Salud y Enfermedad

La diarrea del viajero

La diarrea del viajeroLa diarrea del viajero es un trastorno del tracto digestivo que suele causar diarrea y calambres abdominales. Es causada por comer alimentos contaminados o beber agua contaminada.Afortunadamente, la diarrea del viajero por lo general no es grave – es sólo desagradable.

Cuando usted visita un lugar donde el clima, las condiciones sociales, o normas y prácticas sanitarias son diferentes de los suyos en casa, usted tiene un mayor riesgo de desarrollar diarrea del viajero.

Ser cuidadoso con lo que come y bebe durante el viaje puede reducir su riesgo de la diarrea del viajero. Si desarrolla la diarrea del viajero, lo más probable es que se resuelven sin tratamiento.Sin embargo, es una buena idea tener medicamentos aprobado por el médico con usted cuando viaje a áreas de alto riesgo en el caso de la diarrea persiste.

Síntomas

La diarrea del viajero suele comenzar abruptamente durante su viaje o poco después de regresar a casa. La mayoría de los casos mejoran dentro de uno o dos días sin tratamiento y se alivia por completo dentro de una semana. Sin embargo, puede tener varios episodios de diarrea del viajero durante un viaje.

Los signos y síntomas de la diarrea del viajero más comunes son:

  • Inicio abrupto de paso de tres o más deposiciones al día
  • Una necesidad urgente de defecar
  • Calambres abdominales
  • Náusea
  • Vómitos
  • Fiebre

A veces, las personas experimentan deshidratación moderada a severa, vómito persistente, fiebre alta, heces con sangre o dolor agudo en el abdomen o en el recto. Si usted o su hijo sufren alguno de estos signos o síntomas, o si la diarrea dura más de unos pocos días, es hora de ver a un médico.

Cuándo consultar a un médico

La diarrea del viajero por lo general desaparece por sí sola al cabo de varios días. Los signos y síntomas pueden durar más y ser más severa si la afección es causada por organismos distintos de las bacterias comunes. En tales casos, es posible que necesite medicamentos de prescripción para ayudar a que se mejore.

Si tiene deshidratación severa, vómito persistente, heces con sangre o fiebre alta, o si los síntomas duran más de unos pocos días, busque ayuda médica. La embajada o consulado pueden ayudarle a encontrar un profesional médico bien considerado que hable su idioma.

Tenga especial cuidado con los niños porque la diarrea del viajero puede causar deshidratación severa en tan poco tiempo. Llame a un médico si su hijo se enferma y presenta alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Vómitos persistentes
  • Heces con sangre o diarrea severa
  • Una fiebre de 102 F (39 C) o más
  • Sequedad en la boca o llanto sin lágrimas
  • Los signos de ser inusualmente soñoliento, pesado o no responde
  • Disminución del volumen de orina, incluyendo un menor número de pañales en los bebés

Causas

Es posible que la diarrea del viajero puede deberse al estrés de los viajes o de un cambio en la dieta. Pero casi siempre un agente infeccioso es el culpable.

Normalmente se desarrolla diarrea del viajero después de la ingestión de alimentos o agua que está contaminada con organismos de las heces. Estos organismos son los agentes infecciosos – incluyendo varias bacterias, virus y parásitos – que entran en su tracto digestivo y abruman sus mecanismos de defensa, dando lugar a signos y síntomas de la diarrea del viajero.

La causa más común de la diarrea del viajero es la Escherichia coli enterotoxigénica  (ETEC) bacterias. Estas bacterias se adhieren a las paredes de su intestino y liberan una toxina que causa diarrea y calambres abdominales.

Así que ¿por qué no son nativos de países de alto riesgo afectadas de la misma manera? A menudo, sus cuerpos se han acostumbrado a la bacteria y desarrollado inmunidad a ellos.

Los factores de riesgo

Cada año millones de viajeros internacionales experimentan diarrea del viajero. Los destinos de mayor riesgo para la diarrea del viajero incluyen muchas áreas de Centro y Sur América, México, África, el Medio Oriente y la mayor parte de Asia.

Viajar a Europa del Este y algunas islas del Caribe también representa algún riesgo. Sin embargo, el riesgo de la diarrea del viajero es generalmente bajo en el norte y en Europa Occidental, Japón, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Estados Unidos.

Sus probabilidades de contraer diarrea del viajero son determinadas principalmente por su destino. Sin embargo, ciertos grupos de personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar la condición. Estos incluyen:

  • Los adultos jóvenes.  La condición es ligeramente más común en jóvenes turistas adultos. A pesar de las razones por las cuales no están claras, es posible que los adultos jóvenes carecen de la inmunidad adquirida, que pueden ser más aventureros en sus viajes y los hábitos dietéticos, o pueden ser menos vigilantes en evitar los alimentos contaminados.
  • Las personas con sistemas inmunes debilitados.  Un sistema inmunitario debilitado aumenta la vulnerabilidad a las infecciones.
  • Las personas con diabetes o enfermedad inflamatoria del intestino. Estas condiciones pueden dejar más propenso a la infección.
  • Las personas que toman bloqueadores o antiácidos. Ácido  ácido en el estómago tiende a destruir los organismos, por lo que una reducción en el ácido del estómago pueden dejar más oportunidades para la supervivencia bacteriana.
  • Las personas que viajan durante ciertas temporadas.  El riesgo de la diarrea del viajero según temporada en ciertas partes del mundo. Por ejemplo, el riesgo es más alto en el sur de Asia durante los meses calientes justo antes del monzón.

Complicaciones

Debido a que usted pierde fluidos vitales, sales y minerales durante un combate con la diarrea del viajero, puede deshidratarse. La deshidratación es especialmente peligroso para los niños, adultos mayores y personas con sistemas inmunológicos debilitados.

Pérdida extrema de líquidos causada por la diarrea puede causar complicaciones graves, incluyendo daño en los órganos, shock o coma. Los signos y síntomas de la deshidratación incluyen boca muy seca, sed intensa, poca o ninguna orina, y debilidad extrema.

Preparación para su cita

Llame a un médico si tiene diarrea que es severo, dura más de unos pocos días o tiene sangre.Si va a viajar, llame a una embajada o consulado de ayuda para localizar a un médico. Otros signos que usted debe buscar atención médica incluyen una fiebre de 102 F (39 C) o más alta, vómitos persistentes, y los signos de deshidratación severa, como sequedad de boca, calambres musculares, disminución del gasto urinario o fatiga.

Si usted tiene diarrea y que acaba de regresar a casa después de un viaje al extranjero, compartir esa información viaje con su médico cuando llame para hacer una cita.

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Información para reunir de antemano

  • Instrucciones Pre-citas.  En el momento de hacer su cita, pregunte si hay pasos inmediatos de cuidado personal que puede tomar para ayudar a recuperarse más rápidamente.
  • La historia de los síntomas.  Anote los síntomas que ha estado experimentando y por cuánto tiempo.
  • Historia clínica.  Haga una lista de su información médica clave, incluyendo otras condiciones para las cuales usted está siendo tratado y cualquier medicamento, vitaminas o suplementos que está tomando actualmente.
  • Preguntas que debe hacerle a su médico.  Escriba sus preguntas con anticipación para que pueda aprovechar al máximo su tiempo con su médico.

La siguiente lista sugiere preguntas para hacerle a su médico acerca de la diarrea del viajero.

  • ¿Qué está causando mis síntomas?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿Hay posibles efectos secundarios de los medicamentos estaré tomando?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Cuál es el modo más seguro para mí para rehidratar?
  • ¿Qué restricciones de la dieta debo seguir y por cuánto tiempo?
  • ¿Cuánto tiempo después de comenzar tratamiento voy a comenzar a sentirse mejor?
  • ¿Cuánto tiempo se puede esperar una recuperación completa para tomar?
  • ¿Soy contagioso? ¿Cómo puedo reducir mi riesgo de pasar mi enfermedad a los demás?
  • ¿Qué puedo hacer para reducir mi riesgo de esta condición en el futuro?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas a medida que ocurren a usted durante su cita.

¿Qué esperar de su médico

Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Ha viajado recientemente?
  • ¿De dónde usted viaja?
  • Haga que sus síntomas han mejorando o empeorando?
  • ¿Ha notado alguna sangre en las heces?
  • ¿Ha experimentado síntomas de deshidratación, como calambres musculares o fatiga?
  • ¿Qué tratamientos se han intentado hasta ahora, si las hay?
  • ¿Ha sido capaz de retener ningún alimento o líquido?
  • ¿Está embarazada?
  • ¿Está recibiendo tratamiento para alguna otra condición médica?

Tratamientos y drogas

Debido a que la diarrea del viajero tiende a resolverse, puede mejorar sin ninguna intervención. Es importante tratar de mantenerse hidratado con líquidos seguros, como el agua embotellada o jugo enlatado. Si usted no parece estar mejorando con rapidez, se puede recurrir a varios medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas.

  • Los agentes anti-motilidad.  Estos agentes – que incluyen la loperamida (Imodium AD) y las drogas que contienen difenoxilato (Lomotil, Lonox) – proporcionan un alivio rápido pero temporal mediante la reducción de los espasmos musculares en el tracto gastrointestinal, disminuyendo el tiempo de tránsito a través de su sistema digestivo y permite una mayor tiempo para la absorción.Los medicamentos contra la motilidad no se recomiendan para los niños o las personas con fiebre o diarrea con sangre, ya que pueden retrasar la liquidación de organismos infecciosos y hacer que la enfermedad empeore.Además, dejar de utilizar agentes anti-motilidad después de 48 horas si usted tiene dolor abdominal o sus signos o síntomas empeoran y su diarrea continúa. En tales casos, consulte a un médico.
  • El subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol).  Este medicamento de venta libre puede disminuir la frecuencia de las heces y acortar la duración de su enfermedad. Sin embargo, no se recomienda para niños, mujeres embarazadas o personas que son alérgicas a la aspirina.
  • Antibióticos.  Si usted tiene más de cuatro deposiciones al día o síntomas graves, como fiebre o sangre, pus o moco en las heces, el médico puede prescribir un tratamiento de antibióticos.

Antes de salir de viaje, consulte con su médico acerca de los medicamentos apropiados para llevar con usted para que usted no tiene que comprar medicamentos de diarrea durante el viaje. Algunos de los medicamentos disponibles en otros países puede ser peligroso. Algunos, incluso, han sido prohibidos en los Estados Unidos.

Evitar la deshidratación

La deshidratación es la complicación más probable de la diarrea del viajero, por lo que es importante tratar de mantenerse bien hidratado.

Una solución de sales de rehidratación oral (SRO) es la mejor manera de reemplazar los líquidos perdidos. Estas soluciones contienen agua y sales en proporciones específicas para reponer ambos fluidos y electrolitos. También contienen glucosa para mejorar la absorción en el tracto intestinal.

Productos de rehidratación oral embotellada están disponibles en las farmacias en las zonas desarrolladas, y muchas farmacias llevan sus propias marcas. Usted puede encontrar paquetes de sales de rehidratación oral en polvo, etiqueta de la Organización Mundial de la Salud (OMS)-ORS, en tiendas, farmacias y agencias de salud en la mayoría de los países. Reconstituir el polvo en agua embotellada o hervida de acuerdo a las instrucciones en el paquete.

Si estos productos no están disponibles, usted puede preparar su propia solución de rehidratación en caso de emergencia mediante la mezcla de:

  • 1/2 cucharadita de sal
  • 1/2 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • 4 cucharadas de azúcar
  • Agua potable de 1 litro segura

Usted o su hijo puede beber la solución en pequeñas cantidades durante todo el día como un suplemento a los alimentos sólidos o fórmula, siempre y cuando la deshidratación persiste.Pequeñas cantidades reducen la probabilidad de vómitos. Los bebés amamantados también pueden beber la solución, pero deben continuar enfermería bajo demanda. Si los síntomas de deshidratación no mejoran, busque atención médica de inmediato. Las soluciones orales de rehidratación están destinados sólo para uso de urgencia a corto plazo.

Estilo de vida y remedios caseros

Si usted consigue la diarrea del viajero, evitar la cafeína y los productos lácteos, lo que puede empeorar los síntomas o aumentar la pérdida de líquidos. Pero hay que tener líquidos para beber.

Beba jugos enlatados de fruta, té débil, caldo, refrescos descafeinados o bebidas deportivas para reemplazar los líquidos y minerales perdidos. Más tarde, como la diarrea mejora, intente una dieta de hidratos de carbono complejos y fáciles de comer, como galletas saladas, cereales suaves, bananas, puré de manzana, pan tostado o pan, arroz, papas y fideos sin salsa.

Una vez que la diarrea desaparezca, puede volver a su dieta normal. Sólo asegúrese de añadir los productos lácteos, las bebidas con cafeína y los alimentos ricos en fibra con cautela.

Prevención

Cuida lo que comes

La regla general cuando se viaja a otro país es la siguiente: Hervir, cocinar, pelar o olvidarse de él. Los estudios muestran, sin embargo, que todavía se puede enfermar, incluso si usted sigue estas reglas. Recuerde estos consejos para disminuir su riesgo de contraer la enfermedad:

  • No consumir alimentos en puestos callejeros.
  • Evite la leche y los productos lácteos no pasteurizados, incluyendo el helado.
  • Evite la carne cruda o poco cocida, pescado y mariscos.
  • Manténgase alejado de los alimentos húmedos a temperatura ambiente, tales como salsas y ofertas de buffet.
  • Consuma alimentos que estén bien cocidos y se sirvan calientes.
  • Se adhieren a las frutas y verduras que se puedan pelar usted mismo, como los plátanos, las naranjas y aguacates. Manténgase alejado de las ensaladas y las frutas no pelable, como las uvas y las bayas.
  • Tenga en cuenta que el alcohol en una bebida no te mantendrá a salvo de agua o hielo contaminados.

No beba el agua

Durante la visita a países de alto riesgo, mantenga los siguientes consejos en mente:

  • Evite el agua no esterilizada – del grifo, pozo o arroyo. Si usted necesita consumir agua local, hervir durante tres minutos.
  • Evite los cubitos de hielo de fabricación local o zumos de frutas mixtas hechas con agua del grifo.
  • Tenga cuidado con las rodajas de fruta que pueden haber sido lavados en agua contaminada.
  • No nade en aguas que puedan estar contaminados.
  • Mantenga la boca cerrada mientras se ducha.
  • Siéntase libre de tomar bebidas enlatadas o embotelladas en sus envases originales – incluyendo agua, bebidas gaseosas, cerveza o vino – siempre y cuando usted rompe los precintos de los contenedores a ti mismo. Limpie cualquier lata o botella antes de beber o verter.
  • Utilice agua embotellada para cepillarse los dientes.
  • Use agua embotellada o hervida para mezclar la fórmula para bebés.
  • Pida las bebidas calientes como el café o el té, y asegúrese de que estén bien calientes.

Si no es posible comprar agua embotellada o hervir el agua, llevar algún medio para purificar el agua. Considere la posibilidad de una bomba de filtro de agua con un filtro microstrainer que puede filtrar los pequeños microorganismos. Busque en las tiendas de campaña por un filtro que está certificado por la Fundación Nacional de Ciencia.

También puede desinfectar químicamente el agua con yodo o cloro. El yodo tiende a ser más eficaz, pero es mejor reservarlo para los viajes cortos, como el exceso de yodo puede ser perjudicial para su sistema. Usted puede comprar tabletas de yodo o cristales en las tiendas de camping y farmacias. Asegúrese de seguir las instrucciones en el paquete.

Siga los consejos adicionales

Aquí hay otras maneras de reducir el riesgo de la diarrea del viajero:

  • Asegúrese de que los platos y los utensilios estén limpios y secos antes de usarlos.
  • Lávese las manos con frecuencia y siempre antes de comer. Si el lavado no es posible, use un desinfectante a base de alcohol de al menos el 60 por ciento de alcohol para limpiarse las manos antes de comer.
  • Busque alimentos que requieren poco manejo en preparación.
  • Evite que los niños a poner las cosas – incluyendo sus manos sucias – en la boca. Si es posible, evite que los bebés gateando en pisos sucios.
  • Ate una cinta de colores alrededor del grifo del baño para recordarle que no beber – o cepillarse los dientes con – agua del grifo.

Otras medidas preventivas

Expertos en salud pública en general, no se recomienda la toma de antibióticos para prevenir la diarrea del viajero, ya que al hacerlo puede contribuir al desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos.

Los antibióticos no proporcionan protección contra los virus y parásitos, pero pueden ofrecer a los viajeros una falsa sensación de seguridad sobre los riesgos del consumo de alimentos y bebidas de la zona. También pueden causar efectos secundarios desagradables, tales como erupciones cutáneas, reacciones de la piel al sol y las infecciones vaginales por levaduras.

Como medida preventiva, algunos médicos sugieren tomar subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol), que se ha demostrado que disminuye la probabilidad de diarrea. Sin embargo, no tome este medicamento durante más de tres semanas, y no lo tome en absoluto si usted es alérgico a la aspirina, ciertos medicamentos embarazadas o que toman, como anticoagulantes.

Efectos secundarios inofensivos comunes de salicilato de bismuto incluyen una lengua de color negro y heces oscuras. En algunos casos puede causar estreñimiento, náuseas y, rara vez, zumbido en los oídos (tinnitus).

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