Salud y Enfermedad

Intolerancia a la lactosa

Intolerancia a la lactosaIntolerancia a la lactosa, también llamada deficiencia de lactasa, significa que usted no es capaz de digerir completamente el azúcar de la leche (lactosa) en los productos lácteos. Por lo general, no es peligroso, pero los síntomas de la intolerancia a la lactosa puede ser incómodo.

Una deficiencia de lactasa – una enzima producida por el revestimiento del intestino delgado – es generalmente responsable de la intolerancia a la lactosa. Muchas personas tienen bajos niveles de lactasa, pero sólo aquellos que también han asociado los signos y síntomas que, por definición, la intolerancia a la lactosa.

Usted puede controlar los síntomas de la intolerancia a la lactosa eligiendo cuidadosamente una dieta que limita los productos lácteos.

Síntomas

Los signos y síntomas de la intolerancia a la lactosa por lo general comienzan 30 minutos a dos horas después de comer o beber alimentos que contienen lactosa. Los signos y síntomas incluyen:

  • Diarrea
  • Las náuseas y, a veces, vómitos
  • Calambres abdominales
  • Distensión
  • Gas

Los síntomas son leves, pero pueden ser a veces graves.

Cuándo consultar a un médico
Solicite una cita con su médico si usted o su hijo tiene algún signo o síntoma que le preocupe.

Causas

Intolerancia a la lactosa es causada generalmente por los niveles bajos de la enzima lactasa en el intestino delgado que llevan a los signos y síntomas.

Normalmente, las células que recubren el intestino delgado produce una enzima llamada lactasa. La enzima lactasa se une a las moléculas de lactosa en los alimentos que consume y las divide en dos azúcares simples – glucosa y galactosa – que pueden ser absorbidos en el torrente sanguíneo.

Sin suficiente de la enzima lactasa, la mayor parte de la lactosa en los alimentos no elaborados se mueve hacia el colon, donde las bacterias intestinales normales interactúan con él. Esto hace que las características de la intolerancia a la lactosa – gases, hinchazón y diarrea.

Hay tres tipos de intolerancia a la lactosa.

Consecuencia normal del envejecimiento para algunas personas (intolerancia a la lactosa primaria)
Normalmente, el cuerpo produce grandes cantidades de lactasa en el nacimiento y durante la niñez temprana, cuando la leche es la principal fuente de nutrición. Por lo general, la producción de lactasa disminuye a medida que su dieta es más variada y menos dependiente de la leche. Esta disminución gradual puede conducir a síntomas de la intolerancia a la lactosa.

Resultado de la enfermedad o lesión (intolerancia a la lactosa secundaria)
Esta forma de intolerancia a la lactosa ocurre cuando el intestino delgado disminuye la producción de lactasa después de una enfermedad, cirugía o lesión en el intestino delgado.Esto puede ocurrir como resultado de enfermedades intestinales, tales como la enfermedad celíaca, gastroenteritis y una enfermedad inflamatoria del intestino como enfermedad de Crohn. El tratamiento del trastorno subyacente puede restaurar los niveles de lactasa y mejorar los signos y síntomas, aunque puede tomar tiempo.

Condición que se nace (intolerancia a la lactosa congénita)
Es posible, pero poco frecuente, que los bebés nazcan con intolerancia a la lactosa causada por una ausencia total de actividad de la lactasa. Este trastorno se transmite de generación en generación en un patrón de herencia autosómica recesiva llamada. Esto significa que tanto la madre como el padre tienen que pasar en la forma defectuosa del gen para un niño resulte afectado. Los niños con intolerancia a la lactosa congénita son intolerantes de la lactosa en la leche materna de sus madres y tienen diarrea desde el nacimiento. Estos bebés requieren fórmulas infantiles sin lactosa. Los bebés prematuros también pueden tener intolerancia a la lactosa debido a un nivel insuficiente de lactasa. En los bebés que están por lo demás sanos, esto no conduce a la desnutrición.

Los factores de riesgo

Los factores que pueden hacer que usted o su niño más propenso a la intolerancia a la lactosa incluyen:

  • . Aumento de la edad  de intolerancia a la lactosa se ​​vuelve más común a medida que envejece – la condición es poco común en los bebés y niños pequeños.
  • Raza.  Intolerancia a la lactosa es más común en personas indias negras, asiáticas, hispanas y americanas.
  • El nacimiento prematuro.  Los bebés que nacen prematuramente pueden haber reducido los niveles de lactasa, porque esta enzima aumenta en el feto al final del tercer trimestre.
  • Las enfermedades que afectan el intestino delgado.  problemas del intestino delgado que pueden causar intolerancia a la lactosa incluyen sobrecrecimiento bacteriano, enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn.
  • Ciertos tratamientos para el cáncer.  Si usted ha recibido radioterapia para el cáncer en el abdomen o tener complicaciones intestinales de la quimioterapia, que tienen un mayor riesgo de intolerancia a la lactosa.

Preparación para su cita

Comience por ver a su médico de familia o médico general si usted tiene signos o síntomas que sugieran que pueda tener intolerancia a la lactosa. Debido a que los nombramientos pueden ser breves, que es una buena idea estar preparado para su cita. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse y saber qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Preparar una lista de preguntas le ayudará a aprovechar al máximo su tiempo con su médico.Por la intolerancia a la lactosa, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Mis síntomas causados ​​por la intolerancia a la lactosa?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • Es la intolerancia a la lactosa una condición de por vida, o podría desaparecer?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Debo dejar de comer todos los productos lácteos?
  • ¿Cómo puedo estar seguro de que estoy recibiendo suficiente calcio en mi dieta?
  • Debería ver a un nutricionista?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejar mejor estas condiciones juntas?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Tengo que venir para las visitas de seguimiento periódicas? Si es así, ¿con qué frecuencia?

Lo que usted puede hacer mientras tanto
Si usted cree que puede tener intolerancia a la lactosa, intenta eliminar los productos lácteos de su dieta durante un par de días para ver si sus síntomas facilidad. Informe a su médico si sus síntomas mejoraron en los días que no tenga productos lácteos.

Pruebas y diagnóstico

El médico puede sospechar de la intolerancia a la lactosa en base a sus síntomas y su respuesta a la reducción de la cantidad de productos lácteos en su dieta. Su médico puede confirmar el diagnóstico mediante la realización de una o más de las siguientes pruebas:

  • Prueba de tolerancia a la lactosa.  La prueba de tolerancia a la lactosa calibra la reacción de su cuerpo a un líquido que contiene altos niveles de lactosa. Dos horas después de beber el líquido, se le someta a pruebas de sangre para medir la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo. Si su nivel de glucosa no sube, significa que su cuerpo no está digiriendo correctamente y absorber la lactosa copa llena.
  • Prueba de hidrógeno en el aliento.  Esta prueba también requiere que usted tome un líquido que contiene altos niveles de lactosa. Luego, el médico mide la cantidad de hidrógeno en el aliento a intervalos regulares. Normalmente, muy poco hidrógeno es detectable. Sin embargo, si su cuerpo no digiere la lactosa, que fermentará en el colon, la liberación de hidrógeno y otros gases, que son absorbidos por el intestino y finalmente exhaló. Más grande que la cantidad normal de hidrógeno espirado medido durante la prueba de aliento, indican que usted no está completamente de digestión y absorción de lactosa.
  • Prueba de acidez del taburete.  Para los bebés y los niños que no pueden someterse a otras pruebas, se puede usar una prueba de acidez fecal. La fermentación de la lactosa no digerida crea ácido láctico y otros ácidos que se pueden detectar en una muestra de heces.

Tratamientos y drogas

No hay tratamientos pueden curar la intolerancia a la lactosa. Actualmente no existe ninguna manera de aumentar la producción de su cuerpo de la enzima lactasa. Las personas con intolerancia a la lactosa por lo general encuentran alivio al reducir la cantidad de productos lácteos que consumen y el uso de productos especiales realizados para las personas con esta condición.

Estilo de vida y remedios caseros

Coma menos productos lácteos
Las personas con intolerancia a la lactosa pueden reducir sus signos y síntomas al consumir menos productos lácteos.

Para muchos, los productos lácteos son una manera conveniente de obtener las vitaminas y nutrientes, como el calcio. Renunciar a los productos lácteos no significa que usted no puede obtener suficiente calcio. El calcio se encuentra en muchos otros alimentos, tales como:

  • Brócoli
  • Productos fortificados con calcio, como los panes y jugos
  • El salmón en conserva
  • Sustitutos lácteos, como la leche de soya y leche de arroz
  • Naranjas
  • Frijoles pintos
  • Ruibarbo
  • Espinacas

Si usted renuncie a todos los productos lácteos, que también es importante para asegurarse de obtener suficiente vitamina D. No hay también muchos alimentos con cantidades significativas de vitamina D, pero los huevos, el hígado y el yogur contienen vitamina D. Su cuerpo también produce vitamina D cuando expuesta al sol. Pero, esto no sucede cuando usted está usando protección solar, que es necesario para proteger su piel contra el cáncer de piel.

Pregúntele a su médico que lo refiera a un dietista que pueda ayudarle a planificar sus comidas. Y, pregunte a su médico si necesita tomar calcio o vitamina D suplementos.

Tenga cuidado si usted decide comer productos lácteos
Puede que no sea necesario para evitar por completo los productos lácteos. La mayoría de las personas con intolerancia a la lactosa pueden disfrutar de algunos de los productos lácteos y sin síntomas. Usted puede ser capaz de tolerar bajos en grasa los productos lácteos, como la leche descremada, mejor que productos de leche entera. También puede ser posible aumentar su tolerancia a los productos lácteos mediante la introducción gradual en su dieta.

Maneras de cambiar su dieta para minimizar los síntomas de la intolerancia a la lactosa incluyen:

  • . Elección de porciones más pequeñas de productos lácteos  Sorba pequeñas porciones de leche – hasta 4 onzas (118 mililitros) a la vez. Cuanto menor sea la porción, menor es la probabilidad de causar problemas gastrointestinales.
  • Leche Ahorrar para la hora de la comida.  Tome leche con otros alimentos. Esto ralentiza el proceso digestivo y puede disminuir los síntomas de intolerancia a la lactosa.
  • Experimentando con un surtido de productos lácteos.  No todos los productos lácteos tienen la misma cantidad de lactosa. Por ejemplo, los quesos duros, como el suizo o cheddar, tienen pequeñas cantidades de lactosa y por lo general no causan síntomas.Usted puede ser capaz de tolerar los productos lácteos cultivados, como el yogurt, debido a que las bacterias utilizadas en el proceso de cultivo producen de forma natural la enzima que descompone la lactosa.
  • La compra de lactosa reducida o productos sin lactosa.  Usted puede encontrar estos productos en la mayoría de los supermercados en la sección de productos lácteos refrigerados.
  • Mirar hacia fuera para la lactosa oculta.  leche y la lactosa a menudo se añaden a los alimentos preparados, tales como cereales, sopas instantáneas, aderezos para ensaladas, cremas no lácteas, carnes procesadas y mezclas para hornear. Revise las etiquetas de nutrición de la leche y la lactosa en la lista de ingredientes. También busque otras palabras que indican lactosa, como el suero de leche, productos derivados de la leche, sin grasa de leche en polvo y extracto seco de leche. La lactosa también se utiliza en medicamentos. Dígale a su farmacéutico si tiene intolerancia a la lactosa.
  • El uso de tabletas de enzima lactasa o gotas.  Over-the-counter pastillas o gotas que contienen la enzima lactasa (Dairy Ease, Lactaid, otros) puede ayudar a digerir los productos lácteos. Usted puede tomar los comprimidos justo antes de una comida o merienda. O las gotas se pueden añadir a un cartón de leche. No todas las personas con intolerancia a la lactosa es ayudado por estos productos.

La medicina alternativa

Probióticos
Los probióticos son microorganismos presentes en los intestinos que ayudan a mantener un sistema digestivo saludable viviendo. Los probióticos también están disponibles como cultivos activos o “en vivo” en algunos yogures y como suplementos en forma de cápsulas. A veces se utilizan para condiciones gastrointestinales, tales como diarrea y síndrome de intestino irritable. También pueden ayudar a su cuerpo a digerir la lactosa. Los probióticos son generalmente considerados seguros y pueden valer la pena probar si otros métodos no ayudan.

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