Salud y Enfermedad

Infección por Salmonella

Infección por SalmonellaInfección por salmonela es una enfermedad bacteriana que afecta el tracto intestinal. La bacteria Salmonella normalmente viven en los intestinos de animales y humanos y se caen a través de las heces. Los humanos se infectan con mayor frecuencia a través de agua o alimentos contaminados.

Por lo general, las personas con infección por salmonela no tienen síntomas. Otros desarrollan diarrea, fiebre y calambres abdominales dentro de ocho a 72 horas. La mayoría de las personas saludables se recuperan en pocos días sin tratamiento específico.

En algunos casos, la diarrea asociada con la infección por salmonela puede ser tan deshidratante como para requerir atención médica inmediata. Complicaciones que amenazan la vida también pueden desarrollarse si la infección se propaga más allá de sus intestinos. Su riesgo de contraer la infección por salmonella es mayor si se viaja a países con malas condiciones sanitarias.

Síntomas

Infección por Salmonella es usualmente causada por el consumo de carne cruda o poco cocida, aves, huevos o productos de huevo. El período de incubación varía desde varias horas a dos días. La mayoría de las infecciones de salmonela pueden clasificarse como gastroenteritis. Signos y síntomas pueden ser:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Calambres abdominales
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Sangre en las heces

Los signos y síntomas de la infección por salmonela generalmente duran cuatro a siete días, aunque puede tomar varios meses para que sus intestinos vuelvan a la normalidad.

Algunas variedades de bacterias de salmonela provocan fiebre tifoidea, una enfermedad a veces mortal que es más común en los países en desarrollo.

Causas

Bacterias Salmonella viven en los intestinos de las personas, los animales y las aves. La mayoría de personas están infectadas con salmonella por comer alimentos que han sido contaminados por las heces. Los alimentos comúnmente infectados incluyen:

  • La carne cruda, aves y mariscos.  Las heces pueden conseguir sobre carnes y aves crudas durante el proceso de matanza. Mariscos pueden contaminarse si se cosecha a partir de agua contaminada.
  • Los huevos crudos.  Mientras que la cáscara de un huevo puede parecer una barrera perfecta a la contaminación, algunas gallinas infectadas producen huevos que contienen salmonela antes incluso formó la cáscara. Los huevos crudos se utilizan en las versiones caseras de mayonesa y salsa holandesa.
  • Frutas y verduras.  Algunos productos frescos, en particular las variedades importadas, pueden ser hidratados en el campo o durante el procesamiento lavados con agua contaminada con salmonella. La contaminación también puede ocurrir en la cocina, cuando los jugos de las carnes y aves crudas entren en contacto con alimentos crudos, como las ensaladas.

La Food and Drug Administration de EE.UU. también indica que algunos brotes de salmonela se han remontado a los contaminantes en las especias. La agencia está buscando maneras de aumentar la seguridad de las especias.

Muchos alimentos se contaminan cuando preparado por personas que no se lavan bien las manos después de ir al baño o de cambiar un pañal. La infección también puede ocurrir si una persona toca algo que está contaminado, incluyendo los animales domésticos, especialmente aves y reptiles, a continuación, poner los dedos en la boca.

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de infección por salmonela incluyen actividades que usted puede traer en un contacto más estrecho con la bacteria de la salmonela y los problemas de salud que puedan debilitar su resistencia a las infecciones en general.

Aumento de la exposición

  • Viajes. Internacional  infección por Salmonella, incluyendo variedades que causan la fiebre tifoidea, es más común en los países en desarrollo con el saneamiento deficiente.
  • Poseer un ave como mascota o un reptil.  Algunas mascotas, especialmente aves y reptiles, pueden ser infectados con la bacteria de salmonela.

Trastornos del estómago o del intestino

Su cuerpo tiene muchas defensas naturales contra la infección por salmonela. Por ejemplo, un fuerte ácido del estómago puede matar a muchos tipos de bacterias de salmonela. Sin embargo, algunos problemas médicos o medicamentos pueden estas defensas naturales de cortocircuito. Los ejemplos incluyen:

  • Los antiácidos.  reducir la acidez de su estómago permite que más bacterias de salmonela para sobrevivir.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal.  Este trastorno daña el revestimiento de los intestinos, lo que hace que sea más fácil para las bacterias de salmonela a afianzarse.
  • El uso reciente de antibióticos.  Esto puede reducir el número de bacterias “buenas” en sus intestinos, lo que puede afectar su capacidad para combatir una infección por salmonela.

Problemas inmunológicos

Los siguientes problemas médicos o medicamentos parecen aumentar el riesgo de la salmonela contratación al afectar su sistema inmunológico.

  • SIDA
  • La enfermedad de células falciformes
  • Malaria
  • Los medicamentos anti-rechazo toman después de los trasplantes de órganos
  • Los corticosteroides

Complicaciones

Infección por Salmonella no suele ser peligrosa para la vida. Sin embargo, en algunas personas – especialmente los bebés y niños pequeños, adultos mayores, receptores de trasplante, las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunológicos débiles – el desarrollo de las complicaciones puede ser peligroso.

Deshidratación

Si usted no puede beber lo suficiente para reemplazar el líquido que está perdiendo por diarrea persistente, puede deshidratarse. Las señales de advertencia incluyen:

  • Disminución del gasto urinario
  • Sequedad en la boca y la lengua
  • Ojos hundidos
  • Reducción de la producción de lágrimas

Bacteriemia

Si la infección por salmonela entra al torrente sanguíneo (bacteremia), puede infectar los tejidos de todo el cuerpo, incluyendo:

  • Los tejidos que rodean el cerebro y la médula espinal (meningitis)
  • La estructura del corazón o de las válvulas (endocarditis)
  • Sus huesos o médula ósea (osteomielitis)
  • El revestimiento de los vasos sanguíneos, especialmente si usted ha tenido un injerto vascular

La artritis reactiva

Las personas que han tenido la salmonella se encuentran en mayor riesgo de desarrollar artritis reactiva. También conocido como el síndrome de Reiter, artritis reactiva típicamente causa:

  • Irritación de ojo
  • Dolor al orinar
  • Dolor en las articulaciones

Preparación para su cita

La mayoría de la gente no necesita buscar atención médica para una infección por salmonela, ya que desaparece por sí sola en pocos días. Sin embargo, en los casos de los bebés, niños pequeños y mayores o adultos inmunocomprometidos, llame a su médico si la enfermedad dura más de unos pocos días, se asocia con una alta fiebre o sangre en las heces, o parece ser la causa de la deshidratación.

Si usted hace una cita con su médico, que es una buena idea para prepararse para ella. Aquí hay alguna información para ayudarle.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  Cuando haga la cita, pregunte si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote sus síntomas,  incluyendo aquellos que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluyendo las principales tensiones, cambios recientes de la vida o viajes recientes.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Lleve a un familiar o amigo,  si es posible. Alguien que le acompaña puede recordar la información se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Preparar una lista de preguntas para su médico le ayudará a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Para la infección por salmonela, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas o condición?
  • Aparte de la causa más probable, ¿cuáles son otras posibles causas de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué pruebas necesito?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que está sugiriendo?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • Debería ver a un especialista?
  • ¿Hay una alternativa genérica de la medicina que me está recetando?

No dude en hacer cualquier pregunta.

¿Qué esperar de su médico

Su médico necesitará saber:

  • Cuando comenzó la enfermedad
  • La frecuencia de los vómitos o diarrea
  • Si el vómito o en las heces contienen bilis visible, moco o sangre
  • Si usted tiene una fiebre
  • Si usted ha viajado recientemente fuera del país

Lo que usted puede hacer mientras tanto

Para prevenir la deshidratación, beba agua o chupe hielo. Para prevenir la deshidratación en los niños, utilice una solución de rehidratación oral, como Pedialyte, a menos que su médico le aconseje lo contrario.

Pruebas y diagnóstico

Infección por Salmonella se puede detectar mediante análisis de una muestra de sus heces. Sin embargo, la mayoría de las personas se han recuperado de sus síntomas por el momento los resultados de la prueba de retorno.

Si su médico sospecha que usted tiene una infección por salmonella en el torrente sanguíneo, él o ella puede sugerir examinar una muestra de su sangre para la bacteria.

Tratamientos y drogas

Medicamentos

Debido a que la infección por salmonela puede ser la deshidratación, el tratamiento se centra en reemplazar los líquidos y electrolitos. Los casos severos pueden requerir hospitalización y líquidos administrados directamente en una vena (por vía intravenosa). Además, el médico puede recomendar:

  • Antidiarreicos.  Los medicamentos como la loperamida (Imodium AD) pueden ayudar a aliviar los cólicos, pero también pueden prolongar la diarrea asociada con la infección por salmonela.
  • Antibióticos.  Si su médico sospecha que la bacteria de la salmonela han entrado en el torrente sanguíneo, o si usted tiene un caso grave o un sistema inmunológico comprometido, él o ella pueden prescribir antibióticos para matar las bacterias. Los antibióticos no son beneficiosos en los casos no complicados. De hecho, los antibióticos pueden prolongar el período en el que usted lleva la bacteria y pueden infectar a otras personas, y pueden aumentar el riesgo de recaída.

Estilo de vida y remedios caseros

Incluso si usted no necesita atención médica para su infección por salmonela, es necesario tener cuidado de no deshidratarse, una preocupación común con diarrea y vómitos. Los adultos deben beber agua o chupe hielo. Para los niños, se puede utilizar una solución de rehidratación oral, como Pedialyte, a menos que su médico le aconseje lo contrario.

Prevención

El Departamento de Agricultura de EE.UU. ha creado un Plan de Acción de la Salmonella, que implica la actualización del sistema de inspección de las aves de corral masacre y la mejora de los programas de muestreo y análisis para las aves de corral y carne. El propósito del plan es reducir el número de infecciones por salmonela en los Estados Unidos.

Usted puede también tomar cuidado para evitar la propagación de la bacteria a otras personas. Las actuales medidas son especialmente importantes en la preparación de la comida o la atención a los niños, adultos mayores y personas con sistemas inmunes comprometidos.Asegúrese de cocinar bien los alimentos y refrigerar o congelar los alimentos rápidamente.

Lávese las manos

Lavarse bien las manos puede ayudar a prevenir la transmisión de bacterias de salmonela a la boca o para cualquier alimento que esté preparando. Lávese las manos después de:

  • Utilice el inodoro
  • Cambiar un pañal
  • Maneje carnes y aves crudas
  • Limpie heces de mascotas
  • Toque reptiles o aves

Mantenga las cosas separadas

Para evitar la contaminación cruzada:

  • Almacene la carne cruda, aves y mariscos lejos de otros alimentos en su refrigerador
  • Si es posible, tener dos tablas de cortar en la cocina – una para la carne cruda y otra para frutas y verduras
  • Nunca coloque alimentos cocidos en un plato sin lavar donde había carne cruda

Evite comer huevos crudos

La masa de galletas, helados caseros y rompope todos contienen huevos crudos. Si usted debe consumir huevos crudos, asegúrese de que han sido pasteurizados.

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