Salud y Enfermedad

El cáncer de garganta

El cáncer de gargantaEl cáncer de garganta se refiere a los tumores cancerosos que se desarrollan en la garganta (faringe), caja de la voz (laringe) o amígdalas.

Su garganta es un tubo muscular que comienza detrás de la nariz y termina en el cuello. Su caja de voz se encuentra justo por debajo de su garganta y también es susceptible al cáncer de garganta. La laringe está hecho de cartílago y contiene las cuerdas vocales que vibran para producir sonidos al hablar. El cáncer de garganta también puede afectar el pedazo de cartílago (epiglotis) que actúa como una tapadera para su tráquea. Amígdala cáncer, otra forma de cáncer de garganta, afecta a las amígdalas, que se encuentran en la parte posterior de la garganta.

Usted puede reducir su riesgo de cáncer de garganta por no fumar, no masticar tabaco y limitar el consumo de alcohol.

Síntomas

Los signos y síntomas de cáncer de garganta pueden incluir:

  • Una tos
  • Los cambios en la voz, como la ronquera
  • Dificultad para deglutir
  • El dolor de oído
  • Un bulto o llaga que no sana
  • Un dolor de garganta
  • Pérdida de peso

Cuándo consultar a un médico

Haga una cita con su médico si nota cualquier signo y síntomas que son persistentes. La mayoría de los síntomas de cáncer de garganta no son específicos de cáncer, por lo que su médico probablemente investigarán otras causas más comunes en primer lugar.

Causas

El cáncer de garganta se produce cuando las células de la garganta desarrollan mutaciones genéticas. Estas mutaciones hacen que las células crezcan sin control y continúan viviendo después de las células sanas normalmente morirían. Las células que se acumulan pueden formar un tumor en la garganta.

No está claro qué causa la mutación que causa cáncer de garganta. Pero los médicos han identificado factores que pueden aumentar su riesgo.

Tipos de cáncer de garganta

El cáncer de garganta es un término general que se aplica al cáncer que se desarrolla en la garganta (faringe cáncer) o en la caja de la voz (el cáncer de laringe). La garganta y la laringe están estrechamente relacionados, con la caja de voz situada justo debajo de la garganta.

Aunque la mayoría de los cánceres de garganta implican los mismos tipos de células, se usan términos específicos para diferenciar la parte de la garganta en donde se originó el cáncer.

  • El cáncer de nasofaringe  empieza en la nasofaringe – la parte de la garganta detrás de la nariz.
  • El cáncer de la orofaringe  se inicia en la orofaringe – la parte de la garganta detrás de la boca, que incluye las amígdalas.
  • Cáncer de hipofaringe (cáncer laryngopharyngeal) comienza en la hipofaringe (laringofaringe) – La parte inferior de la garganta, justo por encima de su esófago y la tráquea.
  • Cáncer de glotis  comienza en las cuerdas vocales.
  • Cáncer supraglótica  comienza en la parte superior de la laringe y el incluye el cáncer que afecta a la epiglotis, que es un pedazo de cartílago que bloquea los alimentos entren en la tráquea.
  • Cáncer subglótica  empieza en la parte inferior de la laringe, por debajo de las cuerdas vocales.

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de garganta incluyen:

  • El consumo de tabaco, incluyendo fumar y mascar tabaco
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Un virus llamado virus del papiloma humano (VPH)
  • Una dieta carente de frutas y verduras

Preparación para su cita

Comience por ver a su médico de familia o médico general si tiene algún signo o síntoma que le preocupe. Si su médico sospecha que usted puede tener cáncer u otra enfermedad que afecta a la garganta, es posible que sea derivado a un médico que se especializa en enfermedades y condiciones que afectan los oídos, nariz o garganta (otorrinolaringólogo, o especialista ENT).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.  En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave,  incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Considere tomar un familiar o amigo. A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer de garganta, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas o condición?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque que se está sugiriendo?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • Debería ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay una alternativa genérica de la medicina que me está recetando?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • Lo que va a determinar si debería planificar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer otras preguntas que se te ocurran.

¿Qué esperar de su médico

Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellas puede tener tiempo después para cubrir los puntos que desea tratar. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?

Lo que usted puede hacer mientras tanto

Si usted fuma, deje de. Evite hacer cosas que empeoran los síntomas. Si tiene dolor de garganta, evite los alimentos y bebidas que causan más irritación. Si usted está teniendo problemas para comer debido al dolor de garganta, considere las bebidas de suplementos nutricionales. Estos pueden ser menos irritante para la garganta, sin dejar de ofrecer las calorías y los nutrientes que necesita.

Pruebas y diagnóstico

Con el fin de diagnosticar el cáncer de la garganta, el médico puede recomendar:

  • El uso de un ámbito para conseguir una mirada más de cerca a la garganta.  Su médico puede usar un instrumento iluminado especial (endoscopio) para conseguir un vistazo de cerca a la garganta durante un procedimiento llamado endoscopia. Una cámara diminuta en el extremo del endoscopio transmite imágenes a una pantalla de vídeo que el médico observa si hay signos de anormalidades en la garganta. Otro tipo de alcance (laringoscopio) se puede insertar en su casilla de voz. Se utiliza una lente de aumento para ayudar a su médico a examinar sus cuerdas vocales. Este procedimiento se llama laringoscopia.
  • Extracción de una muestra de tejido para su análisis.  Si se detectan anomalías durante la endoscopia o laringoscopia, su médico puede pasar instrumentos quirúrgicos a través del endoscopio para tomar una muestra de tejido (biopsia). La muestra se envía a un laboratorio para su análisis.
  • Las pruebas de imagen.  Estudios por imágenes, incluyendo rayos X, tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (MRI) y la tomografía por emisión de positrones (PET), pueden ayudar a su médico a determinar la extensión de su cáncer más allá de la superficie de la garganta o la laringe .

Puesta en escena

Una vez que se diagnostica cáncer de garganta, el siguiente paso es determinar la extensión o etapa, del cáncer. El conocimiento del estadio ayuda a determinar sus opciones de tratamiento.

La etapa del cáncer de garganta se caracteriza con los números romanos del I al IV. Cada subtipo de cáncer de garganta tiene sus propios criterios para cada etapa. En general, el cáncer de la garganta en etapa I indica un pequeño tumor confinado a un área de la garganta. Las etapas posteriores indican un cáncer más avanzado, con estadio IV es el más avanzado.

Tratamientos y drogas

Sus opciones de tratamiento están basadas en muchos factores, como la localización y la etapa de su cáncer de garganta, el tipo de células que participan, su estado general de salud y sus preferencias personales. Discuta los riesgos y beneficios de cada una de sus opciones con su médico. Juntos pueden determinar qué tratamientos serán los más adecuados para usted.

La terapia de radiación

La radioterapia utiliza rayos de alta energía, como los rayos X, para administrar la radiación a las células cancerosas, provocando su muerte. La terapia de radiación puede provenir de una máquina grande fuera del cuerpo (radioterapia externa). O la terapia de radiación puede provenir de pequeñas semillas radiactivas y los cables que se pueden colocar dentro de su cuerpo, cerca de su cáncer (braquiterapia).

Para los cánceres de garganta en fase inicial, la radioterapia puede ser el único tratamiento necesario. Para los cánceres de garganta más avanzados, la radioterapia puede ser combinada con la quimioterapia o la cirugía. En los cánceres de garganta muy avanzados, la radioterapia puede ser usada para reducir los signos y síntomas y hacer que se sienta más cómodo.

Cirugía

Los tipos de procedimientos quirúrgicos que usted puede considerar para tratar su cáncer de garganta dependen de la localización y la etapa de su cáncer. Las opciones pueden ser:

  • La cirugía para el cáncer de garganta en etapa temprana.  El cáncer de garganta que se limita a la superficie de la garganta o las cuerdas vocales puede ser tratada mediante cirugía endoscópica. Su médico puede insertar un endoscopio hueca en la garganta o la laringe y luego pasar instrumentos quirúrgicos especiales o un rayo láser a través de la mira telescópica. El uso de estas herramientas, su médico puede raspar, cortar o, en el caso del láser, vaporizar cánceres muy superficiales.
  • La cirugía para extirpar toda o parte de la laringe (laringectomía).  Para los tumores más pequeños, el médico puede extirpar la porción de la laringe que se ve afectado por el cáncer, dejando como gran parte de la caja de la voz como sea posible. Su médico puede ser capaz de preservar su capacidad de hablar y respirar normalmente.Para los tumores más grandes, más amplios, puede ser necesario retirar la laringe entera.Su tráquea se une entonces a un orificio (estoma) en la garganta para permitirle respirar (traqueotomía). Si se extirpa toda la laringe, tiene varias opciones para la restauración de su discurso. Puede trabajar con un patólogo del habla para aprender a hablar sin su caja de la voz.
  • La cirugía para extirpar toda o parte de la garganta (faringectomía).  cánceres de garganta más pequeña puede requerir la eliminación de sólo una parte de la garganta durante la cirugía. Las piezas que se retiran pueden ser reconstruidos con el fin de permitir que usted consume alimentos normalmente. La cirugía para extirpar toda la garganta por lo general incluye la eliminación de la caja de la voz también. Su médico puede ser capaz de reconstruir su garganta para que pueda tragar la comida.
  • La cirugía para extirpar los ganglios linfáticos cancerosos (disección del cuello).  Si el cáncer de garganta se ha extendido en lo profundo de su cuello, el médico puede recomendar la cirugía para extirpar parte o la totalidad de los ganglios linfáticos para determinar si contienen células cancerosas.

La cirugía conlleva un riesgo de sangrado e infección. Otras posibles complicaciones, tales como dificultad para hablar o tragar, dependerá del procedimiento específico que se someten.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza productos químicos para matar las células cancerosas. La quimioterapia se usa con frecuencia junto con la radioterapia en el tratamiento de los cánceres de garganta. Ciertos medicamentos de quimioterapia hacen que las células cancerosas sean más sensibles a la radioterapia. Pero la combinación de quimioterapia y radioterapia aumenta los efectos secundarios de ambos tratamientos. Hable con su médico acerca de los efectos secundarios es muy probable que la experiencia y si los tratamientos combinados ofrecerán beneficios que superan esos efectos.

Terapia dirigida de medicamentos

Los medicamentos dirigidos tratar el cáncer de garganta, aprovechando defectos específicos en las células de cáncer que alimentan el crecimiento de las células. Cetuximab (Erbitux) es una terapia dirigida aprobado para el tratamiento de cáncer de garganta en ciertas situaciones. El cetuximab se detiene la acción de una proteína que se encuentra en muchos tipos de células sanas, pero es más frecuente en ciertos tipos de células de cáncer de garganta.

Otros fármacos dirigidos se están estudiando en ensayos clínicos. Los medicamentos dirigidos se pueden utilizar en combinación con quimioterapia o terapia de radiación.

Rehabilitación después del tratamiento

El tratamiento para el cáncer de garganta a menudo causa complicaciones que pueden requerir de trabajo con especialistas para recuperar la capacidad de tragar, comer alimentos sólidos y hablar. Durante y después del tratamiento del cáncer de garganta, su médico puede hacer que usted busque ayuda para:

  • El cuidado de una abertura quirúrgica en la garganta (estoma) si has tenido una traqueotomía
  • Comer dificultades
  • Dificultad para deglutir
  • Rigidez y dolor en el cuello
  • Los problemas del habla

Su médico puede explicarle los posibles efectos secundarios y complicaciones de los tratamientos con usted.

Estilo de vida y remedios caseros

Deje de fumar

Los cánceres de garganta están estrechamente vinculadas con el tabaquismo. No todos los humos de cáncer de garganta. Pero si usted fuma, ahora es el momento de parar, porque:

  • Fumar hace que el tratamiento sea menos efectivo.
  • Fumar hace que sea más difícil para su cuerpo para sanar después de la cirugía.
  • Fumar aumenta el riesgo de padecer otro cáncer en el futuro.

Dejar de fumar puede ser muy difícil. Y es mucho más difícil cuando usted está tratando de hacer frente a una situación estresante, como un diagnóstico de cáncer. Su médico puede discutir todas sus opciones, incluyendo medicamentos, productos de reemplazo de nicotina y consejería.

Dejar de beber alcohol

El alcohol, especialmente cuando se combinan con el fumar o mascar tabaco, aumenta en gran medida el riesgo de cáncer de garganta. Si usted bebe alcohol, parar ahora. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de un segundo cáncer. Dejar de beber también puede ayudarle a tolerar mejor los tratamientos para el cáncer de garganta.

La medicina alternativa

No hay tratamientos alternativos han demostrado ser útiles en el tratamiento de cáncer de garganta. Sin embargo, algunos tratamientos complementarios y alternativos pueden ayudarle a lidiar con su diagnóstico y con los efectos secundarios del tratamiento del cáncer de garganta. Hable con su médico acerca de sus opciones.

Los tratamientos alternativos que pueden resultarle útiles son:

  • Acupuntura
  • La terapia de masaje
  • Meditación
  • Técnicas de relajación

Afrontamiento y apoyo

Recibir un diagnóstico de cáncer puede ser devastador. El cáncer de garganta afecta a una parte de su cuerpo que es vital para las actividades diarias, tales como respirar, comer y hablar.Además de la preocupación de cómo estas actividades básicas pueden verse afectados, también puede estar preocupado acerca de sus tratamientos y las posibilidades de supervivencia.

Aunque usted puede sentir que su vida – su supervivencia – está fuera de sus manos, usted puede tomar medidas para sentirse más en control y para hacer frente a su diagnóstico de cáncer de garganta. Para hacer frente, trate de:

  • Aprenda lo suficiente sobre el cáncer de garganta para tomar decisiones de tratamiento.  Escriba una lista de preguntas para hacerle a su médico en su próxima cita. Pregúntele a su médico acerca de otras fuentes de información sobre su cáncer.Saber más sobre su condición específica puede ayudar a sentirse más cómodo al tomar decisiones de tratamiento.
  • Busque a alguien con quien hablar.  Buscar fuentes de apoyo que pueden ayudarle a lidiar con las emociones que estás sintiendo. Usted puede tener un amigo cercano o miembro de la familia que es un buen oyente. Los miembros del clero y los consejeros son otras opciones. Considere unirse a un grupo de apoyo para personas con cáncer.Póngase en contacto con su capítulo local de la Sociedad Americana del Cáncer (ACS) o Apoyo para las personas con oral y cáncer de cabeza y cuello. Sobrevivientes de Cáncer de red del ACS ofrece foros en línea y salas de chat que puede utilizar para conectar con otras personas con cáncer de garganta.
  • Cuida de ti mismo durante el tratamiento del cáncer.  Haga mantener su cuerpo sano durante el tratamiento una prioridad. Evite el exceso de presión. Duerma lo suficiente cada noche para que usted se despierta sintiéndose descansado. Salga a caminar o encontrar tiempo para hacer ejercicio cuando se sienta a la altura. Tómese un tiempo para relajarse, como escuchar música o leer un libro.
  • Ir a todas sus citas de seguimiento.  Su médico programará exámenes de seguimiento cada pocos meses durante los dos primeros años después del tratamiento, y luego con menos frecuencia después de eso. Estos exámenes permiten a su médico para supervisar su recuperación y comprobar si hay una recurrencia del cáncer. Los exámenes de seguimiento pueden ponerte nervioso, ya que es posible que recordará su diagnóstico y tratamiento inicial. Usted puede temer que su cáncer ha regresado. Se espera algo de la ansiedad en torno a la hora de cada visita de seguimiento. Planee con anticipación mediante la búsqueda de actividades de relajación que pueden ayudar a redirigir su mente lejos de sus miedos.

Prevención

No hay forma comprobada de prevenir el cáncer de garganta que se produzcan. Pero con el fin de reducir el riesgo de cáncer de garganta, usted puede:

  • Deje de fumar o no empezar a fumar.  Si fuma, deje de hacerlo. Si usted no fuma, no comience. Dejar de fumar puede ser muy difícil, por lo que conseguir un poco de ayuda.Su médico puede discutir los beneficios y riesgos de las muchas estrategias para dejar de fumar, tales como medicamentos, productos de reemplazo de nicotina y consejería.
  • Beba alcohol sólo con moderación, en todo caso.  Para las mujeres, esto significa una bebida al día. Para los hombres, beber con moderación significa no más de dos bebidas al día.
  • Elija una dieta saludable llena de frutas y verduras.  Las vitaminas y antioxidantes en las frutas y verduras pueden reducir el riesgo de cáncer de garganta. Coma una variedad de frutas y verduras coloridas.
  • Protéjase contra el VPH.  Algunos cánceres de garganta se cree que es causada por la infección del virus del papiloma humano VPH de transmisión sexual. Usted puede reducir su riesgo de VPH, al limitar el número de parejas sexuales y usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales. Se considerará también la vacuna contra el VPH, que está disponible para los niños, niñas y jóvenes de ambos sexos.
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