Salud y Enfermedad

La demencia vascular

La demencia vascularLa demencia vascular es un término general que describe los problemas con el razonamiento, la planificación, el juicio, la memoria y otros procesos mentales causadas por daño cerebral causado por deterioro del flujo sanguíneo al cerebro.

Usted puede desarrollar demencia vascular después de los bloques de accidente cerebrovascular de una arteria en el cerebro, pero los trazos no siempre causan demencia vascular. Ya sea un derrame cerebral afecta el pensamiento y el razonamiento depende de la severidad y la ubicación de su accidente cerebrovascular. La demencia vascular también puede ser el resultado de otras condiciones que dañan los vasos sanguíneos y reducen la circulación, privando a su cerebro de oxígeno y los nutrientes vitales.

Los factores que aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares – incluyendo la presión arterial alta, colesterol alto y fumar – también aumentan el riesgo de demencia vascular. El control de estos factores puede ayudar a reducir sus probabilidades de desarrollar demencia vascular.

Síntomas

Síntomas de la demencia vascular pueden variar, dependiendo de la parte del cerebro en la que se altera el flujo sanguíneo. Los síntomas a menudo se superponen con los de otros tipos de demencia, especialmente la enfermedad de Alzheimer. Síntomas de la demencia vascular pueden ser más claras cuando se producen repentinamente después de una apoplejía.Cuando los cambios en el pensamiento y el razonamiento parecen claramente relacionados con un accidente cerebrovascular, esta condición a veces se llama “demencia post-apoplejía.”

Otro patrón característico de los síntomas de demencia vascular a veces tras una serie de accidentes cerebrovasculares o mini apoplejías. En este modelo, los cambios en sus procesos de pensamiento ocurren en “pasos” notables hacia abajo de su nivel previo de funcionamiento, a diferencia de la disminución gradual y constante que típicamente ocurre en la enfermedad de Alzheimer.

Pero la demencia vascular también puede desarrollarse de forma muy gradual, al igual que la enfermedad de Alzheimer. Lo que es más, la demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer a menudo se presentan juntas. Los estudios demuestran que las personas con síntomas de la demencia por lo general tienen cambios cerebrales típicos de más de un tipo. Algunos médicos llaman a esta condición “demencia mixta”.

Síntomas de la demencia vascular incluyen:

  • Confusión
  • Dificultad para prestar atención y concentrarse
  • Reducción de la capacidad de organizar pensamientos o acciones
  • Disminución de la capacidad para analizar una situación, desarrollar un plan efectivo, y comunicar el plan a los demás
  • Dificultad de decidir qué hacer a continuación
  • Problemas con la memoria
  • Inquietud y agitación
  • Marcha inestable
  • Impulso repentino o frecuente de orinar, o la incapacidad para controlar la orina pasa
  • Vagando por la noche
  • Depresión

Causas

Resultados de la demencia vascular de las condiciones que dañan los vasos sanguíneos de su cerebro, lo que reduce su capacidad de suministro de su cerebro con las grandes cantidades de nutrientes y oxígeno que necesita para llevar a cabo los procesos de pensamiento de manera efectiva.

Las condiciones comunes que pueden conducir a la demencia vascular incluyen:

  • Stroke (infarto) que bloquean una arteria del cerebro.  Strokes que bloquean una arteria del cerebro suelen causar una variedad de síntomas que pueden incluir la demencia vascular. Sin embargo, algunos trazos no causan ningún síntoma perceptible.Estos “infartos cerebrales silenciosos” aún aumentan el riesgo de demencia. Con golpes en silencio y aparente, el riesgo de demencia vascular aumenta con el número de infartos que se producen con el tiempo. Un tipo de demencia vascular que implica muchos golpes se llama demencia multi-infarto.
  • El estrechamiento o crónicamente dañado los vasos sanguíneos del cerebro.Condiciones que limitan o causan daños a largo plazo en los vasos sanguíneos del cerebro también pueden llevar a la demencia vascular. Estas condiciones incluyen el desgaste asociado con el envejecimiento; presión arterial alta; el endurecimiento de las arterias; la diabetes; lupus eritematoso; hemorragia cerebral; y arteritis temporal.

Los factores de riesgo

En general, los factores de riesgo para la demencia vascular son los mismos que para la enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Los factores de riesgo para la demencia vascular incluyen:

  • El aumento de la edad.  Su riesgo de demencia vascular aumenta con la edad. Esta enfermedad es rara antes de los 65 años, y el riesgo aumenta sustancialmente a medida que llegue a sus 80 y 90 años.
  • Antecedentes de ataques al corazón, derrames cerebrales o mini-accidentes cerebrovasculares.  Si usted ha tenido un ataque al corazón, usted puede estar en mayor riesgo de tener problemas de vasos sanguíneos en el cerebro. El daño cerebral que ocurre con un derrame cerebral o un mini derrame cerebral (ataque isquémico transitorio) puede aumentar el riesgo de desarrollar demencia.
  • La aterosclerosis.  Esta condición ocurre cuando los depósitos de colesterol y otras sustancias (placas) se acumulan en las arterias y constriñen los vasos sanguíneos. La aterosclerosis puede aumentar su riesgo de demencia vascular – y, posiblemente, el riesgo de la enfermedad de Alzheimer – al reducir el flujo de sangre que alimenta el cerebro.
  • El colesterol alto.  Los niveles elevados de lipoproteína de baja densidad (LDL), el llamado colesterol “malo”, están asociados con un mayor riesgo de demencia vascular, y posiblemente con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer.
  • La presión arterial alta.  Cuando la presión arterial es demasiado alta, se pone presión extra en los vasos sanguíneos en todo el cuerpo, incluyendo el cerebro. Esto aumenta el riesgo de problemas vasculares en el cerebro.
  • Diabetes.  Alto nivel de glucosa daña los vasos sanguíneos de todo el cuerpo. Daño en los vasos sanguíneos del cerebro puede aumentar su riesgo de accidente cerebrovascular y la demencia vascular.
  • Fumar.  Fumar directamente daña sus vasos sanguíneos, aumentando el riesgo de aterosclerosis y otras enfermedades del sistema circulatorio, incluyendo la demencia vascular.
  • La fibrilación auricular.  A este ritmo anormal del corazón, las cámaras superiores del corazón empiezan a latir rápidamente y de forma irregular, de la coordinación con las cámaras inferiores del corazón. La fibrilación auricular aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular en un líder de mala circulación en el cerebro y en el cuerpo en otro lugar.

Preparación para su cita

Si usted ha tenido un accidente cerebrovascular, sus primeras conversaciones acerca de sus síntomas y la recuperación probablemente se llevará a cabo en el hospital. Si notas síntomas más leves, puede decidir que desea hablar con su médico sobre los cambios en sus procesos de pensamiento, o puede buscar ayuda, a instancias de un miembro de la familia que se encarga de su cita y va con usted.

Usted puede comenzar por ver a su médico de atención primaria, pero él o ella es probable que usted se refiere a un médico que se especializa en trastornos del cerebro y del sistema nervioso (neurólogo).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y hay a menudo una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado para su cita. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse y saber qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Sea consciente de cualquier restricción previa cita.  Cuando haga la cita, pregunte si usted necesita ayunar durante los análisis de sangre o si necesita hacer nada más para prepararse para las pruebas de diagnóstico.
  • Anote todos los síntomas.  Su médico querrá saber detalles acerca de lo que está causando su preocupación por la memoria o la función mental. Tome notas sobre algunos de los ejemplos más importantes de la falta de memoria, falta de juicio u otros lapsos que desea hablar. Trata de recordar cuando empezó a sospechar que algo podría estar mal. Si usted piensa que sus problemas están empeorando, estar dispuestos a explicar por qué.
  • Lleve a un familiar o amigo, si es posible. corroboración de un familiar o amigo de confianza puede jugar un papel clave en la que confirma que sus dificultades son evidentes para los demás. Tener a alguien a lo largo también puede ayudarle a absorber toda la información proporcionada durante su cita.
  • Haga una lista de sus otras condiciones médicas.  Su médico querrá saber si usted está actualmente recibiendo tratamiento para la diabetes, presión arterial alta, enfermedades del corazón, derrames cerebrales anteriores o cualquier otra condición.
  • Haga una lista de todos sus medicamentos,  incluyendo el exceso de medicamentos de venta libre y vitaminas o suplementos.

Porque el tiempo con su médico es limitado, escribir una lista de preguntas le ayudará a sacar el máximo provecho de su cita. Si usted está viendo su médico con respecto a las preocupaciones acerca de la demencia vascular, algunas preguntas que incluyen:

  • ¿Tengo problemas con el pensamiento, la planificación o la memoria?
  • ¿Crees que mis síntomas se deben a problemas de circulación en el cerebro?
  • ¿Qué pruebas necesito?
  • ¿Necesito acudir con un especialista? ¿Cuál será ese costo? ¿Cubrirá mi seguro?
  • Si mi diagnóstico es la demencia vascular, vas a otro médico o gestionar mi atención continua? ¿Puedes ayudarme a conseguir un plan en marcha para trabajar con todos mis médicos?
  • Son los tratamientos disponibles?
  • ¿Hay una alternativa genérica a cualquier medicamento puede recetar?
  • ¿Hay algún estudio clínico de tratamientos experimentales debería considerar?
  • ¿Qué puedo esperar que suceda en el largo plazo?
  • ¿Mis síntomas afectar la manera en que se gestionan los otros problemas de salud?
  • ¿Tengo que seguir alguna restricción?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que puedo llevar a casa conmigo? ¿Qué sitios web y recursos de apoyo me recomiendan?

Además de las preguntas que preparó antes de tiempo, no dude en preguntar a su médico para aclarar cualquier cosa que no entienda.

¿Qué esperar de su médico

Su médico también es probable que tengan preguntas para usted. Para estar preparados para responder puede liberar tiempo para centrarse en los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Qué tipos de problemas de pensamiento y lapsos mentales tiene? ¿Cuándo te diste cuenta de ellos?
  • ¿Están recibiendo cada vez peor, o son a veces mejor ya veces peor? ¿Han empeorado de repente?
  • Alguien cercano a usted ha expresado su preocupación acerca de su pensamiento y el razonamiento?
  • ¿Ha empezado a tener problemas con las actividades o pasatiempos de larga data?
  • ¿Te sientes más triste o más ansioso de lo normal?
  • ¿Te has metido perdido últimamente en una ruta de conducción o en una situación que suele ser familiar para usted?
  • ¿Ha notado algún cambio en la manera de reaccionar a la gente o eventos?
  • ¿Tiene usted algún cambio en su nivel de energía?
  • ¿Actualmente está recibiendo tratamiento para la presión arterial alta, colesterol alto, diabetes, enfermedades del corazón o un derrame cerebral? ¿Ha sido tratado por alguna de ellas en el pasado?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Está tomando cualquier tipo de vitaminas o suplementos?
  • ¿Toma alcohol? Cuánto cuesta?
  • ¿Fuma usted?
  • ¿Ha notado algún temblor o dificultad para caminar?
  • ¿Está teniendo problemas para recordar sus citas médicas o cuándo tomar sus medicamentos?
  • ¿Ha tenido su audición y la visión a prueba recientemente?
  • ¿Alguien más en su familia alguna vez tiene problemas para pensar o recordar cosas a medida que envejecen? ¿Alguien alguna vez diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer o la demencia?

Pruebas y diagnóstico

Los médicos casi siempre se puede determinar que usted tiene demencia, pero no hay ninguna prueba específica que confirma que tiene la demencia vascular. Su médico le hará un juicio sobre si la demencia vascular es la causa más probable de los síntomas sobre la base de la información que proporciona, su historial médico para el accidente cerebrovascular, o enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos, y los resultados de las pruebas que pueden ayudar a aclarar el diagnóstico.

Las pruebas de laboratorio

Si su historia clínica no incluye los valores recientes de los indicadores clave de la salud de su corazón y los vasos sanguíneos, su médico le hará una prueba:

  • Presión arterial
  • Colesterol
  • Glicemia

Él o ella también puede ordenar pruebas para descartar otras posibles causas de la pérdida de memoria y confusión, tales como:

  • Trastornos de la tiroides
  • Las deficiencias de vitaminas

Examen neurológico

Su médico probablemente para comprobar su salud neurológica general, prueba tus:

  • Reflejos
  • El tono muscular y la fuerza, y cómo la fuerza en un lado de su cuerpo se compara con el otro lado
  • Capacidad para levantarse de una silla y caminar por la habitación
  • El sentido del tacto y de la vista
  • Coordinación
  • Equilibrio

Las imágenes del cerebro

Las imágenes de su cerebro pueden identificar anormalidades visibles causadas por accidentes cerebrovasculares, enfermedades de los vasos sanguíneos, tumores o traumas que pueden causar cambios en el pensamiento y el razonamiento. Un estudio de imágenes cerebrales puede ayudar al médico a cero en más probables causas para sus síntomas y descartar otras causas.

Procedimientos de imagen cerebral, su médico puede recomendar para ayudar a diagnosticar la demencia vascular incluyen:

  • La tomografía computarizada (TC).  Para una tomografía computarizada, usted miente en una mesa estrecha que se desliza en una pequeña cámara. Los rayos X pasan a través de su cuerpo desde varios ángulos, y una computadora utiliza esta información para crear imágenes transversales detalladas (porciones) de su cerebro. Este examen es indoloro y dura unos 20 minutos. Una tomografía computarizada puede proporcionar información sobre la estructura de su cerebro; dicen si existen regiones muestran la contracción; y detectar indicios de golpes, mini accidentes cerebrovasculares (ataques isquémicos transitorios, cambios vasculares o tumores. A veces, usted recibirá un (IV) de la inyección intravenosa de un agente de contraste que ayudará a poner de relieve ciertos tejidos del cerebro.
  • La resonancia magnética (MRI).  Un MRI utiliza ondas de radio y un potente campo magnético para obtener imágenes detalladas del cerebro. Usted se acuesta sobre una mesa estrecha que se desliza en una máquina de resonancia magnética en forma de tubo, que hace ruidos muy altos mientras que produce imágenes. El procedimiento completo puede tomar una hora o más. Las resonancias magnéticas son indoloras, pero algunas personas se sienten claustrofobia dentro de la máquina y están perturbados por el ruido. Las resonancias magnéticas pueden proporcionar aún más detalles que los TI sobre los accidentes cerebrovasculares, mini derrames cerebrales y anormalidades de los vasos sanguíneos.

La ecografía carotídea

Este procedimiento utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para determinar si las arterias carótidas – que se ejecutan a través de cualquiera de los lados de su cuello para abastecer de sangre al cerebro – mostrar signos de estrechamiento, como resultado de los depósitos de placa o problemas estructurales. Su prueba puede incluir una ecografía Doppler, que muestra el movimiento de la sangre a través de las arterias, además de características estructurales.

Las pruebas neuropsicológicas

Este tipo de examen evalúa la capacidad para:

  • Hablar, escribir y entender el lenguaje
  • Trabajar con números
  • Aprender y recordar información
  • Desarrollar un plan de ataque y resolver un problema
  • Responder efectivamente a las situaciones hipotéticas

Pruebas Neurospychological veces muestran los resultados característicos para las personas con diferentes tipos de demencia. Las personas con demencia vascular pueden tener un tiempo excepcionalmente difícil analizar un problema y desarrollar una solución eficaz. Ellos pueden ser menos propensos a tener problemas para aprender nueva información y recordar que son personas con Alzheimer a menos que sus problemas vasculares afectan regiones específicas del cerebro importantes para la memoria. Sin embargo, a menudo hay una gran cantidad de superposición en los resultados del examen para las personas con demencia vascular y la gente que tiene la enfermedad de Alzheimer.

Tratamientos y drogas

El control de las condiciones subyacentes y factores de riesgo

Controlar las condiciones que afectan a la salud subyacente de su corazón y los vasos sanguíneos a veces pueden disminuir la velocidad a la que la demencia vascular empeora, y también pueden a veces prevenir un mayor deterioro. Dependiendo de su situación individual, el médico puede recetar medicamentos para:

  • Baja la presión arterial
  • Reduzca su nivel de colesterol
  • Evite que su sangre se coagule y mantener las arterias limpias
  • Ayudar a controlar el azúcar en la sangre si tiene diabetes

Medicamentos de Alzheimer

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ningún medicamento específico para el tratamiento de los cambios en el juicio, la planificación, la memoria y otros procesos mentales causados ​​por la demencia vascular. Sin embargo, ciertos medicamentos aprobados por la FDA para el tratamiento de estos síntomas en la enfermedad de Alzheimer también pueden ayudar a las personas con demencia vascular en la misma medida modesta ayudan a las personas con Alzheimer.

Los médicos pueden prescribir uno o ambos tipos de los siguientes fármacos de Alzheimer:

  • Inhibidores de la colinesterasa  - incluyendo el donepezil (Aricept), galantamina (Reminyl) y la rivastigmina (Exelon) – de trabajo al aumentar los niveles de un mensajero químico de las células cerebrales relacionadas con la memoria y el juicio. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, vómitos, calambres musculares y diarrea.
  • La memantina (Namenda)  regula otro mensajero químico de las células cerebrales importantes para el procesamiento de información, almacenamiento y recuperación. Los efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza, estreñimiento, confusión y mareos.

Afrontamiento y apoyo

Las personas con cualquier tipo de demencia y sus cuidadores – ya sea la demencia vascular o la enfermedad de Alzheimer – experimentar una mezcla de emociones, incluyendo confusión, la frustración, la ira, el miedo, la incertidumbre, el dolor y la depresión.

Cuidar a una persona con demencia

  • Busque apoyo.  Muchas personas con demencia y sus familias se benefician de asesoramiento o servicios de apoyo local. Póngase en contacto con su filial de la Asociación de Alzheimer local para conectarse con grupos de apoyo, recursos y referencias, agencias de atención domiciliaria, centros de atención residencial, una línea telefónica de ayuda y seminarios educativos.
  • Dar un impulso.  Los cuidadores pueden ayudar a una persona a hacer frente a la demencia vascular por estar allí para escuchar, tranquilizar a la persona que la vida todavía se puede disfrutar, proporcionando el estímulo, y haciendo todo lo posible para ayudar a la persona conserve la dignidad y el respeto propio.
  • Proporcionar un ambiente tranquilo.  Un entorno tranquilo y predecible puede ayudar a reducir la preocupación y la agitación. Establezca una rutina diaria que incluya actividades agradables también dentro de la zona de confort de la persona con demencia vascular. Nuevas situaciones, el exceso de ruido, grandes grupos de personas, que se apresuraron o presionado para recordar, o se les pide que hacer tareas complicadas pueden causar ansiedad. Como una persona con demencia se enoja, la capacidad de pensar con claridad disminuye aún más.

El cuidado del cuidador

Para cuidar a una persona con demencia es física y emocionalmente exigente. Los sentimientos de ira y la culpa, la frustración y el desánimo, preocupación y tristeza, y el aislamiento social son frecuentes. Pero prestar atención a sus propias necesidades y el bienestar es una de las cosas más importantes que puede hacer para usted y para la persona en su cuidado. Si usted es un cuidador:

  • Aprenda todo acerca de la enfermedad como se puede.  Pregúntele a su médico de cabecera o neurólogo acerca de las buenas fuentes de información. Su bibliotecario local también puede ayudarle a encontrar buenos recursos.
  • Haga preguntas  de los médicos, trabajadores sociales y otras personas involucradas en el cuidado de su ser querido.
  • Llame a sus amigos y familiares  los miembros para obtener ayuda cuando la necesite.
  • Tome un descanso  cada día.
  • Tenga cuidado de su salud  por ver a sus propios médicos en la fecha prevista, comiendo alimentos saludables y hacer ejercicio.
  • Tómese un tiempo para los amigos,  y considere unirse a un grupo de apoyo.

Prevención

La salud de los vasos sanguíneos de su cerebro está estrechamente relacionada con su estado de salud general del corazón. Tomar estas medidas para mantener su corazón saludable también puede ayudar a reducir su riesgo de demencia vascular:

  • Mantener una presión arterial saludable.  Mantener su presión arterial en el rango normal puede ayudar a prevenir la demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer.
  • Mantenga su colesterol bajo control.  Una dieta baja en grasas y medicamentos para bajar el colesterol si necesitas ellos pueden reducir su riesgo de demencia vascular, probablemente al reducir la cantidad de depósitos de placa se acumulan dentro de las arterias del cerebro.
  • Prevenir o controlar la diabetes.  Evitar la aparición de la diabetes, con dieta y ejercicio, es otra forma posible para disminuir el riesgo de demencia. Si ya tiene diabetes, controlar los niveles de glucosa puede ayudar a proteger los vasos sanguíneos del cerebro de los daños.
  • Deje de fumar.  daña los vasos sanguíneos del tabaco fumadores por todas partes en su cuerpo.
  • Hacer ejercicios físicos.  La actividad física regular debe ser una parte clave del plan de bienestar de todos. Además de todos sus otros beneficios, el ejercicio puede ayudar a evitar la demencia vascular.
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