Salud y Enfermedad

El cáncer de tiroides

El cáncer de tiroidesEl cáncer de tiroides se produce en las células de la tiroides – una glándula con forma de mariposa ubicada en la base del cuello, justo debajo de la manzana de Adán. La tiroides produce hormonas que regulan el ritmo cardíaco, la presión arterial, la temperatura corporal y el peso.

Aunque el cáncer de tiroides no es común en los Estados Unidos, las tasas parecen estar aumentando. Los médicos creen que esto se debe a la nueva tecnología está permitiendo que encuentren pequeñas de cáncer de tiroides que pueden no haber sido encontrados en el pasado.

La mayoría de los casos de cáncer de tiroides se puede curar con tratamiento.

Síntomas

El cáncer de tiroides por lo general no causa ningún signo o síntomas tempranos de la enfermedad. A medida que crece el cáncer de tiroides, puede provocar:

  • Una masa que se puede palpar a través de la piel en el cuello
  • Los cambios en su voz, incluyendo el aumento de la ronquera
  • Dificultad para deglutir
  • Dolor en el cuello y la garganta
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello

Cuándo consultar a un médico

Si experimenta cualquier de estos signos o síntomas, haga una cita con su médico. El cáncer de tiroides no es común, por lo que su médico puede investigar otras causas de sus signos y síntomas en primer lugar.

Causas

No está claro qué causa el cáncer de tiroides.

El cáncer de tiroides se produce cuando las células de la tiroides sufren cambios genéticos (mutaciones). Las mutaciones permiten que las células crezcan y se multipliquen rápidamente.Las células también pierden la capacidad de morir, como las células normales haría. Las células tiroideas anormales acumulación forman un tumor. Las células anormales pueden invadir tejidos cercanos y se pueden propagar por todo el cuerpo.

Tipos de cáncer de tiroides

El tipo de cáncer de tiroides que usted tiene determina el tratamiento y el pronóstico. Tipos de cáncer de tiroides incluyen:

  • Cáncer de tiroides papilar.  La forma más común de cáncer de tiroides, cáncer papilar surge de las células foliculares, que producen y las hormonas tiroideas tienda. Cáncer papilar de tiroides puede ocurrir a cualquier edad, pero es más frecuente que afecta a personas de entre 30 a 50.
  • Cáncer de tiroides folicular.  El cáncer folicular también surge de las células foliculares de la tiroides. Por lo general afecta a personas mayores de 50 años. Cáncer de células de Hürthle es un tipo raro y potencialmente más agresiva de cáncer de tiroides folicular.
  • El cáncer medular de tiroides.  cáncer medular de tiroides comienza en las células de la tiroides llamado células C que producen la hormona calcitonina. Los niveles elevados de calcitonina en la sangre pueden detectar el cáncer medular de tiroides en una etapa muy temprana. Ciertos síndromes genéticos aumentan el riesgo de cáncer medular de tiroides, aunque este vínculo genético es poco común.
  • Cáncer de tiroides anaplásico.  cáncer anaplásico de tiroides es una enfermedad rara y de rápido crecimiento de cáncer que es muy difícil de tratar. Cáncer de tiroides anaplásico se produce normalmente en adultos de 60 años o más.
  • Linfoma de tiroides.  linfoma de tiroides es una forma rara de cáncer de tiroides que comienza en las células del sistema inmunológico en la tiroides y crece muy rápidamente.Linfoma de tiroides por lo general se presenta en adultos mayores.

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de tiroides incluyen:

  • El sexo femenino.  El cáncer de tiroides es más frecuente en mujeres que en hombres.
  • La exposición a altos niveles de radiación.  Ejemplos de los altos niveles de radiación incluyen las que provienen de la radioterapia a la cabeza y cuello y de la precipitación a partir de fuentes tales como los accidentes de centrales nucleares o de las pruebas de armas.
  • Ciertos síndromes genéticos heredados.  Síndromes genéticos que incrementan el riesgo de cáncer de tiroides incluyen el cáncer de tiroides medular familiar, neoplasia endocrina múltiple y la poliposis adenomatosa familiar.

Complicaciones

El cáncer de tiroides que regresa

A pesar del tratamiento, el cáncer de tiroides puede volver, incluso si usted ha tenido su tiroides eliminado. Esto podría suceder si las células cancerosas microscópicas extienden más allá de la tiroides antes de que sea eliminado. Recurrencia del cáncer de tiroides ocurre con mayor frecuencia en los primeros cinco años de la cirugía, pero puede volver a aparecer décadas después de su tratamiento inicial del cáncer de tiroides.

El cáncer de tiroides puede reaparecer en:

  • Los ganglios linfáticos en el cuello
  • Pequeños trozos de tejido tiroideo quedan atrás durante la cirugía
  • Otras áreas del cuerpo

El cáncer de tiroides que se repite puede ser tratada. El médico puede recomendar pruebas de sangre periódicas o exploraciones de tiroides para detectar señales de una recidiva del cáncer de tiroides.

Preparación para su cita

Si usted tiene signos y síntomas que le preocupan, empezar por ver a su médico de familia o un médico general. Si su médico sospecha que usted puede tener un problema de tiroides, puede ser canalizado con un médico que se especializa en las enfermedades del sistema endocrino (endocrinólogo).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Tome un familiar o amigo.  A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer de tiroides, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué tipo de cáncer de tiroides tengo?
  • ¿En qué etapa está mi cáncer de tiroides?
  • ¿Qué tratamientos me recomienda?
  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos de cada opción de tratamiento?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Voy a ser capaz de trabajar y hacer mis actividades habituales durante el tratamiento del cáncer de tiroides?
  • ¿Debo pedir una segunda opinión?
  • Debería ver a un médico especializado en enfermedades de la tiroides?
  • ¿En cuánto tiempo tengo que tomar una decisión sobre el tratamiento del cáncer de tiroides? ¿Puedo tomar algún tiempo para considerar mis opciones?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?

Si se presentan más preguntas para usted durante su visita, no dude en preguntar.

¿Qué esperar de su médico

Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas ocasional o continua?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • ¿Parece que nada para mejorar sus síntomas?
  • ¿Parece que cualquier cosa para hacer que sus síntomas empeoren?
  • ¿Alguna vez ha tratado con la terapia de radiación?
  • ¿Se le ha expuesto a las secuelas de un accidente nuclear?
  • ¿Alguien más en su familia tiene antecedentes de bocio o la tiroides u otros tipos de cáncer endocrino?
  • ¿Ha sido diagnosticado con alguna otra condición médica?
  • ¿Qué medicamentos está tomando actualmente, incluyendo vitaminas y suplementos?

Pruebas y diagnóstico

Las pruebas y procedimientos que se utilizan para diagnosticar el cáncer de tiroides incluyen:

  • Examen físico.  Su médico buscará cambios físicos en su tiroides y preguntará acerca de sus factores de riesgo, como la exposición excesiva a la radiación y los antecedentes familiares de tumores tiroideos.
  • Exámenes de sangre.  Exámenes de sangre ayudan a determinar si la glándula tiroides está funcionando normalmente.
  • Extracción de una muestra de tejido de la tiroides.  Durante una biopsia con aguja fina, el médico inserta una aguja larga y delgada a través de la piel y en el nódulo tiroideo.Las imágenes por ultrasonido se utiliza normalmente para guiar con precisión la aguja en el médico nodule.Your utiliza la aguja para extraer muestras de tejido tiroideo sospechoso. La muestra se analiza en el laboratorio para determinar si hay células cancerosas.
  • Las pruebas de imagen.  Usted puede tener uno o más estudios por imágenes para ayudar a su médico a determinar si el cáncer se ha diseminado más allá de la glándula tiroides. Las pruebas de imagen pueden incluir la tomografía computarizada (TC), la tomografía por emisión de positrones (PET) o una ecografía.
  • Las pruebas genéticas.  Algunas personas con cáncer medular de tiroides pueden tener cambios genéticos que pueden estar asociados con otros tipos de cáncer endocrino. Sus antecedentes familiares puede pedirle a su médico que le recomiende las pruebas genéticas para buscar genes que aumentan el riesgo de cáncer.

Tratamientos y drogas

Sus opciones de tratamiento del cáncer de tiroides dependen del tipo y etapa de su cáncer de tiroides, su estado general de salud y sus preferencias.

La mayoría de los casos de cáncer de tiroides se puede curar con tratamiento.

Cirugía

La mayoría de las personas con cáncer de tiroides se someten a cirugía para extirpar toda o la mayor parte de la tiroides. Operaciones que se utilizan para tratar el cáncer de tiroides incluyen:

  • La eliminación de la totalidad o la mayor parte de la tiroides (tiroidectomía).  En la mayoría de los casos, los médicos recomiendan extirpar toda la tiroides con el fin de tratar el cáncer de tiroides. El cirujano hace una incisión en la base de su cuello para acceder a su tiroides.En la mayoría de los casos, el cirujano deja pequeños bordes de tejido de la tiroides alrededor de las glándulas paratiroideas para reducir el riesgo de daños paratiroidea. A veces los cirujanos se refieren a esto como una tiroidectomía casi total.
  • Extracción de los ganglios linfáticos en el cuello.  Al retirar su tiroides, el cirujano también puede extirpar los ganglios linfáticos del cuello y prueba de ellos para las células cancerosas.
  • La eliminación de una parte de la tiroides (lobectomía tiroidea).  En determinadas situaciones en las que el cáncer de tiroides es muy pequeño, el cirujano puede recomendar la eliminación de un solo lado (lóbulo) de su tiroides.

La cirugía de tiroides tiene un riesgo de sangrado e infección. El daño también puede ocurrir que las glándulas paratiroides durante la cirugía, que puede llevar a niveles bajos de calcio en su cuerpo. También hay un riesgo de daño accidental a los nervios conectados a sus cuerdas vocales, lo que puede causar parálisis de las cuerdas vocales, ronquera, voz suave o dificultad para respirar.

Tratamiento con hormonas tiroideas

Después de la tiroidectomía, tomará la medicación de la hormona tiroidea levotiroxina (Levothroid, Synthroid y otros) para la vida.

Este medicamento tiene dos beneficios: Suministra la hormona que falta la tiroides normalmente produciría, y se suprime la producción de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) de la glándula pituitaria. Los niveles altos de TSH podrían concebiblemente estimular las células cancerosas restantes para crecer.

Es probable que tenga exámenes de sangre para revisar sus niveles de hormona tiroidea cada pocos meses hasta que su médico encuentre la dosis adecuada para usted. Los análisis de sangre pueden continuar anualmente.

El yodo radiactivo

El tratamiento con yodo radioactivo usa grandes dosis de una forma de yodo que es radiactivo.

El tratamiento con yodo radioactivo se usa a menudo después de la tiroidectomía para destruir cualquier tejido tiroideo remanente saludable, así como las áreas microscópicas de cáncer de tiroides que no se elimina durante la cirugía. El tratamiento con yodo radiactivo también se puede usar para tratar el cáncer de tiroides que se repite después del tratamiento o que se propaga a otras áreas del cuerpo.

El tratamiento con yodo radioactivo es en cápsulas o líquido que trague. El yodo radiactivo es absorbido principalmente por las células de la tiroides y las células de cáncer de la tiroides, por lo que hay un bajo riesgo de dañar a otras células en su cuerpo.

Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Náusea
  • Sequedad en la boca
  • Resequedad en los ojos
  • Alteración del sentido del gusto o del olfato
  • Dolor en las células del cáncer de tiroides se han extendido, como el cuello o en el pecho

La mayor parte del yodo radiactivo sale del cuerpo en la orina en los primeros días después del tratamiento. Se le dará instrucciones sobre las precauciones que debe tomar durante ese tiempo para proteger a otras personas de la radiación. Por ejemplo, se le puede pedir que evite temporalmente el contacto cercano con otras personas, especialmente niños y mujeres embarazadas.

La radioterapia externa

La radioterapia también puede administrarse en forma externa utilizando una máquina que dirige rayos de alta energía en los puntos precisos sobre su cuerpo (radioterapia de haz externo). Este tratamiento se administra típicamente unos pocos minutos a una hora, cinco días a la semana, durante cinco semanas. Durante el tratamiento, usted se acuesta en una mesa sin una máquina mientras se mueve a su alrededor.

La radioterapia externa puede ser una opción si usted no puede pasar por el quirófano y el cáncer continúa creciendo después del tratamiento con yodo radioactivo. También se puede utilizar para reducir el crecimiento de cáncer que se ha propagado a los huesos.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra las drogas que utiliza productos químicos para matar las células cancerosas. La quimioterapia generalmente se administra como una infusión en una vena. Las sustancias químicas que viajan por todo el cuerpo, matando a las células de rápido crecimiento, como las células cancerosas.

La quimioterapia no se usa comúnmente en el tratamiento de cáncer de tiroides, pero puede beneficiar a algunas personas que no responden a otras terapias.

La inyección de alcohol en los cánceres

Ablación Alcohol consiste en inyectar pequeñas de cáncer de tiroides con alcohol utilizando imágenes como la ecografía para asegurar la colocación precisa de la inyección. Este tratamiento es útil para tratar el cáncer que se produce en las zonas que no son de fácil acceso durante la cirugía. El médico puede recomendar este tratamiento si usted tiene cáncer de tiroides recurrente se limita a pequeñas áreas en su cuello.

Terapia dirigida de medicamentos

Terapia farmacológica dirigida usa medicamentos que atacan las vulnerabilidades específicas en las células cancerosas.

Los medicamentos dirigidos para tratar el cáncer de tiroides incluyen:

  • Cabozantinib (Cometriq)
  • Sorafenib (Nexavar)
  • Vandetanib (Caprelsa)

Estos medicamentos se dirigen a las señales que indican a las células cancerosas para crecer y dividirse. Se utilizan en las personas con cáncer de tiroides avanzado.

Afrontamiento y apoyo

Un diagnóstico de cáncer de tiroides puede ser aterrador. Usted puede sentir como si usted no está seguro de qué hacer a continuación.

Todo el mundo finalmente encuentra su propia manera de hacer frente a un diagnóstico de cáncer. Hasta que no encuentre lo que funciona para usted, considere intentar:

  • Averigüe lo suficiente sobre el cáncer de tiroides para tomar decisiones sobre su atención médica.  Escriba los detalles de su cáncer de tiroides, como el tipo, el escenario y las opciones de tratamiento. Pregúntele a su médico dónde puede ir para obtener más información. Las buenas fuentes de información para ayudarle a empezar son el Instituto Nacional del Cáncer, la Sociedad Americana del Cáncer y la Asociación Americana de la Tiroides.
  • Conectar con otros supervivientes de cáncer de tiroides.  Usted puede encontrar consuelo en hablar con personas en su misma situación. Pregúntele a su médico acerca de grupos de apoyo en su área. O conecte con sobrevivientes de cáncer de tiroides en línea a través de la Sociedad Americana del Cáncer Sobrevivientes de Cáncer de red o la Asociación Sobrevivientes de Cáncer de tiroides “.
  • Controle lo que pueda acerca de su salud.  Usted no puede controlar o no a desarrollar el cáncer de tiroides, pero usted puede tomar medidas para mantener su cuerpo sano durante y después del tratamiento. Por ejemplo, comer una dieta saludable llena de una variedad de frutas y verduras, dormir lo suficiente cada noche para que usted se despierta sintiéndose descansado, y tratar de incorporar la actividad física en la mayoría de los días de la semana.

Prevención

Los médicos no están seguros de qué causa la mayoría de los casos de cáncer de tiroides, así que no hay manera de prevenir el cáncer de tiroides en personas que tienen un riesgo promedio de la enfermedad.

Prevención para las personas con un alto riesgo

Adultos y niños con una mutación genética hereditaria que aumenta el riesgo de cáncer medular de tiroides se les recomienda a menudo para tener la cirugía de tiroides para prevenir el cáncer (tiroidectomía profiláctica). Hable con un asesor genético, quien puede explicar el riesgo de cáncer de tiroides y sus opciones de tratamiento de sus opciones.

Prevención para las personas cercanas a las centrales nucleares

Las repercusiones de un accidente en una planta de energía nuclear podría causar cáncer de tiroides en las personas que viven cerca. Si usted vive a 10 millas de una planta de energía nuclear en los Estados Unidos, usted puede ser elegible para recibir un medicamento (yoduro de potasio) que bloquea los efectos de la radiación sobre la tiroides. Si una emergencia ocurriera, usted y su familia pueden tomar las tabletas de yoduro de potasio para ayudar a prevenir el cáncer de tiroides. Comuníquese con el departamento de gestión de emergencias estatales o locales para más información.

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