Salud y Enfermedad

Estreñimiento

EstreñimientoEl estreñimiento es deposiciones poco frecuentes o difíciles de paso de las heces. El estreñimiento es un problema gastrointestinal común.

¿Qué se considera frecuencia normal de las deposiciones varía ampliamente. En general, sin embargo, es probable que estés experimentando estreñimiento si pasa menos de tres deposiciones a la semana, y las heces son duras y secas.

Afortunadamente, la mayoría de los casos de estreñimiento son temporales. Cambios de estilo de vida simples, como hacer más ejercicio, beber más líquidos y comer una dieta alta en fibra, se puede recorrer un largo camino hacia el alivio de la constipación. El estreñimiento también puede ser tratado con laxantes de venta libre.

Síntomas

No tener una evacuación intestinal todos los días no significa necesariamente que usted está estreñido. Es posible que tenga estreñimiento, sin embargo, si usted ha tenido al menos dos de los siguientes signos y síntomas durante al menos tres de los últimos seis meses:

  • Pasar menos de tres deposiciones a la semana
  • Disfrute de heces duras
  • Colar en exceso durante la defecación
  • Experimenta una sensación de obstrucción rectal
  • Tener una sensación de evacuación incompleta después de tener una evacuación intestinal
  • Necesidad de utilizar maniobras manuales de tener una evacuación intestinal, como la evacuación de los dedos o la manipulación de la parte baja del abdomen

Cuándo consultar a un médico
Aunque el estreñimiento puede ser molesto, por lo general no es grave. La mayoría de las personas que sufren de estreñimiento no buscan la atención de un médico. Sin embargo, el estreñimiento crónico puede dar lugar a complicaciones o ser un signo de un trastorno subyacente grave.

Consulte a su médico si siente una inexplicable aparición de estreñimiento o cambios en los hábitos intestinales, o si los síntomas son severos y duran más de tres semanas. Pida también ayuda médica si usted experimenta alguno de los siguientes signos o síntomas, que pueden indicar un problema más grave para la salud:

  • Las evacuaciones se producen más de tres días de diferencia, a pesar de los cambios correctivos en la dieta o el ejercicio
  • Dolor abdominal intenso
  • Sangre en las heces
  • Estreñimiento que alterna con diarrea
  • Dolor rectal
  • Heces delgadas similares a un lápiz
  • Pérdida de peso inexplicable

Causas

El estreñimiento ocurre más comúnmente cuando los residuos o las heces se mueve muy lentamente a través del tracto digestivo, haciendo que se vuelva duro y seco.

Normalmente, los productos de desecho de la digestión (heces) son impulsados ​​a través de sus intestinos por las contracciones musculares. En el intestino grueso (colon), la mayor parte del agua y la sal en la mezcla de residuos son reabsorbidos porque son esenciales para muchas de las funciones de su cuerpo.

Sin embargo, cuando no hay suficiente comida o líquidos ricos en fibra en su dieta – o si las contracciones musculares del colon son lentas – la materia fecal se endurece, se seca y pasa a través del colon muy despacio. Esta es la causa principal del estreñimiento.

Usted también puede experimentar el estreñimiento si los músculos que usa para mover sus intestinos no están coordinados correctamente. Este problema se llama disfunción del suelo pélvico (anismus), y hace que se cuela con la mayoría de los movimientos intestinales – incluso las más suaves.

Un número de factores puede causar una desaceleración intestinal, incluyendo:

  • Ingesta inadecuada de líquidos o deshidratación
  • Las cantidades insuficientes de fibra en su dieta
  • Haciendo caso omiso de la necesidad de tener una evacuación intestinal o retrasar hasta más tarde
  • La falta de actividad física (especialmente en adultos mayores)
  • Síndrome del intestino irritable
  • Los cambios en el estilo de vida o rutina, como el embarazo, el envejecimiento y los viajes
  • Enfermedad
  • El uso frecuente o el uso indebido de laxantes
  • Enfermedades específicas, tales como accidentes cerebrovasculares, diabetes, enfermedad de la tiroides y la enfermedad de Parkinson
  • Problemas con el colon y el recto, tales como obstrucción intestinal o la diverticulosis
  • Ciertos medicamentos, como los analgésicos, diuréticos y los que se usan para tratar la enfermedad, la presión arterial alta de Parkinson y la depresión
  • Trastornos hormonales, como la glándula tiroides
  • Fisuras anales y hemorroides, que pueden producir un espasmo de los músculos del esfínter anal
  • La pérdida de sales del cuerpo a través del vómito o diarrea
  • Las lesiones de la médula espinal, que pueden afectar a los nervios que conducen hacia y desde el intestino

En casos raros, el estreñimiento puede ser señal de condiciones médicas más graves-, tales como el cáncer colorrectal, perturbaciones hormonales o enfermedades autoinmunes. En los niños, el estreñimiento puede indicar la enfermedad de Hirschsprung, una condición congénita que resulta de la falta de células nerviosas en el colon.

Los niños también pueden sufrir de estreñimiento si tiene miedo o no quieren usar el baño.Los niños mayores pueden ignorar u olvidar de asistir a las deposiciones.

Los factores de riesgo

Usted tiene mayor probabilidad de tener estreñimiento si usted es:

  • Un adulto mayor
  • Sedentario
  • Confinado a la cama
  • Consumir una dieta baja en fibra
  • No obtener suficientes líquidos
  • Tomar ciertos medicamentos, como sedantes, narcóticos o ciertos medicamentos para bajar la presión arterial
  • Sometidos a quimioterapia

Las mujeres son más frecuentemente afectados por el estreñimiento, y los niños más que los adultos.

Si usted está embarazada, puede tener ataques de estreñimiento debido a los cambios hormonales. Más adelante en su embarazo, la presión sobre los intestinos de su útero en expansión también puede causar estreñimiento.

Complicaciones

Aunque el estreñimiento puede ser muy molesto, por lo general no es grave. Si persiste, y especialmente si hay esfuerzo resultados, puede desarrollar ciertas complicaciones:

  • Las hemorroides o grietas (fisuras) en el ano puede resultar cuando las heces duras estiran el músculo del esfínter.
  • Impactación fecal se produce cuando se acumula una masa de heces endurecidas que no puede ser eliminado por un movimiento normal del intestino. Puede que tenga que tener heces retenidas eliminarse manualmente.
  • El prolapso rectal se produce cuando una pequeña cantidad de tejido rectal empuja hacia fuera a través del ano. Esta condición puede dar lugar a una secreción de moco por el ano.
  • El síndrome del intestino perezoso puede ocurrir si utiliza laxantes con frecuencia, haciendo que sus intestinos se vuelven dependientes de ellos para su correcto funcionamiento. El uso de laxantes también puede conducir a otros problemas, como la mala absorción de vitaminas y otros nutrientes y daños en el tracto intestinal.

Preparación para su cita

Es probable que primero busque atención médica para el estreñimiento de su médico de familia o general. Usted podría ser canalizado con un especialista en trastornos del aparato digestivo (gastroenterólogo) si el médico sospecha un caso más avanzado de estreñimiento.

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta o comer ciertos alimentos ricos en fibra para prepararse para las pruebas de diagnóstico.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer sin relación con el estreñimiento.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida, como viajar o quedarse embarazada.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  así como las vitaminas, suplementos o medicamentos a base de hierbas que está tomando.
  • Tome un familiar o amigo.  A veces puede ser difícil de absorber toda la información que recibió durante una cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas  para hacerle a su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas antes de tiempo le ayudará a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante, en el caso de que acabe el tiempo. Para el estreñimiento, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas o condición?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué método de tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuáles son las otras opciones de tratamiento?
  • ¿En cuánto tiempo se puede esperar que mis síntomas mejoran con el tratamiento?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Existe alguna restricción que tengo que seguir?
  • Debería ver a un gastroenterólogo? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay una alternativa genérica de la medicina que me está recetando?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios me recomiendan?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas durante su cita.

¿Qué esperar de su médico
probablemente le preguntará una serie de preguntas que su médico. Para estar preparados para responder a ellos puede permitir más tiempo para repasar las preguntas adicionales que pueda tener. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas del estreñimiento?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Sus síntomas incluyen dolor abdominal?
  • ¿Sus síntomas incluyen vómitos?
  • ¿Ha perdido peso recientemente sin tratar?
  • ¿Ves la sangre con sus evacuaciones intestinales mezcladas con las heces, en el agua del inodoro o en el papel higiénico?
  • ¿Te esfuerzas con sus deposiciones?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de problemas digestivos o cáncer de colon?
  • ¿Ha sido diagnosticado con alguna otra condición médica?
  • ¿Ha comenzado a algún medicamento nuevo o recientemente cambiado la dosis de sus medicamentos actuales?

Lo que usted puede hacer mientras tanto
Tenga en cuenta que ciertas pruebas de diagnóstico pueden requerir una preparación previa. Por ejemplo, las personas sometidas a estudios con marcadores tendrán que comer una dieta alta en fibra, mientras que la abstención de laxantes durante un determinado período de tiempo antes de la prueba. Consulte a su médico para obtener instrucciones específicas antes de una visita al consultorio.

Pruebas y diagnóstico

Su médico tomará su historial médico, realizará un examen físico y le preguntará acerca de cualquier medicamento con receta o de venta libre que está tomando. Su médico también querrá descartar una serie de condiciones en el diagnóstico de estreñimiento. Estos incluyen una obstrucción en el intestino delgado o el colon (obstrucción intestinal), un estrechamiento del colon, una enfermedad endocrina, como el hipotiroidismo, o un trastorno de electrolitos, como el calcio exceso en la sangre (hipercalcemia).

Numerosas pruebas generalmente se reserva para las personas con síntomas severos o para los adultos mayores con estreñimiento de nueva aparición. Puede someterse a estos procedimientos de diagnóstico:

  • Enema de bario de rayos-X.  En esta prueba, el revestimiento de su intestino está recubierta con un medio de contraste (bario), de modo que el recto, el colon y, a veces una parte del intestino delgado se pueden ver claramente en una radiografía.
  • De rayos X del área anorrectal (defecografía).  En este procedimiento de rayos X, el médico llenará su recto con una pasta blanda con la misma consistencia que las heces.Al expulsar la pasta, se toman los rayos X para evaluar la integridad de la eliminación de las heces y las contracciones musculares rectales.
  • El examen del recto y el inferior, o sigmoides, colon (sigmoidoscopia).  En este procedimiento, el médico inserta un tubo flexible con luz en el ano para examinar el recto y la parte inferior del colon.
  • El examen del recto y el colon completo (colonoscopía).  Este procedimiento de diagnóstico le permite a su médico examinar todo el colon con un tubo flexible, equipado con cámara.
  • Evaluación de la función muscular del esfínter anal (manometría anorrectal).  En este procedimiento, el médico inserta un tubo estrecho y flexible en el ano y el recto y luego se infla un pequeño globo en la punta del tubo. El dispositivo se retiró a través del músculo del esfínter. Este procedimiento permite al médico medir la coordinación de los músculos que usa para mover el vientre.
  • La evaluación de cómo se mueven los alimentos a través del colon (estudio de marcador o Estudio de tránsito colorrectal).  En este procedimiento, se le traga una cápsula que contiene los marcadores que aparecen en las radiografías tomadas durante varios días. Su médico buscará signos de disfunción del músculo intestinal y lo bien que el alimento se mueve a través del colon.

Tratamientos y drogas

En la mayoría de los casos, simples cambios en su dieta y estilo de vida pueden ayudar a aliviar los síntomas y tratar el estreñimiento. Con menor frecuencia, puede necesitar tratamiento médico. Por encima de todo, reconocer que un programa de éxito en el tratamiento puede llevar tiempo y esfuerzo.

Dieta y estilo de vida
Los siguientes cambios simples pueden recorrer un largo camino hacia la reducción de estreñimiento:

  • Una dieta alta en fibra.  Una dieta con un mínimo de 20 a 35 gramos de fibra cada día ayuda a su cuerpo forma heces blandas y voluminosas. Los alimentos altos en fibra incluyen los frijoles, granos enteros, frutas y verduras frescas. Limite los alimentos que tienen poca o ninguna fibra, como el queso, la carne y los alimentos procesados.
  • El ejercicio regular.  La actividad física puede ayudar a estimular la actividad intestinal.
  • Ingesta de líquidos adecuada.  Beber mucha agua y otros líquidos ayudará a suavizar las heces.
  • Tómese el tiempo para ir al baño.  Reserve tiempo suficiente para permitir visitas ininterrumpidas al baño. Y no ignorar el impulso de tener una evacuación intestinal.

Laxantes
Los medicamentos de venta libre deben ser considerados sólo cuando los cambios de dieta y estilo de vida no son eficaces. Algunos se pueden convertir en un hábito.

Hay varios tipos diferentes de laxantes:

  • Los suplementos de fibra,  o laxantes, son generalmente considerados los más seguros de laxantes. Los ejemplos incluyen FiberCon, Metamucil, Konsyl, Serutan y Citrucel. Estos agentes deben ser tomadas con mucha agua.
  • Los estimulantes  causan contracciones rítmicas en los intestinos. Los ejemplos incluyen Correctol, Dulcolax y Senokot.
  • Lubricantes  permiten heces se mueva a través del colon con mayor facilidad. Los ejemplos incluyen aceite mineral y de la flota.
  • Los ablandadores de heces  humedecen las heces y ayuda a prevenir la deshidratación. Los ejemplos incluyen Colace y Surfak.
  • Osmotics  fluidos ayudan a moverse a través del colon. Los ejemplos incluyen Cephulac, Sorbitol y Miralax.
  • Los laxantes salinos  actúan como una esponja para extraer agua en el colon para facilitar el paso de las heces. Los ejemplos incluyen la leche de magnesia y de Haley MO.

Otros medicamentos
Si los cambios de estilo de vida y medicamentos de venta libre no mejoran sus síntomas, su médico puede recomendar medicamentos con receta, tales como:

  • Activadores de los canales de cloruro.  La lubiprostona agente (Amitiza) está disponible con receta médica y aumenta el contenido líquido de las heces.
  • 5-HT-4 agonistas.  Estos agentes estimulan la liberación de compuestos en su cuerpo que aumentan la secreción de fluidos en el intestino y disminuir el tiempo de tránsito colónico. Prucaloprida es uno de esos 5-HT 4-agonista.  Estos medicamentos no están disponibles en los EE.UU., y ha habido algunas preocupaciones sobre la seguridad de su uso.

Procedimientos
Si el estreñimiento no responde a los cambios de estilo de vida o tratamiento médico, el médico puede recomendar en ejercicio o, en raras ocasiones, los procedimientos quirúrgicos.

  • Manual de procedimientos.  para ayudar a limpiar el colon de las heces retenidas, afectados si los laxantes no son eficaces, su médico puede primero inserte suavemente un dedo enguantado y romper manualmente las heces retenidas (desimpactación). A continuación, se le dará un enema de laxantes para ablandar las heces y proporcionar lubricación para una evacuación intestinal.
  • Los procedimientos quirúrgicos.  Si es así, el estreñimiento crónico severo y otros tratamientos no han ayudado, se puede recomendar la extirpación quirúrgica de parte del colon. En este procedimiento, se eliminan el problema segmento o segmentos del esfínter anal o el recto.

El tratamiento de las causas subyacentes
Si una enfermedad subyacente está causando el estreñimiento, el tratamiento se dirige a la causa específica. Si la disfunción del suelo pélvico es la causa de su estreñimiento, su médico puede sugerir biofeedback como tratamiento. Esta técnica de reciclaje puede ayudar a aprender a coordinar mejor los músculos que usa para tener una evacuación intestinal.

Si usted está embarazada y tiene estreñimiento, trate de comer un montón de alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras y granos enteros. Beba mucho líquido y hacer tanto ejercicio como pueda. Hable con su médico acerca de cualquier plan, incluyendo el ejercicio, para tratar el estreñimiento. Nadar y caminar puede ser una buena elección.

La medicina alternativa

En muchos casos, simples cambios en su estilo de vida y la dieta pueden ayudar a aliviar los síntomas del estreñimiento. Varios enfoques alternativos también pueden proporcionar un alivio, aunque no han sido ampliamente estudiados.

  • Masaje.  Masaje funciona mediante la manipulación, compresión y estiramiento de la piel, los músculos y las articulaciones. Las técnicas incluyen la acupresión y el shiatsu.Cuando se aplica a la zona abdominal, el masaje puede ayudar a relajar los músculos que sostienen la vejiga y los intestinos y ayudar a promover la actividad intestinal.
  • La acupuntura.  Esta medicina china tradicional consiste en la inserción y manipulación de agujas finas en diversas partes del cuerpo. La terapia puede ayudar a estimular el colon y aliviar el dolor de estreñimiento, aunque su eficacia para que esto no ha sido demostrado.
  • Los remedios homeopáticos.  Homeopatía es un sistema holístico, no tóxico de la medicina que se individualiza a sus síntomas. Existen numerosos remedios homeopáticos para el estreñimiento, y por lo general se componen de laxantes a base de plantas. Sin embargo, sólo porque son naturales, no significa que son seguros. Por ejemplo, muchos suplementos de hierbas están asociados con las interacciones de drogas peligrosas y los efectos secundarios. Siempre hable con su médico antes de intentar un nuevo remedio homeopático.

Prevención

Para ayudar a prevenir el estreñimiento:

  • Consuma una dieta rica en fibra.  Elige un montón de alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras, legumbres, y cereales de grano entero y pan. El objetivo es consumir 20 a 35 gramos de fibra al día. Experimento para ver si las frutas o verduras en particular tienen un efecto laxante para usted. Recuerde que debe añadir fibra a su dieta gradualmente para ayudar a reducir los gases y la hinchazón relacionada.
  • Limite los alimentos bajos en fibra.  Los alimentos que son altos en grasa y azúcar y los que tienden a ser bajos en contenido de fibra, tales como helado, queso y alimentos procesados, pueden causar o agravar el estreñimiento.
  • Beba muchos líquidos.  La cantidad exacta de agua y otros líquidos que debe beber cada día varía y depende de su edad, sexo, salud, nivel de actividad y otros factores.Limite el consumo de cafeína, que puede empeorar los síntomas de estreñimiento al provocar deshidratación.
  • Haga ejercicio con regularidad.  Participar en el ejercicio físico regular, como caminar, andar en bicicleta o nadar, para ayudar a estimular la función intestinal. Obtener al menos 150 minutos de ejercicio moderado se recomienda cada semana.
  • Preste atención a la llamada de la naturaleza.  No ignore el impulso de tener una evacuación intestinal. Entre más se demore, más agua se absorbe en las heces y más difícil se hace.
  • Pruebe suplementos de fibra.  Over-the-counter, como Metamucil y Citrucel, puede ayudar a mantener las heces fecales suaves y regulares. Asegúrese de beber mucha agua u otros líquidos cada día, como tomar suplementos de fibra sin beber muchos líquidos puede empeorar el estreñimiento.
  • Tenga cuidado con la introducción de los laxantes estimulantes.  El uso habitual de agentes como Correctol y Dulcolax puede hacer depende de su colon en ellos y puede requerir aumentar la dosis, llevando eventualmente a problemas con sus intestinos.Para el alivio ocasional probar un laxante salino, como la leche de magnesia, que lleva el agua hacia el colon para lubricar las heces. Evite dar a los niños laxantes sin la aprobación de un médico.
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