Salud y Enfermedad

El cáncer vaginal

El cáncer vaginalEl cáncer vaginal es un tipo raro de cáncer que se produce en la vagina – el tubo muscular que conecta el útero con los genitales externos. El cáncer vaginal se presenta más comúnmente en las células que cubren la superficie de la vagina, la que a veces se llama el canal de parto.

Mientras que varios tipos de cáncer puede diseminarse a la vagina de otros lugares en el cuerpo, el cáncer que comienza en su (cáncer vaginal primario) la vagina es raro.

Las mujeres con cáncer vaginal en etapa temprana tienen la mejor oportunidad de curación. El cáncer vaginal que se extiende más allá de la vagina es mucho más difícil de tratar.

Síntomas

Cáncer vaginal precoz puede no causar signos y síntomas. A medida que avanza, el cáncer vaginal puede causar signos y síntomas tales como:

  • Sangrado vaginal inusual, por ejemplo, después de las relaciones sexuales o después de la menopausia
  • Flujo vaginal acuoso
  • Un bulto o masa en la vagina
  • Dolor al orinar
  • Estreñimiento
  • El dolor pélvico

Cuándo consultar a un médico

Consulte a su médico si tiene cualquier signo o síntomas relacionados con el cáncer de vagina, como sangrado vaginal anormal. Dado que el cáncer de vagina no siempre provoca signos y síntomas, siga las recomendaciones de su médico sobre cuándo debe hacerse exámenes pélvicos de rutina.

Causas

No está claro qué causa el cáncer vaginal. En general, el cáncer comienza cuando las células sanas adquieren una mutación genética que convierte las células normales en células anormales.

Las células sanas crecen y se multiplican a una velocidad establecida, muriendo finalmente en un tiempo establecido. Las células cancerosas crecen y se multiplican sin control y no mueren.Las células anormales se acumulan forman una masa (tumor).

Las células cancerosas invaden tejidos cercanos y pueden desprenderse de un tumor inicial para difundir en otras partes del cuerpo (metástasis).

Tipos de cáncer de vagina

El cáncer vaginal se divide en diferentes tipos basados ​​en el tipo de célula donde se inició el cáncer. Tipos de cáncer vaginal incluyen:

  • Vaginal carcinoma de células escamosas,  que comienza en las células planas y delgadas (células escamosas) que recubren la superficie de la vagina, es el tipo más común
  • Adenocarcinoma vaginal,  que comienza en las células glandulares en la superficie de la vagina
  • Melanoma vaginal,  que se desarrolla en las células productoras de pigmento (melanocitos) de la vagina
  • Sarcoma vaginal,  que se desarrolla en las células del tejido conectivo o células de los músculos en las paredes de la vagina

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer vaginal incluyen:

  • El aumento de la edad.  El riesgo de cáncer aumenta vaginales a medida que envejece.La mayoría de las mujeres que son diagnosticadas con cáncer vaginal son mayores de 60 años de edad.
  • Las células atípicas en la vagina se llama neoplasia intraepitelial vaginal.  Las mujeres con neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN) tienen un mayor riesgo de cáncer vaginal.En las mujeres con VAIN, las células de la vagina parecen diferentes de las células normales, pero no lo suficiente como para ser considerado el cáncer diferente. Un pequeño número de mujeres con VAIN eventualmente desarrollan cáncer vaginal, aunque los médicos no están seguros de qué causa algunos casos a convertirse en cáncer y otros para permanecer benigna.

    VAIN es causada por el virus del papiloma humano de transmisión sexual (VPH), que pueden causar cáncer de cuello uterino, vulvar y vaginal, entre otros. Las vacunas que previenen algunos tipos de infección por HPV están disponibles.

  • La exposición a las drogas la prevención aborto involuntario.  Las mujeres cuyas madres tomaron una droga llamada dietilestilbestrol (DES) durante el embarazo, en la década de 1950 tienen un mayor riesgo de un determinado tipo de cáncer vaginal llamado adenocarcinoma de células claras.

Otros factores de riesgo que se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer vaginal incluyen:

  • Múltiples parejas sexuales
  • La edad temprana en la primera relación
  • De fumar
  • La infección por VIH

Complicaciones

El cáncer vaginal se puede diseminar (hacer metástasis) a áreas distantes de su cuerpo, como los pulmones, el hígado y los huesos.

Preparación para su cita

Comience por hacer una cita con su médico de familia o ginecólogo si tiene algún signo o síntoma que le preocupe. Si se determina que usted tiene cáncer de la vagina, lo más probable es ser canalizado con un médico que se especializa en los cánceres del sistema reproductor femenino (ginecólogo oncólogo).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves y a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que puede esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Pídale a un familiar o amigo para que vaya con usted. A veces puede ser difícil de absorber toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas antes de tiempo puede ayudar a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer vaginal, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué tipos de tratamientos están disponibles? ¿Qué tipos de efectos secundarios puedo esperar de cada tratamiento? ¿Cómo afectarán estos tratamientos afectar mi sexualidad?
  • ¿Qué crees que es el mejor curso de acción para mí?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que se está sugiriendo?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • ¿Se ha propagado mi cáncer? ¿En qué etapa está?
  • ¿Cuál es mi pronóstico?
  • Debería ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que ha preparado de antemano, no dude en hacer preguntas a medida que ocurren a usted durante su cita.

¿Qué esperar de su médico

Probablemente, el médico tendrá una serie de preguntas para usted. Si usted está listo para responder a ellas, puede ayudar a hacer tiempo para preguntas adicionales que pueda tener.Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Sabe usted si su madre tomó DES cuando estaba embarazada de usted?
  • ¿Tienes alguna historia personal de cáncer?
  • ¿Le han dicho alguna vez que tiene el VPH?
  • ¿Alguna vez ha tenido una prueba de Papanicolaou anormal?

Pruebas y diagnóstico

Evaluar a mujeres sanas para el cáncer vaginal

El cáncer vaginal veces se encuentra durante un examen pélvico de rutina antes de los signos y síntomas se hacen evidentes.

Durante un examen pélvico, el médico inspecciona cuidadosamente los genitales externos, y luego inserta dos dedos de una mano en la vagina y al mismo tiempo presiona la otra mano sobre el abdomen para sentir el útero y los ovarios. Él o ella también inserta un dispositivo llamado espéculo dentro de la vagina. El espéculo se abre el canal vaginal para que el médico pueda revisar su vagina y el cuello uterino para detectar anomalías.

Su médico también puede hacer una prueba de Papanicolaou. Las pruebas de Papanicolaou se utilizan por lo general para detectar el cáncer de cuello de útero, pero a veces las células de cáncer vaginal se pueden detectar en una prueba de Papanicolaou.

¿Con qué frecuencia usted se somete a estas pruebas de detección depende de sus factores de riesgo para el cáncer y si usted ha tenido pruebas de Papanicolaou anormales en el pasado.Hable con su médico acerca de la frecuencia con la que debe tener estos exámenes de salud.

Los exámenes para diagnosticar el cáncer de vagina

El médico puede llevar a cabo un examen pélvico y una prueba de Papanicolaou para detectar anomalías que pueden indicar cáncer vaginal. Sobre la base de esos resultados, el médico puede llevar a cabo otros procedimientos para determinar si usted tiene cáncer vaginal, tales como:

  • Inspección de la vagina con un instrumento de aumento. colposcopia es un examen de la vagina con un instrumento de aumento iluminado especial, llamado colposcopio. La colposcopia le permite a su médico para ampliar la superficie de su vagina para ver cualquier área de células anormales.
  • Extracción de una muestra de tejido vaginal para la prueba.  La biopsia es un procedimiento para extraer una muestra del tejido sospechoso para detectar si existen células cancerosas. El médico puede tomar una biopsia de tejido durante un examen de colposcopia. El médico envía la muestra de tejido a un laboratorio para su análisis.

Puesta en escena

Una vez que el médico diagnostica el cáncer vaginal, se tomarán las medidas necesarias para determinar la extensión del cáncer – un proceso llamado estadificación. La etapa de su cáncer ayuda al médico a decidir qué tratamientos son adecuados para usted. Con el fin de determinar la etapa de su cáncer, el médico podría utilizar:

  • Las pruebas de imagen.  El médico puede ordenar pruebas de imagen para determinar si el cáncer se ha diseminado. Las pruebas de imagen pueden incluir radiografías, tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (RM) o la tomografía por emisión de positrones (PET).
  • Pequeñas cámaras para ver el interior de su cuerpo.  Procedimientos que utilizan pequeñas cámaras para ver el interior de su cuerpo pueden ayudar a su médico a determinar si el cáncer se ha extendido a ciertas zonas. Cámaras ayudan a su médico a ver el interior de la vejiga (cistoscopia) y el recto (proctoscopia).

Una vez que el médico determina la extensión de su cáncer, se le asigna un escenario. Las etapas del cáncer vaginal son:

  • Etapa  I.  El cáncer es limitada a la pared vaginal.
  • Etapa II.  El cáncer se ha diseminado a los tejidos al lado de su vagina.
  • Estadio III.  El cáncer se ha propagado más en la pelvis.
  • Estadio IVA.  El cáncer se ha propagado a áreas cercanas, como la vejiga o el recto.
  • Estadio IVB.  El cáncer se ha propagado a áreas fuera de la vagina, como su hígado.

Tratamientos y drogas

Sus opciones de tratamiento para el cáncer vaginal dependen de varios factores, incluyendo el tipo de cáncer vaginal que tiene y su etapa. Usted y su médico trabajen juntos para determinar qué tratamientos son los mejores para usted en función de sus objetivos del tratamiento y los efectos secundarios que usted está dispuesto a soportar. El tratamiento para el cáncer vaginal incluye típicamente cirugía y la radiación.

Cirugía

Los tipos de cirugía que pueden usarse en mujeres con cáncer vaginal incluyen:

  • La eliminación de los pequeños tumores o lesiones.  cáncer limitado a la superficie de la vagina puede ser cortada, junto con un pequeño margen de tejido sano circundante para asegurarse de que todas las células cancerosas se han eliminado.
  • La eliminación de la vagina (vaginectomía).  Extracción de parte de su vagina (vaginectomía parcial) o toda la vagina (vaginectomía radical) puede ser necesario para eliminar todo el cáncer. Dependiendo de la extensión de su cáncer, el cirujano puede recomendar la cirugía para extirpar el útero y los ovarios (histerectomía) y los ganglios linfáticos cercanos (linfadenectomía) al mismo tiempo que su vaginectomía.
  • La eliminación de la mayoría de los órganos pélvicos (exenteración pélvica).  Esta extensa cirugía puede ser una opción si el cáncer se ha diseminado a todo el área de la pelvis o si su cáncer vaginal se ha repetido. Durante exenteración pélvica, el cirujano puede eliminar muchos de los órganos en el área pélvica, incluyendo la vejiga, los ovarios, el útero, la vagina, el recto y la parte inferior del colon. Las aberturas se crean en el abdomen para permitir que la orina (urostomía) y residuos (colostomía) para salir de su cuerpo y se acumulan en las bolsas de ostomía.

Si la vagina se elimina por completo, usted puede optar por someterse a una cirugía para la construcción de una nueva vagina. Los cirujanos usan trozos de piel, secciones del intestino o colgajos musculares procedentes de otras áreas de su cuerpo para formar una nueva vagina.Con algunos ajustes, una vagina reconstruida le permite tener relaciones sexuales vaginales.Sin embargo, una vagina reconstruida no es el mismo que su propia vagina. Por ejemplo, una vagina reconstruida carece de lubricación natural y crea una sensación diferente cuando se toca debido a cambios en los nervios circundantes.

La terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia, tales como rayos X, para destruir las células cancerosas. Radiación se puede administrar de dos maneras:

  • La radiación externa.  radioterapia externa se dirige a todo el abdomen o simplemente su pelvis, dependiendo de la extensión de su cáncer. Durante la radioterapia externa, se le colocará en una mesa y una máquina grande de radiación se maniobra alrededor de usted con el fin de dirigirse a la zona de tratamiento. La mayoría de las mujeres con cáncer vaginal reciben radioterapia externa.
  • La radiación interna.  Durante la radiación interna (braquiterapia), dispositivos radiactivos – semillas, alambres, cilindros u otros materiales – se colocan en la vagina o el tejido circundante. Después de un determinado tiempo, los dispositivos pueden ser quitados. Las mujeres con cáncer de vagina muy temprano-etapa pueden recibir sólo la radiación interna. Otras mujeres pueden recibir la radiación interna después de someterse a radiación externa.

La radioterapia destruye las células cancerosas que crecen rápidamente, pero también puede dañar las células sanas, causando efectos secundarios. Los efectos secundarios de la radiación dependen de la intensidad de la radiación y por dónde se dirigen.

Otras opciones

Si la cirugía y la radiación no pueden controlar su cáncer, se le puede ofrecer otros tratamientos, incluyendo:

  • La quimioterapia.  La quimioterapia utiliza productos químicos para matar las células cancerosas. No está claro si la quimioterapia es útil en mujeres con cáncer de vagina. Por esta razón, la quimioterapia por lo general no se utiliza en monoterapia para el tratamiento del cáncer vaginal. La quimioterapia puede ser utilizado durante la terapia de radiación para mejorar la eficacia de la radiación.
  • Ensayos clínicos.  Las pruebas clínicas son experimentos para probar nuevos métodos de tratamiento. Mientras que un ensayo clínico le da la oportunidad de probar los últimos avances en el tratamiento, no se garantiza una cura. Discuta los ensayos clínicos disponibles con el médico para comprender mejor sus opciones, o comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana del Cáncer para averiguar lo que los ensayos clínicos podrían estar disponibles para usted.

Afrontamiento y apoyo

Cada mujer con cáncer se ocupa de su diagnóstico a su manera. Es posible que desee rodearse de amigos y familia, o usted puede pedir tiempo a solas para ordenar a través de sus sentimientos. La conmoción y la confusión de su diagnóstico pueden hacer que te sientas perdido e inseguro de sí mismo. Para ayudar a hacer frente, trate de:

  • Aprenda lo suficiente acerca de su cáncer para tomar decisiones sobre su atención.  Anote las preguntas para hacer en su próxima cita médica. Pídale a un amigo o miembro de la familia a venir a las citas con usted para tomar notas. Pregúntele a su equipo de atención médica para obtener más fuentes de información. Cuanto más sepa sobre su enfermedad, más cómodo se puede sentir cuando llega el momento de tomar decisiones sobre su tratamiento.
  • Mantener la intimidad con su pareja.  tratamientos contra el cáncer vaginal pueden causar efectos secundarios que hacen que la intimidad sexual más difícil para usted y su pareja. Si el tratamiento hace que el sexo doloroso o temporalmente imposible, tratar de encontrar nuevas formas de mantener la intimidad. Pasar tiempo de calidad juntos y tener conversaciones significativas son maneras de construir su intimidad emocional.Cuando esté listo para la intimidad física, tómalo con calma. Si los efectos secundarios sexuales de su tratamiento contra el cáncer están perjudicando su relación con su pareja, hable con su médico. Él o ella puede ofrecer maneras de lidiar con los efectos secundarios sexuales y puede derivarlo a un especialista.
  • Crear una red de apoyo.  Tener amigos y familiares que apoyan puede ser valiosa.Puede que le resulte útil hablar con alguien acerca de sus emociones. Otras fuentes de apoyo incluyen a los trabajadores sociales y psicólogos – pregunte a su médico para obtener una referencia si usted siente que necesita hablar con alguien. Hable con su pastor, rabino u otro líder espiritual. Otras personas con cáncer pueden ofrecer una perspectiva única, y pueden comprender mejor lo que está pasando, así que considere unirse a un grupo de apoyo – ya sea en su comunidad o en línea. Póngase en contacto con la Sociedad Americana del Cáncer para obtener más información sobre grupos de apoyo.

Prevención

No hay manera segura de prevenir el cáncer de vagina. Sin embargo, usted puede reducir su riesgo si:

  • Someterse a exámenes pélvicos regulares y pruebas de Papanicolaou.  Usted puede aumentar la probabilidad de que el cáncer de vagina se descubre a tiempo por tener exámenes pélvicos de rutina y exámenes de Papanicolaou. Cuando fue descubierto en sus primeras etapas, el cáncer vaginal es más probabilidades de curarse. Hable con su médico cuándo comenzar estas pruebas y con qué frecuencia debe repetirlos.
  • Pregúntele a su médico acerca de la vacuna contra el VPH.  Recibir una vacuna para prevenir la infección por VPH puede reducir su riesgo de cáncer vaginal y de otros cánceres relacionados con el VPH. Pregúntele a su médico si una vacuna contra el VPH es apropiado para usted.
  • No fume.  Si fuma, déjelo. Si usted no fuma, no comience. Fumar aumenta el riesgo de cáncer vaginal.
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