Salud y Enfermedad

El cáncer de páncreas

El cáncer de páncreasEl cáncer de páncreas se inicia en los tejidos del páncreas – un órgano en el abdomen que se encuentra en posición horizontal detrás de la parte inferior de su estómago. El páncreas secreta enzimas que ayudan a la digestión y las hormonas que ayudan a regular el metabolismo de los azúcares.

El cáncer de páncreas suele tener un mal pronóstico, incluso cuando se diagnostica a tiempo.El cáncer de páncreas generalmente se propaga rápidamente y rara vez se detecta en sus primeras etapas, que es una de las principales razones por qué es una de las principales causas de muerte por cáncer. Los signos y síntomas pueden no aparecer hasta que el cáncer de páncreas es bastante avanzada y la extirpación quirúrgica no es posible.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de páncreas a menudo no se presentan hasta que la enfermedad está avanzada. Cuando los signos y los síntomas aparecen, pueden incluir:

  • Dolor abdominal superior que puede irradiarse a la espalda
  • Color amarillo de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso
  • Depresión
  • Los coágulos de sangre

Cuándo consultar a un médico
vea a su médico si experimenta pérdida inexplicable de peso, dolor abdominal, ictericia u otros signos y síntomas que le molestan. Muchas enfermedades y condiciones diferentes de cáncer pueden provocar signos y síntomas similares, por lo que el médico puede comprobar estas condiciones, así como para el cáncer de páncreas.

Causas

No está claro qué causa el cáncer de páncreas.

Entender su páncreas
El páncreas es de aproximadamente 6 pulgadas (unos 15 centímetros) de largo y se ve algo así como una pera, acostado en su lado. El páncreas es una parte crucial de su sistema digestivo.Segrega hormonas, incluyendo la insulina, para ayudar a su cuerpo a procesar el azúcar. Y produce jugos digestivos para ayudar al cuerpo a digerir los alimentos.

¿Cómo se forma el cáncer de páncreas
El cáncer de páncreas ocurre cuando las células en el páncreas se desarrollan mutaciones en su ADN. Estas mutaciones provocan que las células crecen sin control y para seguir viviendo después de las células normales morirían. Estas células se acumulan pueden formar un tumor.

Cáncer de páncreas La mayoría comienza en las células que recubren los conductos del páncreas. Este tipo de cáncer se llama adenocarcinoma de páncreas o cáncer de páncreas exocrino.

En raras ocasiones, el cáncer puede formarse en las células productoras de hormonas del páncreas. Este tipo de cáncer se llama cáncer de células de los islotes o cáncer de páncreas endocrino.

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de páncreas incluyen:

  • Ser afroamericana
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • La inflamación crónica del páncreas (pancreatitis)
  • Diabetes
  • Los antecedentes familiares de síndromes genéticos que pueden aumentar el riesgo de cáncer, incluyendo una mutación del gen BRCA2, el síndrome de Lynch y familiar atípica-lunar maligno melanoma (FAMMM)
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de páncreas
  • De fumar

Complicaciones

A medida que progresa el cáncer de páncreas, que puede causar complicaciones tales como:

  • La ictericia.  El cáncer de páncreas que bloquea las vías biliares del hígado puede causar ictericia. Las señales incluyen piel y ojos amarillos, orina de color oscuro y heces de color claro.Su médico le puede recomendar que un tubo de plástico o de metal (stent) se colocan en el interior del conducto biliar para mantenerla abierta. En algunos casos puede ser necesaria una derivación para crear una nueva forma para que fluya la bilis desde el hígado a los intestinos.
  • Dolor.  Un tumor en crecimiento puede ejercer presión sobre los nervios en el abdomen, causando dolor que pueden llegar a ser graves. Los analgésicos pueden ayudar a sentirse más cómodo. La radioterapia puede ayudar a detener el crecimiento del tumor temporalmente para darle un poco de alivio.En casos severos, el médico puede recomendar un procedimiento para inyectar alcohol en los nervios que controlan el dolor en el abdomen (el bloqueo del plexo celíaco). Este procedimiento impide que los nervios envíen señales de dolor al cerebro.
  • La obstrucción del intestino.  El cáncer de páncreas que crece o presiona en el intestino delgado (duodeno) puede bloquear el flujo de los alimentos digeridos en el estómago hacia el intestino.Su médico le puede recomendar un tubo (stent) se incluirán en el intestino delgado para mantenerla abierta. O cirugía de bypass puede ser necesario conectar el estómago a un punto más bajo en los intestinos que no esté bloqueado por el cáncer.
  • La pérdida de peso.  Un número de factores que pueden causar la pérdida de peso en personas con cáncer de páncreas. Las náuseas y los vómitos causados ​​por el tratamiento contra el cáncer o un tumor presionando su estómago puede hacer que sea difícil comer.O su cuerpo puede tener dificultad para procesar adecuadamente los nutrientes de los alimentos debido a que su páncreas no está produciendo suficientes jugos digestivos.Suplementos de enzimas pancreáticas se pueden recomendar para ayudar en la digestión. Trate de mantener su peso mediante la adición de calorías adicionales cuando usted puede y hacer la hora de comer lo más agradable y relajada posible.

Preparación para su cita

Comience por ver a su médico de familia o médico general si tiene algún signo o síntoma que le preocupe. El médico puede recomendar pruebas y procedimientos para investigar sus signos y síntomas. Si su médico determina que usted tiene cáncer de páncreas, es posible que se lo derive a:

  • Un médico que trata el cáncer (oncólogo)
  • Un médico que utiliza la radiación para tratar el cáncer (oncólogo radioterapeuta)
  • Un cirujano que se especializa en las operaciones que implica el tracto digestivo
  • Un médico que diagnostica y trata las enfermedades digestivas (gastroenterólogo)

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse y saber qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Considere tomar un familiar o amigo.  A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas le ayudará a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer de páncreas, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Tengo cáncer de páncreas?
  • ¿Cuál es la etapa de mi cáncer?
  • ¿Necesitaré pruebas adicionales?
  • ¿Se puede curar mi cáncer?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Puede cualquier tratamiento me ayude a vivir más tiempo?
  • ¿Cuáles son los posibles riesgos de cada tratamiento?
  • ¿Existe un tratamiento que usted sienta que es mejor para mí?
  • ¿Qué consejo le daría a un amigo o miembro de la familia en mi situación?
  • Actualmente estoy experimentando estos signos y síntomas. ¿Qué se puede hacer para ayudar a sentirme más cómodo?
  • Debería ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • ¿Soy elegible para un ensayo clínico?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer otras preguntas que se le ocurran durante su cita.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede disponer de más tiempo para cubrir otros puntos que desea tratar. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de páncreas
Si su médico sospecha que el cáncer de páncreas, es posible que tenga una o más de las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer:

  • Las pruebas de imagen para crear imágenes de los órganos internos.  Las pruebas de imagen ayudan al médico a visualizar sus órganos internos, incluyendo el páncreas.Las pruebas de imagen para diagnosticar el cáncer de páncreas son la ecografía, la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (MRI).
  • El uso de un alcance para crear imágenes de ultrasonido de su páncreas. Un ultrasonido endoscópico (EUS) utiliza un aparato de ultrasonido para obtener imágenes del páncreas desde el interior de su abdomen. El dispositivo de ultrasonido se pasa a través de un tubo delgado y flexible (endoscopio) a través del esófago hasta el estómago con el fin de obtener las imágenes. Su médico también puede recoger una muestra de células (biopsia) durante la USE.
  • El uso de un visor para inyectar tinte en los conductos pancreáticos. colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) se utiliza un colorante para resaltar los conductos biliares en el páncreas. Durante la CPRE, se pasa un endoscopio por la garganta, a través de su estómago y la parte superior del intestino delgado. Un tinte se inyecta en los conductos pancreáticos y biliares a través de un pequeño tubo hueco (catéter) que se pasa a través del endoscopio. Por último, los rayos X se toman de los conductos. Una muestra de tejido o células (biopsia) se pueden recoger durante la CPRE.
  • Extracción de una muestra de tejido para analizar (biopsia).  Una biopsia es un procedimiento para extraer una pequeña muestra de tejido del páncreas para examinarlas con un microscopio. Una muestra de la biopsia se puede obtener mediante la inserción de una aguja a través de su piel y en su páncreas (aspiración con aguja fina). O se puede hacer uso de la ecografía endoscópica para guiar herramientas especiales en el páncreas, donde una muestra de células se puede conseguir para la prueba.

La estadificación del cáncer de páncreas
Una vez que se confirma el diagnóstico de cáncer de páncreas, su médico trabajará para determinar la extensión (etapa) del cáncer. Etapa de su cáncer ayuda a determinar qué tratamientos están disponibles para usted. Con el fin de determinar la etapa de su cáncer de páncreas, su médico puede recomendar:

  • El uso de un endoscopio para mirar el interior de su cuerpo.  laparoscopia utiliza un tubo iluminado con una cámara de vídeo para explorar el páncreas y el tejido circundante. El cirujano inserta el laparoscopio a través de una incisión en el abdomen. La cámara en el extremo del alcance transmite vídeo a una pantalla en la sala de operaciones. Esto permite a su médico para detectar cáncer signos se ha diseminado dentro de su abdomen.
  • Las pruebas de imagen.  Las pruebas de imagen pueden incluir la TC y la RM.
  • Examen de sangre.  Su médico puede analizar su sangre para las proteínas específicas (marcadores tumorales) derramadas por las células de cáncer de páncreas. Una prueba de marcadores tumorales utilizados en el cáncer de páncreas se llama CA19-9. Algunas investigaciones indican que cuanto más elevado el nivel de CA19-9 es, cuanto más avanzado el cáncer. Pero la prueba no siempre es fiable, y no está claro cómo utilizar mejor los resultados de las pruebas de CA19-9. Algunos médicos miden los niveles de antes, durante y después del tratamiento. Otros lo utilizan para medir su pronóstico.

Etapas del cáncer de páncreas
Utilizando la información de las pruebas de puesta en escena, el médico asigna su cáncer de páncreas un escenario. Las etapas del cáncer de páncreas son:

  • Etapa  I.  El cáncer se limita al páncreas.
  • Etapa II.  El cáncer se ha propagado más allá del páncreas a los tejidos y órganos cercanos y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio III.  El cáncer se ha propagado más allá del páncreas a los principales vasos sanguíneos alrededor del páncreas y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa IV.  El cáncer se ha propagado a sitios distantes más allá del páncreas, como el hígado, los pulmones y la membrana que rodea los órganos abdominales (peritoneo).

Tratamientos y drogas

El tratamiento para el cáncer de páncreas depende del estadio y la ubicación del cáncer, así como de su edad, estado general de salud y sus preferencias personales. El primer objetivo del tratamiento del cáncer de páncreas es eliminar el cáncer, cuando es posible. Cuando eso no es una opción, el enfoque puede ser en la prevención del cáncer de páncreas crezcan o causar más daño. Cuando el cáncer de páncreas es avanzada y los tratamientos no son propensos a ofrecer un beneficio, su médico le ayudará a aliviar los síntomas y hacer lo más cómodo posible.

Cirugía
La cirugía puede ser una opción si su cáncer de páncreas se limita al páncreas. Operaciones utilizados en personas con cáncer de páncreas incluyen:

  • Cirugía para los tumores en la cabeza del páncreas.  Si su cáncer de páncreas se encuentra en la cabeza del páncreas, se puede considerar una operación llamada procedimiento de Whipple (pancreatoduodenectomía). El procedimiento de Whipple consiste en extirpar la cabeza del páncreas, así como una parte del intestino delgado (duodeno), la vesícula biliar y parte del conducto biliar. Parte del estómago se puede retirar también. El cirujano vuelve a conectar las partes restantes de su páncreas, el estómago y los intestinos para que pueda digerir los alimentos.Cirugía de Whipple conlleva un riesgo de infección y sangrado. Después de la cirugía, algunas personas experimentan náuseas y vómitos que pueden ocurrir si el estómago tiene dificultad para vaciar (retraso en el vaciamiento gástrico). Esperar una larga recuperación después de un procedimiento de Whipple. Vas a pasar varios días en el hospital y luego se recupera durante varias semanas en casa.
  • Cirugía para los tumores en el páncreas cola y el cuerpo.  Cirugía para eliminar la cola del páncreas o la cola y una pequeña parte del cuerpo se llama pancreatectomía distal. El cirujano también puede extirpar el bazo. La cirugía conlleva un riesgo de sangrado e infección.

La investigación muestra cirugía de cáncer de páncreas tiende a causar menos complicaciones cuando es realizada por cirujanos experimentados. No dude en preguntar acerca de la experiencia del cirujano con la cirugía de cáncer de páncreas. Si usted tiene alguna duda, busque una segunda opinión.

Radioterapia
La radioterapia utiliza rayos de alta energía, como los rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. Puede recibir tratamientos de radiación antes o después de la cirugía de cáncer, a menudo en combinación con la quimioterapia. O bien, el médico puede recomendar una combinación de tratamientos de radiación y quimioterapia cuando el cáncer no se puede tratar con cirugía.

La radioterapia generalmente proviene de una máquina que se mueve a su alrededor, dirigir la radiación a los puntos específicos en el cuerpo (radioterapia externa). En los centros médicos especializados, la radioterapia se puede administrar durante la cirugía (radioterapia intraoperatoria).

Quimioterapia
La quimioterapia usa medicamentos para ayudar a matar las células cancerosas. La quimioterapia se puede inyectar en una vena o por vía oral. Usted puede recibir sólo un medicamento de quimioterapia, o es posible que reciba una combinación de medicamentos de quimioterapia.

La quimioterapia también se puede combinar con la terapia de radiación (quimiorradiación).Quimiorradiación típicamente se usa para tratar el cáncer que se ha propagado más allá del páncreas, pero sólo a los órganos cercanos y no a regiones distantes del cuerpo. Esta combinación también se puede usar después de la cirugía para reducir el riesgo de que el cáncer de páncreas puede reaparecer.

En las personas con cáncer de páncreas avanzado, la quimioterapia se puede usar solo o se puede combinar con la terapia dirigida de fármacos.

Terapia dirigida
La terapia dirigida usa fármacos que atacan anormalidades específicas dentro de las células cancerosas. El erlotinib (Tarceva dirigida de fármacos) bloquea las sustancias químicas que indican que las células cancerosas crecen y se dividen. Erlotinib se suele combinar con la quimioterapia para el uso en personas con cáncer de páncreas avanzado.

Ensayos clínicos
Los ensayos clínicos son estudios para probar nuevas formas de tratamiento, como las nuevas drogas, nuevos enfoques de la cirugía o tratamientos de radiación y métodos novedosos como la terapia génica. Si el tratamiento en estudio demuestra que es más seguro o más efectivo que son los tratamientos actuales, puede convertirse en el nuevo estándar de cuidado.

Los ensayos clínicos no pueden garantizar una cura, y que pueden tener efectos secundarios graves o inesperadas. Por otro lado, los ensayos clínicos sobre el cáncer son seguidos de cerca por el gobierno federal para asegurar que están conducidos con la mayor seguridad posible. Y ofrecen acceso a los tratamientos que de otro modo no estar disponibles para usted.

Hable con su médico acerca de lo que los ensayos clínicos puede ser apropiado para usted.

La medicina alternativa

Si usted ha sido diagnosticado con cáncer de páncreas, es posible que desee probar todos los tratamientos disponibles para curar su cáncer. Muchas personas con cáncer recurren a la medicina complementaria y alternativa cuando la medicina convencional ofrece pocas posibilidades de una cura. No hay tratamientos complementarios o alternativos se han encontrado para tratar con eficacia el cáncer de páncreas.

Pero los tratamientos de medicina complementaria y alternativa pueden ayudar con los signos y síntomas que experimenta debido a su cáncer o tratamientos para el cáncer. Hable con su médico acerca de sus opciones.

Los tratamientos alternativos para ayudarle a lidiar con la angustia
Las personas con cáncer experimentan con frecuencia angustia. Algunas investigaciones sugieren que la angustia es más común en las personas con cáncer de páncreas que se encuentra en las personas con otros tipos de cáncer. Si usted está en dificultades, es posible que tenga dificultad para dormir y se encuentra constantemente pensando acerca de su cáncer. Usted puede sentirse enojado o triste.

Hable de sus sentimientos con su médico. Los especialistas pueden ayudarle a clasificar a través de sus sentimientos y ayudar a diseñar estrategias para enfrentar. En algunos casos, los medicamentos pueden ayudar.

Terapias complementarias y alternativas también pueden ayudar a lidiar con la angustia. Los ejemplos incluyen:

  • La terapia del arte
  • Ejercicio
  • Meditación
  • La musicoterapia
  • Los ejercicios de relajación
  • Espiritualidad

Hable con su médico si usted está interesado en los tratamientos complementarios y alternativos.

Afrontamiento y apoyo

El aprendizaje tiene una enfermedad que amenaza la vida puede ser devastador. Aunque no hay respuestas fáciles para las personas afectadas por el cáncer de páncreas, algunas de las siguientes sugerencias pueden ayudar:

  • Aprenda lo que necesita saber acerca de su enfermedad.  Aprenda lo suficiente acerca de su cáncer para ayudar a tomar decisiones sobre su atención. Pregúntele a su médico acerca de los detalles de su cáncer y las opciones de tratamiento. Pregunte acerca de fuentes confiables de información adicional. Si usted está haciendo su propia investigación, buenos lugares para empezar son el Instituto Nacional del Cáncer y la Red de Acción contra el Cáncer de páncreas.
  • Montar un sistema de apoyo.  Pregunte a sus amigos y familiares para formar una red de apoyo para usted. Tus amigos y familiares pueden sentirse impotentes e incierto después de su diagnóstico. Las tareas simples que son útiles para usted los puede dar consuelo. Y usted puede encontrar alivio al no tener que preocuparse de ciertas tareas.Piense en las cosas que usted quiere ayudar con, como la preparación de comidas o transporte a las citas.
  • Busque a alguien con quien hablar.  Aunque los amigos y la familia pueden ser sus mejores aliados, en algunos casos, tienen dificultades para hacer frente a la conmoción de su diagnóstico. En estos casos, hablar con un consejero, trabajador social médico o un consejero pastoral o religiosa puede ser útil. Pregúntele a su médico que lo refiera.
  • Conectar con otros sobrevivientes de cáncer.  Usted puede encontrar consuelo en hablar con otros sobrevivientes de cáncer. Los sobrevivientes de cáncer pueden proporcionar una visión única de su situación. Póngase en contacto con su capítulo local de la Sociedad Americana del Cáncer para encontrar grupos de apoyo en su área. La Red de Acción contra el Cáncer de páncreas se puede conectar con un sobreviviente de cáncer de páncreas que puede proporcionar el apoyo por teléfono o correo electrónico.
  • Ven a un acuerdo con su enfermedad.  Ponerse de acuerdo con el hecho de que su cáncer de páncreas es probable que sea fatal puede ser difícil. Para algunas personas, tener una fe fuerte o una sensación de algo más grande que ellos mismos hace que este proceso sea más fácil. Otros buscan el asesoramiento de alguien que entiende las enfermedades que amenazan la vida, como un trabajador social médico, psicólogo o capellán. Muchas personas también toman medidas para asegurarse de que sus deseos al final de su vida son conocidos y respetados por escribir sus deseos y discutirlas con sus seres queridos.
  • Considere la posibilidad de hospicio.  cuidado de hospicio ofrece comodidad y apoyo a las personas con enfermedades terminales y sus seres queridos. El cuidado de hospicio permite que los amigos y la familia – con la ayuda del personal de enfermería, trabajadores sociales y voluntarios capacitados – para cuidar y consolar a un ser querido en casa o en residencias de cuidados paliativos. También proporciona apoyo emocional, social y espiritual para las personas que están enfermas y las personas más cercanas a ellos. Aunque la mayoría de las personas bajo el cuidado de hospicio permanecer en sus propios hogares, el programa está disponible en la mayoría de los lugares – incluyendo los hogares de ancianos y centros de vida asistida.

Prevención

Aunque no hay una forma comprobada de prevenir el cáncer de páncreas, usted puede tomar medidas para reducir su riesgo, incluyendo:

  • Deje de fumar.  Si fuma, deje de. Hable con su médico sobre las estrategias para ayudar a dejar, incluyendo grupos de apoyo, los medicamentos y la terapia de reemplazo de nicotina. Si usted no fuma, no comience.
  • Mantenga un peso saludable.  Si usted tiene actualmente un peso saludable, el trabajo para mantenerla. Si usted necesita bajar de peso, el objetivo de una pérdida de peso lenta y constante – 1 o 2 libras (0,5 o 1 kilo) por semana. Combine el ejercicio diario con una dieta rica en verduras, frutas y granos enteros con porciones más pequeñas para ayudar a perder peso.
  • Elija una dieta saludable.  Una dieta rica en frutas y verduras y granos enteros de colores puede ayudar a reducir su riesgo de cáncer.
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