Salud y Enfermedad

Difteria

DifteriaLa difteria es una infección bacteriana grave que suele afectar a las membranas mucosas de la nariz y la garganta. La difteria suele causar un dolor de garganta, fiebre, inflamación de los ganglios y debilidad. Pero el signo distintivo es una lámina de material grueso, gris que cubre la parte posterior de la garganta. Este material puede bloquear la tráquea por lo que hay que luchar por respirar.

Hoy en día, la difteria es muy poco frecuente en los Estados Unidos y otros países desarrollados, gracias a la vacunación generalizada contra la enfermedad.

Hay medicamentos disponibles para el tratamiento de la difteria. Sin embargo, en etapas avanzadas, la difteria puede causar daños al corazón, los riñones y el sistema nervioso.Incluso con tratamiento, la difteria puede ser mortal – que hasta el 10 por ciento de las personas que se mueren de difteria de la misma.

Síntomas

Los signos y síntomas de la difteria pueden incluir:

  • Un dolor de garganta y ronquera
  • Dolor al tragar
  • Glándulas inflamadas (ganglios linfáticos) en el cuello
  • Una membrana gris gruesa que cubre la garganta y las amígdalas
  • Dificultad para respirar o respiración rápida
  • Secreción nasal
  • Fiebre y escalofríos
  • Malestar

Los signos y síntomas generalmente comienzan dos a cinco días después de que una persona se infecta.

En algunas personas, la infección con las bacterias que causan la difteria causa sólo un caso leve de la enfermedad – o hay signos evidentes y los síntomas en absoluto. Las personas infectadas que permanecen conscientes de su enfermedad son conocidos como portadores de difteria, ya que pueden transmitir la infección sin que se enfermen.

Piel difteria (cutáneo)
Un segundo tipo de difteria puede afectar la piel, haciendo que el típico dolor, enrojecimiento e inflamación asociada con otras infecciones bacterianas de la piel. Úlceras cubiertos por una membrana gris también pueden desarrollar en la difteria cutánea.

Aunque es más común en los climas tropicales, la difteria cutánea también se produce en los Estados Unidos, especialmente entre las personas con falta de higiene que viven en condiciones de hacinamiento.

En raros casos, la difteria afecta a los ojos.

Cuándo consultar a un médico
Llame a su médico de cabecera de inmediato si usted o su hijo ha estado expuesto a una persona con difteria. Si no está seguro de si su hijo está vacunado contra la difteria, programar una cita. Asegúrese de que sus propias vacunas están al día.

Causas

La bacteria Corynebacterium diphtheriae causa la difteria. Por lo general, C. diphtheriae multiplicarse sobre o cerca de la superficie de las membranas mucosas de la garganta. C. diphtheriae se propaga a través de tres vías:

  • Gotitas aerotransportadas.  Cuando estornudo o tos de una persona infectada libera una niebla de gotitas contaminadas, las personas cercanas pueden inhalar C. diphtheriae. La difteria se propaga de manera eficiente esta manera, sobre todo en condiciones de hacinamiento.
  • Objetos personales contaminados.  Personas ocasionalmente capturan la difteria de la manipulación de los tejidos utilizados de una persona infectada, beber del vaso sucio de la persona, o entrar en contacto igualmente estrecha con otros elementos en los que se pueden depositar las secreciones cargadas de bacterias.
  • Artículos para el hogar contaminados.  En casos raros, la difteria se propaga en artículos del hogar comunes, tales como toallas o juguetes.

También puede entrar en contacto con la difteria, la bacteria causante al tocar una herida infectada.

Las personas que han sido infectadas por la bacteria de la difteria y que no han sido tratadas pueden infectar a las personas no inmunizadas por hasta seis semanas – incluso si no presentan síntomas.

Los factores de riesgo

Las personas que están en mayor riesgo de contraer la difteria incluyen:

  • Los niños y adultos que no tienen sus vacunas al día
  • Las personas que viven en condiciones insalubres o de hacinamiento
  • Las personas que tienen un sistema inmunitario comprometido
  • Cualquiera que viaje a una zona donde la difteria es endémica

Difteria rara vez ocurre en los Estados Unidos y Europa, donde las autoridades sanitarias han vacunando a los niños contra la enfermedad durante décadas. Sin embargo, la difteria aún es común en los países en desarrollo, donde las tasas de vacunación son bajos.

En las zonas donde la difteria es un estándar de vacunación, la enfermedad es principalmente una amenaza para las personas no vacunadas o mal vacunadas que viajan internacionalmente o tener contacto con la gente de los países menos desarrollados.

Complicaciones

Si no se trata, la difteria se puede llevar a:

  • Los problemas respiratorios.  Difteria bacterias que causan pueden producir una toxina. Esta toxina daña el tejido en el área inmediata de la infección – por lo general, la nariz y la garganta. En ese sitio, la infección produce una membrana dura, de color gris compuesta de células muertas, bacterias y otras sustancias. Esta membrana puede obstruir la respiración.
  • Daño en el corazón.  La toxina de la difteria se puede diseminar a través del torrente sanguíneo y dañar otros tejidos en el cuerpo, como el músculo del corazón, haciendo que este tipo de complicaciones como la inflamación del músculo cardíaco (miocarditis). Daño en el corazón de la miocarditis puede ser leve, apareciendo como anormalidades de menor importancia en un electrocardiograma, o grave, lo que lleva a una insuficiencia cardíaca congestiva y muerte súbita.
  • Daño en los nervios.  La toxina también puede causar daño a los nervios. Objetivos típicos son los nervios de la garganta, donde la mala conducción nerviosa puede causar dificultad para tragar. Los nervios en los brazos y las piernas también pueden inflamarse, causando debilidad muscular. Si C. daños toxina de la difteria en los nervios que controlan los músculos ayudan utilizados en la respiración, estos músculos pueden paralizarse. La respiración puede entonces llegar a ser imposible sin un respirador u otro dispositivo para ayudar con la respiración.

Con tratamiento, la mayoría de las personas con difteria sobreviven estas complicaciones, pero la recuperación suele ser lenta. La difteria es fatal en tantos como uno de cada 10 casos.

Preparación para su cita

Si usted tiene síntomas de la difteria o ha estado en contacto con alguien que tenga difteria, llame a su médico de inmediato. Dependiendo de la severidad de los síntomas y de su historial de vacunación, es posible que le pidan que vaya a la sala de emergencias o llamar al 911 para pedir ayuda médica de emergencia.

Si su médico determina que él o ella debe ver por primera vez, es fundamental estar bien preparado para su cita. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Info rmación para reunir de antemano

  • Restricción previa cita.  A la hora de hacer su cita, preguntar si hay alguna restricción que debe seguir en el tiempo previo a su visita, como si debe ser aislado para evitar la propagación de la infección.
  • Instrucciones de consulta.  Consulte a su médico si debe ser aislado cuando se llega a la oficina para una cita.
  • Historial de síntomas.  Anote los síntomas que ha estado experimentando, y por cuánto tiempo.
  • La exposición reciente a las posibles fuentes de infección.  Su médico será especialmente interesado en saber si ha viajado recientemente al extranjero y dónde.
  • Registro de las vacunaciones.  Averigüe antes de su cita si sus vacunas están al día.Lleve una copia de su cartilla de vacunación, si es posible.
  • Historia clínica.  Haga una lista de su información médica clave, incluyendo otras condiciones para las cuales usted está recibiendo tratamiento y los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted esté tomando actualmente.
  • Preguntas que debe hacerle a su médico.  Escriba sus preguntas con anticipación para que pueda aprovechar al máximo su tiempo con su médico.

La siguiente lista sugiere preguntas para plantear a su médico acerca de la difteria. No dude en hacer más preguntas durante su cita en cualquier momento que usted no entiende algo.

  • ¿Podría tener la difteria?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué método de tratamiento me recomienda?
  • ¿Hay efectos secundarios posibles de los medicamentos que va a tomar?
  • ¿Cuánto tiempo después de comenzar el tratamiento voy a empezar a sentirme mejor?
  • ¿Por cuánto tiempo se puede esperar una recuperación completa para tomar?
  • ¿Cuándo cree que voy a ser capaz de volver a la escuela o al trabajo?
  • ¿Cuándo cree que voy a ser capaz de volver a un nivel de actividad normal?
  • ¿Corro el riesgo de complicaciones a largo plazo de la difteria?
  • ¿Soy contagioso? ¿Cómo puedo reducir mi riesgo de pasar mi enfermedad a otras personas?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas durante su cita en cualquier momento que usted no entiende algo.

¿Qué esperar de su médico
probablemente le preguntará una serie de preguntas que su médico. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Ha tenido dolor de garganta o dificultad para tragar?
  • ¿Ha tenido alguna dificultad para respirar?
  • ¿Ha tenido fiebre? ¿Qué tan alto era la fiebre en su apogeo, y cuánto tiempo duró?
  • ¿Ha estado expuesto recientemente a cualquier persona con difteria?
  • ¿Hay alguien cerca de usted que tiene síntomas similares?
  • ¿Ha viajado recientemente al extranjero? ¿Dónde?
  • ¿Ha actualizado sus vacunas antes de viajar?
  • ¿Todos sus inmunizaciones actual?
  • ¿Está recibiendo tratamiento para alguna otra condición médica?
  • ¿Está tomando algún medicamento?

Pruebas y diagnóstico

Los médicos pueden sospechar la difteria en un niño enfermo que tiene dolor de garganta con una membrana gris que cubre las amígdalas y la garganta. El crecimiento de C. diphtheriae en un cultivo de laboratorio de material de los pernos de membrana garganta hacia abajo el diagnóstico. Su médico debe notificar al laboratorio que se sospecha la difteria porque se necesitan medios especiales para el crecimiento de cultivos de C. diphtheriae.

Los médicos también pueden tomar una muestra de tejido de una herida infectada y lo han probado en un laboratorio, para comprobar el tipo de difteria que afecta la piel (difteria cutánea).

Si el médico considera que presenta difteria, el tratamiento comienza inmediatamente, incluso antes de que los resultados de las pruebas bacterianas están disponibles.

Tratamientos y drogas

La difteria es una enfermedad grave. Los médicos tratan de inmediato y agresivamente con estos medicamentos:

  • Una antitoxina.  Cuando los médicos confirman el diagnóstico preliminar de la difteria, el niño infectado o un adulto recibe una antitoxina. La antitoxina, se inyecta en una vena o músculo, neutraliza la toxina de la difteria que ya está circulando en el cuerpo.Antes de administrar la antitoxina, los médicos pueden realizar pruebas de alergia en la piel para asegurarse de que la persona infectada no tiene una alergia a la antitoxina. Las personas alérgicas deben primero ser insensibles a la antitoxina. Los médicos logran esto inicialmente dando pequeñas dosis de la antitoxina y luego aumentar gradualmente la dosis.
  • Antibióticos.  Difteria también se trata con antibióticos, como penicilina o eritromicina.Los antibióticos ayudan a eliminar las bacterias en el cuerpo, el esclarecimiento de las infecciones. Los antibióticos reducen a unos pocos días la longitud de tiempo que una persona con la difteria es contagiosa.

Los niños y adultos con difteria necesitan a menudo estar en el hospital para recibir tratamiento. Pueden ser aislados en una unidad de cuidados intensivos debido a la difteria se puede propagar fácilmente a cualquier persona no inmunizada contra la enfermedad.

Los médicos pueden eliminar parte de la cubierta gruesa y gris en la garganta cuando la cubierta está obstruyendo la respiración.

Los tratamientos preventivos
Si usted ha estado expuesto a una persona infectada con difteria, ver a un médico para la prueba y el posible tratamiento. Su médico le puede dar una receta para antibióticos para ayudar a prevenir el desarrollo de la enfermedad. Usted también puede necesitar una dosis de refuerzo de la vacuna contra la difteria.

Los médicos tratan a las personas que se encuentran para ser portadores de difteria con antibióticos para limpiar sus sistemas de las bacterias, también.

Prevención

Antes de los antibióticos disponibles, la difteria era una enfermedad común en los niños pequeños. Hoy en día, la enfermedad no sólo es tratable, pero también se puede prevenir con una vacuna.

La vacuna contra la difteria se combina generalmente con vacunas para el tétanos y la tos ferina (tos ferina). La vacuna de tres-en-uno que se conoce como la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina. La última versión de esta vacuna se conoce como la vacuna DTaP para niños y la vacuna Tdap para adolescentes y adultos.

La vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina es una de las vacunas infantiles que los médicos de los Estados Unidos recomiendan durante la infancia. La vacunación consiste en una serie de cinco disparos, por lo general administradas en el brazo o en el muslo, dado a los niños en estas edades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 12 a 18 meses
  • 4 a 6 años

La vacuna contra la difteria es eficaz en la prevención de la difteria. Pero puede haber algunos efectos secundarios. Algunos niños pueden experimentar fiebre leve, irritabilidad, somnolencia o dolor en el sitio de la inyección después de una vacuna DTaP. Pregúntele a su médico qué puede hacer por su hijo para minimizar o aliviar estos efectos.

En raras ocasiones, la vacuna DTaP causa complicaciones graves en un niño, como una reacción alérgica (urticaria o sarpullido se desarrolla en cuestión de minutos después de la inyección), convulsiones o descargas – complicaciones que son tratables.

Algunos niños – tales como aquellos con trastornos cerebrales progresivos – No pueden ser candidatos para la vacuna DTaP.

Usted no puede contraer la difteria de la vacuna.

Las inyecciones de refuerzo
después de la serie inicial de vacunas en la infancia, se necesitan vacunas de refuerzo de la vacuna contra la difteria para ayudar a mantener la inmunidad. Esto se debe a la inmunidad a la difteria se desvanece con el tiempo.

Los niños tienen su primera vacuna de refuerzo a los 12 años. La próxima vacuna de refuerzo se recomienda 10 años después, luego se repite a intervalos de 10 años. Vacunas de refuerzo son especialmente importantes si se viaja a una zona donde la difteria es común.

El refuerzo de la difteria se combina con la vacuna antitetánica de refuerzo en una sola vacuna – el tétanos y la difteria (Td). Esta vacuna combinada se administra mediante inyección, generalmente en el brazo o en el muslo.

Los médicos recomiendan que cualquier persona mayor de 7 años de edad que nunca ha sido vacunado contra la difteria recibir tres dosis de la vacuna Td.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también recomiendan una sola vez combinado toxoide tetánico, la reducción de la difteria y la tos ferina acelular (Tdap) para los adolescentes alrededor de los 12 años y para cualquier persona mayor de que que no ha recibido la vacuna en el pasado – o no sabe si han recibido la vacuna. También es recomendable para cualquier persona que está embarazada, independientemente del estado de vacunación anterior.

Estilos de vida y remedios caseros

Para recuperarse de la difteria requiere mucho reposo en cama. Evitar cualquier esfuerzo físico es especialmente importante si su corazón se ha visto afectada. Es posible que tenga que permanecer en cama durante varias semanas o hasta que realice una recuperación completa.

Aislamiento estricto mientras estás contagiosa también es importante para prevenir la propagación de la infección. Cuidadoso lavado de manos por todos en su casa ayuda a prevenir la propagación de la infección. Debido al dolor y dificultad para tragar, puede que tenga que obtener su nutrición a través de líquidos y alimentos blandos durante un tiempo.

Una vez que se recupere de la difteria, tendrá un ciclo completo de la vacuna contra la difteria para evitar que se repita. Tener la difteria no le garantiza inmunidad de por vida.Puede obtener la difteria más de una vez si usted no está totalmente inmunizado contra.

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