EndocarditisLa endocarditis es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio).

La endocarditis normalmente se produce cuando las bacterias u otros gérmenes de otra parte de su cuerpo, como la boca, se propagan a través del torrente sanguíneo y se unen a las áreas dañadas del corazón. Si no se trata, la endocarditis puede dañar o destruir las válvulas del corazón y puede llevar a complicaciones potencialmente mortales. Los tratamientos para la endocarditis son los antibióticos y, en casos severos, cirugía.

La endocarditis es rara en personas con corazones sanos. Las personas con mayor riesgo de endocarditis tienen una válvula cardíaca dañada, una válvula cardiaca artificial u otros defectos cardíacos.

Síntomas

La endocarditis pueden desarrollarse lentamente o de repente – en función de lo que está causando la infección y si tiene problemas cardíacos subyacentes. La infección puede infectar a diferentes personas de manera diferente, por lo que los signos y los síntomas varían. Pueden incluir:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Un nuevo soplo cardíaco o modificados – sonidos anormales del corazón que hace la sangre corriendo a través de su corazón
  • Fatiga
  • Las articulaciones y los músculos doloridos
  • Sudores nocturnos
  • Dificultad para respirar
  • Palidez
  • Tos persistente
  • Hinchazón en los pies, las piernas o el abdomen
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Sangre en la orina (ya sea visible o que se encuentran en observación de un médico de su orina en el microscopio)
  • Sensibilidad en el bazo – un órgano abdominal que combaten la infección en su lado izquierdo, justo debajo de la caja torácica
  • Nódulos de Osler – puntos rojo, dolorosos bajo la piel de los dedos
  • Petequias (puh-TEE-key-e) – pequeños puntos morados o rojos en la piel, los blancos de los ojos o dentro de la boca

Cuándo consultar a un médico
si presenta signos o síntomas de endocarditis, consulte a su médico de inmediato – especialmente si usted tiene factores de riesgo para la infección grave, como un defecto cardíaco o un caso previo de endocarditis.

A pesar de condiciones menos graves pueden provocar signos y síntomas similares, que no se sabe a ciencia cierta hasta que esté evaluando.

Causas

Endocarditis ocurre cuando los gérmenes entran en el torrente sanguíneo, viajan a su corazón, y se adhieren a las válvulas cardíacas anormales o tejido cardíaco dañado. Las bacterias causan la mayoría de los casos, pero los hongos u otros microorganismos también pueden ser responsables.

A veces el culpable es una de las muchas bacterias comunes que viven en la boca, la garganta u otras partes de su cuerpo. El organismo agresor puede entrar en el torrente sanguíneo a través de:

  • . Actividades orales diarias  actividades como cepillarse los dientes o masticar alimentos puede permitir que las bacterias entren en el torrente sanguíneo – especialmente si sus dientes y encías están en malas condiciones.
  • Una infección u otra condición médica.  Las bacterias pueden propagarse de una zona infectada, como una llaga en la piel. Enfermedad de las encías, una enfermedad de transmisión sexual o un trastorno intestinal – como la enfermedad inflamatoria intestinal – bacterias también pueden dar la oportunidad de entrar en el torrente sanguíneo.
  • Catéteres o agujas.  Las bacterias pueden entrar al cuerpo a través de un catéter – un tubo delgado que los médicos a veces utilizan para inyectar o extraer líquido del cuerpo.Las bacterias que pueden causar endocarditis también pueden entrar en el torrente sanguíneo a través de las agujas utilizadas para hacer tatuajes o perforaciones en el cuerpo. Agujas y jeringas contaminadas son una preocupación para las personas que consumen drogas por vía intravenosa (IV).
  • Ciertos procedimientos dentales.  Algunos procedimientos dentales que pueden cortar las encías pueden permitir que las bacterias entran en el torrente sanguíneo.

Normalmente, el sistema inmunitario destruye las bacterias que lo hacen en el torrente sanguíneo. Incluso si las bacterias lleguen a su corazón, que pueden pasar a través sin causar una infección.

La mayoría de las personas que desarrollan una endocarditis tienen una válvula del corazón enfermo o dañado – un lugar ideal para que las bacterias se asiente. Este tejido dañado en el endocardio proporciona bacterias con la superficie rugosa que necesitan para fijar y multiplicar.

Los factores de riesgo

Si su corazón está sano, es poco probable que el desarrollo de endocarditis. Incluso la mayoría de las enfermedades del corazón no aumentan el riesgo de endocarditis. Los gérmenes que causan la infección tienden a adherirse y multiplicarse en las válvulas cardíacas dañadas o implantados quirúrgicamente.

Los que están en mayor riesgo de endocarditis son aquellos que tienen:

  • Válvulas artificiales en el corazón.  gérmenes son más propensos a adherirse a una válvula de corazón artificial (prótesis) que a una válvula de corazón normal. El riesgo de infección es mayor en el primer año después de la implantación.
  • Los defectos cardíacos congénitos.  Si usted nació con ciertos tipos de defectos cardíacos, el corazón pueden ser más susceptibles a la infección.
  • Una historia de la endocarditis.  Un episodio de daños endocarditis tejido del corazón y de las válvulas, lo que aumenta el riesgo de una infección del corazón futuro.
  • Válvulas cardíacas dañadas.  ciertas enfermedades – como la fiebre reumática o las infecciones – pueden dañar o cicatriz una o más de las válvulas del corazón, haciéndolos más propensos a la endocarditis.
  • El uso de drogas ilegales Historia de la intravenosa (IV).  Las personas que usan drogas ilegales mediante la inyección tienen un mayor riesgo de endocarditis. Las agujas utilizadas para inyectarse drogas a menudo están contaminados con la bacteria que puede causar endocarditis.

Si usted tiene un defecto cardíaco conocido o un problema de la válvula del corazón, consulte con su médico acerca de su riesgo de desarrollar endocarditis. Aunque su condición cardiaca ha sido reparado o no ha causado síntomas, puede estar en riesgo.

Complicaciones

La endocarditis puede causar varias complicaciones principales:

  • Daño de la apoplejía y el órgano.  En la endocarditis, grupos de bacterias y fragmentos de células (vegetaciones) forma en su corazón en el lugar de la infección. Estos grupos pueden desprenderse y viajar al cerebro, los pulmones, órganos abdominales, los riñones o en las extremidades. Esto puede causar varios problemas, incluyendo apoplejía o daño a otros órganos o tejidos.
  • Las infecciones en otras partes de su cuerpo.  endocarditis puede causar la aparición de focos de pus (abscesos recaudados) en otras partes del cuerpo, incluyendo el cerebro, los riñones, el bazo o el hígado. Un absceso puede desarrollarse en el músculo del corazón, así, provocando un latido del corazón anormal. Abscesos severos pueden requerir cirugía para su tratamiento.
  • La insuficiencia cardíaca.  Si no se trata, la endocarditis puede dañar las válvulas cardíacas y destruir permanentemente revestimiento interno del corazón. Esto puede hacer que el corazón trabaje más duro para bombear la sangre, causando finalmente insuficiencia cardíaca – una condición crónica en la cual el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades de su cuerpo. Si progresa la infección no se trata, por lo general es fatal.

Preparación para su cita

Es probable que empezar por ver a su médico de familia o un médico de urgencias. O bien, cuando llame para hacer una cita, usted puede ser canalizado con un médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del corazón (cardiólogo).

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse para su cita.

Lo que puedes hacer

  • Anote los síntomas que está experimentando,  y por cuánto tiempo. También tenga en cuenta si usted ha tenido síntomas similares que han ido y venido en el pasado.
  • Haga una lista de su información médica clave,  incluyendo otros problemas de salud recientes que ha tenido y los nombres de los medicamentos y suplementos recetados y de venta libre que está tomando.
  • Encontrar a un familiar o amigo que pueda ir con usted a la cita,  si es posible.Alguien que le acompaña puede ayudar a recordar lo que dice el doctor.
  • Escriba las preguntas  que desea hacerle al médico.

Para endocarditis, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas?
  • ¿Hay otras posibles causas de estos síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito? ¿Tengo que ser hospitalizado para la prueba?
  • ¿Qué método de tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuánto tiempo después de comenzar el tratamiento puedo esperar una mejoría en mis síntomas?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los tratamientos que me está recetando?
  • Si el primer tratamiento no es efectivo, ¿qué vamos a tratar a continuación?
  • ¿Cuál es el riesgo de que estos síntomas se repiten?
  • ¿Corro el riesgo de complicaciones a largo plazo de esta condición?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré seguimiento para esta condición?
  • ¿Tendré que tomar antibióticos preventivos para ciertos procedimientos médicos o dentales?
  • ¿Tengo que seguir alguna restricción?
  • Debería ver a un especialista?
  • Tengo otras condiciones médicas. ¿Cómo puedo manejar mejor a ellos también?
  • ¿Qué sitios me recomiendan?

No dude en hacer cualquier otra pregunta.

¿Qué esperar de su médico
probablemente le preguntará una serie de preguntas, incluyendo su médico:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Sus síntomas se presentan gradualmente o de repente? ¿Cuándo?
  • ¿Ha tenido síntomas similares en el pasado?
  • ¿Tiene dificultad para respirar?
  • ¿Ha usted recientemente ha tenido una infección?
  • ¿Ha usted recientemente ha tenido fiebre?
  • ¿Ha tenido recientemente algún procedimiento médico o dental que utilizan agujas o catéteres?
  • ¿Alguna vez ha usado drogas intravenosas?
  • ¿Ha perdido peso recientemente sin tratar?
  • ¿Ha sido diagnosticado con cualquier otra condición médica, especialmente soplos cardíacos?
  • ¿Alguno de sus familiares de primer grado – padres, hermanos o hijos – tienen un historial de enfermedades del corazón?

Pruebas y diagnóstico

Su médico puede sospechar endocarditis en base a la historia clínica y los signos físicos y síntomas, como fiebre. Usando un estetoscopio para escuchar su corazón, su médico puede escuchar un soplo cardíaco o un cambio en un soplo cardíaco previo – posibles signos de endocarditis.

La infección puede simular otras enfermedades en sus etapas iniciales. Varias pruebas pueden ser necesarios para ayudar a hacer el diagnóstico:

  • Los análisis de sangre.  La prueba más importante es un cultivo de sangre para identificar bacterias en el torrente sanguíneo. Los análisis de sangre también pueden ayudar a su médico a identificar ciertas condiciones, incluyendo la anemia – la escasez de glóbulos rojos sanos que pueden ser un signo de endocarditis.
  • Ecocardiograma transesofágico.  Un ecocardiograma utiliza ondas sonoras para producir imágenes del corazón en el trabajo. Este tipo de ecocardiografía le permite a su médico para obtener una mirada más cercana a las válvulas del corazón. A menudo se utiliza para detectar vegetaciones o tejido infectado. Durante esta prueba, un dispositivo de ultrasonido pasa a través de la boca hasta el esófago – el tubo que conecta la boca y el estómago.
  • Electrocardiograma (ECG).  Su médico puede ordenar este examen no invasivo si él o ella piensa endocarditis puede estar causando un latido irregular. Durante un ECG, sensores (electrodos) que puede detectar la actividad eléctrica del corazón se colocarán en el pecho y en ocasiones a sus extremidades. El ECG mide el tiempo y la duración de cada fase eléctrica en los latidos del corazón.
  • Radiografía de tórax.  imágenes de rayos X le ayudan al médico a ver el estado de sus pulmones y corazón. Su médico puede usar imágenes de rayos X para ver si la endocarditis ha causado su corazón para verla, o si la infección se ha propagado a los pulmones.
  • La tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (MRI).  Usted puede necesitar una tomografía computarizada o una resonancia magnética de su cerebro, el pecho u otras partes de su cuerpo si su médico piensa que la infección se ha extendido a estas áreas.

Tratamientos y drogas

La primera línea de tratamiento para la endocarditis son los antibióticos. A veces, si la válvula cardíaca resulta dañada por la infección, la cirugía es necesaria.

Antibióticos
Si usted tiene endocarditis, es posible que necesite dosis altas de antibióticos por vía intravenosa (IV) en el hospital. Los exámenes de sangre pueden ayudar a identificar el tipo de microorganismo que se infecte su corazón. Esta información ayudará a su médico a elegir el mejor antibiótico o combinaciones de antibióticos para combatir la infección.

Por lo general, necesitará tomar antibióticos durante cuatro a seis semanas o más para eliminar la infección. Una vez que la fiebre y el peor de los signos y los síntomas han pasado, es posible que pueda salir del hospital y continuar la terapia con antibióticos IV, con visitas a la oficina del médico o en casa con la atención domiciliaria. Usted necesita ver a su médico con regularidad para asegurarse de que está funcionando el tratamiento.

Informe a su médico cualquier signo o síntoma de que su infección está empeorando, como por ejemplo:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza
  • Dolor en las articulaciones
  • Dificultad para respirar

La diarrea, erupción cutánea, picazón o dolor en las articulaciones pueden indicar una reacción a un antibiótico – otra razón para llamar a su doctor.

Consulte a su médico inmediatamente si usted experimenta dificultad para respirar o hinchazón de las piernas, tobillos o pies. Estos signos y síntomas pueden indicar una insuficiencia cardíaca.

Cirugía
Si la infección daña las válvulas del corazón, es posible que los síntomas y las complicaciones de años después del tratamiento. A veces es necesaria la cirugía para el tratamiento de infecciones persistentes o para reemplazar una válvula dañada. La cirugía también es a veces necesaria para tratar la endocarditis que es causada por una infección por hongos.

Dependiendo de su condición, su médico puede recomendar la reparación de la válvula dañada y reemplazarla con una válvula artificial hecha de tejido animal o de materiales sintéticos.

Estilos de vida y remedios caseros

Si usted está en riesgo de endocarditis, vamos a todos sus proveedores de atención médica. Es posible que desee solicitar una tarjeta de bolsillo endocarditis de la Asociación Americana del Corazón. Consulte con su oficina local o imprimir la tarjeta en la página web de la asociación.

Prevención

Para ayudar a prevenir endocarditis, asegúrese de practicar una buena higiene:

  • Preste especial atención a su salud dental – cepillo e hilo dental sus dientes y encías con frecuencia y tener chequeos dentales regulares.
  • Evitar procedimientos que pueden conducir a infecciones de la piel, tales como perforaciones en el cuerpo o tatuajes.
  • Busque atención médica de inmediato si presenta cualquier tipo de infección de la piel o heridas abiertas o llagas que no se curan bien.

Dado que las personas con las siguientes afecciones cardiacas están en riesgo de resultados más graves-de endocarditis, pueden necesitar tomar antibióticos preventivos antes de ciertos procedimientos médicos o dentales para prevenir endocarditis:

  • Válvula cardíaca artificial (prótesis)
  • Infección endocarditis anterior
  • Ciertos tipos de defectos congénitos del corazón
  • El trasplante cardíaco complicado por problemas en las válvulas del corazón

Antibióticos preventivos
Ciertos procedimientos dentales y médicos pueden permitir que las bacterias entran en el torrente sanguíneo. Los antibióticos tomados antes de que estos procedimientos pueden ayudar a controlar o destruir las bacterias dañinas que pueden conducir a endocarditis.

Los antibióticos se recomienda sólo antes de los siguientes procedimientos:

  • Ciertos procedimientos dentales (los que cortan el tejido de las encías o la parte de los dientes)
  • Procedimientos relacionados con el tracto, piel infectada respiratorias o tejido que conecta los músculos con los huesos

Los antibióticos no se recomiendan antes de los procedimientos dentales o procedimientos de las vías urinarias o el sistema gastrointestinal.

Si ha tenido que tomar antibióticos preventivos en el pasado antes de que sus exámenes dentales, usted puede estar preocupado acerca de estos cambios. En el pasado, era probable que digan que recibir antibióticos debido a la preocupación de que los procedimientos dentales comunes aumentan el riesgo de endocarditis. Pero a medida que los médicos han aprendido más acerca de la prevención de endocarditis, se han dado cuenta que la endocarditis es mucho más probable que se produzca a partir de la exposición a los gérmenes al azar que de un examen dental típico o cirugía.

Esto no significa que no sea importante tener buen cuidado de sus dientes a través de cepillado y uso de hilo dental. Existe cierta preocupación de que las infecciones en la boca de una mala higiene bucal pueden aumentar el riesgo de los gérmenes que entran en el torrente sanguíneo. Además del cepillado y uso de hilo dental, exámenes dentales regulares – al menos cada año – son una parte importante para mantener una buena salud oral.

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