Salud y Enfermedad

El cáncer de hígado

El cáncer de hígadoEl cáncer de hígado es un cáncer que comienza en las células de su hígado. El hígado es un órgano de fútbol de tamaño que se encuentra en la parte superior derecha de su abdomen, bajo el diafragma y por encima del estómago.

La forma más común de cáncer de hígado es el carcinoma hepatocelular, que comienza en el principal tipo de células del hígado (hepatocitos). Otros tipos de células en el hígado pueden desarrollar cáncer, pero son mucho menos comunes.

No todos los tipos de cáncer que afectan el hígado se consideran cáncer de hígado. El cáncer que comienza en otra área del cuerpo – como el de colon, de pulmón o de mama – y luego se disemina al hígado se llama cáncer metastásico y no cáncer de hígado. Y este tipo de cáncer es el nombre del órgano en el que comenzó – como el cáncer de colon metastásico para describir el cáncer que comienza en el colon y se extiende al hígado.

Síntomas

La mayoría de la gente no tiene signos y síntomas en las primeras etapas de cáncer de hígado primario. Cuando los signos y los síntomas aparecen, pueden incluir:

  • Perder peso sin proponérselo
  • Pérdida del apetito
  • Dolor abdominal superior
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad general y fatiga
  • Hinchazón abdominal
  • Coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Blanco, taburetes calcáreos

Cuándo consultar a un médico
Haga una cita con su médico si experimenta cualquier signo o síntoma que le preocupe.

Causas

No está claro lo que causa la mayoría de los casos de cáncer de hígado. Pero en algunos casos, se desconoce la causa. Por ejemplo, la infección crónica por ciertos virus de la hepatitis puede causar cáncer de hígado.

El cáncer de hígado se produce cuando las células del hígado se desarrollan cambios (mutaciones) en el ADN – el material que proporciona instrucciones para cada proceso químico en su cuerpo. Mutaciones en el ADN causan cambios en estas instrucciones. Uno de los resultados es que las células pueden comenzar a crecer fuera de control y, finalmente, formar un tumor – una masa de células cancerosas.

Los factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de cáncer primario de hígado incluyen:

  • La infección crónica por VHB o VHC.  La infección crónica por hepatitis B (VHB) o hepatitis C (VHC) aumenta el riesgo de cáncer de hígado.
  • La cirrosis.  Esta condición progresiva e irreversible provoca que se formen cicatrices en el hígado y aumenta sus probabilidades de desarrollar cáncer de hígado.
  • Ciertas enfermedades hepáticas hereditarias.  enfermedades del hígado que pueden aumentar el riesgo de cáncer de hígado incluyen la hemocromatosis y enfermedad de Wilson.
  • Diabetes.  Las personas con este trastorno azúcar en la sangre tienen un mayor riesgo de cáncer de hígado que hacen las personas que no tienen diabetes.
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico.  Una acumulación de grasa en el hígado, aumenta el riesgo de cáncer de hígado.
  • La exposición a las aflatoxinas.  Las aflatoxinas son venenos producidos por mohos que crecen en los cultivos que se almacenan mal. Cultivos como el maíz y el maní pueden contaminarse con aflatoxinas, que puede terminar en los alimentos hechos de estos productos. En los Estados Unidos, las normas de seguridad limitan la contaminación por aflatoxinas. La contaminación por aflatoxinas es más común en ciertas partes de África y Asia.
  • El consumo excesivo de alcohol.  Consumir más de una cantidad moderada de alcohol al día durante muchos años puede conducir a daño hepático irreversible y aumentar el riesgo de cáncer de hígado.
  • Obesidad.  Tener un índice de masa corporal no saludable aumenta el riesgo de cáncer de hígado.

Preparación para su cita

Si usted cree que puede tener cáncer de hígado, es muy probable que empezar por ver a su médico de familia o un médico general. Si su médico sospecha que usted puede tener cáncer de hígado, es posible que sea derivado a un médico que se especializa en las enfermedades del hígado (hepatólogo) o con un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer (oncólogo).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse y qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  así como cualquier tipo de vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Considere tomar un familiar o amigo.  A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas le ayudará a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer de hígado, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué tipo de cáncer de hígado tengo?
  • ¿Cuál es la etapa de mi cáncer de hígado?
  • ¿Qué dice mi informe de patología? ¿Puedo tener una copia del informe de patología?
  • ¿Voy a necesitar más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada opción de tratamiento?
  • ¿Existe un tratamiento que usted recomienda en los demás?
  • ¿Cómo va mi tratamiento afectará mi vida cotidiana?
  • ¿Cuánto tiempo puedo tomar para hacer que mi decisión sobre el tratamiento del cáncer de hígado?
  • ¿Debo pedir una segunda opinión?
  • Debería ver a un especialista en cáncer de hígado? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas adicionales durante su cita.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede dar más tiempo más adelante para cubrir otros puntos que desea tratar. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de hígado
Las pruebas y procedimientos que se utilizan para diagnosticar el cáncer de hígado incluyen:

  • Exámenes de sangre.  Exámenes de sangre pueden revelar anormalidades de la función hepática.
  • Las pruebas de imagen.  Su médico puede recomendar pruebas de imagen, como la ecografía, la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (MRI).
  • Extracción de una muestra de tejido hepático para su examinación.  Durante una biopsia de hígado, una muestra de tejido se quita de su hígado y se examina bajo un microscopio. Su médico puede insertar una aguja fina a través de su piel y en su hígado para obtener una muestra de tejido. La biopsia hepática conlleva un riesgo de sangrado, hematomas e infección.

La determinación de la extensión del cáncer de hígado
Una vez que se diagnostica el cáncer de hígado, su médico trabajará para determinar la extensión (etapa) del cáncer. Exámenes de etapas ayudan a determinar el tamaño y la ubicación del cáncer y si se ha propagado. Las pruebas de imagen que se utilizan para la etapa del cáncer de hígado incluyen la TC, la RM y la gammagrafía ósea.

Existen diferentes métodos de estadificación del cáncer de hígado. Un método utiliza números romanos del I al IV, y otro utiliza las letras A a la D. Su médico utiliza la etapa de su cáncer para determinar las opciones de tratamiento y el pronóstico. Etapa IV y la etapa D indica el cáncer de hígado más avanzada con el peor pronóstico.

Tratamientos y drogas

Los tratamientos para el cáncer primario de hígado dependen de la extensión (etapa) de la enfermedad, así como su edad, estado general de salud y sus preferencias personales.

Hígado opciones de tratamiento del cáncer pueden incluir:

  • La cirugía para extirpar una parte del hígado.  En ciertas situaciones, el médico puede recomendar la hepatectomía parcial para extirpar el cáncer de hígado y una pequeña porción de tejido sano que lo rodea si su tumor es pequeño y su función hepática es bueno.Si esto es una opción para usted también depende de la ubicación del cáncer en el hígado.
  • La cirugía de trasplante de hígado.  Durante la cirugía de trasplante de hígado, se extirpa el hígado enfermo y se reemplaza con un hígado sano de un donante. La cirugía de trasplante de hígado es una opción sólo para un pequeño porcentaje de personas con cáncer de hígado en fase inicial.
  • Congelar las células cancerosas.  crioablación utiliza frío extremo para destruir las células cancerosas. Durante el procedimiento, el médico coloca un instrumento (criosonda) que contiene nitrógeno líquido directamente en los tumores hepáticos. Las imágenes de ultrasonido se usan para guiar la sonda criogénica y vigilar la congelación de las células.
  • Las células cancerosas de calefacción.  En un procedimiento llamado ablación por radiofrecuencia, la corriente eléctrica se utiliza para calentar y destruir células cancerosas.El uso de una ecografía o una tomografía computarizada como guía, el cirujano inserta una o más finas agujas en pequeñas incisiones en el abdomen. Cuando las agujas lleguen al tumor, son calentados con una corriente eléctrica, la destrucción de las células cancerosas.
  • La inyección de alcohol en el tumor.  Durante la inyección de alcohol, alcohol puro se inyecta directamente en los tumores, ya sea a través de la piel o durante una operación.El alcohol hace que las células del tumor morir.
  • La inyección de drogas de la quimioterapia en el hígado.  quimioembolización es un tipo de tratamiento de quimioterapia que suministra fuertes medicamentos contra el cáncer directamente al hígado. Durante el procedimiento, los medicamentos de quimioterapia se inyectan en la arteria hepática – la arteria de la que los cánceres de hígado obtienen su suministro de sangre – y luego la arteria está bloqueada. Esto sirve para cortar el flujo de sangre a las células cancerosas y para suministrar fármacos de quimioterapia a las células cancerosas.
  • La terapia de radiación.  Este tratamiento usa rayos de alta potencia de energía para destruir las células cancerosas y reducir tumores. Durante el tratamiento con radioterapia, se acuesta sobre una mesa y una máquina dirige los rayos de energía en un punto preciso en su cuerpo. La radioterapia para el cáncer de hígado puede implicar una técnica llamada radiocirugía estereotáctica que se centra simultáneamente muchos haces de radiación en un punto en el cuerpo.
  • Terapia dirigida de medicamentos.  Los medicamentos dirigidos funcionan al interferir con la habilidad del tumor para generar nuevos vasos sanguíneos. Se ha demostrado para desacelerar o detener el carcinoma hepatocelular avanzado de progresar durante unos meses más largos que con la ausencia de tratamiento. Se necesitan más estudios para comprender cómo las terapias dirigidas, como el sorafenib (Nexavar), se pueden usar para controlar el cáncer de hígado avanzado.

La medicina alternativa

Los tratamientos alternativos pueden ayudar a controlar el dolor en las personas con cáncer de hígado avanzado. Su médico trabajará para controlar el dolor con los tratamientos y medicamentos. Pero a veces el dolor puede persistir o es posible que desee evitar los efectos secundarios de los medicamentos para el dolor.

Pregúntele a su médico acerca de los tratamientos alternativos que pueden ayudar a lidiar con el dolor, tales como:

  • La acupresión
  • Acupuntura
  • La respiración profunda
  • Escuchar música (musicoterapia)
  • Masaje

Afrontamiento y apoyo

Aprender usted tiene alguna enfermedad que amenaza la vida puede ser devastador. Cada uno encuentra sus propias maneras de hacer frente a un diagnóstico de cáncer de hígado.Aunque no hay respuestas fáciles para las personas afectadas por el cáncer de hígado, las siguientes sugerencias pueden ser de ayuda:

  • Aprenda lo suficiente sobre el cáncer de hígado para tomar decisiones sobre su atención.  Pregúntele a su médico acerca de su cáncer de hígado, incluyendo la etapa de su cáncer, las opciones de tratamiento y, si se quiere, su pronóstico. A medida que aprenda más acerca del cáncer de hígado, puede tener más confianza en la toma de decisiones sobre el tratamiento.
  • Mantenga amigos y familiares cercanos.  Mantener sus relaciones cercanas fuerte le ayudará a lidiar con su cáncer de hígado. Amigos y familiares pueden proporcionar la ayuda práctica que necesita, tales como ayudar a cuidar de su casa si usted está en el hospital. Y pueden servir como apoyo emocional cuando se siente abrumado por el cáncer.
  • Busque a alguien con quien hablar.  Encontrar un buen oyente con quien pueda hablar acerca de sus esperanzas y temores. Esto puede ser un amigo o miembro de la familia. El apoyo de un consejero, trabajador social médico, miembro del clero o grupo sobrevivientes de cáncer también puede ser útil.Pregúntele a su médico acerca de grupos de apoyo en su área. O consulte su guía telefónica, biblioteca o una organización de cáncer, tales como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana del Cáncer.
  • Haga planes para lo desconocido.  Tener una enfermedad que amenaza la vida, como el cáncer, que requiere para prepararse para la posibilidad de que podría morir. Para algunas personas, tener una fe fuerte o una sensación de algo más grande que ellos mismos hace que sea más fácil para llegar a un acuerdo con una enfermedad potencialmente mortal.Pregúntele a su médico acerca de las directivas anticipadas y testamentos vitales para ayudar a planificar los cuidados al final de su vida útil, en caso de necesitarla.

Prevención

Reduzca su riesgo de cirrosis
La cirrosis es la cicatrización del hígado, y aumenta el riesgo de cáncer de hígado. Usted puede reducir su riesgo de cirrosis si:

  • Beba alcohol con moderación, en todo caso.  Si usted decide tomar alcohol, limite la cantidad que usted bebe. Para las mujeres, esto significa no más de una bebida al día.Para los hombres, esto significa no más de dos bebidas al día.
  • Mantenga un peso saludable.  Si su peso actual es saludable, trabajar para mantenerla al elegir una dieta saludable y hacer ejercicio casi todos los días de la semana. Si usted necesita bajar de peso, reducir el número de calorías que consume cada día y aumentar la cantidad de ejercicio que haga. Tratar de bajar de peso lentamente – 1 o 2 libras (0.5 a 1 kilogramos) cada semana.
  • Tenga cuidado con los productos químicos.  Siga las instrucciones de los productos químicos que utiliza en casa o en el trabajo.

Vacúnese contra la hepatitis B
se puede reducir el riesgo de hepatitis B al recibir la vacuna contra la hepatitis B, que proporciona más del 90 por ciento de protección, tanto para adultos como para niños. La vacuna se puede administrar a casi cualquier persona, incluyendo niños, adultos mayores y las personas con sistemas inmunes comprometidos.

Tome medidas para prevenir la hepatitis C
No existe vacuna para la hepatitis C, pero usted puede reducir su riesgo de infección.

  • Conocer el estado de salud de sus posibles parejas sexuales.  No mantenga relaciones sexuales sin protección, a menos que esté seguro de que su pareja no está infectada con el VHB, VHC o cualquier otra infección de transmisión sexual. Si usted no sabe el estado de salud de su pareja use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales.
  • No utilizar por vía intravenosa (IV) de drogas, pero si lo hace, utilice una aguja limpia.  Reducir el riesgo de HCV al no inyectarse drogas ilegales. Pero si eso no es una opción para usted, asegúrese de que cualquier aguja que se utiliza es estéril y no lo comparta. Parafernalia de drogas contaminado es una causa común de la infección por hepatitis C. Aproveche los programas de intercambio de agujas en su comunidad y la posibilidad de solicitar ayuda para su uso de drogas.
  • Busque seguros, tiendas limpias al ponerse un piercing o un tatuaje. Agujas que no pueden ser adecuadamente esterilizadas pueden transmitir el virus de la hepatitis C.Antes de hacerse un piercing o tatuaje, echa un vistazo a las tiendas en su área y pedir a los miembros del personal acerca de sus prácticas de seguridad. Si los empleados de una tienda se niegan a responder a sus preguntas o no se toman en serio sus preguntas, tomar esto como una señal de que la instalación no es adecuado para usted.

Pregúntele a su médico sobre la detección del cáncer de hígado
Para la población general, la detección de cáncer de hígado no se ha demostrado para reducir el riesgo de morir de cáncer de hígado, por lo que no se recomienda generalmente. La Asociación Americana para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas recomienda el cribado del cáncer de hígado para los que cree que tienen un alto riesgo, incluyendo a las personas que tienen:

  • La hepatitis B y uno o más de los siguientes casos: son asiáticos o africanos, cirrosis del hígado, o si tiene antecedentes familiares de cáncer de hígado
  • La infección por hepatitis C y la cirrosis hepática
  • La cirrosis hepática por otras causas, como una enfermedad autoinmune, el uso excesivo de alcohol, enfermedad del hígado graso no alcohólico y la hemocromatosis hereditaria
  • La cirrosis biliar primaria

Discutir los pros y los contras de la detección con su médico. Juntos pueden decidir si la revisión es el adecuado para usted en función de su riesgo. Screening normalmente implica un examen de ultrasonido, una o dos veces al año.

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