Salud y Enfermedad

El cáncer de testículo

El cáncer de testículoEl cáncer testicular ocurre en los testículos (testículos), que se encuentran dentro del escroto, una bolsa de piel suelta debajo del pene. Los testículos producen las hormonas sexuales masculinas y los espermatozoides para la reproducción.

En comparación con otros tipos de cáncer, el cáncer testicular es poco frecuente. Pero el cáncer testicular es el cáncer más común en los hombres estadounidenses entre las edades de 15 y 34 años.

El cáncer testicular es altamente tratable, incluso cuando el cáncer se ha diseminado más allá del testículo. Dependiendo del tipo y etapa del cáncer testicular, puede recibir uno de varios tratamientos, o una combinación. Regular autoexámenes testiculares pueden ayudar a identificar crecimientos temprano, cuando las probabilidades de éxito del tratamiento de cáncer testicular es más alto.

Síntomas

Los signos y síntomas de cáncer testicular incluyen:

  • Un bulto o ampliación en cualquiera de los testículos
  • Una sensación de pesadez en el escroto
  • Un dolor sordo en el abdomen o en la ingle
  • Una acumulación repentina de líquido en el escroto
  • Dolor o molestia en un testículo o en el escroto
  • Ampliación o sensibilidad de las mamas

El cáncer generalmente afecta sólo un testículo.

Cuándo consultar a un médico

Consulte a su médico si detecta cualquier dolor, hinchazón o bultos en los testículos o en el área de la ingle, especialmente si estos síntomas duran más de dos semanas.

Causas

No está claro qué causa el cáncer testicular en la mayoría de los casos. Los médicos saben que el cáncer testicular ocurre cuando las células sanas en un testículo se alteran. Las células sanas crecen y se dividen de manera ordenada para mantener su cuerpo funcionando normalmente.Pero a veces algunas células se desarrollan anormalidades, causando que este crecimiento fuera de control – estas células cancerosas continúan dividiendo incluso cuando no se necesitan células nuevas. Las células de la acumulación forman una masa en el testículo.

Casi todos los cánceres de testículo comienzan en las células germinales – las células en los testículos que producen espermatozoides inmaduros. Lo que hace que las células germinales que se vuelven anormales y se convierten en cáncer no se conoce.

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer testicular incluyen:

  • Un testículo no descendido (criptorquidia).  Los testículos se forman en la zona abdominal durante el desarrollo fetal y normalmente descienden al escroto antes del nacimiento. Los hombres que tienen un testículo que no descendió están en mayor riesgo de cáncer testicular en cualquiera de los testículos que los hombres cuyos testículos descienden normalmente. El riesgo se mantiene incluso si el testículo ha sido reubicado quirúrgicamente en el escroto. Aún así, la mayoría de los hombres que desarrollan cáncer testicular no tienen antecedentes de testículos no descendidos.
  • Desarrollo testicular anormal.  Condiciones que hacen que los testículos para desarrollar de forma anormal, como el síndrome de Klinefelter, puede aumentar su riesgo de cáncer testicular.
  • La historia familiar.  Si los miembros de la familia han tenido cáncer de testículo, podría tener un mayor riesgo.
  • Edad.  El cáncer testicular afecta a los adolescentes y los hombres jóvenes, particularmente aquellos entre las edades de 15 y 34. Sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.
  • Race.  El cáncer testicular es más común en los hombres de raza blanca que en hombres de raza negra.

Preparación para su cita

Haga una cita con su médico de familia o médico general si usted encuentra un bulto en un testículo. Si su médico sospecha que usted podría tener cáncer testicular, usted podría ser canalizado con un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer (oncólogo).

¿Cómo se prepara

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Trate de:

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, pregunte si hay algo que tiene que hacer por adelantado.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  así como cualquier tipo de vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Considere tomar un familiar o amigo. A veces puede ser difícil de asimilar toda la información proporcionada durante una cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.

Preguntas que debe hacer

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer de testículo, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Tengo cáncer testicular?
  • ¿Qué tipo de cáncer testicular tengo?
  • Me puede explicar mi informe de patología para mí? ¿Puedo tener una copia de mi informe de patología?
  • ¿Cuál es la etapa de mi cáncer testicular?
  • ¿Cuál es el grado de mi cáncer testicular?
  • ¿Necesitaré pruebas adicionales?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que el tratamiento curar mi cáncer testicular?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y riesgos de cada opción de tratamiento?
  • ¿Existe un tratamiento que crea que es mejor para mí?
  • ¿Qué le recomendaría a un amigo o miembro de la familia en mi situación?
  • Debería ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • Si quisiera una segunda opinión, ¿me puede recomendar a un especialista?
  • Estoy preocupado por mi capacidad de tener hijos en el futuro. ¿Qué puedo hacer yo antes del tratamiento para planificar la posibilidad de infertilidad?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas que vienen a la mente durante su cita.

¿Qué esperar de su médico

Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede dar más tiempo más adelante para cubrir otros puntos que desea tratar. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?

Pruebas y diagnóstico

La mayoría de los hombres descubren el cáncer testicular a sí mismos, ya sea involuntaria o mientras se hace un autoexamen testicular para ver si hay masas. En otros casos, el médico puede detectar un bulto durante un examen físico de rutina.

Para determinar si un bulto es cáncer testicular, el médico puede recomendar:

  • Ultrasonido.  Una prueba de ultrasonido testicular utiliza ondas sonoras para crear una imagen del escroto y los testículos. Durante una ecografía se acuesta sobre su espalda con las piernas separadas. Su médico aplica un gel transparente en su escroto. Una sonda de mano se mueve sobre su escroto para hacer la prueba de ultrasonido image.An ultrasonido puede ayudar a su médico a determinar la naturaleza de los grumos de testículo, como si los bultos son sólidos o llenos de líquido. El ultrasonido también le dice a su médico si los bultos se encuentran dentro o fuera del testículo. El médico utiliza esta información para determinar si un bulto es probable que sea cáncer de testículo.
  • Los análisis de sangre.  Su médico puede ordenar exámenes para determinar los niveles de los marcadores tumorales en la sangre. Los marcadores tumorales son sustancias que se producen normalmente en la sangre, pero los niveles de estas sustancias pueden ser elevados en ciertas situaciones, incluyendo el cáncer testicular. Un alto nivel de un marcador tumoral en la sangre no significa que usted tiene cáncer, pero puede ayudar a su médico a determinar su diagnóstico.
  • La cirugía para extirpar el testículo (orquiectomía inguinal radical).  Si se determina que el bulto en el testículo puede ser canceroso, la cirugía para extirpar el testículo puede ser recomendada. Su testículo eliminado será analizada en un laboratorio para determinar si el tumor es canceroso y, en caso afirmativo, qué tipo de cáncer.

La determinación del tipo de cáncer

Su testículo extraído se analizó para determinar el tipo de cáncer testicular. El tipo de cáncer testicular que usted tiene determina su tratamiento y su pronóstico. En general, hay dos tipos de cáncer testicular:

  • El seminoma.  tumores seminomas ocurren en todos los grupos de edad, pero si un hombre mayor se desarrolla el cáncer testicular, es más probable que sea seminoma. Los seminomas, en general, no son tan agresivos como los no seminomas y son particularmente sensibles a la radioterapia.
  • No seminoma.  Estos tumores tienden a desarrollar más temprano en la vida y crecer y propagarse rápidamente. Existen varios tipos diferentes de tumores no seminoma, incluyendo coriocarcinoma, carcinoma embrionario, teratoma y tumor del saco vitelino.Los no seminomas son sensibles a la radioterapia, pero no tan sensible como los seminomas son. La quimioterapia es a menudo muy eficaz para los no seminomas, incluso si el cáncer se ha diseminado.

A veces ambos tipos de cáncer están presentes en un tumor. En ese caso, el cáncer es tratado como si fuera no seminoma.

Estadificación del cáncer

Una vez que el médico confirma el diagnóstico, el siguiente paso es determinar la extensión (etapa) del cáncer. Para determinar si el cáncer se ha diseminado fuera del testículo, puede someterse a:

  • La tomografía computarizada (TC).  CT toma una serie de imágenes de rayos X de su abdomen. El médico utiliza la tomografía computarizada para buscar signos de cáncer en los ganglios linfáticos abdominales.
  • Exámenes de sangre.  Exámenes de sangre para buscar marcadores tumorales elevados pueden ayudar a su médico a entender si el cáncer permanece probablemente en su cuerpo después de que le extirpen el testículo.

Después de estas pruebas, el cáncer testicular se le asigna un escenario. La etapa ayuda a determinar qué tratamientos son los mejores para usted. Las etapas del cáncer testicular son:

  • Etapa  I.  El cáncer es limitado al testículo.
  • Etapa II.  El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el abdomen.
  • Estadio III.  El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo. El cáncer testicular se propaga más comúnmente a los pulmones, el hígado, los huesos y el cerebro.

Tratamientos y drogas

Las opciones para el tratamiento de su cáncer testicular depende de varios factores, incluyendo el tipo y etapa del cáncer, su estado general de salud y sus propias preferencias.Las opciones de tratamiento pueden incluir:

Cirugía

La cirugía para extirpar el testículo (orquiectomía inguinal radical) es el tratamiento primario para casi todas las etapas y tipos de cáncer testicular. Para extraer el testículo, el cirujano hace una incisión en la ingle y extrae todo el testículo a través de la abertura. A, testículo lleno de solución salina de prótesis se puede insertar si lo desea. Usted recibirá anestesia durante la cirugía. Todos los procedimientos quirúrgicos conllevan el riesgo de dolor, sangrado e infección.

Usted también puede tener la cirugía para extirpar los ganglios linfáticos de la ingle (disección de ganglios linfáticos retroperitoneales). A veces esto se hace al mismo tiempo que la cirugía para extirpar el testículo. En otros casos se puede hacer más tarde. Los ganglios linfáticos se extirpan a través de una gran incisión en el abdomen. El cirujano toma cuidado para evitar cortar nervios que rodean a los ganglios linfáticos, pero en algunos casos la ruptura de los nervios puede ser inevitable. Nervios cortados pueden causar dificultad con la eyaculación, pero no te impide tener una erección.

En los casos de cáncer testicular en estadio temprano, la cirugía puede ser el único tratamiento necesario. Su médico le dará un horario recomendado para las citas de seguimiento. En estas citas – normalmente cada pocos meses para los primeros años y luego con menos frecuencia después de eso – se le someta a pruebas de sangre, tomografías computarizadas y otros procedimientos para verificar si hay signos de que su cáncer ha regresado. Si usted tiene un cáncer testicular más avanzada o si usted es incapaz de cumplir estrictamente con el calendario de seguimiento recomendada, el médico puede recomendar otros tratamientos después de la cirugía.

La terapia de radiación

La radioterapia es una opción de tratamiento que se utiliza con frecuencia en personas que tienen el tipo seminoma de cáncer testicular. La radioterapia también se utiliza en ciertas situaciones en las personas que tienen el tipo de cáncer testicular no seminoma. La radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia, tales como rayos X, para destruir las células cancerosas. Durante la radioterapia, se le colocará en una mesa y una gran máquina se mueve a tu alrededor, emitir los haces de energía en puntos precisos sobre su cuerpo. Los efectos secundarios pueden incluir fatiga, así como enrojecimiento de la piel e irritación en las áreas abdominales y de la ingle.

Quimioterapia

El tratamiento con quimioterapia usa medicamentos para matar las células cancerosas. Los medicamentos quimioterapéuticos viajan por todo el cuerpo para eliminar las células cancerosas que pueden haber migrado desde el tumor original. Su médico podría recomendar la quimioterapia después de la cirugía. Se puede usar quimioterapia antes o después de la eliminación de los ganglios linfáticos. Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de los medicamentos que se utilizan. Pregúntele a su médico qué esperar. Los efectos secundarios comunes incluyen fatiga, náuseas, pérdida del cabello, la infertilidad y un mayor riesgo de infección. Hay medicamentos y tratamientos disponibles que reducen algunos de los efectos secundarios de la quimioterapia.

Afrontamiento y apoyo

Cada hombre llega a un acuerdo con su cáncer testicular y se ocupa de las emociones que siguieron a su manera. Usted puede sentir temor y seguro de su futuro después de su diagnóstico. Si bien los sentimientos de ansiedad nunca desaparezcan, se puede crear un plan para ayudar a controlar sus emociones. Trate de:

  • Aprenda lo suficiente sobre el cáncer testicular a sentirse cómodos tomando decisiones sobre su cuidado.  Anote las preguntas y pedirles que en su próxima cita con el médico. Pregúntele a su médico oa otros miembros de su equipo de atención de salud para recomendar fuentes confiables de información adicional. Los buenos lugares para empezar son el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana del Cáncer.Cada uno tiene un sitio web y una línea de asistencia telefónica. Póngase en contacto con Servicio de Información sobre el Cáncer de la Sociedad Nacional del Cáncer al 800-4-CANCER (800-422-6237), o comuníquese con la Sociedad Americana del Cáncer al 800-ACS-2345 (800-227-2345).
  • Cuida de ti mismo.  Tome decisiones saludables en su vida cotidiana para prepararse para el tratamiento del cáncer. Consuma una dieta saludable con una variedad de frutas y verduras. Descanse lo suficiente para que usted se despierta cada mañana sintiéndose refrescado. Elimina el estrés innecesario para que pueda concentrarse en mejorar. Trate de hacer ejercicio casi todos los días de la semana. Si usted fuma, deje de. Hable con su médico acerca de los medicamentos y otras estrategias para ayudar a dejar de fumar.
  • Conéctese con otros sobrevivientes de cáncer.  Encontrar otros supervivientes de cáncer de testículo en su comunidad o en línea. Póngase en contacto con la Sociedad Americana del Cáncer para los grupos de apoyo en su área.
  • Manténgase conectado con sus seres queridos.  Su familia y amigos están tan preocupados por su salud como usted. Ellos quieren ayudar, así que no rechazan sus ofertas para ayudar con el transporte a las citas o con los mandados. Los amigos cercanos y la familia va a escuchar cuando se necesita alguien con quien hablar o proporcionar una distracción cuando te sientes mal.

Prevención

No hay manera de prevenir el cáncer testicular. Algunos médicos recomiendan testículo autoexámenes regulares para identificar el cáncer testicular en sus etapas tempranas. No todos los médicos están de acuerdo, sin embargo, por lo que discuten el autoexamen testicular con su médico si no está seguro acerca de si es adecuado para usted.

Si usted decide hacer un auto-examen testicular, un buen momento para examinar los testículos es después de un baño o una ducha caliente. El calor del agua relaja el escroto, haciendo más fácil para usted para encontrar algo inusual.

Para hacer este examen, siga estos pasos:

  • Párese frente a un espejo.  Busque alguna hinchazón en la piel del escroto.
  • Examine cada testículo con ambas manos.  Coloque el dedo índice y medio debajo del testículo mientras coloca los pulgares en la parte superior.
  • Cuidadosamente mueva el testículo entre los pulgares y los dedos.  Recuerde que los testículos son generalmente suaves, de forma ovalada y un poco firme. Es normal que un testículo sea un poco más grande que el otro. Además, el cable que conduce hacia arriba desde la parte superior del testículo (epidídimo) es una parte normal del escroto.Mediante la realización de este examen periódicamente, puede familiarizarse con los testículos y al tanto de cualquier cambio que pudiera ser de su interés.

Si encuentra un bulto, haga una cita con su médico.

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