CóleraEl cólera es una enfermedad bacteriana que suele propagarse a través de agua contaminada. El cólera causa diarrea severa y deshidratación. Si no se trata, el cólera puede ser fatal en cuestión de horas, incluso en personas previamente sanas.

Alcantarillado y tratamiento de aguas moderna prácticamente han eliminado el cólera en los países industrializados. El último brote importante en los Estados Unidos se produjo en 1911. Pero el cólera sigue presente en Asia, Oriente Medio, América Latina, India y África subsahariana. El riesgo de epidemia de cólera es mayor cuando la pobreza, la guerra o los desastres naturales obligan a las personas a vivir en condiciones de hacinamiento y sin servicios de saneamiento adecuados.

El cólera es fácil de tratar. La muerte resulta por deshidratación severa que se pueden prevenir con una solución de rehidratación simple y barato.

Síntomas

La mayoría de las personas expuestas a la bacteria del cólera (Vibrio cholerae) no se enferman y no saben que han sido infectadas. Sin embargo, porque arrojan la bacteria del cólera en sus heces durante siete a 14 días, todavía puede infectar a otras personas a través del agua contaminada. Mayoría de los casos sintomáticos de cólera causa diarrea leve o moderada que a menudo es difícil de distinguir de la diarrea causada por otros problemas.

Sólo una de cada 10 personas infectadas desarrolla los signos y síntomas típicos de cólera, por lo general dentro de unos pocos días de la infección.

Los síntomas de la infección del cólera pueden incluir:

  • . Diarrea  diarrea relacionada con el cólera aparece de repente y puede provocar rápidamente la pérdida de líquidos peligrosos – tanto como un cuarto de galón (0.95 litros) por hora. La diarrea provocada por el cólera a menudo tiene un aspecto pálido y lechoso que se asemeja a agua en la que el arroz se ha limpiado (heces de agua de arroz).
  • Las náuseas y los vómitos.  Ocurre tanto en las primeras y últimas etapas de cólera, el vómito puede persistir durante horas a la vez.
  • La deshidratación.  deshidratación puede desarrollarse dentro de horas después de la aparición de los síntomas del cólera. Dependiendo de cuántos se han perdido los fluidos corporales, la deshidratación puede variar de leve a grave. Una pérdida de 10 por ciento o más del peso corporal total, indica una deshidratación severa.Los signos y síntomas de cólera deshidratación incluyen irritabilidad, letargo, ojos hundidos, boca seca, sed extrema, piel seca y arrugada que es lento para recuperarse cuando se pellizca en una salida de veces poco o nada de orina, presión arterial baja y latido irregular del corazón (arritmia).

La deshidratación puede conducir a una rápida pérdida de minerales en la sangre (electrolitos) que mantienen el equilibrio de líquidos en su cuerpo. Esto se llama un desequilibrio electrolítico.

Desequilibrio electrolítico
Un desequilibrio electrolítico puede conducir a signos y síntomas graves, como:

  • Los calambres musculares.  Estos resultan de la rápida pérdida de sales, tales como sodio, cloruro y potasio.
  • Choque.  Esta es una de las complicaciones más graves de deshidratación. Se produce cuando el volumen de sangre bajo provoca una caída en la presión arterial y una disminución de la cantidad de oxígeno en su cuerpo. Si no se trata, shock hipovolémico grave puede causar la muerte en cuestión de minutos.

Los signos y síntomas de cólera en niños
En general, los niños con cólera tienen los mismos signos y síntomas de los adultos, pero también pueden experimentar:

  • Somnolencia extrema o incluso coma
  • Fiebre
  • Convulsiones

Cuándo consultar a un médico
, el riesgo del cólera es leve en los países industrializados, e incluso en las zonas endémicas que no es probable que se infecte si se siguen las recomendaciones de seguridad alimentaria. Sin embargo, los casos esporádicos de cólera se producen en todo el mundo. Si usted presenta diarrea severa después de visitar una zona activa de cólera, consulte a su médico.

Si usted tiene diarrea, diarrea especialmente grave, y cree que puede haber estado expuesto al cólera, busque tratamiento inmediatamente. La deshidratación severa es una emergencia médica que requiere atención inmediata, independientemente de la causa.

Causas

Una bacteria llamada Vibrio cholerae causa la infección por el cólera. Sin embargo, los efectos mortales de la enfermedad son el resultado de una potente toxina, llamada CTX, que producen las bacterias en el intestino delgado. CTX se une a las paredes intestinales, donde interfiere con el flujo normal de sodio y cloruro. Esto hace que el cuerpo para secretar grandes cantidades de agua, lo que lleva a la diarrea y una rápida pérdida de líquidos y sales (electrolitos).

Suministros de agua contaminados son la principal fuente de infección del cólera, aunque los mariscos crudos, las frutas y verduras crudas y otros alimentos también pueden albergar V. cholerae.

Bacterias del cólera tienen dos ciclos de vida distintos – uno en el medio ambiente y una en los seres humanos.

Bacteria del cólera en el ambiente de
la bacteria del cólera se producen de forma natural en las aguas costeras, donde se unen a pequeños crustáceos llamados copépodos. La bacteria del cólera viajan con sus anfitriones, la difusión en todo el mundo como los crustáceos siguen su fuente de alimento – ciertos tipos de algas y el plancton que crece explosivamente cuando las temperaturas del agua aumentan. La formación de algas se ve agravada por la urea que se encuentra en las aguas residuales y la escorrentía agrícola.

Bacteria del cólera en las personas
Cuando los seres humanos ingieren la bacteria del cólera, no pueden enfermar a sí mismos, pero aún así transmitir la bacteria en sus heces. Cuando las heces humanas contaminan los suministros de alimentos y agua, ambos pueden servir como caldo de cultivo ideal para las bacterias del cólera.

Debido a que más de un millón de bacterias del cólera – aproximadamente la cantidad que iba a encontrar en un vaso de agua contaminada – son necesarios para causar la enfermedad, el cólera por lo general no se transmite por contacto casual de persona a persona.

Las fuentes más comunes de infección del cólera se están colocando agua y ciertos tipos de alimentos, incluidos los mariscos, frutas y verduras, y granos.

  • Superficie o de pozo.  bacteria del cólera puede permanecer latente en el agua durante largos períodos de tiempo, y los pozos públicos contaminados son fuentes frecuentes de brotes de cólera a gran escala. Las personas que viven en condiciones de hacinamiento y sin servicios sanitarios adecuados están especialmente en riesgo de cólera.
  • Mariscos.  Comer mariscos crudos o poco cocinados, especialmente los mariscos, que se origina en ciertos lugares que puede exponer a la bacteria del cólera. Los casos más recientes de cólera que se producen en los Estados Unidos han sido relacionados con mariscos del Golfo de México.
  • Las frutas frescas y verduras.  crudas, frutas sin pelar y verduras son una fuente frecuente de infección del cólera en las zonas donde el cólera es endémico. En los países en desarrollo, los fertilizantes de estiércol sin compostar o agua de riego contiene aguas residuales pueden contaminar el producto en el campo.
  • Granos.  En las regiones donde el cólera es generalizada, granos como el arroz y mijo que están contaminados después de la cocción y se dejó permanecer a temperatura ambiente durante varias horas se convierten en un medio para el crecimiento de las bacterias del cólera .

Los factores de riesgo

Todo el mundo es susceptible al cólera, con la excepción de los niños que se derivan de inmunidad de madres lactantes que previamente han tenido el cólera. Sin embargo, ciertos factores pueden hacer más vulnerables a la enfermedad o más propensas a experimentar signos y síntomas severos. Los factores de riesgo para el cólera son:

  • Condiciones sanitarias deficientes.  Cólera es más probable que florezca en situaciones en un ambiente sanitario – incluyendo un suministro de agua segura – es difícil de mantener. Estas condiciones son comunes a los campos de refugiados, los países pobres, y las áreas devastadas por el hambre, la guerra o los desastres naturales.
  • El ácido del estómago reducido o inexistente (hipoclorhidria o aclorhidria).  bacteria del cólera no puede sobrevivir en un ambiente ácido y el ácido estomacal ordinaria a menudo sirve como primera línea de defensa contra la infección. Pero las personas con bajos niveles de ácido en el estómago – como los niños, los adultos mayores y las personas que toman antiácidos, bloqueadores H2 o inhibidores de la bomba de protones – carecen de esta protección, por lo que están en mayor riesgo de cólera.
  • Exposición en el hogar.  Estás en un aumento significativo del riesgo de cólera si usted vive con alguien que tiene la enfermedad.
  • Tipo de sangre O.  Por razones que no están del todo claras, las personas con sangre tipo O son dos veces más propensas a desarrollar el cólera como son las personas con otros tipos de sangre.
  • Mariscos crudos o poco cocidos.  Aunque los brotes de cólera a gran escala ya no se producen en los países industrializados, comer mariscos de aguas donde se sabe que albergan la bacteria aumenta considerablemente su riesgo.

Complicaciones

El cólera puede convertirse rápidamente fatal. En los casos más severos, la pérdida rápida de grandes cantidades de líquidos y electrolitos puede llevar a la muerte en dos o tres horas. En situaciones menos extremas, las personas que no reciben tratamiento pueden morir de deshidratación y shock 18 horas hasta varios días después de que aparecen los síntomas del cólera primero.

A pesar de shock y deshidratación grave son las complicaciones más devastadoras de cólera, pueden ocurrir otros problemas, tales como:

  • Bajo nivel de azúcar en sangre (hipoglucemia).  niveles peligrosamente bajos de azúcar en la sangre (glucosa) – principal fuente de energía del cuerpo – puede ocurrir cuando las personas llegan a ser demasiado enfermo para comer. Los niños están en mayor riesgo de esta complicación, que puede causar convulsiones, pérdida del conocimiento e incluso la muerte.
  • Niveles bajos de potasio (hipopotasemia).  Las personas con cólera pierden grandes cantidades de minerales, como potasio, en las heces. Los niveles de potasio muy bajos interfieren con la función del corazón y los nervios y pueden causar la muerte.
  • (Renal), insuficiencia renal.  Cuando los riñones pierden su capacidad de filtración, cantidades excesivas de líquidos, electrolitos y algunos desechos se acumulan en su cuerpo – una condición potencialmente mortal. En las personas con cólera, la insuficiencia renal a menudo acompaña shock.

Preparación para su cita

Busque atención médica inmediata si presenta diarrea o vómito severo y se encuentra o ha regresado hace poco de un país donde se produce el cólera.

Si usted cree que puede haber estado expuesto al cólera, pero sus síntomas no son graves, llame a su médico de familia o médico general. Asegúrese de decirle o ella que usted sospecha que su enfermedad puede ser cólera.

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Info rmación para reunir de antemano

  • Restricción previa cita.  Cuando haga la cita, pregunte si hay alguna restricción que debe seguir en el tiempo previo a su visita.
  • Historial de síntomas.  Anote los síntomas que ha estado experimentando, y por cuánto tiempo.
  • La exposición reciente a las posibles fuentes de infección.  Su médico será especialmente interesado en saber si ha viajado recientemente al extranjero y dónde.
  • Historia clínica.  Haga una lista de su información médica clave, incluyendo otras condiciones para las cuales usted está recibiendo tratamiento y los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted esté tomando actualmente.
  • Preguntas que debe hacerle a su médico.  Escriba sus preguntas con anticipación para que pueda aprovechar al máximo su tiempo con su médico.

La siguiente lista sugiere preguntas para plantear a su médico sobre el cólera.

  • ¿Tengo el cólera?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué método de tratamiento me recomienda?
  • ¿Hay efectos secundarios posibles de los medicamentos que va a tomar?
  • ¿Cuánto tiempo después de comenzar el tratamiento voy a empezar a sentirme mejor?
  • ¿Por cuánto tiempo se puede esperar una recuperación completa para tomar?
  • ¿Cuándo puedo volver al trabajo o la escuela?
  • ¿Corro el riesgo de complicaciones a largo plazo de la cólera?
  • ¿Soy contagioso? ¿Cómo puedo reducir mi riesgo de pasar mi enfermedad a otras personas?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas durante su cita en cualquier momento que usted no entiende algo.

¿Qué esperar de su médico
probablemente le preguntará una serie de preguntas que su médico. Para estar preparados para responder a ellos usted puede dejar tiempo para repasar los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Dónde y cuándo ha viajado?
  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Ha tenido diarrea? ¿Qué tan grave?
  • ¿Ha notado nada extraño en el aspecto de las heces?
  • Ha estado vomitando?
  • ¿Ha experimentado síntomas de deshidratación, como sed intensa, calambres musculares o fatiga?
  • ¿Ha sido capaz de retener ningún alimento o líquido?
  • ¿Qué otros síntomas o signos que se refieren?
  • ¿Ha viajado recientemente al extranjero? ¿Dónde?
  • ¿Has comido recientemente mariscos crudos, como las ostras?
  • ¿Está embarazada?
  • ¿Cuál es su tipo de sangre, si lo conoce?
  • ¿Está recibiendo tratamiento para alguna otra condición médica?
  • ¿Está tomando algún medicamento?

Lo que usted puede hacer mientras tanto
Asegúrese de mantenerse bien hidratado en el tiempo previo a su cita. Para la diarrea y los vómitos que pueden ser relacionada con el cólera, las bebidas tales como agua, zumo y soda no reponer adecuadamente ambos fluidos y electrolitos. En su lugar, utilizar una solución de rehidratación oral, tales como Rehydralyte para adultos o Pedialyte para los niños. En la mayoría de los países en desarrollo, se pueden comprar paquetes de polvo de sales de rehidratación oral (SRO), originalmente desarrollado por la Organización Mundial de la Salud para tratar la diarrea y la deshidratación en niños con cólera. Reconstituir el polvo en agua de acuerdo a las instrucciones del paquete.

Si no hay soluciones de rehidratación oral están disponibles, usted puede hacer su propia combinación de 1 cuarto de galón (aproximadamente 1 litro) de agua embotellada o hervida con 8 cucharaditas rasas (aproximadamente 40 mililitros) de azúcar de mesa y 1 cucharadita rasa (aproximadamente 5 ml) de la tabla sal.

Pruebas y diagnóstico

Aunque los signos y síntomas de cólera grave pueden ser inconfundible en las zonas endémicas, la única forma de confirmar un diagnóstico es identificar las bacterias en una muestra de heces.

Las pruebas rápidas de tiras reactivas de cólera ya están disponibles, permitiendo a los proveedores de atención de salud en zonas remotas para confirmar el diagnóstico del cólera antes. Confirmación más rápida ayuda a disminuir las tasas de mortalidad en el inicio de los brotes de cólera y conduce a intervenciones de salud pública para el control de brotes anteriores.

Tratamientos y drogas

El cólera requiere tratamiento inmediato, porque la enfermedad puede causar la muerte en pocas horas.

  • Rehidratación.  El objetivo es reponer los líquidos y electrolitos perdidos usando una solución de rehidratación simple, sales de rehidratación oral (SRO). La solución de SRO está disponible en forma de polvo que puede ser reconstituida en agua hervida o embotellada. Sin rehidratación, aproximadamente la mitad de las personas con cólera mueren. Con tratamiento, el número de víctimas mortales se reduce a menos del 1 por ciento.
  • Los líquidos intravenosos.  Durante una epidemia de cólera, la mayoría de las personas pueden ser ayudadas por rehidratación oral por sí sola, pero la gente severamente deshidratados también pueden necesitar líquidos intravenosos.
  • Antibióticos.  Mientras que los antibióticos no son una parte necesaria de tratamiento de cólera, algunos de estos medicamentos pueden reducir tanto la cantidad y la duración de la diarrea relacionada con el cólera. Una sola dosis de doxiciclina (Adoxa, Monodox) o azitromicina (Zithromax, Zmax) puede ser eficaz.
  • Los suplementos de zinc.  Las investigaciones han demostrado que el zinc puede disminuir y acortar la duración de la diarrea en niños con cólera.

Prevención

Los casos de cólera reportados en los Estados Unidos desde 1995 han sido relacionados con las fuentes de fuera de los EE.UU. o mariscos contaminados y mal cocinado de las aguas de la Costa del Golfo.

Si vas a viajar a zonas donde el cólera es endémico, su riesgo de contraer la enfermedad es extremadamente baja si se siguen estas precauciones:

  • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón,  especialmente después de ir al baño y antes de manipular alimentos. Frote las manos mojadas, jabonosas durante al menos 15 segundos antes de enjuagar. Si jabón y agua no están disponibles, utilice un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Beba sólo agua potable,  incluyendo  el agua embotellada o agua que haya hervida o desinfectada mismo. Use agua embotellada, incluso para lavarse los dientes. Las bebidas calientes son generalmente seguras, como son las bebidas enlatadas o embotelladas, pero limpie el exterior antes de abrirlos.
  • Coma alimentos que es completamente cocidos y calientes  y evitar los vendedores ambulantes de alimentos, si es posible. Si usted compra una comida de un vendedor ambulante, asegúrese de que está hecha en su presencia y se sirve caliente.
  • Evite el sushi,  así como  el pescado crudo o mal cocinado y mariscos de todo tipo.
  • Se adhieren a las frutas y verduras que se puedan pelar usted mismo,  tales como plátanos, naranjas y aguacates. Manténgase alejado de las ensaladas y frutas que no se puedan pelar, como uvas y bayas.
  • Tenga cuidado con los productos lácteos,  incluyendo el helado, que a menudo está contaminada, y leche sin pasteurizar.

Vacuna contra el cólera
porque los viajeros tienen un bajo riesgo de contraer el cólera y porque la vacuna inyectada tradicional ofrece una protección mínima, no existe una vacuna del cólera se encuentra actualmente disponible en los Estados Unidos. Algunos países ofrecen dos vacunas orales que pueden proporcionar más y mejor inmunidad de las versiones anteriores lo hicieron. Si desea más información sobre estas vacunas, consulte a su médico o en la oficina local de la salud pública. Tenga en cuenta que ningún país requiere la vacunación contra el cólera como condición para la entrada.

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