Salud y Enfermedad

Enfermedad de Whipple

Enfermedad de WhippleLa enfermedad de Whipple es una infección bacterial poco común que afecta con mayor frecuencia el sistema gastrointestinal. La enfermedad de Whipple interfiere con la digestión normal, al afectar la distribución de alimentos, como las grasas y los hidratos de carbono, y obstaculizando la capacidad del cuerpo para absorber los nutrientes.

La enfermedad de Whipple también puede infectar a otros órganos, incluyendo el cerebro, el corazón, las articulaciones y los ojos.

Sin el tratamiento adecuado, la enfermedad de Whipple pueden ser graves o fatales. Sin embargo, un tratamiento de antibióticos puede tratar la enfermedad de Whipple.

Síntomas

Los signos y síntomas

Signos y síntomas gastrointestinales son comunes en la enfermedad de Whipple y pueden incluir:

  • Diarrea
  • Calambres y dolor abdominal, lo que puede empeorar después de las comidas
  • La pérdida de peso, asociada con la malabsorción de nutrientes

Otros signos frecuentes y los síntomas asociados con la enfermedad de Whipple se incluyen:

  • Inflamación de las articulaciones, en especial los tobillos, rodillas y muñecas
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Anemia

Signos y síntomas menos comunes

En algunos casos, los signos y síntomas de la enfermedad de Whipple pueden incluir:

  • Fiebre
  • Tos
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación) en áreas expuestas al sol y en las cicatrices
  • Dolor de pecho
  • Bazo agrandado

Signos y síntomas neurológicos pueden incluir:

  • Dificultad para caminar
  • La deficiencia visual, incluyendo la falta de control de los movimientos oculares
  • Convulsiones
  • Confusión
  • Pérdida de la memoria

Los síntomas tienden a desarrollarse lentamente durante un período de muchos años en la mayoría de las personas con esta enfermedad. En algunos casos, algunos de los síntomas, tales como dolor en las articulaciones y pérdida de peso, desarrollan años antes de los síntomas gastrointestinales que conducen al diagnóstico.

Cuándo consultar a un médico

La enfermedad de Whipple es potencialmente peligrosa para la vida, pero por lo general se puede tratar. Comuníquese con su médico si experimenta signos o síntomas inusuales, tales como pérdida de peso inexplicable o dolor en las articulaciones. Su médico puede realizar pruebas para determinar la causa de sus síntomas.

Incluso después de que se diagnostica la infección y que está recibiendo tratamiento, hágale saber al médico si sus síntomas no mejoran. A veces, el tratamiento con antibióticos no es eficaz porque las bacterias son resistentes a la droga en particular que usted está tomando. La enfermedad puede reaparecer, por lo que es importante estar pendiente de la reaparición de los síntomas.

Causas

La causa de la enfermedad de Whipple es una infección con la bacteria Tropheryma whipplei.Esta bacteria afecta inicialmente la mucosa del intestino delgado, formando pequeñas lesiones en la pared intestinal. La bacteria también daña la multa, proyecciones similares a pelos (vellosidades) que recubren el intestino delgado. Con el tiempo, la infección puede extenderse a otras partes de su cuerpo.

No se sabe mucho acerca de la bacteria. Aunque parece fácilmente presente en el ambiente, los científicos no saben realmente de dónde viene o cómo se transmite a los seres humanos.No todo el que lleva la bacteria se desarrolla la enfermedad. Algunos investigadores creen que las personas con la enfermedad pueden tener un defecto genético en la respuesta del sistema inmune que los hace más susceptibles a enfermarse cuando está expuesto a la bacteria.

La enfermedad de Whipple es extremadamente infrecuente.

Los factores de riesgo

Debido a que se sabe tan poco acerca de la bacteria que causa la enfermedad de Whipple, factores de riesgo de la enfermedad no han sido claramente identificados. Sobre la base de los informes disponibles, parece más probable que afecte:

  • Hombres
  • Las personas entre los 40 a 60
  • Los blancos en Norteamérica y Europa

Complicaciones

El revestimiento del intestino delgado tiene, proyecciones similares a pelos finos (vellosidades) que ayudan al cuerpo a absorber los nutrientes. Daños de la enfermedad de Whipple las vellosidades, perjudicar la absorción de nutrientes. Las deficiencias nutricionales son comunes en las personas con enfermedad de Whipple y puede conducir a la fatiga, debilidad, pérdida de peso y dolor en las articulaciones.

La enfermedad de Whipple es una enfermedad progresiva y potencialmente mortal. Aunque la infección es poco frecuente, las muertes asociadas siguen denunciando, debido en gran parte al diagnóstico tardío y el retraso en el tratamiento. La muerte a menudo es causada por la propagación de la infección en el sistema nervioso central, que puede causar un daño irreversible.

Preparación para su cita

Si usted tiene signos y síntomas comunes de la enfermedad de Whipple, haga una cita con su médico. La enfermedad de Whipple es raro, y los signos y síntomas puede indicar otros trastornos, más comunes, por lo que puede ser difícil de diagnosticar. Como resultado, a menudo se diagnostica en sus etapas posteriores. Sin embargo, un diagnóstico precoz reduce el riesgo de graves riesgos para la salud asociados con el no tratamiento de la condición.

Si su médico no está seguro acerca del diagnóstico, él o ella puede referirle a un médico que se especializa en las enfermedades digestivas o de otro especialista con base en los síntomas que está teniendo.

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse para su cita, y saber qué esperar de su médico.

Información para reunir de antemano

  • Anote sus síntomas,  incluyendo la primera vez que se fijó en ellos y cómo se puede haber cambiado o empeorado con el tiempo.
  • Anote su información médica clave,  incluyendo otras condiciones con las que usted ha sido diagnosticado y los nombres de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que usted esté tomando.
  • Anote la información personal clave,  incluyendo cualquier cambio reciente o factores de estrés en su vida. Estos factores se pueden conectar a los signos y síntomas digestivos.
  • Tome un familiar o amigo,  si es posible. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico. La creación de su lista de preguntas de antemano puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo con su médico.

Para los signos y síntomas comunes de la enfermedad de Whipple, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi condición?
  • ¿Hay otras causas posibles para mi condición?
  • ¿Qué pruebas diagnósticas necesito?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • Tengo otras condiciones médicas. ¿Cómo los manejamos juntos?
  • ¿Para cuándo esperas que mis síntomas mejoran con el tratamiento?
  • ¿Durante cuánto tiempo tendré que tomar medicamentos?
  • ¿Estoy en riesgo de complicaciones de esta condición?
  • ¿Estoy en riesgo de que se repitan?
  • ¿Con qué frecuencia se necesita para verme por la vigilancia?
  • ¿Tengo que cambiar mi dieta?
  • ¿Debo tomar cualquier suplemento nutricional?
  • ¿Hay algún cambio de estilo de vida que pueda hacer para ayudar a reducir o controlar los síntomas?

No dude en hacer cualquier otra pregunta que tenga.

¿Qué esperar de su médico

Un médico que lo ve por posible enfermedad de Whipple es probable que hacer una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Cuáles son sus síntomas, y cuando ¿Te diste cuenta de ellos?
  • ¿Sus síntomas empeoraron con el tiempo?
  • ¿Sus síntomas suelen empeorar después de una comida?
  • ¿Ha perdido peso sin proponérselo?
  • ¿Te duelen las articulaciones?
  • ¿Se siente débil o cansado?
  • ¿Tiene dificultad para respirar o tos?
  • ¿Ha desarrollado confusión o problemas de memoria?
  • ¿Ha notado problemas con los ojos o la visión?
  • Alguien cercano a usted ha tenido signos o síntomas similares recientemente?
  • ¿Ha sido diagnosticado con cualquier otra condición médica, incluyendo alergias a los alimentos?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de trastornos intestinales o cáncer de colon?
  • ¿Qué medicamentos toma, incluyendo medicamentos recetados y medicamentos de venta libre, vitaminas, hierbas y suplementos?
  • ¿Es alérgico a algún medicamento?

Pruebas y diagnóstico

El proceso de diagnóstico de la enfermedad de Whipple incluye típicamente las siguientes pruebas:

  • . Examen físico  Su médico probablemente comenzará con un examen físico, en busca de signos y síntomas que sugieren la presencia de esta condición – por ejemplo, dolor abdominal y oscurecimiento de la piel, especialmente en las partes expuestas al sol del cuerpo.
  • Biopsia.  Un paso importante en el diagnóstico de la enfermedad de Whipple es tomar una muestra de tejido (biopsia), usualmente de la mucosa del intestino delgado. Para ello, el médico suele realizar una endoscopia superior. El procedimiento usa un tubo delgado y flexible que pasa a través de la boca, la garganta, el esófago y el estómago al intestino delgado. El alcance permite al médico observar las vías digestivas y obtener biopsias.Durante el procedimiento, las muestras de tejido se eliminan de varios sitios intestinales.Este tejido se examinó microscópicamente para detectar la presencia de bacterias causantes de enfermedades y sus lesiones, y específicamente para Tropheryma whipplei bacterias. Si biopsias del intestino delgado no confirman el diagnóstico, su médico podría hacer una biopsia de un ganglio linfático agrandado o realizar otras pruebas.

    Una prueba basada en el ADN conocido como reacción en cadena de la polimerasa, que está disponible en algunos centros médicos, puede detectar Tropheryma whipplei bacterias en muestras de biopsia o muestras de fluido espinal.

  • Los análisis de sangre.  Su médico también puede ordenar exámenes de sangre, como un conteo sanguíneo completo. Los análisis de sangre pueden detectar ciertas condiciones asociadas con la enfermedad de Whipple, en particular la anemia, que es una disminución en el número de glóbulos rojos, y bajas concentraciones de albúmina, una proteína en la sangre.

Tratamientos y drogas

Tratamiento de la enfermedad de Whipple es con antibióticos, ya sea solos o en combinación, la cual puede destruir las bacterias que causan la infección.

El tratamiento es a largo plazo, que suelen durar un año o dos, en un esfuerzo por destruir las bacterias. Pero el alivio de los síntomas por lo general viene mucho más rápido, a menudo dentro de la primera semana o dos. La mayoría de la gente sin cerebro o complicaciones del sistema nervioso se recuperan por completo después de un curso completo de antibióticos.

Al elegir los antibióticos, los médicos suelen seleccionar aquellos que no sólo acabar con las infecciones del tracto intestinal, pero también cruzan la barrera sanguínea del cerebro – una capa de tejido alrededor de su cerebro – a fin de eliminar las bacterias que puedan haber entrado en el cerebro y el sistema nervioso central .

Debido al uso prolongado de antibióticos, su médico deberá controlar su condición para el desarrollo de la resistencia a los medicamentos. Si tiene una recaída durante el tratamiento, su médico puede cambiar sus antibióticos.

El tratamiento para los casos estándar

En la mayoría de los casos, la terapia de la enfermedad de Whipple comienza con 14 días de administración intravenosa (IV) ceftriaxona (Rocephin). Después de que la terapia inicial, lo más probable es tomar un curso oral de sulfametoxazol-trimetoprim o SMX-TMP (Bactrim, Septra), durante uno o dos años. Una menor duración del tratamiento con antibióticos puede llevar a una recaída.

Los posibles efectos secundarios de la ceftriaxona y SMX-TMP incluyen diarrea leve, náuseas y vómitos.

El tratamiento para los casos más graves

Si usted tiene síntomas neurológicos, se le puede comenzar de inmediato en un 12 – a curso de 18 meses de doxiciclina oral (Vibramycin), combinada con la hidroxicloroquina medicamentos antimaláricos (Plaquenil). También se le administrarán antibióticos a largo plazo que pueden entrar en el líquido cefalorraquídeo y el cerebro, como TMP-SMX.

Los posibles efectos secundarios de la doxiciclina incluyen pérdida de apetito, náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz solar. La hidroxicloroquina puede causar pérdida del apetito, diarrea, dolor de cabeza, dolores de estómago y mareos.

Alivio de los síntomas

Sus síntomas deben mejorar dentro de una a dos semanas de iniciado el tratamiento antibiótico y desaparecen por completo dentro de aproximadamente un mes.

Pero a pesar de que los síntomas mejoran rápidamente, más pruebas de laboratorio pueden revelar la presencia de la bacteria durante dos o más años después de comenzar a tomar antibióticos. Las pruebas de seguimiento ayudará a su médico a determinar cuando se puede dejar de tomar los antibióticos. El monitoreo regular también puede indicar el desarrollo de la resistencia a un medicamento en particular, a menudo se refleja en una falta de mejoría de sus síntomas.

Incluso después de un tratamiento exitoso, la enfermedad de Whipple puede reaparecer.Generalmente, los médicos aconsejan a los chequeos regulares. Si usted ha experimentado una recurrencia, tendrá que repetir el tratamiento con antibióticos.

Tomar suplementos

Debido a las dificultades de absorción de nutrientes asociados con la enfermedad de Whipple, el médico le puede recomendar tomar suplementos vitamínicos y minerales para asegurar una nutrición adecuada. Su cuerpo puede requerir la vitamina D adicional, ácido fólico, calcio, hierro y magnesio.

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