Salud y Enfermedad

Dolores de cabeza de la columna vertebral

Dolores de cabeza de la columna vertebralDolores de cabeza espinales ocurren hasta en un 40 por ciento de aquellos que se someten a una punción lumbar (punción lumbar) o anestesia espinal. Ambos procedimientos requieren una punción de la membrana resistente que recubre la médula espinal y, en la columna lumbar, la zona lumbar y las raíces nerviosas sacras.

Durante una punción lumbar, una muestra de líquido cefalorraquídeo es retirado de su canal espinal. Durante la anestesia espinal, la medicación se inyecta en el conducto raquídeo para adormecer los nervios en la mitad inferior de su cuerpo. Si el líquido cefalorraquídeo se filtra a través del sitio de la punción diminuta, puede desarrollar un dolor de cabeza espinal.

La mayoría de los dolores de cabeza de la columna vertebral – también conocido como dolor de cabeza posterior a la punción lumbar – se resuelven por sí solos sin tratamiento. Sin embargo, los dolores de cabeza de la columna vertebral que duran 24 horas o más pueden necesitar tratamiento.

Síntomas

Los síntomas del dolor de cabeza de la columna vertebral son:

  • Dolor sordo, palpitante, que varía en intensidad de leve a incapacitante
  • Dolor que generalmente empeora al incorporarse o ponerse de pie y disminuye o desaparece cuando te acuestes

Dolores de cabeza espinales suelen ir acompañadas de:

  • Mareo
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Náusea
  • Rigidez en el cuello

Cuándo consultar a un médico

Dígale a su médico si presenta un dolor de cabeza después de una punción lumbar o raquídea – especialmente si el dolor de cabeza empeora al sentarse o incorporarse.

Causas

Dolores de cabeza de la columna vertebral son causadas por la fuga de líquido cefalorraquídeo a través de un orificio de punción en la membrana que rodea la médula espinal. Esta fuga disminuye la presión ejercida por el líquido cefalorraquídeo en el cerebro y la médula espinal, lo que conduce a un dolor de cabeza.

Dolores de cabeza espinales suelen aparecer entre 12 y 24 horas después de una punción lumbar o anestesia espinal. A veces, la anestesia epidural puede dar lugar a un dolor de cabeza espinal también. Aunque se inyecta la anestesia epidural a las afueras de la membrana que rodea la médula espinal, un dolor de cabeza espinal es posible si la membrana se perfora accidentalmente.

Los factores de riesgo

Factores de riesgo de dolores de cabeza de la columna vertebral son:

  • Ser mujer
  • Tener un historial de dolores de cabeza de la columna vertebral
  • Estar entre las edades de 18 y 30
  • Someterse a los procedimientos que implican el uso de agujas más grandes o múltiples punciones en la membrana que rodea la médula espinal

Preparación para su cita

Si usted ha tenido recientemente una cirugía de columna vertebral y de un dolor de cabeza que dura 24 horas o más, el médico puede ayudar a determinar la gravedad de su condición.Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse para su cita, y saber qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Anote los síntomas que está experimentando,  incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Haga una lista de todos los medicamentos,  vitaminas y suplementos que usted esté tomando.
  • Tome un familiar o amigo,  si es posible. Dependiendo de su condición, usted puede necesitar ayuda para llegar a su cita. Y, alguien que le acompaña puede recordar la información se olvida o se olvida.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico.

Preparación de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo con su médico. Para un dolor de cabeza espinal, preguntas que puede hacer incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas o condición?
  • ¿Hay otras causas?
  • ¿Qué pruebas necesito?
  • ¿Mi condición es probablemente temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Qué alternativas existen para el enfoque que usted sugiere?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • Debería ver a un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo tomar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dude en hacer cualquier pregunta.

¿Qué esperar de su médico

Su médico probablemente le hará preguntas, como:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor de cabeza?
  • ¿Su dolor de cabeza empeora al sentarse, pararse o acostarse?
  • ¿Usted tiene un historial de dolores de cabeza? ¿Qué tipo?

Pruebas y diagnóstico

El médico le hará preguntas sobre su dolor de cabeza y le realizará un examen físico. Asegúrese de mencionar los procedimientos recientes – en particular una punción lumbar o anestesia raquídea.

A veces, el médico le recomendará una imagen de resonancia magnética (IRM) para descartar otras causas de su dolor de cabeza. Durante el examen, un campo magnético y ondas de radio crean imágenes de cortes transversales del cerebro.

Tratamientos y drogas

El tratamiento para los dolores de cabeza de la columna vertebral comienza conservadoramente. Su médico le puede recomendar reposo en cama, líquidos, cafeína y analgésicos orales. Si su dolor de cabeza no mejora dentro de las 24 horas, su médico puede sugerir una o más de los siguientes tratamientos:

  • Parche hemático epidural. Inyectar una pequeña cantidad de sangre en el espacio por encima del orificio de punción a menudo se forme un coágulo para sellar el agujero, restaurando la presión normal en el líquido espinal y aliviar su dolor de cabeza. Este es el tratamiento habitual para los dolores de cabeza espinales persistentes que no se resuelven por sí solos.
  • . Cafeína IV  Entregado directamente en el torrente sanguíneo, la cafeína ayuda a aliviar los dolores de cabeza de la columna vertebral – por lo general dentro de unas pocas horas – por la constricción de los vasos sanguíneos dentro de su cabeza.
  • Solución salina epidural.  Inyectar una solución de agua salada (solución salina) en el espacio fuera de la membrana que cubre la médula espinal puede ejercer presión sobre el sitio de punción lumbar y detener la pérdida de líquido cefalorraquídeo. Pero debido a que la solución salina es absorbida tan rápidamente por el cuerpo, dolores de cabeza espinales suelen volver a aparecer después de este tratamiento.
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