Salud y Enfermedad

El cáncer de vulva

El cáncer de vulvaEl cáncer vulvar es un tipo de cáncer que se produce en la superficie externa de los órganos genitales femeninos. La vulva es el área de la piel que rodea la uretra y la vagina, incluyendo el clítoris y los labios.

El cáncer de vulva se forma comúnmente como un bulto o úlcera en la vulva que a menudo causa la picazón. Aunque puede ocurrir a cualquier edad, el cáncer vulvar es diagnosticado con mayor frecuencia en las mujeres mayores.

Tratamiento para el cáncer vulvar involucra la cirugía para extirpar el cáncer y una pequeña cantidad de tejido sano circundante. A veces la cirugía del cáncer vulvar requiere la eliminación de toda la vulva. El cáncer de la vulva antes se diagnostique, menos probable es que se necesita una cirugía extensa para el tratamiento.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer vulvar pueden incluir:

  • Picazón que no desaparece
  • Dolor y sensibilidad
  • Sangrado que no es de la menstruación
  • Cambios en la piel, tales como cambios de color o engrosamiento
  • Un bulto, protuberancias como verrugas o una llaga abierta (úlcera)

Cuándo consultar a un médico

Haga una cita con su médico de cabecera o ginecólogo si nota cualquier signo vulvar o síntomas que le preocupan, tales como:

  • Sangrado anormal
  • Burning
  • Comezón
  • Dolor

Causas

No está claro qué causa el cáncer vulvar. En general, los médicos saben que el cáncer comienza cuando una célula se desarrolla mutaciones en su ADN. Las mutaciones permiten que la célula crezca y se dividen rápidamente. La célula y su descendencia sigue viviendo cuando otras células normales morirían. Las células de la acumulación forman un tumor que puede ser canceroso, invadir tejidos cercanos y se extienda a otras partes del cuerpo.

Tipos de cáncer de vulva

El tipo de célula en la que se inicia el cáncer vulvar ayuda a su médico a planificar el plan de tratamiento más efectivo. Los tipos más comunes de cáncer vulvar incluyen:

  • El carcinoma de células escamosas de la vulva.  Este tipo de cáncer comienza en las células delgadas y planas que recubren la superficie de la vulva. La mayoría de los cánceres vulvares son carcinomas de células escamosas.
  • Melanoma de vulva.  Este tipo de cáncer comienza en las células productoras de pigmento que se encuentran en la piel de la vulva.

Los factores de riesgo

Aunque la causa exacta del cáncer vulvar no se conoce, ciertos factores parecen aumentar el riesgo de la enfermedad, incluyendo:

  • El aumento de la edad.  El riesgo de cáncer aumenta con la edad de la vulva, aunque puede ocurrir a cualquier edad. La edad promedio de diagnóstico es de 65 años.
  • Estar expuesto al virus del papiloma humano (VPH).  El VPH es una infección de transmisión sexual que aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer, incluyendo el cáncer vulvar y de cuello uterino. Muchas mujeres jóvenes sexualmente activas están expuestas al VPH, pero para la mayoría de la infección se resuelve por sí sola. Para algunos, la infección provoca cambios en las células y aumenta el riesgo de cáncer en el futuro.
  • Fumar.  Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de cáncer de la vulva.
  • Estar infectado con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).  Este virus de transmisión sexual debilita el sistema inmunológico, lo que puede hacerlo más susceptible a las infecciones por VPH, lo que aumenta el riesgo de cáncer vulvar.
  • Tener un historial de condiciones precancerosas de la vulva.  neoplasia intraepitelial vulvar es una condición precancerosa que aumenta el riesgo de cáncer de la vulva. La mayoría de las mujeres con neoplasia intraepitelial vulvar nunca desarrollarán cáncer, pero un pequeño número no llegan a desarrollar cáncer vulvar invasivo. Por esta razón, el médico puede recomendar un tratamiento para eliminar el área de células anormales y controles periódicos de seguimiento.
  • Tener una enfermedad de la piel que implica la vulva.  liquen escleroso, que hace que la piel de la vulva para adelgazar y con comezón, aumenta el riesgo de cáncer de la vulva.

Preparación para su cita

Su primera cita será habitualmente, ya sea con su médico de cabecera o ginecólogo. Si su médico o ginecólogo sospecha o diagnóstico de cáncer, es probable que se lo derive a un ginecólogo oncólogo especializado en la cirugía para los cánceres ginecológicos.

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y puede ser difícil de recordar todo lo que usted quiere discutir, que es una buena idea estar bien preparado. He aquí algunas sugerencias para la preparación, y lo que puede esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Considere tomar un familiar o amigo. A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer vulvar, algunas preguntas básicas para hacer incluyen:

  • ¿Qué tipo de pruebas se necesitan?
  • ¿Tengo que hacer algo para prepararse para estas pruebas?
  • Aparte de cáncer de vulva, ¿hay otras posibles causas de estos síntomas?
  • ¿Qué tipo de cáncer de la vulva tengo?
  • ¿En qué etapa está mi cáncer?
  • ¿Qué tipos de opciones quirúrgicas están disponibles para mí?
  • ¿Qué tipo de tasas de éxito tiene cada tipo de cirugía tiene?
  • ¿Cuáles son los inconvenientes de cada tipo de cirugía?
  • ¿Tendré que llevar una bolsa de ostomía?
  • ¿Qué pasa con la radiación o la quimioterapia? Son aquellas opciones disponibles para mí?
  • ¿Qué tipo de tasas de éxito tienen los tratamientos?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios tiene cada tratamiento?
  • ¿Cómo afectarán estos tratamientos afectar mi sexualidad?
  • ¿Podré tener hijos después del tratamiento?
  • ¿Cómo debo prepararme para el tratamiento?
  • ¿Qué curso de acción que usted recomienda?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de recurrencia?
  • ¿Cuál es mi pronóstico?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer otras preguntas que se te ocurran.

¿Qué esperar de su médico

Probablemente, el médico tendrá una serie de preguntas para usted. Algunas preguntas que su médico puede hacerle incluyen:

  • Cuando notó por primera vez estos síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia usted experimenta estos síntomas?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • ¿Hay algo que mejorar sus síntomas?
  • ¿Hay algo que empeoran sus síntomas?
  • ¿Se le ha diagnosticado liquen escleroso?
  • ¿Alguna vez ha tenido una prueba de Papanicolaou anormal?
  • ¿Le han diagnosticado alguna vez con el VPH?

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de vulva

Las pruebas y procedimientos que se utilizan para diagnosticar el cáncer vulvar incluyen:

  • El examen de la vulva. Probablemente, el médico llevará a cabo un examen físico de su vulva para buscar anormalidades.
  • El uso de un dispositivo de aumento especial para examinar su vulva.  Durante un examen de colposcopia, el médico utiliza un dispositivo que funciona como una lupa para inspeccionar de cerca su vulva si hay áreas anormales.
  • Extracción de una muestra de tejido para analizar (biopsia).  Para determinar si un área de piel sospechosa en su vulva es el cáncer, el médico puede recomendar la eliminación de una muestra de piel para la prueba. Durante un procedimiento de biopsia, el área se adormece con un anestésico local y un bisturí u otra herramienta de corte especial se utiliza para extirpar toda o parte de la zona sospechosa. Dependiendo de cómo se elimina gran parte de la piel, puede necesitar puntos de sutura.

La determinación de la extensión del cáncer

Una vez que se confirme su diagnóstico, su médico trabaja para determinar el tamaño y la extensión (etapa) del cáncer. Staging pruebas pueden incluir:

  • El examen de la zona pélvica para la propagación del cáncer.  Su médico puede realizar un examen más a fondo de la pelvis para detectar signos de que el cáncer se ha diseminado.
  • Las pruebas de imagen.  Imágenes de su pecho o abdomen pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado a las áreas. Las pruebas de imagen pueden incluir rayos X, tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (MRI) y la tomografía por emisión de positrones (PET).

Etapas del cáncer de vulva

Su cáncer vulvar se le asigna un número romano que denota su escenario. Etapas del cáncer vulvar incluyen:

  • El estadio I  se describe un pequeño tumor que se limita a la vulva o el área de la piel entre el orificio vaginal y el ano (perineo). Este tipo de cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras áreas de su cuerpo.
  • Etapa II  tumores son los que han crecido para incluir las estructuras cercanas, como las partes inferiores de la uretra, la vagina y el ano.
  • Etapa III  del cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio IVA  significa un cáncer que se ha extendido más ampliamente a los ganglios linfáticos, o que se ha extendido a las partes superiores de la uretra o la vagina, o que se ha diseminado a la vejiga, el recto o el hueso pélvico.
  • Estadio IVB  es un cáncer que se ha diseminado (metástasis) a partes distantes del cuerpo.

Tratamientos y drogas

Las opciones de tratamiento para el cáncer vulvar dependen del tipo y etapa de su cáncer, su estado general de salud y sus preferencias.

La cirugía para extirpar el cáncer de vulva

Operaciones que se utilizan para tratar el cáncer vulvar incluyen:

  • Extracción del cáncer y un margen de tejido sano (escisión).  Este procedimiento, que también puede llamarse una escisión local amplia o escisión radical, involucra el corte de la cáncer y una pequeña cantidad de tejido normal que lo rodea. Recorte de lo que los médicos llaman un margen de tejido de aspecto normal ayuda a garantizar que todas las células cancerosas se han eliminado.
  • Extracción de una parte de la vulva (vulvectomía parcial). Durante una vulvectomía parcial, se retira una parte de la vulva, junto con sus tejidos subyacentes.
  • La eliminación de toda la vulva (vulvectomía radical).  Vulvectomía radical consiste en la extirpación de toda la vulva, incluyendo el clítoris y los tejidos subyacentes.
  • Cirugía extensa para el cáncer avanzado.  Si el cáncer se ha diseminado más allá de la vulva e involucra órganos cercanos, el médico puede recomendar la eliminación de toda la vulva y los órganos involucrados en un procedimiento llamado exenteración pélvica.Dependiendo de donde el cáncer se ha diseminado, el cirujano puede extirpar el colon inferior, el recto, la vejiga, el cuello uterino, el útero, la vagina, los ovarios y los ganglios linfáticos cercanos. Si se extirpa la vejiga, el recto o el colon, el médico creará una abertura artificial en el cuerpo (estoma) para su desecho para ser eliminado en una bolsa (ostomía).
  • La cirugía reconstructiva.  Tratamiento del cáncer de la vulva a menudo implica la extirpación de parte de la piel de su vulva. La herida o área a la izquierda detrás por lo general se pueden cerrar sin injerto de piel de otra área de su cuerpo. Sin embargo, dependiendo de cuán extendido está el cáncer y la cantidad de tejido que su médico necesita extraer, su médico puede realizar la cirugía reconstructiva – injerto de piel de otra parte del cuerpo para cubrir esta área.

Cirugía para extraer toda la vulva conlleva un riesgo de complicaciones, tales como infecciones y problemas de cicatrización alrededor de la incisión. Además, con parte o la totalidad del relleno vulvar ido, puede ser incómodo para sentarse durante largos períodos. Su área genital puede sentir entumecido, y puede que no sea posible alcanzar el orgasmo durante el coito.

La cirugía para extirpar los ganglios linfáticos cercanos

El cáncer de vulva a menudo se disemina a los ganglios linfáticos en la ingle, por lo que su médico puede extirpar estos ganglios linfáticos en el momento de someterse a una cirugía para extirpar el cáncer. Dependiendo de su situación, el médico puede extirpar sólo unos pocos ganglios linfáticos o muchos nódulos linfáticos.

Extracción de los ganglios linfáticos puede causar retención de líquidos e hinchazón en las piernas, una condición llamada linfedema.

Los médicos están estudiando una técnica que podría permitir a los cirujanos extirpar menos ganglios linfáticos. Llamado biopsia de ganglio linfático centinela, este procedimiento implica la identificación del ganglio linfático donde es más probable que se propague la primera cáncer.El cirujano extrae luego de que los ganglios linfáticos para su análisis. Si las células cancerosas no se encuentran en ese nodo linfático, entonces es poco probable que las células cancerosas se han diseminado a otros ganglios linfáticos.

La terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia, tales como rayos X, para destruir las células cancerosas. La radioterapia para el cáncer de vulva suele administrarse por una máquina que se mueve alrededor de su cuerpo y dirige la radiación hacia puntos precisos en la piel (radioterapia externa).

La radioterapia se utiliza a veces para reducir tamaño de cánceres de la vulva con el fin de que sea más probable que la cirugía sea un éxito. La radiación se combina a veces con la quimioterapia, lo que puede hacer que las células cancerosas sean más vulnerables a la terapia de radiación.

Si se descubren células cancerosas en los ganglios linfáticos, el médico puede recomendar radiación en el área alrededor de los ganglios linfáticos para eliminar las células cancerosas que pudieran quedar después de la cirugía.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra las drogas que utiliza productos químicos para matar las células cancerosas. Los medicamentos de quimioterapia se administran típicamente a través de una vena del brazo o por vía oral.

Para las mujeres con cáncer de vulva avanzado que se ha extendido a otras áreas del cuerpo, la quimioterapia puede ser una opción. A veces, la quimioterapia se combina con terapia de radiación para reducir los grandes cánceres de la vulva con el fin de que sea más probable que la cirugía sea un éxito.

Las pruebas de seguimiento después del tratamiento

Después de completar el tratamiento del cáncer de vulva, el médico puede recomendar exámenes de seguimiento periódico para buscar una recurrencia del cáncer. Incluso después de un tratamiento exitoso, el cáncer vulvar puede regresar. Su médico determinará el calendario de exámenes de seguimiento que sea adecuado para usted, pero los médicos generalmente recomiendan los exámenes de dos a cuatro veces cada año durante los dos primeros años después del tratamiento del cáncer vulvar.

Afrontamiento y apoyo

Vivir con cáncer de la vulva puede ser un reto. Aunque no hay respuestas fáciles para hacer frente al cáncer de vulva, las siguientes sugerencias pueden ayudar:

  • Aprenda lo suficiente sobre el cáncer de vulva a sentirse cómodos decisiones terapéuticas decisiones.  Pídale a su médico que le explique los fundamentos de su cáncer, tales como el tipo de células están involucrados y en qué etapa está su cáncer.También pregunte a su médico o enfermera que le recomiende una buena fuente de información. Aprenda lo suficiente acerca de su cáncer, para que usted se sienta cómodo haciendo preguntas y discutir sus opciones de tratamiento con su médico.
  • Hable con alguien acerca de sus sentimientos.  Cuando se sienta listo, considere hablar con alguien de confianza acerca de sus esperanzas y temores, según se mira el tratamiento del cáncer. Esto puede ser un amigo, un familiar, su médico, un trabajador social, un consejero espiritual o un consejero.
  • Conectar con otros sobrevivientes de cáncer.  Tal vez le resulte útil hablar con otras personas con cáncer de la vulva. Ellos le pueden decir cómo han hecho frente a problemas similares a los que usted está enfrentando. Pregúntele a su médico acerca de grupos de apoyo en su área. O póngase en contacto con las organizaciones de apoyo, tales como la Sociedad Americana del Cáncer o la Red contra el Cáncer de la Mujer.Tableros de mensajes en línea, como los ofrecidos por los supervivientes del cáncer de la Red de la Sociedad Americana del Cáncer, también se puede conectar a otras mujeres con cáncer vulvar.
  • No tengas miedo a la intimidad.  Su reacción natural a los cambios en su cuerpo puede ser la de evitar la intimidad. Aunque puede no ser fácil, hablar de sus sentimientos con su pareja. También puede que le resulte útil hablar con un terapeuta, ya sea por su cuenta o junto a su pareja. Recuerde que usted puede expresar su sexualidad de muchas maneras. Tocar, celebración, abrazos y caricias pueden llegar a ser mucho más importante para usted y su pareja.

Prevención

Reducir el riesgo de enfermedades de transmisión sexual

Para reducir su riesgo de cáncer de la vulva, reducir el riesgo de infecciones de transmisión sexual como el VPH y el VIH. Para reducir el riesgo de estas enfermedades:

  • Limite su número de parejas sexuales.  Mientras más parejas sexuales tenga, será mayor su riesgo de exposición al VPH.
  • Use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales.  Un condón puede proteger de la transmisión del VIH. Los condones pueden reducir el riesgo de contraer el VPH, pero no pueden proteger completamente contra ella.
  • Considere la posibilidad de que la vacuna contra el VPH.  Las niñas y las mujeres jóvenes pueden desear considerar el conseguir la vacuna contra el VPH para proteger contra las cepas del virus que se cree que causa la mayoría de los casos de cáncer vulvar.

Pregúntele a su médico acerca de los exámenes pélvicos

Pregúntele a su médico con qué frecuencia debe someterse a exámenes pélvicos. Estos exámenes permiten que su médico examine visualmente su vulva y manualmente examinar sus órganos reproductivos internos para detectar anomalías. Hable con su médico acerca de sus factores de riesgo para el cáncer vulvar y otros cánceres de la pelvis con el fin de determinar el calendario de exámenes de detección más adecuado para usted.

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