Salud y Enfermedad

El cáncer de ovario

El cáncer de ovarioEl cáncer de ovario es un tipo de cáncer que comienza en los ovarios. Las mujeres tienen dos ovarios, uno a cada lado del útero. Los ovarios – cada una del tamaño de una almendra – producen huevos (óvulos), así como las hormonas estrógeno, la progesterona y la testosterona.

El cáncer de ovario a menudo no se detecta hasta que se ha propagado dentro de la pelvis y el abdomen. En esta última etapa, el cáncer de ovario es difícil de tratar y muchas veces es fatal.

Tratamientos para el cáncer de ovario están disponibles. Los investigadores están estudiando maneras de mejorar el tratamiento del cáncer de ovario y la búsqueda de medios para detectar el cáncer de ovario en una etapa anterior – cuando es más probable que una cura.

Síntomas

Los síntomas del cáncer de ovario no son específicos de la enfermedad, y que a menudo parecen a los de otras afecciones más comunes, como problemas digestivos.

Los signos y síntomas del cáncer de ovario pueden incluir:

  • La presión abdominal, sensación de plenitud, hinchazón o distensión abdominal
  • Malestar o dolor pélvico
  • Indigestión persistente, gas o náuseas
  • Los cambios en los hábitos intestinales, como estreñimiento
  • Cambios en los hábitos de la vejiga, incluyendo la necesidad frecuente de orinar
  • Pérdida del apetito o sensación de rapidez completo
  • El aumento de la circunferencia abdominal o ajustar de la ropa más apretada alrededor de su cintura
  • Una persistente falta de energía
  • El dolor lumbar

Cuándo consultar a un médico
Solicite una cita con su médico si presenta cualquier signo o síntoma que le preocupe.

Si usted tiene antecedentes familiares de cáncer de ovario o de mama, hable con su médico acerca de su riesgo de cáncer de ovario. En algunos casos, su médico lo puede canalizar con un especialista en genética para discutir las pruebas para ciertas mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de cáncer de mama y de ovario.

Causas

No está claro qué causa el cáncer de ovario.

En general, el cáncer comienza cuando las células sanas adquieren una mutación genética que convierte las células normales en células anormales. Las células sanas crecen y se multiplican a una velocidad establecida, muriendo finalmente en un tiempo establecido. Las células cancerosas crecen y se multiplican sin control y no mueren cuando deberían.

Como las células anormales se acumulan, forman una masa (tumor). Las células cancerosas invaden tejidos cercanos y pueden desprenderse de un tumor inicial para difundir en otras partes del cuerpo (metástasis).

Tipos de cáncer de ovario
El tipo de célula donde comienza el cáncer determina el tipo de cáncer de ovario que tiene. Los tipos de cáncer de ovario incluyen:

  • El cáncer que comienza en las células en el exterior de los ovarios. Llamado tumores epiteliales, estos cánceres comienzan en la capa delgada de tejido que cubre el exterior de los ovarios. La mayoría de los cánceres de ovario son tumores epiteliales.
  • El cáncer que comienza en las células productoras de huevos.  Llamado tumores de células germinales, estos cánceres ováricos tienden a ocurrir en mujeres más jóvenes.
  • El cáncer que comienza en las células productoras de hormonas.  Estos cánceres, llamados tumores del estroma, comienzan en el tejido ovárico que produce las hormonas estrógeno, la progesterona y la testosterona.

El tipo de cáncer de ovario que tiene ayuda a determinar el pronóstico y las opciones de tratamiento.

Los factores de riesgo

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de cáncer de ovario. Tener uno o más de estos factores de riesgo no significa que te van a desarrollar cáncer de ovario, pero el riesgo puede ser más alto que el de la mujer promedio. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Heredados mutaciones de genes.  Un pequeño porcentaje de los cánceres de ovario son causados ​​por una mutación genética heredada. Los genes que se sabe que aumentan el riesgo de cáncer de ovario se llaman genes del cáncer de mama 1 (BRCA1) y el gen del cáncer de mama 2 (BRCA2). Estos genes fueron identificados originalmente en familias con múltiples casos de cáncer de mama, que es cómo llegaron sus nombres, pero las mujeres con estas mutaciones también tienen un riesgo significativamente mayor de cáncer de ovario. Otro vínculo genético conocido implica un síndrome hereditario llamado cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC). Las mujeres en las familias con HNPCC tienen un mayor riesgo de cáncer del revestimiento uterino (endometrio), colon, ovario y estómago.
  • Antecedentes familiares de cáncer de ovario.  Si las mujeres de su familia han sido diagnosticadas con cáncer de ovario, usted tiene un mayor riesgo de la enfermedad.
  • Un diagnóstico de cáncer anterior.  Si usted ha sido diagnosticado con cáncer de mama, colon, el recto o el útero, el riesgo de cáncer de ovario aumenta.
  • El aumento de la edad.  Su riesgo de cáncer de ovario aumenta con la edad. El cáncer de ovario se desarrolla más frecuentemente después de la menopausia, aunque puede ocurrir a cualquier edad.
  • Como nunca había estado embarazada.  Las mujeres que nunca han estado embarazadas tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario.

Preparación para su cita

Comience por hacer una cita con su médico de familia, médico general o ginecólogo si tiene algún signo o síntoma que le preocupe. Si su médico de cabecera sospecha que usted tiene cáncer de ovario, es posible que se lo derive a un especialista en cáncer del aparato reproductor femenino (oncólogo ginecológico). Un ginecólogo oncólogo es un obstetra y ginecólogo (OB-GYN) que tiene entrenamiento adicional en el diagnóstico y el tratamiento de los cánceres ginecológicos de ovario y otros.

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Considere tomar un familiar o amigo.  A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer de ovario, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué tipo de cáncer de ovario tengo?
  • ¿Qué tipos de tratamiento disponibles, y qué tipo de efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuál crees que es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuál es mi pronóstico?
  • Si yo todavía quiero tener hijos, ¿qué opciones están disponibles para mí?
  • ¿Voy a tener que dejar de trabajar?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • Debería ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer otras preguntas que se te ocurran.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea pasar más tiempo en. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • ¿Parece que nada para mejorar sus síntomas?
  • ¿Aparece algo para empeorar sus síntomas?
  • ¿Tiene algún familiar con cáncer de ovario o de mama? ¿Existen otros tipos de cáncer en su historia familiar?

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de ovario
Las pruebas y procedimientos que se utilizan para diagnosticar el cáncer de ovario incluyen:

  • El examen pélvico.  Durante un examen pélvico, el médico inspecciona cuidadosamente la parte expuesta exterior de los genitales (vulva), y luego inserta dos dedos de una mano en la vagina y al mismo tiempo presiona la otra mano sobre el abdomen para sentir el útero y los ovarios.Él o ella también inserta un dispositivo llamado espéculo dentro de la vagina. El espéculo se abre la vagina para que el médico pueda revisar visualmente la vagina y el cuello uterino para detectar anomalías.
  • Ultrasonido.  ecografía utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes del interior del cuerpo. El ultrasonido ayuda a su médico a investigar el tamaño, la forma y la configuración de sus ovarios.Para crear una imagen de los ovarios, el médico puede insertar una sonda de ultrasonido en la vagina. Este procedimiento se llama ecografía transvaginal. Las imágenes por ultrasonido puede crear imágenes de las estructuras cerca de los ovarios, como el útero.
  • Cirugía para extraer muestras de tejido para su análisis.  Si otras pruebas sugieren que usted puede tener cáncer de ovario, el médico puede recomendar la cirugía para confirmar el diagnóstico.Durante la cirugía, un ginecólogo oncólogo hace una incisión en el abdomen para explorar la cavidad abdominal y determinar si hay cáncer presente. En algunos casos, el cirujano puede usar de varias incisiones pequeñas e insertar instrumentos quirúrgicos especiales para llevar a cabo la cirugía mínimamente invasiva o cirugía robótica.

    El cirujano puede recoger muestras de líquido abdominal y extraer un ovario u otro tejido para ser examinado por un patólogo. Si se descubre el cáncer, el cirujano puede comenzar de inmediato una cirugía para extirpar la mayor cantidad de cáncer posible.

  • CA 125 prueba de sangre.  CA 125 es una proteína que se encuentra en la superficie de las células de cáncer de ovario y parte del tejido sano. Muchas mujeres con cáncer de ovario tienen niveles anormalmente elevados de CA 125 en la sangre.Sin embargo, una serie de condiciones no cancerosas también pueden causar elevados niveles de CA 125, y muchas mujeres con cáncer de ovario en etapa temprana tienen niveles de CA 125 normales. Por esta razón, una prueba de CA 125 no se utiliza generalmente para diagnosticar o para detectar el cáncer de ovario, pero puede ser utilizado después del diagnóstico para supervisar cómo está progresando su tratamiento.

La estadificación del cáncer de ovario
Los médicos utilizan los resultados de la cirugía para ayudar a determinar la medida – o etapa – de su cáncer. Su médico también puede utilizar la información de las pruebas de imagen, como la tomografía computarizada (TC). Etapa de su cáncer ayuda a determinar el pronóstico y las opciones de tratamiento.

Etapas del cáncer de ovario incluyen:

  • Etapa  I.  El cáncer de ovario se limita a uno o ambos ovarios.
  • Etapa II.  El cáncer de ovario se ha propagado a otros lugares de la pelvis, como el útero o las trompas de Falopio.
  • Estadio III.  El cáncer de ovario se ha propagado más allá de la pelvis o de los ganglios linfáticos dentro del abdomen.
  • Etapa IV.  El cáncer de ovario se ha propagado a órganos más allá del abdomen, como el hígado o los pulmones.

Tratamientos y drogas

Tratamiento de cáncer de ovario por lo general implica una combinación de cirugía y la quimioterapia.

Cirugía
El tratamiento para el cáncer de ovario por lo general implica una amplia operación que incluye la extirpación de ambos ovarios, las trompas de Falopio y el útero, así como los ganglios linfáticos cercanos y un pliegue de tejido abdominal graso conocido como el epiplón, donde el cáncer de ovario a menudo se disemina. El cirujano también extirpa la mayor cantidad de cáncer posible de su abdomen (citorreducción quirúrgica).

Cirugía menos extensa puede ser posible si el cáncer de ovario se diagnostica en una etapa muy temprana. Para las mujeres con cáncer de ovario en estadio I, la cirugía puede incluir la extirpación de un ovario y su trompa de Falopio. Este procedimiento se puede preservar la capacidad de tener hijos.

La quimioterapia
después de la cirugía, lo más probable será tratado con quimioterapia – medicamentos diseñados para matar las células cancerosas restantes. La quimioterapia también se puede usar como tratamiento inicial en algunas mujeres con cáncer de ovario avanzado. Los medicamentos de quimioterapia pueden administrarse en una vena (por vía intravenosa) o inyectarse directamente en la cavidad abdominal, o ambos métodos se pueden utilizar. Los medicamentos de quimioterapia pueden administrarse solos o en combinación.

Afrontamiento y apoyo

Un diagnóstico de cáncer de ovario puede ser muy preocupante y difícil. Aun cuando es probable que se recupere completamente, usted puede estar preocupado por una recurrencia. Pero no importa lo que su pronóstico, aquí hay algunas estrategias y recursos que pueden hacer más fácil tratar el cáncer:

  • Sepa qué esperar.  Averigüe lo suficiente acerca de su cáncer de ovario para que se sienta cómodos tomando decisiones sobre su cuidado. Un buen lugar para comenzar la búsqueda de información son el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana del Cáncer.
  • Busque a alguien con quien hablar.  Encuentra un amigo o miembro de la familia con quien se sienta cómodo discutiendo sus sentimientos. O tratar de reunirse con un grupo de apoyo formal para los sobrevivientes de cáncer. Puede ser de ayuda hablar con otras personas que ya han pasado por los desafíos que estamos enfrentando. Los grupos de apoyo para las familias de los sobrevivientes de cáncer también están disponibles.
  • Deje que la gente a ayudarse.  Si usted tiene amigos o familiares que quieren ayudar, los llevan en sus ofertas y hacerles saber lo que sería más útil para usted. Los tratamientos de cáncer pueden ser agotador, así que si alguien quiere hacer sus compras de comestibles, lavar una carga de ropa o cocinar la cena, aceptar la ayuda.
  • Establezca metas razonables.  Tener metas le ayuda a sentirse en control y le puede dar un sentido de propósito. Pero no elija metas usted no puede alcanzar. Por ejemplo, usted no puede ser capaz de trabajar una semana completa de trabajo, pero usted puede ser capaz de trabajar por lo menos la mitad del tiempo. De hecho, muchas personas descubren que seguir trabajando es útil.
  • Tome tiempo para usted.  Comer bien, relajarse y descansar lo suficiente puede ayudar a combatir el estrés y la fatiga del cáncer. Además, recortar los compromisos de tiempo y planificar el futuro para los momentos en que usted puede necesitar más descanso.

Prevención

No hay manera segura de prevenir el cáncer de ovario. Pero puede haber formas de reducir su riesgo:

  • Considere la posibilidad de tomar las píldoras anticonceptivas.  Pregúntele a su médico si las píldoras anticonceptivas pueden ser adecuados para usted. Las mujeres que usan anticonceptivos orales pueden tener un menor riesgo de cáncer de ovario. Pero los anticonceptivos orales tienen un riesgo, por lo que analizan si los beneficios superan los riesgos para usted.
  • Hable de sus factores de riesgo con su médico.  Si usted tiene un historial familiar de cáncer de mama y de ovario, informe a su médico. Su médico puede determinar lo que esto puede significar para su propia cuenta y riesgo de cáncer. En algunos casos, su médico lo puede canalizar con un asesor genético, quien puede ayudarle a decidir si una prueba genética puede ser adecuado para usted. Si está encontrado para tener una mutación genética que aumenta el riesgo de cáncer de ovario, puede considerar la cirugía para extirpar los ovarios para prevenir el cáncer.
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