Salud y Enfermedad

Cáncer de cuello uterino

Cervical cancerEl cáncer cervical es un tipo de cáncer que se produce en las células del cuello uterino – la parte inferior del útero que se conecta a la vagina. Varias cepas del virus del papiloma humano (VPH), una infección de transmisión sexual, juegan un papel en la causa de la mayoría de los casos de cáncer cervical.

Cuando se expone al VPH, el sistema inmunológico de una mujer normalmente impide que el virus de hacer daño. En un pequeño grupo de mujeres, sin embargo, el virus sobrevive por año, lo que contribuye al proceso que causa que algunas células en la superficie del cuello del útero para convertirse en células cancerosas.

La tasa de mortalidad por cáncer de cuello uterino está disminuyendo, en parte gracias a la detección. Los médicos esperan que una vacuna puede prevenir la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino en el futuro.

Síntomas

No puede experimentar los síntomas de cáncer de cuello uterino – cáncer de cuello uterino precoz generalmente no produce signos o síntomas. A medida que el cáncer progresa, los siguientes signos y síntomas del cáncer cervical más avanzada pueden aparecer:

  • El sangrado vaginal después de la relación, entre períodos o después de la menopausia
  • Secreción vaginal acuosa, sanguinolenta que puede ser pesado y tiene un olor fétido
  • El dolor pélvico o dolor durante las relaciones sexuales

Cuándo consultar a un médico
Solicite una cita con el médico si tiene signos o síntomas que le preocupan.

Hable con su médico acerca de cuándo comenzar la detección del cáncer cervical y de la frecuencia con la que repetir la detección. El Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos recomienda que las niñas tienen su primera cita con un obstetra-ginecólogo o médico de familia entre los 13 y los 15, o antes de empezar la actividad sexual, para discutir la actividad sexual y las formas de prevenir las infecciones de transmisión sexual, incluido el VPH.

Causas

El cáncer cervical comienza cuando las células sanas adquieren una mutación genética que convierte las células normales en células anormales. Las células sanas crecen y se multiplican a una velocidad establecida, muriendo finalmente en un tiempo determinado.Las células cancerosas crecen y se multiplican sin control y no mueren. Las células anormales se acumulan forman una masa (tumor). Las células cancerosas pueden invadir tejidos cercanos y pueden desprenderse de un tumor inicial de difundir en el cuerpo (metástasis) en otros lugares.

¿Qué causa el cáncer de cuello uterino no está claro. Sin embargo, lo cierto es que la infección de transmisión sexual llamado virus del papiloma humano (VPH) juega un papel importante. Evidencia de VPH se encuentra en casi todos los cánceres de cuello uterino. Sin embargo, el VPH es un virus muy común y la mayoría de las mujeres con VPH nunca desarrollan cáncer de cuello uterino. Esto significa que otros factores de riesgo, tales como la constitución genética, el medio ambiente o su estilo de vida, también determinan si que va a desarrollar cáncer cervical.

Tipos de cáncer de cuello uterino
El tipo de célula donde se produjo la mutación genética inicial determina el tipo de cáncer de cuello uterino que tiene. El tipo de cáncer de cuello uterino que se ayuda a determinar el pronóstico y el tratamiento. Los principales tipos de cáncer de cuello uterino son:

  • Carcinomas de células escamosas.  Estos comienzan en las células delgadas, planas que recubren la parte inferior del cuello del útero (células escamosas). Este tipo representa la gran mayoría de los cánceres de cuello uterino.
  • Los adenocarcinomas.  Estas se producen en las células glandulares que recubren el canal cervical. Estos cánceres constituyen una porción más pequeña de los cánceres cervicales.

A veces, los dos tipos de células están implicadas en el cáncer de cuello de útero. Cánceres muy raros pueden ocurrir en otras células en el cuello uterino.

Los factores de riesgo

Estos factores pueden aumentar el riesgo de cáncer de cuello uterino:

  • Muchas parejas sexuales.  Cuanto mayor sea el número de parejas sexuales – y el mayor número de su compañero de parejas sexuales – mayor será su probabilidad de adquirir el VPH.
  • La actividad sexual temprana.  Tener relaciones sexuales antes de los 18 aumenta el riesgo de HPV.
  • Otras infecciones de transmisión sexual (ITS).  Si tienes otras ITS – como la clamidia, la gonorrea, la sífilis o VIH / SIDA – cuanto mayor es su probabilidad de tener también el VPH.
  • Un sistema inmunitario débil.  mayoría de las mujeres que están infectadas con el VPH no desarrollan cáncer cervical. Sin embargo, si usted tiene una infección por VPH y su sistema inmunológico está debilitado por otra condición médica, puede tener más probabilidades de desarrollar cáncer de cuello uterino.
  • El consumo de cigarrillos.  Fumar y la infección por VPH pueden trabajar juntos para causar el cáncer cervical.

Complicaciones

Los tratamientos para el cáncer de cuello uterino invasivo a menudo hacen imposible un embarazo en el futuro. Para muchas mujeres – especialmente las mujeres más jóvenes y los que aún no han comenzado una familia – la infertilidad es un efecto secundario doloroso del tratamiento. Si usted está preocupado acerca de su capacidad de quedar embarazada en el futuro, hable con su médico antes de comenzar el tratamiento. En la mayoría de los casos, la preservación de la fertilidad es más exitosa de tratar de restaurar la fertilidad después del tratamiento.

Preparación para su cita

Haga una cita con su médico si usted tiene signos o síntomas que le preocupan. Si se cree que tienen cáncer de cuello uterino, puede ser canalizado con un médico que se especializa en el tratamiento de los cánceres ginecológicos (ginecólogo oncólogo).

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse para su cita, y qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Escriba su historial médico,  incluyendo otras condiciones con las que usted ha sido diagnosticado.
  • Tome nota de cualquier historia personal que aumenta el riesgo de infección de transmisión sexual,  como la actividad sexual temprana, múltiples parejas o relaciones sexuales sin protección.
  • Haga una lista de sus medicamentos.  Incluya  todos los medicamentos recetados o de venta libre que está tomando, así como todas las vitaminas, los suplementos y remedios herbales.
  • Anote las preguntas para preguntar  a su médico. Creación de su lista de preguntas de antemano puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo con su médico.

Preguntas que debe hacerle a su médico pueden incluir:

  • ¿Tengo cáncer de cuello uterino?
  • Tiene propagado mi cáncer?
  • ¿Qué método de tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios o complicaciones de este tratamiento?
  • ¿Corro el riesgo de reaparición de esta condición?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré visitas de seguimiento después de que termine el tratamiento?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios me recomiendan?

¿Qué esperar de su médico
probablemente le preguntará una serie de preguntas que su médico. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • Cuando notó por primera vez estos síntomas?
  • Haga que sus síntomas cambian con el tiempo?
  • Ha hecho pruebas regularmente desde que se hizo sexualmente activa?
  • ¿Alguna vez ha tenido resultados de las pruebas de Papanicolaou anormales en el pasado?
  • ¿Alguna vez ha tratado de una afección cervical en el pasado?
  • ¿Ha sido diagnosticado con alguna infección de transmisión sexual?
  • ¿Ha sido diagnosticado con alguna otra condición médica?
  • ¿Alguna vez ha tomado medicamentos que suprimen el sistema inmune?
  • ¿Usted o fumaste? ¿Cuánto?
  • ¿Quieres tener hijos en el futuro?

Pruebas y diagnóstico

Screening
Cuando se detecta el cáncer de cuello uterino en sus primeras etapas, es más probable que tenga éxito el tratamiento. Se recomienda la revisión regular para el cáncer de cuello uterino y los cambios precancerosos en el cuello uterino para todas las mujeres. La mayoría de las guías sugieren la detección a partir de los 21 años. El cribado del cáncer cervical incluye:

  • Prueba de Papanicolau.  Durante la prueba de Papanicolaou, el médico cepillos células del cuello del útero – el cuello estrecho del útero – y envía la muestra a un laboratorio para ser examinado para detectar anomalías. Una prueba de Papanicolaou puede detectar células anormales en el cuello uterino, incluyendo las células cancerosas y las células que muestran los cambios (displasia) que aumentan el riesgo de cáncer de cuello uterino.
  • Prueba de ADN del VPH.  Su médico también puede utilizar una prueba de laboratorio llamada prueba de ADN del VPH para determinar si usted está infectado con alguno de los tipos de VPH que tienen más probabilidades de desarrollar cáncer cervical. Al igual que la prueba de Papanicolaou, la prueba de ADN del VPH consiste en la recolección de células del cuello del útero para las pruebas de laboratorio.La prueba de ADN del VPH no es un sustituto de la prueba de Papanicolaou normal, y no se utiliza para evaluar a las mujeres menores de 30 años con resultados normales de Papanicolaou. Sin embargo, la prueba del VPH puede combinarse con la prueba de Papanicolaou para extender el periodo de selección recomendada de tres a cinco años para las mujeres entre las edades de 30 y 65 años. Mayoría de las infecciones por VPH en mujeres de este grupo de edad se resuelven por sí mismos y no están asociados con el cáncer cervical.

Diagnóstico
Si usted experimenta signos y síntomas de cáncer de cuello uterino o si la prueba de Papanicolaou se ha puesto de manifiesto células cancerosas, puede someterse a más pruebas para diagnosticar el cáncer. Para hacer un diagnóstico, su médico puede:

  • Examine su cuello uterino.  Durante un examen llamado colposcopia, el médico utiliza un microscopio especial (colposcopio) para examinar el cuello uterino para detectar células anormales. Si el médico identifica áreas inusuales, él o ella puede tomar una pequeña muestra de células para el análisis (biopsia).
  • Se toma una muestra de células del cuello uterino.  Durante un procedimiento de biopsia el médico extrae una muestra de células del cuello del útero inusuales utilizando herramientas especiales biopsia.
  • Quitar un área en forma de cono de las células del cuello del útero.  Una biopsia de cono (conización) – llamado así porque consiste en tomar una muestra en forma de cono del cuello uterino – le permite a su médico para obtener capas más profundas de las células cervicales para las pruebas de laboratorio. Su médico puede usar un bisturí, láser o asa de alambre electrificado para cortar el tejido.

Puesta en escena
Si su médico determina que usted tiene cáncer de cuello uterino, se le someta a más pruebas para determinar si el cáncer se ha extendido y en qué medida – un proceso llamado estadificación. Etapa de su cáncer es un factor clave en la decisión sobre su tratamiento. Exámenes de clasificación incluyen:

  • Las pruebas de imagen.  Pruebas como rayos X, tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (MRI) ayudan a su médico a determinar si el cáncer se ha diseminado más allá del cuello uterino.
  • El examen visual de la vejiga y el recto.  Su médico puede usar telescopios especiales para ver dentro de la vejiga (cistoscopia) y el recto (proctoscopia).

Su médico entonces asigna el cáncer una etapa – por lo general un número romano. Etapas del cáncer de cuello uterino incluyen:

  • Etapa  I.  El cáncer está limitado al cuello uterino.
  • Etapa II.  cáncer en esta etapa incluye el cuello uterino y el útero, pero no se ha propagado a la pared de la pelvis o en la parte inferior de la vagina.
  • Etapa III.  cáncer en esta etapa se ha movido más allá del cuello uterino y el útero a la pared pélvica o la parte inferior de la vagina.
  • Etapa IV.  En esta etapa, el cáncer se ha diseminado a órganos cercanos, como la vejiga o el recto, o se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, como los pulmones, el hígado o los huesos.

Tratamientos y drogas

El tratamiento para el cáncer cervical depende de varios factores, como el estadio del cáncer, otros problemas de salud que pueda tener y sus preferencias sobre el tratamiento.Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Cirugía.  La cirugía para extirpar el útero (histerectomía) se utiliza típicamente para tratar las primeras etapas de cáncer de cuello uterino. La histerectomía simple consiste en la extirpación del cáncer del cuello uterino y el útero. Histerectomía simple suele ser una opción sólo cuando el cáncer está en una etapa muy temprana – invasión es menos de 3 milímetros (mm) en el cuello uterino. La histerectomía – extirpación del cuello uterino, el útero, parte de la vagina y los ganglios linfáticos en el área – es el tratamiento quirúrgico estándar cuando hay invasión de más de 3 mm en el cuello uterino.La histerectomía puede curar el cáncer de cuello uterino en etapa temprana y prevenir la reaparición del cáncer, pero la extirpación del útero hace imposible quedar embarazada.
  • Radiación.  radioterapia utiliza la energía de alta potencia para matar las células cancerosas. La terapia de radiación puede administrarse en forma externa utilizando radiación externa o internamente (braquiterapia) mediante la colocación de dispositivos llenos de material radioactivo cerca de su cuello uterino. La radioterapia es tan eficaz como la cirugía para el cáncer de cuello uterino en etapa temprana. Para las mujeres con cáncer cervical más avanzada, la radiación combinada con quimioterapia se considera el tratamiento más eficaz.Ambos métodos de la terapia de radiación se pueden combinar. La radioterapia se puede utilizar solo, con quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor o después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. Las mujeres premenopáusicas pueden dejar de menstruar como consecuencia de la radioterapia y comenzar la menopausia.
  • La quimioterapia.  La quimioterapia usa medicamentos para matar las células cancerosas. Los medicamentos de quimioterapia, que pueden ser utilizados solos o en combinación unos con otros, por lo general se inyectan en una vena y viajan por todo el cuerpo matando las células que crecen rápidamente, incluyendo las células cancerosas. Las dosis bajas de quimioterapia a menudo se combinan con la terapia de radiación, ya que la quimioterapia puede aumentar los efectos de la radiación. Las dosis más altas de quimioterapia se utilizan para controlar el cáncer avanzado de cuello uterino que puede no ser curable. Ciertos medicamentos de quimioterapia pueden provocar infertilidad y menopausia precoz en mujeres premenopáusicas.

Afrontamiento y apoyo

Nadie puede estar preparado para un diagnóstico de cáncer. Puede, sin embargo, tratar de manejar el shock y el miedo que sientes tomando medidas para controlar lo que pueda acerca de su situación. Cada mujer se ocupa de un diagnóstico de cáncer de cuello uterino en su propia manera. Con el tiempo descubrirá lo que le ayuda a sobrellevar la situación.Hasta entonces, puede comenzar a tomar el control, tratando de:

  • Aprenda lo suficiente sobre el cáncer de cuello de útero para tomar decisiones sobre su cuidado.  Escriba sus preguntas y pídales que en la próxima cita con su médico.Pídale a un amigo o miembro de la familia para llegar a las citas con usted para tomar notas. Pregúntele a su equipo de atención médica para obtener más fuentes de información. Aprenda lo suficiente sobre el cáncer de cuello uterino para que usted se sienta seguro en la toma de decisiones sobre su tratamiento. Póngase en contacto con el Instituto Nacional del Cáncer al 800-4-CANCER (800-422-6237) o visite el sitio de información. La Sociedad Americana del Cáncer también ofrece apoyo e información en su sitio web y por teléfono al 800-ACS-2345 (800-227-2345).
  • Crear una red de apoyo.  no se enfrentan a su diagnóstico solo. Amigos y familiares se sienten impotentes y probablemente miedo, también. Ellos quieren ayudar, así que ellos en sus ofertas. Pregunte seres queridos para hacerse cargo de las tareas diarias, como cocinar, tareas del hogar o cuidado de niños. Hable con amigos y familiares cuando se siente abrumado. Otras personas con cáncer pueden ofrecer apoyo emocional única en su diagnóstico y tratamiento. Conéctate con sobrevivientes de cáncer a través de grupos de apoyo – en su comunidad y en la Web. Pregúntele a su equipo de atención médica acerca de los grupos de apoyo en su comunidad o en contacto con su oficina local de la Sociedad Americana del Cáncer.
  • Tome tiempo para usted.  Cuídese durante el tratamiento del cáncer. Está bien decirle a sus amigos y familiares que se necesita algún tiempo para usted. Escribir en un diario, escuchar música o salir a caminar todos pueden ser formas beneficiosas para reducir el estrés y hacer frente a sus emociones.

Prevención

Usted puede reducir su riesgo de cáncer cervical si:

  • Use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales, para reducir su riesgo de contraer el VPH
  • Retraso primera relación sexual
  • Tener menos parejas sexuales
  • Evite fumar
  • Vacúnese contra el VPH

Vacúnese contra el VPH
Las vacunas pueden proteger contra los tipos más peligrosos de VPH – el virus que juega un papel en causar la mayoría de los cánceres de cuello uterino. La vacunación está disponible para niñas de 9 a 12, así como a las niñas y mujeres de 13 a 26 si no han recibido la vacuna ya. La vacuna es más efectiva si se administra a las niñas antes de que sean sexualmente activas.

Aunque se espera que la vacuna evitará que los casos de cáncer de cuello uterino más, no puede prevenir la infección con cada virus que causa el cáncer de cuello uterino. Las pruebas de Papanicolaou de rutina para detectar el cáncer de cuello uterino siguen siendo importantes.

Tener pruebas de Papanicolaou de rutina
pruebas de Papanicolaou de rutina pueden detectar condiciones precancerosas del cuello uterino para que puedan ser seguidos o tratados con el fin de prevenir el cáncer cervical.Trabaje con su médico para determinar el mejor horario para las pruebas de Papanicolaou.Mayoría de las organizaciones médicas sugieren que las mujeres comienzan las pruebas de Papanicolaou de rutina a los 21 años. Para las mujeres entre las edades de 21 y 29 años, la mayoría de las organizaciones recomiendan realizarse la prueba cada dos o tres años. Para las mujeres entre las edades de 30 y 65, la recomendación es para una prueba de Papanicolaou cada tres años, o cada cinco años, cuando la prueba de Papanicolaou se combina con una prueba de VPH. Hable con su médico acerca de lo que es mejor para usted.

Si usted está en alto riesgo de cáncer de cuello de útero, necesitará pruebas de Papanicolaou más frecuentes. Si ha tenido una histerectomía, hable con su médico acerca de si debe continuar recibiendo las pruebas de Papanicolaou. Si la histerectomía se hizo por una condición no cancerosa, como fibromas, usted puede ser capaz de suspender las pruebas de Papanicolaou de rutina, pero los exámenes no pelvis. Si la histerectomía se hizo por una enfermedad cancerosa o precancerosa, todavía tiene que ser verificado por cambios anormales en el canal vaginal.

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