Salud y Enfermedad

El dolor de espalda

Back painEl dolor de espalda es una queja común. La mayoría de las personas en los Estados Unidos experimentarán dolor lumbar al menos una vez durante su vida. El dolor de espalda es una de las razones más comunes que las personas van al médico o al trabajo señorita.

En el lado positivo, usted puede tomar medidas para prevenir o reducir los episodios de dolor de espalda más. Si falla la prevención, el tratamiento casero simple y mecánica corporal adecuada sanará su espalda en unas pocas semanas y mantenerlo funcional a largo plazo. La cirugía rara vez es necesaria para tratar el dolor de espalda.

Síntomas

Los síntomas de dolor de espalda pueden incluir:

  • Los dolores musculares
  • Disparar o punzante
  • Dolor que se irradia por la pierna
  • Limitada flexibilidad o amplitud de movimiento de la espalda
  • La incapacidad para ponerse de pie

Cuándo consultar a un médico
mayoría de los dolores de nuevo poco a poco mejora con el tratamiento en el hogar y cuidado personal.Aunque el dolor puede tardar varias semanas en desaparecer por completo, usted debe notar una mejoría en las primeras 72 horas de auto-cuidado. Si no es así, consulte a su médico.

En raras ocasiones, el dolor de espalda puede ser señal de un problema médico grave. Busque atención médica inmediata si su dolor de espalda:

  • Causas nuevos problemas intestinales o de la vejiga
  • Se asocia con dolor o punzante (pulsación) en el abdomen o fiebre
  • Sigue una caída, un golpe en la espalda u otras lesiones

Contacte con su médico si su dolor de espalda:

  • ¿Es constante o intensa, especialmente por la noche o al acostarse
  • Propaga hacia abajo de una o ambas piernas, especialmente si el dolor se extiende por debajo de la rodilla
  • Provoca debilidad, entumecimiento u hormigueo en una o ambas piernas
  • Se acompaña de pérdida de peso inexplicable
  • Ocurre con hinchazón o enrojecimiento en la espalda

Asimismo, consulte a su médico si comienza a tener dolor de espalda por primera vez después de 50 años de edad, o si usted tiene antecedentes de cáncer, la osteoporosis, el uso de esteroides, o abuso de drogas o alcohol.

Causas

El dolor de espalda se desarrolla a menudo sin una causa específica que su médico puede identificar con un test o prueba de imagen. Situaciones comunes relacionados con el dolor de espalda incluyen:

  • Tensión en los músculos o ligamentos. levantamiento repetido pesado o un movimiento inesperado, puede tensar músculos de la espalda y los ligamentos espinales. Si usted está en malas condiciones físicas, la tensión constante sobre su espalda puede causar espasmos musculares dolorosos.
  • Discos protuberantes o roto.  discos actúan como amortiguadores entre los huesos individuales (vértebras) en la columna vertebral. A veces, el material suave dentro de un disco puede sobresalir fuera de lugar o romperse y ocasionar presión en un nervio. La presencia de un disco abultado o rotura en una radiografía no el dolor de espalda automáticamente iguales, sin embargo.Enfermedad de disco se encuentra a menudo por cierto, muchas personas que no tienen dolor de espalda resultan tener los discos abultados o rotura de la columna vertebral cuando se someten a rayos X por alguna otra razón.
  • Artritis.  osteoartritis puede afectar la espalda baja. En algunos casos, la artritis en la columna vertebral puede conducir a un estrechamiento del espacio alrededor de la médula espinal, una condición llamada estenosis espinal.
  • Las irregularidades esqueléticas.  Dolor de espalda puede ocurrir si la columna está desviada de manera anormal. La escoliosis, una condición en la que la columna está desviada hacia el lado, también puede dar lugar a dolor de espalda, pero en general sólo si la escoliosis es muy grave.
  • Osteoporosis.  Las fracturas por compresión de las vértebras de la columna vertebral se presenta cuando los huesos se vuelven porosos y frágiles.

Los factores de riesgo

Cualquier persona puede padecer dolor de espalda, incluso los niños y los adolescentes. Aunque el exceso de peso, la falta de ejercicio y la elevación incorrecta a menudo son culpados por el dolor de espalda, la investigación buscando en estos posibles factores de riesgo aún no ha proporcionado ninguna respuesta claras.

Un grupo que parece tener un mayor riesgo de dolor de espalda son las personas con ciertos problemas psicológicos, como la depresión y la ansiedad, aunque las razones por las que hay un mayor riesgo no se conocen.

Preparación para su cita

Si usted tiene dolor de espalda que ha durado por lo menos durante unos días y no está mejorando, haga una cita con su médico de familia o médico de cabecera.

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse para su cita y lo que debe esperar de su médico.

Lo que puede hacer

  • Anote la información clave personal,  incluidos los factores de estrés mental o emocional en su vida.
  • Haga una lista de su información médica clave,  incluidas las condiciones en las que usted está siendo tratado y los nombres de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Tenga en cuenta las recientes lesiones  que pudieran haber dañado su espalda.
  • Tome un familiar o amigo,  si es posible. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió o se olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar  a su médico. Creación de su lista de preguntas por adelantado puede ayudar a sacar el máximo partido de su tiempo con su médico.

Para el dolor de espalda, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi dolor de espalda?
  • ¿Necesito alguna prueba diagnóstica?
  • ¿Qué método de tratamiento me recomienda?
  • Si usted está recomendando medicamentos, ¿cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • Tengo otras condiciones médicas. ¿Cómo puedo manejar mejor estas condiciones juntas?
  • ¿Cuánto tiempo voy a necesitar tratamiento?
  • ¿Qué medidas de cuidados personales debo tomar?
  • ¿Hay algo más que pueda hacer para ayudar a prevenir la recurrencia del dolor de espalda?

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea pasar más tiempo en. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo fue la primera comienza a tener dolor de espalda?
  • ¿Con qué frecuencia usted tiene dolor de espalda?
  • ¿Cuánto es el dolor que limita su capacidad de funcionar?
  • ¿Tiene algún otro signo o síntomas además de dolor de espalda?
  • ¿Haces un trabajo físico pesado?
  • ¿Hace ejercicio regularmente? En caso afirmativo, con qué tipo de actividades?
  • ¿Con qué frecuencia te sientes azul o deprimido?
  • ¿Cuánto estrés o conflicto se experimenta a diario?
  • ¿Duerme bien la mayor parte del tiempo?
  • ¿Qué tratamientos o medidas de auto-cuidado ha tratado hasta ahora? Algo ha ayudado?
  • ¿Está siendo tratado o ha sido tratado recientemente por cualquier otra condición médica?

Lo que usted puede hacer mientras tanto
Mientras espera a su cita, usted puede beneficiarse de la aplicación de calor, por ejemplo con una compresa caliente o un baño caliente, por periodos cortos de tiempo para mejorar el flujo de sangre al área y relajar los músculos. Tenga cuidado de no dormir con una almohadilla térmica en adelante, ya que esto puede causar quemaduras. La aplicación de frío, con hielo o una compresa fría gel también puede proporcionar alivio del dolor de espalda. Elija lo que – caliente o fría – le da el mayor alivio.

Trate de mantener a sus actividades normales lo más posible, a menos que su trabajo normalmente requiere levantar objetos pesados. Si una actividad en particular aumenta el dolor, deje de hacer esa actividad.

Pruebas y diagnóstico

Las pruebas de diagnóstico no suelen ser necesarias para confirmar la causa de su dolor de espalda. Sin embargo, si usted ve a su médico para el dolor de espalda, él o ella le examinará la espalda y evaluar su capacidad de sentarse, pararse, caminar y levantar las piernas. Su médico también puede probar sus reflejos con un martillo de goma reflejo.

Estas evaluaciones ayudan a determinar dónde está el dolor viene, cuánto se puede mover antes el dolor te obliga a parar y si usted tiene espasmos musculares. También ayudarán a descartar las causas más graves de-dolor de espalda.

Si existe alguna razón para sospechar una enfermedad específica puede ser la causa de su dolor de espalda, el médico puede ordenar una o más pruebas:

  • X-Ray.  Estas imágenes muestran la alineación de los huesos y si tiene artritis o fracturas de huesos.Imágenes de rayos X no directamente a mostrar problemas con la médula espinal, los músculos, los nervios o los discos.
  • La resonancia magnética (RM) o la tomografía computarizadas (CT).  Estas exploraciones pueden generar imágenes que pueden revelar los discos herniados o problemas con los huesos, músculos, tejidos, tendones, ligamentos, nervios y vasos sanguíneos.
  • Gammagrafía ósea.  En raras ocasiones, el médico puede utilizar una gammagrafía ósea para detectar tumores óseos o fracturas por compresión a causa de la osteoporosis.
  • Estudios nervios (electromiografía o EMG).  Este examen mide los impulsos eléctricos producidos por los nervios y las respuestas de los músculos. Esta prueba puede confirmar la compresión nerviosa causada por los discos herniados o estrechamiento del canal espinal (estenosis espinal).

Tratamientos y drogas

La mayoría del dolor de espalda mejor con unas semanas de tratamiento en el hogar y la atención cuidadosa. Over-the-counter calmantes para el dolor pueden ser todo lo que usted necesita para mejorar su dolor. Un breve período de reposo en cama está bien, pero más de un par de días en realidad hace más daño que bien. Continúe con sus actividades diarias tanto como usted puede tolerar. La actividad ligera, como caminar y las actividades diarias de la vida, es por lo general bien. Pero, si una actividad aumenta el dolor, deje de hacer esa actividad. Si los tratamientos caseros no funcionan después de varias semanas, su médico puede sugerir medicamentos más fuertes u otras terapias.

Medicamentos
Su médico probablemente recomendará analgésicos como el acetaminofeno (Tylenol, otros) o no esteroides anti-inflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno (Advil, Motrin, otros) o el naproxeno (Aleve). Ambos tipos de medicamentos son efectivos para aliviar el dolor de espalda. Tomar estos medicamentos como se lo indique su médico, ya que el uso excesivo puede causar efectos secundarios graves. Si es leve a moderado dolor de espalda no se alivia con analgésicos de venta sin receta, su médico también puede prescribir un relajante muscular. Los relajantes musculares pueden causar mareos y puede hacerle mucho sueño.

Los narcóticos, como la codeína o hidrocodona, se pueden utilizar durante un corto período de tiempo con la supervisión de su médico.

Las dosis bajas de ciertos tipos de antidepresivos tricíclicos – en particular los antidepresivos, como amitriptilina – se ha demostrado para aliviar el dolor de espalda crónico, independientemente de su efecto sobre la depresión.

Educación
En este momento, no hay ningún programa comúnmente aceptado para enseñar a las personas con dolor de espalda como manejar la enfermedad con eficacia. Eso significa que la educación puede ser una clase, una charla con su médico, material escrito o un video. Lo que es importante es que la educación hace hincapié en la importancia de mantenerse activo, reduciendo el estrés y la preocupación, y la enseñanza de formas de evitar lesiones futuras. Sin embargo, también es importante que su médico que le explique que su dolor de espalda puede volver a ocurrir, especialmente durante el primer año después del episodio inicial, pero que las mismas medidas de cuidados personales serán capaces de ayudar de nuevo.

La fisioterapia y el ejercicio
terapia física es la piedra angular del tratamiento de dolor de espalda. Un fisioterapeuta puede aplicar una variedad de tratamientos, como el calor, ultrasonidos, estimulación eléctrica y técnicas de liberación muscular, a tus músculos de la espalda y de los tejidos blandos para reducir el dolor. Como el dolor disminuye, el terapeuta puede enseñarle ejercicios específicos que pueden ayudar a aumentar la flexibilidad, fortalecer la espalda y los músculos abdominales y mejorar la postura. El uso regular de estas técnicas pueden ayudar a prevenir el dolor de volver.

Inyecciones
Si otras medidas no alivian el dolor y si el dolor se irradia por la pierna, el médico puede inyectar cortisona – un medicamento anti-inflamatorio – en el espacio que rodea la médula espinal (epidural). Una inyección de cortisona ayuda a reducir la inflamación alrededor de las raíces nerviosas, pero el alivio del dolor suele durar menos de unos meses.

En algunos casos, el médico puede inyectar un medicamento adormecedor y cortisona en o cerca de las estructuras que se cree que la causa de su dolor de espalda, como las carillas articulares de las vértebras.Situados en los lados, parte superior e inferior de cada vértebra, estas articulaciones conectan las vértebras entre sí y estabilizar la columna vertebral al tiempo que permite flexibilidad.

Cirugía
Pocas personas necesitan cirugía para el dolor de espalda. Si ha implacable dolor asociado con dolor en las piernas radiantes o debilidad muscular progresiva causada por la compresión del nervio, puede beneficiarse de una intervención quirúrgica. De lo contrario, la cirugía suele reservarse para el dolor relacionado con problemas anatómicos estructurales que no han respondido a la terapia intensiva medidas conservadoras.

La medicina alternativa

Una serie de tratamientos alternativos disponibles que pueden ayudar a aliviar los síntomas de dolor de espalda. Siempre hable de los beneficios y riesgos con el médico antes de comenzar cualquier terapia alternativa nueva.

  • El cuidado quiropráctico.  El dolor de espalda es una de las razones más comunes que la gente ve a un quiropráctico.
  • Acupuntura.  Un practicante de acupuntura esterilizadas inserta agujas de acero inoxidable en la piel en puntos específicos del cuerpo. Algunas personas con dolor de espalda baja informe que la acupuntura ayuda a aliviar sus síntomas.
  • Masaje.  Si el dolor de espalda es causado por tensión muscular o exceso de trabajo, la terapia de masaje puede ayudar.
  • Yoga.  Hay varios tipos de yoga, una disciplina amplia que implica la práctica de posturas específicas o posturas, ejercicios de respiración y técnicas de relajación. Los resultados de algunos estudios clínicos sugieren que el yoga ofrece algún beneficio para las personas con dolor de espalda.

Prevención

Usted puede ser capaz de evitar el dolor de espalda mediante la mejora de su condición física y el aprendizaje y la práctica de la mecánica corporal adecuada.

Para mantener la espalda sana y fuerte:

  • Ejercicio.  regulares de bajo impacto, actividades aeróbicas – los que no se esfuerce ni empuje con fuerza la espalda – puede aumentar la fuerza y la resistencia en la espalda y permitir que sus músculos para funcionar mejor. Caminar y nadar son buenas opciones. Hable con su médico acerca de qué actividades son las mejores para usted.
  • Construir la fuerza muscular y la flexibilidad.  ejercicios de los músculos abdominales y la espalda (fortalecimiento del núcleo ejercicios) condición ayudar a estos músculos para que trabajen juntos como un corsé natural para su espalda. La flexibilidad en las caderas y los muslos alinea los huesos pélvicos para mejorar la forma en que su espalda se siente. Su médico o terapeuta físico le permite saber qué ejercicios son perfectos para ti.
  • Mantenga un peso saludable.  Tener sobrepeso pone presión sobre los músculos de su espalda. Si usted tiene sobrepeso, el recorte inicial puede prevenir el dolor de espalda.

Utilice la mecánica corporal adecuada:

  • Soporte inteligente.  Mantener una posición pélvica neutral. Si usted tiene que estar de pie por largos períodos de tiempo, se alternan colocando sus pies sobre un taburete bajo para tomar parte de la carga de su espalda baja. Una buena postura puede reducir la cantidad de tensión puesta sobre los músculos de la espalda.
  • Siéntese inteligente.  Elija un asiento con un buen apoyo lumbar, reposabrazos y base giratoria.Considere la posibilidad de colocar una almohada o una toalla enrollada en la parte baja de la espalda para mantener su curva normal. Mantenga las rodillas y el nivel de las caderas. Cambie frecuentemente de posición, idealmente al menos una vez cada media hora.
  • Levante inteligente.  Deje que sus piernas hagan el trabajo. Mover hacia arriba y hacia abajo.Mantenga la espalda recta y doblar solamente en las rodillas. Mantenga la carga cerca de su cuerpo.Evite levantar y girar al mismo tiempo. Encuentre un socio de elevación si el objeto es pesado o difícil de manejar. Aprender a levantar correctamente puede ser más eficaz en la prevención de la recurrencia del dolor de espalda de un primer episodio.

Advertencia a los compradores
Dado que el dolor de espalda es un problema común, hay muchos productos disponibles que prometen prevenir o aliviar su dolor de espalda. Sin embargo, no hay pruebas definitivas de que los zapatos especiales, plantillas, soportes para la espalda, muebles especialmente diseñados o programas de gestión del estrés puede ayudar. Además, no parece ser un tipo de colchón que es el mejor para las personas con dolor de espalda. Es probablemente una cuestión de lo que se siente más cómodo para usted.

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