Salud y Enfermedad

Ciática

CiáticaLa ciática se refiere al dolor que se irradia a lo largo del trayecto del nervio ciático – que se ramifica desde la zona lumbar a través de sus caderas y nalgas y hacia abajo cada pierna. Por lo general, la ciática afecta sólo a un lado de su cuerpo.

La ciática se produce normalmente cuando una hernia de disco o un espolón óseo en la columna comprime parte del nervio. Esto causa inflamación, dolor y, a menudo algo de entumecimiento en la pierna afectada.

Aunque el dolor asociado con la ciática puede ser grave, la mayoría de los casos se resuelven con sólo tratamientos conservadores en unas pocas semanas. Las personas que continúan teniendo la ciática severa después de seis semanas de tratamiento pueden ser ayudados por una cirugía para aliviar la presión sobre el nervio.

Síntomas

Dolor que se irradia desde el (lumbar) inferior a la nalga y la parte posterior de la pierna es el sello de la ciática. Usted puede sentir la incomodidad en casi cualquier lugar a lo largo de la vía nerviosa, pero es especialmente probable que siga un camino desde la zona lumbar a la nalga ya la parte posterior del muslo y la pantorrilla.

El dolor puede variar ampliamente, desde un dolor leve a una sensación de quemazón aguda o malestar insoportable. A veces se puede sentir como una sacudida o una descarga eléctrica.Puede ser peor cuando tosa o estornude, y estar mucho tiempo sentado puede agravar los síntomas. Por lo general, sólo un lado de su cuerpo se ve afectado.

Algunas personas también experimentan adormecimiento, hormigueo o debilidad muscular en la pierna o el pie afectado. Usted puede sentir dolor en una parte de su pierna y entumecimiento en otro.

Cuándo consultar a un médico

Ciática leve suele desaparecer dado tiempo y paciencia. Llame a su médico si las medidas de cuidados personales no pueden aliviar sus síntomas o si el dolor dura más de una semana, es grave o empeora progresivamente. Obtener atención médica inmediata si:

  • Experimenta, dolor intenso y repentino en la parte baja de la espalda o en la pierna y entumecimiento o debilidad muscular en la pierna
  • El dolor después de una lesión violenta, tal como un accidente de tráfico
  • Usted tiene problemas para controlar sus intestinos o la vejiga

Causas

La ciática ocurre cuando el nervio ciático se comprime, por lo general por una hernia de disco en la columna vertebral o por un crecimiento excesivo del hueso (espolones óseos) en las vértebras. Más raramente, el nervio puede ser comprimido por un tumor o dañada por una enfermedad como la diabetes.

Los factores de riesgo

Los factores de riesgo para la ciática incluyen:

  • Edad.  cambios relacionados con la edad en la columna vertebral, como los discos herniados y espolones óseos, son las causas más comunes de la ciática.
  • Obesidad.  Al aumentar la presión sobre la columna vertebral, el exceso de peso puede contribuir a los cambios de la columna vertebral que desencadenan la ciática.
  • Ocupación.  Un trabajo que requiere que se tuerza su espalda, llevan cargas pesadas o conducir un vehículo de motor por largo tiempo puede jugar un papel en la ciática, pero no hay pruebas concluyentes de este enlace.
  • Sentado por mucho tiempo.  Las personas que sentarse durante períodos prolongados o que tienen un estilo de vida sedentario son más propensos a desarrollar la ciática que las personas activas son.
  • Diabetes.  Esta condición, que afecta a la forma en que su cuerpo utiliza el azúcar de la sangre, aumenta el riesgo de daño a los nervios.

Complicaciones

Aunque la mayoría de las personas se recupera de la ciática, a menudo sin ningún tipo de tratamiento específico, la ciática puede potencialmente causar daño permanente al nervio.Busque atención médica inmediata si experimenta:

  • Pérdida de la sensibilidad en la pierna afectada
  • La debilidad en la pierna afectada
  • La pérdida de la función intestinal o de la vejiga

Preparación para su cita

No todo el que tiene ciática necesita atención médica. Si sus síntomas son severos o persisten durante más de un mes, sin embargo, hacer una cita con su médico de cabecera.

Lo que puedes hacer

  • Anote los síntomas que has tenido  y por cuánto tiempo.
  • Haga una lista de su información médica clave,  incluyendo cualquier otra condición para la cual usted está siendo tratado y los nombres de los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Tenga en cuenta los accidentes o lesiones recientes  que pudieran haber dañado la espalda.
  • Tome un familiar o amigo,  si es posible. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para preguntar a  su médico. La creación de su lista de preguntas de antemano puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo con su médico.

Para que irradia el dolor de espalda baja, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi dolor de espalda?
  • ¿Hay otras causas posibles?
  • ¿Necesito alguna prueba diagnóstica?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • Si usted está recomendando medicamentos, ¿cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Durante cuánto tiempo tendré que tomar medicamentos?
  • ¿Soy un candidato para la cirugía? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • ¿Qué medidas de auto-cuidado debo tomar?
  • ¿Hay algo más que pueda hacer para ayudar a prevenir la recurrencia de estos síntomas?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer otras preguntas que surgen durante su cita.

¿Qué esperar de su médico

Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Sus síntomas incluyen entumecimiento o debilidad en las piernas?
  • ¿Alguna de las posiciones o actividades del cuerpo hacen su dolor mejor o peor?
  • ¿Cuánto es su dolor limita su capacidad de funcionar?
  • ¿Tiene su trabajo o actividades recreativas implican trabajo físico pesado?
  • ¿Hace ejercicio regularmente? En caso afirmativo, con qué tipo de actividades?
  • ¿Qué tratamientos o medidas de autocuidado han intentado hasta ahora? Ha ayudado a algo?

Pruebas y diagnóstico

Durante el examen físico, el médico puede comprobar su fuerza muscular y los reflejos. Por ejemplo, usted puede pedir que camine sobre los dedos del pie o los talones, levantarse de una posición de cuclillas y, mientras está acostado sobre su espalda, levanta las piernas de una en una recta en el aire. El dolor que resulta de la ciática suele empeorar durante estas actividades.

Las pruebas de imagen

Mucha gente se ha herniado discos o espolones óseos que aparecerán en las radiografías y otras pruebas de imagen, pero no causan síntomas. Así que los médicos no suelen pedir este tipo de pruebas a menos que su dolor es muy severo o no mejora en unas pocas semanas.

  • Radiografía.  Una radiografía de la columna vertebral puede revelar un crecimiento excesivo de los huesos (espolón óseo) que puede ser presionando un nervio.
  • La resonancia magnética (MRI).  Este procedimiento utiliza un poderoso imán y ondas de radio para obtener imágenes de cortes transversales de la espalda. MRI produce imágenes detalladas de hueso y tejidos blandos, como los discos herniados. Durante la prueba, usted se acuesta en una mesa móvil dentro de la máquina MRI.
  • . Tomografía computarizada (TC)  Cuando CT se utiliza para la imagen de la columna vertebral, es posible que tenga un medio de contraste inyectado en el conducto raquídeo antes de tomar las radiografías – un procedimiento llamado mielografía CT. El tinte y luego circula alrededor de la médula espinal y los nervios espinales, que aparecen en blanco en la exploración.

Tratamientos y drogas

Si el dolor no mejora con los cuidados personales, el médico puede sugerir algunos de los siguientes tratamientos.

Medicamentos

Los tipos de medicamentos que pueden ser prescritos para el dolor de la ciática incluyen:

  • Antiinflamatorios
  • Relajantes musculares
  • Narcóticos
  • Los antidepresivos tricíclicos
  • Los medicamentos anticonvulsivos

Fisioterapia

Una vez que el dolor agudo mejora, su médico o un fisioterapeuta pueden diseñar un programa de rehabilitación para ayudar a prevenir lesiones recurrentes. Esto normalmente incluye ejercicios para ayudar a corregir su postura, fortalecer los músculos que sostienen la espalda y mejorar la flexibilidad.

Inyecciones de esteroides

En algunos casos, el médico puede recomendar la inyección de un medicamento corticosteroide en el área alrededor de la raíz nerviosa implicada. Los corticosteroides ayudan a reducir el dolor mediante la supresión de la inflamación alrededor del nervio irritado. Los efectos normalmente desaparecen en unos pocos meses. El número de inyecciones de esteroides que puede recibir es limitada debido a que el riesgo de efectos secundarios graves se incrementa cuando las inyecciones se producen con demasiada frecuencia.

Cirugía

Esta opción se suele reservar para los momentos en que el nervio comprimido provoca debilidad significativa, incontinencia intestinal o vesical o cuando tiene un dolor que empeora progresivamente o no mejora con otros tratamientos. Los cirujanos pueden quitar el espolón óseo o la parte de la hernia de disco que está presionando el nervio pellizcado.

Estilo de vida y remedios caseros

Para la mayoría de la gente, la ciática responde bien a los cuidados personales. Tú sanes más rápidamente si continúa con sus actividades habituales, pero evitar lo que podría haber desencadenado el dolor en el primer lugar. Aunque en reposo durante un día o dos puede proporcionar algún alivio, la inactividad prolongada hará que sus signos y síntomas peores.

Otros tratamientos de cuidados personales que pueden ser útiles incluyen:

  • Las compresas frías.  Inicialmente, usted puede obtener alivio de una compresa fría colocado en el área del dolor por hasta 20 minutos varias veces al día. Utilice una bolsa de hielo o un paquete de guisantes congelados envuelta en una toalla limpia.
  • Las compresas calientes.  Después de dos o tres días, aplique calor a las áreas que duelen. Utilice compresas calientes, una lámpara de calor o una almohadilla térmica en el ajuste más bajo. Si el dolor persiste, pruebe alternando compresas calientes y frías.
  • Estiramiento.  Ejercicios de estiramiento para la espalda baja puede ayudarle a sentirse mejor y puede ayudar a aliviar la compresión de la raíz nerviosa. Evite sacudidas, saltando o girando durante la recta final y tratar de mantener el estiramiento por lo menos 30 segundos.
  • El exceso de medicamentos de venta libre.  Los analgésicos como el ibuprofeno (Advil, Motrin, otros) y naproxeno (Aleve) a veces son útiles para la ciática.

La medicina alternativa

Las terapias alternativas comúnmente utilizados para el dolor de espalda incluyen:

  • Acupuntura.  En la acupuntura, el médico inserta agujas delgadas como un cabello en la piel en puntos específicos en el cuerpo. Algunos estudios han sugerido que la acupuntura puede ayudar a dolor de espalda, mientras que otros no han encontrado beneficio. Si usted decide intentar la acupuntura, elija un médico con licencia para asegurarse de que él o ella ha tenido una amplia formación.
  • Quiropráctica.  ajuste espinal (manipulación) es una forma de terapia quiroprácticos utilizan para tratar la movilidad espinal restringido. El objetivo es restablecer el movimiento de la columna y, como resultado, mejorar la función y disminuir el dolor. La manipulación espinal parece ser tan eficaz y seguro como tratamiento estándar para el dolor de espalda baja.

Prevención

No siempre es posible prevenir la ciática, y la afección puede reaparecer. Las siguientes sugerencias pueden jugar un papel clave en la protección de la espalda:

  • Haga ejercicio regularmente.  Esta es la cosa más importante que puede hacer para su salud en general, así como para su espalda. Preste especial atención a sus músculos de la base – los músculos de la espalda y el abdomen inferior, que son esenciales para la postura y la alineación adecuada. Pregúntele a su médico que le recomiende actividades específicas.
  • Mantener una postura correcta al sentarse.  Elija un asiento con un buen soporte para su espalda, reposabrazos y base giratoria. Considere colocar una almohada o una toalla enrollada en la parte baja de la espalda para mantener su curva normal. Mantenga las rodillas y el nivel de las caderas.
  • Use una buena mecánica corporal.  Si estás de pie por periodos largos, descanse un pie sobre un taburete o una pequeña caja de vez en cuando. Al levantar algo pesado, deje que sus extremidades inferiores hagan el trabajo. Mover hacia arriba y hacia abajo.Mantenga la espalda recta y doblar solamente en las rodillas. Mantenga la carga cerca de su cuerpo. Evitar levantar y girar simultáneamente. Encuentre un socio de elevación si el objeto es pesado o difícil de manejar.
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