Salud y Enfermedad

El dolor fantasma

El dolor fantasmaEl dolor fantasma es un dolor que se siente como si viniera de una parte del cuerpo que es ya no está allí. Los médicos creyeron una vez este fenómeno después de la amputación era un problema psicológico, pero los expertos reconocen ahora que estas sensaciones reales se originan en la médula espinal y el cerebro.

Aunque el dolor fantasma se presenta con mayor frecuencia en personas que han tenido un brazo o una pierna eliminado, el trastorno también puede ocurrir después de cirugías para eliminar otras partes del cuerpo, como el pecho, el pene, los ojos o la lengua.

Para algunas personas, el dolor fantasma se pone mejor con el tiempo sin tratamiento. Para otros, el manejo del dolor fantasma puede ser un reto. Usted y su médico pueden trabajar juntos para tratar el dolor fantasma eficazmente con medicamentos u otras terapias.

Síntomas

La mayoría de la gente que ha amputado un miembro informe que a veces se siente como si su miembro amputado todavía está allí. Este fenómeno sin dolor, conocido como la sensación del miembro fantasma, también puede ocurrir en personas que han nacido sin extremidades.Sensaciones del miembro fantasma pueden incluir sensaciones de frío, calor o picazón u hormigueo – pero no deben confundirse con el dolor fantasma. Del mismo modo, el dolor del muñón de un miembro amputado no es el dolor fantasma. Por definición, el dolor fantasma se siente como si se trata de una parte del cuerpo que ya no se mantiene.

Características de dolor fantasma incluyen:

  • Onset dentro de los primeros días de la amputación
  • Tendencia a ir y venir en lugar de ser constante
  • Por lo general, afecta a la parte de la extremidad más alejada del cuerpo, como el pie de una pierna amputada
  • Se podría describir como disparos, puñaladas, aburrido, apretando, pulsátil o de ardor
  • A veces se siente como si la parte fantasma es forzado en una posición incómoda
  • Puede ser provocada por cambios de tiempo, la presión sobre la parte restante de la extremidad o el estrés emocional

Causas

La causa exacta del dolor fantasma no está clara, pero parece que se origina en la médula espinal y el cerebro. Durante las exploraciones de imagen – como la resonancia magnética (RM) o la tomografía por emisión de positrones (PET) – porciones del cerebro que había sido conectado neurológicamente a los nervios de la extremidad amputada muestran actividad cuando la persona siente dolor fantasma.

Muchos expertos creen que el dolor fantasma puede explicarse al menos parcialmente como una respuesta a las señales mixtas desde el cerebro. Después de una amputación, áreas de la médula espinal y el cerebro pierden entrada desde el miembro perdido y se ajustan a esta separación de manera impredecible. El resultado puede desencadenar mensaje más básico del cuerpo de que algo no está bien: el dolor.

Los estudios también muestran que, después de una amputación, el cerebro puede reasignar esa parte de la circuitería sensorial del cuerpo a otra parte del cuerpo. En otras palabras, debido a que el área amputada ya no es capaz de recibir información sensorial, la información se hace referencia en otra parte – de una mano perdida a un todavía presente mejilla, por ejemplo. Así que cuando se toca la mejilla, es como si la mano que falta también está siendo tocado. Debido a que esta es una versión más de los cables enredados sensoriales, el resultado puede ser dolor.

Un número de otros factores se cree que contribuyen al dolor fantasma, incluyendo terminaciones nerviosas dañadas, tejido de la cicatriz en el sitio de la amputación y la memoria física del dolor antes de la amputación en la zona afectada.

Los factores de riesgo

Es todavía desconoce por qué algunas personas desarrollan dolor fantasma después de una amputación, mientras que otros no lo hacen. Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de dolor fantasma incluyen:

  • El dolor antes de la amputación. Algunos investigadores han encontrado que las personas que tenían dolor en un miembro antes de la amputación es probable que tengan que después, sobre todo inmediatamente después de la amputación. Esto puede ser debido a que el cerebro se aferra al recuerdo del dolor y mantiene el envío de señales de dolor, incluso después de retirar la extremidad.
  • Dolor del muñón.  Las personas que tienen dolor del muñón persistente suelen tener dolor fantasma, también. Dolor del muñón puede ser causada por un crecimiento anormal en las terminaciones nerviosas dañadas (neuroma) que a menudo resulta en la actividad del nervio doloroso.
  • -Pobre ajuste miembro artificial (prótesis).  Hable con su médico para asegurarse de que usted está poniendo su miembro artificial en forma correcta y que se ajuste correctamente. Si cree que su miembro artificial puede no encajar correctamente, o se causa dolor, hable con su médico.

Preparación para su cita

Debido a que la sensación fantasma y dolor fantasma son comunes después de una amputación, es probable que su médico le preguntará acerca de los síntomas durante las visitas de seguimiento después de la cirugía. Si desarrolla dolor en el miembro amputado antes a su médico plantea el problema, llame a su médico. Dependiendo de la severidad de sus síntomas y de su respuesta al tratamiento inicial, el médico puede derivarlo a un centro especializado del dolor.

Lo que puedes hacer

  • Anote sus síntomas,  incluyendo la primera vez que se fijó en ellos y la frecuencia con que ocurren. También tenga en cuenta si hay algo en particular parece desencadenar el dolor fantasma.
  • Haga una lista de su información médica clave,  incluyendo cualquier otra condición con la que usted ha sido diagnosticado y los nombres de los medicamentos, vitaminas y suplementos que usted esté tomando.
  • Tome un familiar o amigo,  si es posible. A veces puede ser difícil de recordar toda la información proporcionada a usted durante una cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico. La creación de su lista de preguntas de antemano puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo con su médico.

Para el dolor fantasma, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

¿Qué terapias para aliviar el dolor me recomiendan?

  • Si usted está recetando medicamentos, ¿cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Existe algún riesgo de volverse dependiente o adicto a estos medicamentos?
  • Habida cuenta de que tengo estas otras condiciones de salud, ¿cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Los tratamientos que usted sugiere probable que sea cubierto por el seguro?
  • ¿Soy candidato para ensayos clínicos?
  • Debería ver a un especialista?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer cualquier otra cuestión.

Pruebas y diagnóstico

Aunque no hay ninguna prueba médica para diagnosticar el dolor fantasma, los médicos pueden identificar la condición mediante la recopilación de información acerca de sus síntomas y las circunstancias (por ejemplo, trauma o cirugía) que se produjeron antes de que comenzara el dolor.

Como te fue en el dolor, precisamente, puede ayudar al médico a identificar el problema. A pesar de que es común tener dolor fantasma y dolor del muñón, al mismo tiempo, los tratamientos para estos dos problemas pueden ser diferentes.

Tratamientos y drogas

Encontrar un tratamiento para aliviar el dolor fantasma puede ser difícil. Los médicos normalmente comienzan con los medicamentos y luego pueden agregar terapias no invasivas, como la acupuntura o estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS). Más opciones invasivas incluyen las inyecciones o los dispositivos implantados. La cirugía se realiza sólo como último recurso.

Medicamentos
Si bien no existen medicamentos específicos para el dolor fantasma, algunos medicamentos diseñados para tratar otras condiciones han sido útiles para aliviar el dolor del nervio. Ningún fármaco funciona para todo el mundo, y no todos se benefician de los medicamentos. Es posible que deba probar diferentes medicamentos para encontrar uno que funcione para usted.

Los medicamentos usados ​​en el tratamiento del dolor fantasma incluyen:

  • Los antidepresivos.  Antidepresivos tricíclicos menudo pueden aliviar el dolor causado por los nervios dañados. Los ejemplos incluyen la amitriptilina y nortriptilina (Pamelor).Estos medicamentos funcionan mediante la modificación de los mensajeros químicos que transmiten señales de dolor. Los antidepresivos también pueden ayudarle a dormir, que puede hacer que se sienta mejor. Los posibles efectos secundarios incluyen somnolencia, sequedad de boca, visión borrosa, aumento de peso y una disminución del rendimiento y el deseo sexual.
  • Los anticonvulsivos.  medicamentos para la epilepsia – tales como gabapentina (Gralise, Neurontin), pregabalina (Lyrica) y carbamazepina (Carbatrol, Tegretol) – a menudo se utilizan para tratar el dolor del nervio. Ellos trabajan por calmar los nervios dañados para las señales de dolor no controlados retardar o prevenir. Los efectos secundarios pueden incluir depresión, ansiedad, pensamientos suicidas, irritabilidad y reacciones alérgicas, como urticaria, fiebre e inflamación.
  • Narcóticos.  medicamentos opioides, como la codeína y la morfina, pueden ser una opción para algunas personas. Tomado en dosis apropiadas bajo la dirección de su médico, pueden ayudar a controlar el dolor fantasma. Sin embargo, es posible que no sea capaz de tomarlas si usted tiene un historial de abuso de sustancias. Incluso si usted no tiene un historial de abuso de sustancias, estos medicamentos pueden causar efectos secundarios, como estreñimiento, náuseas, vómitos o sedación.

Terapias no invasivas
Al igual que con los medicamentos, el tratamiento del dolor fantasma con terapias no invasivas es una cuestión de prueba y observación. Las siguientes técnicas pueden aliviar el dolor fantasma:

  • La estimulación nerviosa.  En un procedimiento llamado estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS), un dispositivo envía una corriente eléctrica débil a través de parches adhesivos en la piel cerca del área del dolor. Esto puede interrumpir o enmascarar las señales de dolor, lo que les impide llegar a su cerebro. Si se usa adecuadamente, TENS es seguro. Para evitar una descarga involuntaria, no use un dispositivo de TENS en la ducha o en la bañera o volverlo hacia atrás demasiado alto.
  • Extremidad artificial eléctrico.  Un tipo de miembro artificial denominada prótesis mioeléctrica tiene motores controlados por señales eléctricas que se producen durante la activación muscular voluntario en la extremidad restante. El uso de una prótesis mioeléctrica puede reducir el dolor fantasma.
  • Caja de espejo.  Este dispositivo contiene espejos que hacen que parezca que existe un miembro amputado. La caja del espejo tiene dos aberturas – una para la extremidad intacta y una para el muñón. La persona entonces realiza ejercicios simétricos, mientras observa el movimiento extremidad intacta e imaginar que él o ella es en realidad observando el movimiento del miembro que falta. Los estudios han encontrado que este ejercicio ayuda a aliviar el dolor fantasma en un número significativo de personas.
  • Acupuntura.  Los Institutos Nacionales de la Salud ha encontrado que la acupuntura puede ser un tratamiento eficaz para algunos tipos de dolor crónico. En la acupuntura, el médico inserta agujas muy finas, estériles de acero inoxidable en la piel en puntos específicos del cuerpo. Se cree que la acupuntura estimula el sistema nervioso central para liberar endorfinas naturales para aliviar el dolor del cuerpo. La acupuntura generalmente se considera segura cuando se realiza correctamente.

Terapias mínimamente invasivas

  • Inyección.  A veces la inyección de medicamentos contra el dolor – anestésicos locales, esteroides o ambos – en el muñón puede proporcionar alivio del dolor del miembro fantasma.
  • Estimulación de la médula espinal.  Su médico inserta pequeños electrodos a lo largo de la médula espinal. Una pequeña corriente eléctrica suministrada a la médula espinal a veces puede aliviar el dolor.
  • Sistema de administración intratecal.  Este procedimiento permite que la medicación que se administra directamente en el líquido cefalorraquídeo. Se necesitan dosis mucho más bajas de medicación con esta vía de administración. Puede ser útil para las personas que experimentan alivio del dolor con medicamentos orales, pero que no pueden tolerar los efectos secundarios.

Cirugía
La cirugía puede ser una opción si otros tratamientos no han ayudado. Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • La estimulación cerebral.  estimulación cerebral profunda y la estimulación de la corteza motora son similares a la estimulación de la médula espinal, salvo que la corriente se entrega dentro del cerebro. Un cirujano utiliza una imagen de resonancia magnética (IRM) para colocar los electrodos correctamente. Aunque los datos son todavía limitados, la estimulación cerebral parece ser una opción prometedora en los individuos seleccionados.
  • Revisión Stump o neurectomía.  Si el dolor fantasma es provocada por la irritación del nervio en el muñón, la resección quirúrgica o la revisión a veces puede ser útil. Pero cortar los nervios también conlleva el riesgo de hacer que el dolor empeore.

En el horizonte
Los métodos más nuevos para aliviar el dolor del miembro fantasma incluyen gafas de realidad virtual. El programa de ordenador para las gafas de espejos extremidad intacta de la persona, lo que parece que no ha habido una amputación. La persona entonces mueve su extremidad virtual en torno a llevar a cabo diversas tareas, como la de bateo fuera un balón colgado en el aire. Aunque esta técnica ha sido probada en sólo unas pocas personas, parece ayudar a aliviar el dolor fantasma.

Estilo de vida y remedios caseros

Puede que no tenga control sobre si se presenta un dolor fantasma después de la cirugía, pero usted puede reducir su malestar y mejorar su calidad de vida. Uno o más de estos enfoques puede ayudarle a obtener a través de un estallido de dolor fantasma:

  • Busque distracciones.  Encontrar actividades que tienen su foco en el dolor, tales como leer o escuchar música.
  • Mantenerse físicamente activo.  Hacer ejercicio haciendo actividades que le gustan, como la jardinería, caminar, nadar o andar en bicicleta.
  • Tome sus medicamentos.  Siga las instrucciones de su médico al tomar con receta y medicamentos de venta libre para el dolor. Si intenta medicamentos alternativos a base de hierbas y otros, asegúrese de decirle a su médico.
  • Busque formas de relajarse.  actividades prácticas que reducen la tensión emocional y muscular. Tome un baño caliente – no demasiado caliente, pues el calor puede agravar el dolor. Acuéstese y seguir las técnicas de relajación útiles, como la respiración rítmica, la meditación o la visualización.
  • Busque el apoyo de otras personas.  Encuentre maneras de acercarse a los demás.Llame a sus amigos, o unirse a un grupo de apoyo o un grupo involucrado en su pasatiempo favorito.
  • Tenga cuidado de su muñón.  Extracción o ponerse su prótesis, masajear el muñón, y la aplicación de TENS, el frío o el calor pueden reducir el dolor.

Recuerde que el control del dolor fantasma puede hacer una gran diferencia en cómo se siente. Si uno de los enfoques no proporciona alivio, intentar otra cosa en lugar de darse por vencido.

Afrontamiento y apoyo

Aprender a vivir sin un miembro, especialmente si usted tiene dolor fantasma, puede ser un reto. La depresión a menudo acompaña el dolor. Puede que le resulte útil hablar con un consejero o terapeuta. O bien, un grupo de personas o de apoyo en línea puede ponerle en contacto con otras personas que saben lo que está pasando. Para encontrar ayuda, pregunte a su médico para una remisión, ya sea con un consejero o con un grupo de apoyo.

También puede contactar con la Coalición Amputado en www.amputee-coalition.org para obtener información sobre su Red Nacional de Peer, lo que puede ponerle en contacto con una variedad de servicios de apoyo, incluyendo su programa de visitantes Peer. Este programa se puede conectar con alguien que ha estado en su lugar y se puede hablar con usted acerca de la sanidad, compartir sus experiencias y ofrecer consejos.

Prevención

Debido a que el riesgo de desarrollar dolor fantasma es mayor para las personas que han experimentado dolor en el miembro antes de la amputación, algunos médicos recomiendan la anestesia regional (raquídea o epidural) en las pocas horas o días previos a la amputación. Esto puede reducir el dolor inmediatamente después de la cirugía y reducir el riesgo de duradera dolor del miembro fantasma.

Dos medicamentos han demostrado ser prometedores para prevenir el dolor fantasma:

  • . Calcitonina (Miacalcin)  Los investigadores no están seguros de por qué la calcitonina – hormona producida por el cuerpo que reduce la velocidad a la que el cuerpo descompone el hueso – proporciona alivio del dolor. Puede recibir este medicamento directamente en la vena (por vía intravenosa) durante la semana después de la amputación. Los posibles efectos secundarios incluyen náuseas, vómitos y reacciones alérgicas, como erupciones cutáneas, dolor abdominal y la hinchazón.
  • La ketamina (Ketalar).  Este fármaco anestésico se da a veces después de la cirugía para ayudar a prevenir el dolor fantasma. Sus efectos secundarios pueden incluir sedación, alucinaciones y delirio.
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