consultar a un médico

Haga una cita para ver a su médico cuatro a seis semanas antes de viajar a una zona en la que se conoce la fiebre amarilla que se produzca. Si usted no tiene mucho tiempo para prepararse, llame a su médico de todos modos. Su médico le ayudará a determinar si usted necesita vacunas y puede proporcionar una orientación general sobre la protección de su salud, mientras que en el extranjero.

Busque atención médica de emergencia si usted ha viajado recientemente a una región en la que se conoce la fiebre amarilla a ocurrir y presenta signos o síntomas de la enfermedad grave.Si usted desarrolla síntomas leves, llame a su médico.

Causas

La fiebre amarilla es causada por un virus que se transmite por el mosquito Aedes aegypti.Estos mosquitos prosperan en y cerca de las viviendas humanas donde se reproducen, incluso en las aguas más limpias. La mayoría de los casos de fiebre amarilla se producen en el África subsahariana y en América del Sur tropical.

Los seres humanos y los monos son los más comúnmente infectados con el virus de la fiebre amarilla. Los mosquitos transmiten el virus de ida y vuelta entre monos, seres humanos o ambos. Cuando un mosquito pica a un ser humano o un mono infectado con la fiebre amarilla, el virus entra en el torrente sanguíneo del mosquito y circula antes de establecerse en las glándulas salivales. Cuando el mosquito infectado pica a otro mono o humano, el virus entra entonces en el torrente sanguíneo del huésped, donde puede causar la enfermedad.

Los factores de riesgo

Usted puede estar en riesgo de la enfermedad si se viaja a una zona donde los mosquitos siguen llevando el virus de la fiebre amarilla. Estas áreas incluyen África Subsahariana y Sudamérica tropical.

Incluso si no hay informes actuales de los seres humanos infectados en estas áreas, eso no quiere decir que eres libre de riesgo. Es posible que las poblaciones locales han sido vacunados y están protegidos de la enfermedad, o que los casos de fiebre amarilla no se han detectado y reportado oficialmente.

Si usted está pensando en viajar a estas áreas, usted puede protegerse por conseguir una vacuna contra la fiebre amarilla por lo menos 10 a 14 días antes de viajar.

Cualquier persona puede estar infectada con el virus de la fiebre amarilla, pero las personas mayores tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente.

Complicaciones

Resultados de la fiebre amarilla en la muerte de 20 a 50 por ciento de las personas que desarrollan la enfermedad severa. La muerte generalmente ocurre dentro de dos semanas a partir del inicio de la infección. Las complicaciones durante la fase tóxica de una infección de la fiebre amarilla incluyen insuficiencia renal y hepática, ictericia, delirio y coma.

Las personas que sobreviven a la infección se recuperan gradualmente durante un periodo de varias semanas o meses, por lo general sin daño significativo a los órganos. Durante este tiempo, la persona puede experimentar fatiga e ictericia. Otras complicaciones incluyen infecciones bacterianas secundarias, como la neumonía o infecciones de la sangre.

Preparación para su cita

Llame a su médico si usted ha regresado recientemente de un viaje al extranjero y desarrollar síntomas leves similares a los que ocurren con fiebre amarilla. Si sus síntomas son graves, vaya a una sala de emergencias o llamar al 911 o al número local de emergencias.

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse y saber qué esperar de su médico.

Información para reunir de antemano

  • Restricción previa cita.  En el momento de hacer su cita, pregunte si hay algunas restricciones que debe cumplir en el tiempo previo a su visita. Su médico no será capaz de confirmar la fiebre amarilla y sin un análisis de sangre, y podrá recomendar la adopción de medidas para reducir el riesgo de transmitir una posible enfermedad contagiosa a otros.
  • La historia de los síntomas.  Anote los síntomas que ha estado experimentando, y por cuánto tiempo.
  • La exposición reciente a las posibles fuentes de infección.  Asegúrese de describir los viajes internacionales en detalle, incluidos los países que visitó y las fechas, así como de cualquier contacto que haya tenido con los mosquitos.
  • Historia clínica.  Haga una lista de su información médica clave, incluyendo otras condiciones para las cuales usted está siendo tratado y cualquier medicamento, vitaminas o suplementos que está tomando actualmente. Su médico también necesitará conocer su historial de vacunación.
  • Preguntas que debe hacerle a su médico.  Escriba sus preguntas con anticipación para que pueda aprovechar al máximo su tiempo con su médico.

La siguiente lista sugiere preguntas para plantear a su médico acerca de la fiebre amarilla. No dude en hacer más preguntas durante su cita en cualquier momento que usted no entiende algo.

  • ¿Tengo la fiebre amarilla?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • Son los tratamientos disponibles para ayudar a recuperar?
  • ¿Cuánto tiempo se puede esperar una recuperación total tardará?
  • ¿Cuándo puedo volver al trabajo o la escuela?
  • ¿Corro el riesgo de complicaciones a largo plazo de la fiebre amarilla?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas durante su cita en cualquier momento que usted no entiende algo.

¿Qué esperar de su médico

Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas parecían ser cada vez mejor o peor?
  • ¿Sus síntomas brevemente mejor y luego volver?
  • ¿Ha viajado recientemente al extranjero? ¿Dónde?
  • Estuvo expuesto a los mosquitos durante el viaje?
  • ¿Sabía que actualice sus vacunas antes de viajar?
  • ¿Está recibiendo tratamiento para alguna otra condición médica?
  • ¿Está tomando algún medicamento?

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de la fiebre amarilla en base a los signos y síntomas puede ser difícil debido al inicio de su curso, la infección se puede confundir fácilmente con la malaria, la fiebre tifoidea, el dengue y otras fiebres hemorrágicas virales.

Para diagnosticar su condición, su médico puede:

  • Haga preguntas acerca de su historial médico y de viaje
  • Se recoge una muestra de sangre para la prueba

Si usted tiene la fiebre amarilla, la sangre puede revelar el propio virus. Si no, los análisis de sangre conocido como ensayo de inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) y reacción en cadena de la polimerasa (PCR) también pueden detectar antígenos y anticuerpos específicos para el virus. Los resultados de estas pruebas pueden no estar disponibles durante varios días.

Tratamientos y drogas

No hay medicamentos antivirales han demostrado ser útiles en el tratamiento de la fiebre amarilla. Como resultado de ello, el tratamiento consiste principalmente en la atención de apoyo en un hospital. Esto incluye el suministro de fluidos y oxígeno, mantener la presión arterial adecuada, en sustitución de la pérdida de sangre, proporcionando la diálisis para la insuficiencia renal y el tratamiento de otras infecciones que se desarrollan. Algunas personas reciben transfusiones de plasma para sustituir a las proteínas de la sangre que mejoran la coagulación.

Si usted tiene la fiebre amarilla, porque también puede ser mantenido lejos de los mosquitos, para evitar transmitir la enfermedad a otros.

Prevención

Vacuna

Una vacuna segura y altamente efectiva para prevenir la fiebre amarilla. La fiebre amarilla se sabe que está presente en el África subsahariana y en partes de América del Sur. Hable con su médico acerca de si usted necesita la vacuna contra la fiebre amarilla por lo menos 10 a 14 días antes de viajar a estas áreas o si usted es un residente de uno de ellos. Algunos de estos países requieren un certificado válido de vacunación con el fin de entrar en el país.

Una sola dosis de la vacuna proporciona protección durante al menos 10 años. Los efectos secundarios de la vacuna contra la fiebre amarilla son generalmente leves, con una duración de cinco a 10 días, y pueden incluir dolores de cabeza, fiebre baja, dolor muscular, fatiga y dolor en el sitio de la inyección. Las reacciones más significativas – como el desarrollo de un síndrome similar a la fiebre amarilla real, inflamación del cerebro (encefalitis) o muerte – pueden ocurrir, con más frecuencia en los bebés y los adultos mayores. La vacuna se considera segura para aquellos entre las edades de 9 meses a 60 años.

Hable con su médico acerca de si la vacuna contra la fiebre amarilla es apropiado si su hijo es menor de 9 meses, si usted tiene un sistema inmune debilitado (inmunocomprometido), o si usted es mayor de 60 años.

Protección contra los mosquitos

Además de recibir la vacuna, usted puede ayudar a protegerse contra la fiebre amarilla por protegerse contra los mosquitos.

Para reducir la exposición a los mosquitos:

  • Evite las actividades al aire libre innecesarias cuando los mosquitos están más activos.
  • Use camisas de manga larga y pantalones largos cuando se entra en zonas infestadas de mosquitos.
  • Permanecer en el aire acondicionado o la vivienda bien protegidas.

Para protegerse de los mosquitos con repelente, usar las dos condiciones siguientes:

  • Repelente extracutáneos.  Aplique repelente de mosquitos que contenga permetrina a la ropa, calzado, equipo de campamento y las mosquiteras. Usted puede comprar algunos artículos de ropa y equipo de pre-tratados con permetrina. La permetrina no es para uso en la piel.
  • Repelente de piel.  Los productos con el componente activo DEET o Picaridin proporcionar la más larga protección de la piel duradera. Elija la concentración en base a las horas de protección que necesita. En general, las concentraciones más altas duran más. Tenga en cuenta que los repelentes químicos pueden ser tóxicos, y utilizar sólo la cantidad necesaria para el tiempo que va a estar al aire libre. No utilice DEET en las manos de los niños pequeños o en bebés menores de 2 meses de edad. En su lugar, cubrir el cochecito de su bebé o en el corral con mosquitero cuando esté afuera.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el aceite de eucalipto de limón, un producto más natural, ofrece la misma protección que el DEET cuando se usa en concentraciones similares. Sin embargo, estos productos no deben utilizarse en niños menores de 3 años de edad.

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